7 consejos para el cuidado de las plantas pequeñas para personas con problemas de plantas

Sí, incluso tú.

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Siempre he asumido que el destino no me honró con un pulgar verde o un talento para el cuidado de las plantas. En la universidad, me maravillé cuando mi mejor amigo (y compañero de cuarto) rescató plantas de interior enfermas que quedaron en las aceras de nuestra ciudad universitaria. Los convenció para que recuperaran la salud de la misma manera que la gente cuida a los pajaritos. Nuestro apartamento era una jungla y ella hizo que pareciera fácil. Entonces, cuando nos graduamos y nos mudamos a diferentes ciudades, traté de adquirir mi propia colección de animales frondosos. Las plantas que traje a casa parecían odiarme, y demostraron su punto al morir rápidamente.

Esto fue trágico, seguro, pero no fue una sorpresa. Ignoro los platos sucios, la ropa sucia y los conejitos de polvo durante semanas cuando la vida está ocupada. Luego, en los hechizos de silencio, emerjo para restaurar el orden hasta que todo se deshaga de nuevo. Pocas plantas pueden soportar un amor tan azaroso.

Supuse que estaba destinado a una vida libre de plantas. Pero en los últimos meses, confinado en casa debido a la pandemia, he comenzado a preguntarme si tiene que ser así. Con la ayuda de mi mejor amiga antes mencionada, Malinda Allen, quien lanzó Allen Botanical Matchmaking para ayudar a las personas a encontrar el amor por las plantas, tengo más confianza.

“Casi cualquiera puede hacer que las plantas de interior prosperen”, dice Allen a SELF. Es solo cuestión de elegir los adecuados. Así que le pedí a ella y a otros dos expertos sus mejores consejos para que las personas con tendencias a matar plantas puedan cultivar un jardín.

1. No compre plantas solo por su apariencia.

“Un número sorprendente de personas ve una bonita planta a la venta y la compra sin siquiera saber qué tipo de planta es”, explica Allen. Pero su nueva planta puede requerir condiciones de vida que usted no puede proporcionar. Es como tener una mascota sin saber si es un perro, un gato o un conejito.

Antes de llevar un compañero botánico a casa, haga una búsqueda rápida en Internet sobre su nombre o pregunte al personal de la tienda de plantas para obtener más información. Hacer esto lo ayudará a estar (algo) seguro de que puede satisfacer sus necesidades, ya sea que se trate de luz solar directa, nebulización diaria o un nivel de humedad que no está presente fuera de los trópicos.

2. Evalúe su espacio.

En lugar de tener grandes ideas sobre las plantas raras que desea cuidar, es mejor que "realmente pueda describir [su] espacio extremadamente bien" al evaluar qué planta es adecuada para usted, dice Allen. Entonces, antes de llevar una planta a casa, haga un balance de su entorno. Pase unos minutos sentado en los lugares donde habitarán sus plantas para examinar el espacio, Summer Rayne Oakes, autora de Cómo hacer que una planta te ame: cultiva espacios verdes en tu hogar y en tu corazón, le dice a SÍ MISMO.

La característica más obvia es la luz. Tómese el tiempo para evaluar la intensidad y la dirección de su luz y observe si está obstruida por algo externo. La exposición al sur "es la luz más ideal y brillante que se puede obtener", le dice a SELF Christian Esguerra, quien reparte consejos sobre el cuidado de las plantas a sus 188.000 suscriptores de YouTube como Crazy Plant Guy. "Eso le brinda la mayor cantidad de opciones para los tipos de plantas de interior que puede traer". Pero todavía puede encontrar muchos que prefieren la luz más baja, dice, como la planta de serpiente (Sansevieria), que prosperará en casi cualquier entorno.

La temperatura y la humedad también son críticas. La mayoría de las plantas de interior provienen de regiones subtropicales y, a excepción de los cactus y sus primos, como el aloe, no han evolucionado para hacer frente a cambios significativos de temperatura, explica Oakes. Muchas plantas no prosperarán frente a una ventana con muchas corrientes de aire o sobre un radiador, incluso si es allí donde se encuentra la mejor luz.

