El desafío de pesadilla de intentar abortar en una pandemia

¿Qué sucede cuando chocan las leyes contra el aborto y un virus mortal? 8 de octubre de 2020

Fdmsd8yea / Obtención de imágenes

Cuando Fiona Earnhart * de Filadelfia descubrió que estaba embarazada en marzo, la mujer de 31 años se puso ansiosa. Aunque está casada y quiere tener hijos algún día, estaba en medio de la búsqueda de empleo y no podía imaginar buscar empleo mientras estaba embarazada. También se avecinaba otra complicación: la pandemia de coronavirus en curso que provocó una crisis de salud mundial. Earnhart tomó su decisión. Iba a abortar.

No se puede negar que los derechos reproductivos siempre han estado en peligro en este país. Desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos reconoció el aborto seguro y legal como un derecho constitucional en 1973, los políticos antiaborto han desafiado ese derecho. Según datos del Instituto Guttmacher, 32 estados promulgaron 394 nuevas restricciones al aborto entre 2011 y 2017. Incluso frente a estas restricciones, las personas continúan buscando abortos. En 2017, los médicos practicaron 862,320 abortos en los Estados Unidos, según los datos de incidencia de abortos nacionales más recientes del Instituto Guttmacher.

El impacto del coronavirus en el acceso al aborto ha sido multifacético. Las personas que buscan un aborto durante esta crisis a menudo se enfrentan a temores muy válidos de contraer el virus mientras tratan de recibir atención médica. Es más, la pandemia ha creado una oportunidad para que algunos funcionarios del gobierno antiaborto intenten hacer cumplir estratégicamente restricciones adicionales sobre los derechos reproductivos.

Los funcionarios del gobierno en estados como Texas, Ohio, Arkansas e Iowa han restringido o prohibido el aborto en varios puntos durante la pandemia, según el Instituto Guttmacher. En abril, por ejemplo, una corte federal de apelaciones en Texas impuso una prohibición temporal del aborto como parte de la respuesta estatal al coronavirus, afirmando que el procedimiento era "no esencial". También al comienzo de la pandemia, los tribunales federales de Ohio limitaron los abortos quirúrgicos al tiempo que permitían a las pacientes acceder al aborto con medicamentos (también llamado píldora abortiva), que a menudo se usa cuando las personas tienen 10 semanas o menos de embarazo. Si bien este tipo de prohibiciones ya no están en vigor, según el Instituto Guttmacher, durante un tiempo complicaron aún más el ya complejo proceso de abortar en los Estados Unidos.

Como resultado, algunas personas que buscaban interrumpir sus embarazos cuando sus estados limitaban el acceso al aborto durante la pandemia tuvieron que tomar medidas adicionales y onerosas para recibir esa atención, a menudo viajando fuera del estado a una clínica.

“Cruzar las fronteras estatales para obtener servicios de aborto es siempre un obstáculo y una dificultad adicionales”, dice a SELF Tam Nickerson, director de operaciones de la clínica de Pretérmino en Ohio.

Incluso en tiempos previos a la pandemia, era más agotador de lo que debería haber sido abortar en Ohio. "Ohio ha hecho que sea particularmente difícil acceder a la atención del aborto en nuestro estado al aprobar leyes médicamente innecesarias que requieren que las pacientes esperen y reciban información médicamente inexacta, y requieren que los médicos superen obstáculos que no tienen nada que ver con la atención médica", dice Nickerson. . Luego vinieron las limitaciones legales temporales pero aún dañinas de la era de la pandemia.

A fines de marzo, un tribunal federal otorgó a los proveedores de servicios de aborto de Ohio, incluido Pretérmino, una orden de restricción temporal que les permitió seguir practicando abortos durante la pandemia. Según Vanessa Arenas, subdirectora de Pretérmino, "el estado estaba usando la pandemia como un ataque a la atención del aborto".

En el estado de Tennessee, donde el acceso al aborto ya había sido atacado de manera similar antes de la pandemia, COVID-19 solo aumenta la frustración de los defensores del aborto.