3. Descubra la personalidad de su planta.

Su planta no solo debe coincidir con "el entorno de su hogar, sino con su personalidad y estilo de vida", dice Esguerra. Allen va un paso más allá y compara la asociación de plantas con las citas. Pregúntese: ¿Siente que necesita estar siempre trabajando en la relación? ¿Preferiría reunirse para una cita programada regularmente? ¿Valoras tu independencia? ¿O quieres prestar atención a esa persona especial todo el tiempo?

“Hay plantas para todo tipo de personas”, dice Oakes, cuyo apartamento alberga a más de 1.000 de ellas. Si le gusta preocuparse por su follaje, busque plantas como los lirios de la paz (Spathiphyllum) o los helechos de culantrillo (Adiantum) a los que les guste la atención, dice ella.

Si está más en el medio, elija los que necesitan secarse entre riegos como el pothos, también llamado hiedra del diablo (Epipremnum), o el árbol de hoja perenne chino (Aglaonema). Y hay opciones para las personas que a menudo viajan o se inclinan por la negligencia, como yo. Por ejemplo, Allen dice que los cactus necesitan mucha luz pero poca atención, de lo contrario, es posible que no tenga que regarlos en absoluto en los meses de invierno.

4. Permítase comenzar de manera simple.

Para los principiantes, Esguerra recomienda algunas especies especialmente abundantes, por ejemplo, la planta serpiente, el potos y la planta ZZ (Zamioculcas). No solo pueden manejar una amplia gama de condiciones, dice, "también son excelentes para aprender los fundamentos básicos del cuidado de las plantas". La planta de la serpiente y la planta ZZ requieren poco mantenimiento, mientras que los potos requieren un riego y una poda más regulares. "Si los riega, las hojas se volverán amarillas y los tallos se adelgazarán un poco, pero si los riega, volverán", dice Allen. También son especialmente fáciles de propagar; “Si quieres aprender a hacer más plantas a partir de lo que tienes, es genial aprender de esta”, dice ella.

5. Estudie sus plantas cuando se vean mejor.

“Cuando se toma una planta, es necesario trabajar un poco para comprender esa planta y establecer una relación con ella”, dice Esguerra. Es útil familiarizarse con cómo se ve y se siente cuando está sano. Además, observe señales como hojas caídas o blandas o crecimiento estancado. Son señales de que su planta podría necesitar un poco de cariño. “Las plantas te dirán exactamente lo que necesitan si prestas atención”, dice Esguerra. También puede ser útil llevar un diario de la planta para que, si nota que su planta no está prosperando, pueda ver cómo la ha estado tratando últimamente. Esto es especialmente útil con las plantas delicadas.

6. Comprometerse con el aprendizaje permanente (mientras tenga plantas).

Hay muchos consejos detallados sobre el cuidado de las plantas para aquellos que quieran profundizar. Oakes y Esguerra mantienen canales de YouTube y cuentas de Instagram repletos de información que cubren todo, desde el cultivo de especies específicas hasta el control de plagas. Oakes lanzó recientemente un curso en línea para el cuidado de las plantas de interior llamado Houseplant Masterclass. Invernaderos prominentes, como Greenery Unlimited en Brooklyn, tienen recursos útiles en línea, y sus tiendas de jardinería locales también pueden tener sitios web repletos de información.

7. Trate la muerte como una experiencia de aprendizaje.

Algunas de sus plantas morirán, pero no se desanime, sienta curiosidad, dice Esguerra. ¿Se están muriendo todas tus plantas de alta iluminación? Puede ser que su sala de estar no esté tan bañada por el sol como pensaba.¿Estás regando en exceso o estás matando por negligencia? La respuesta puede ayudarlo a descubrir qué plantas se adaptan mejor a su ritmo, dice Allen. Y incorporar el cuidado de las plantas en su rutina semanal, tal vez incluso agregar un recordatorio de riego en su teléfono, puede ayudarlo a sintonizar el programa de cuidado de sus plantas. "Te garantizo que he matado más plantas este verano de las que la mayoría de la gente ha matado en toda su vida", dice Allen. "Ser bueno con las plantas es una habilidad que puedes desarrollar, pero no se trata de ganar todo el tiempo".