"Hay mucha más ansiedad acerca de poder acceder a la atención", dice a SELF Katy Leopard, directora de asuntos externos de Choices — Memphis Center for Reproductive Health. “Esto no solo se aplica a los servicios de aborto, sino también a nuestros servicios de partería y partos”. En varios momentos, la gente ha tenido tanto miedo de que la clínica cerrara que el volumen de llamadas del centro aumentó significativamente debido a que los pacientes preguntaron si aún estaban abiertos, dice Leopard.

Aunque la clínica permanece abierta, la pandemia naturalmente ha cambiado su status quo. Leopard explica que su equipo sigue las pautas de seguridad clínica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Un miembro del personal hace una evaluación telefónica con cada paciente antes de cada cita para preguntar sobre la exposición del paciente al COVID-19. El equipo también realiza controles de temperatura y mantiene una sala de espera socialmente distanciada. También exigen que los pacientes usen máscaras.

Leopard continúa explicando que estos pasos de precaución se aplican a los pacientes que buscan atención tanto de urgencia como de rutina; Ella ha visto que los tiempos de espera para una prueba de Papanicolaou anual toman más tiempo que esperar un aborto durante la pandemia. Esto se debe principalmente a la capacidad limitada de la clínica, que solo consta de dos salas de espera, dice. Leopard y su equipo tienen que hacer más con mucho menos. Sin embargo, persisten.

“Siempre estaremos abiertos a brindar atención a las personas durante la pandemia”, le dice a SELF Nikia Grayson, directora de servicios prenatales de Choices. "La pandemia no ha cambiado nuestro compromiso. Definitivamente nos ha hecho más innovadores en la forma en que brindamos nuestra atención y evaluamos a nuestros pacientes, pero también nos ha hecho examinar las deficiencias del modelo médico de atención y cómo podemos llenar esos vacíos para lidiar con este sistema roto y fragmentado ".

Para Earnhart, la pandemia solo complicó su experiencia de interrumpir su embarazo. Aunque el estado de Pensilvania no ha visto nuevas restricciones sobre el acceso al aborto durante la pandemia, la mujer de 31 años se sometió a un "asesoramiento" exigido por el estado y tuvo que esperar 24 horas antes de someterse a un aborto con medicamentos. También pasó cuatro horas en una sala de espera, rodeada de una serie de pacientes que no llevaban máscaras.

"Definitivamente estaba asustado y realmente no quería estar allí", le dice Earnhart a SELF. "Solo quería terminar de una vez y seguir adelante".

Además, Earnhart dice que el estrés agravado de no ganar mucho dinero fue un factor adicional en su decisión de interrumpir su embarazo. La pandemia está teniendo un efecto financiero claro y devastador en millones de personas. En la semana que finalizó el 12 de septiembre de este año, 26,5 millones de personas reclamaron algún tipo de beneficios del seguro de desempleo, en comparación con 1,4 millones de personas en la semana comparable del año anterior, según el Departamento de Trabajo de EE. UU. La pérdida de su seguro médico a menudo sigue a la pérdida de su trabajo. Si no puede permitirse comprar un seguro médico con un plan privado, pagar de su bolsillo suele ser la única opción para recibir atención médica. Pero puede ser difícil o incluso imposible pagar de su bolsillo por un aborto, que generalmente cuesta alrededor de $ 500 al inicio, sin mencionar los costos adicionales como el cuidado de los niños si es necesario y los salarios laborales perdidos.

Texas es uno de los 26 estados que restringe al menos parcialmente la cobertura de seguro público o privado para el aborto, según el Instituto Guttmacher. (El estado hace una excepción para los casos en que se pone en peligro la vida). Por lo tanto, incluso si tiene la suerte de tener un seguro en el estado de Texas, no puede ayudarlo a cubrir su aborto, excepto en circunstancias que amenacen su vida. Agregue una crisis de salud global a la mezcla y tratar de recibir atención médica de calidad se convierte en una tarea desconcertante.

“Cuando nos enteramos por primera vez de las prohibiciones de los procedimientos quirúrgicos no esenciales, estábamos preocupados”, dice a SELF Kamyon Conner, director ejecutivo del Fondo de Igualdad de Acceso de Texas. “Este es el momento en que el acceso a la atención médica debe ser lo más disponible posible, no menos disponible”.

El trabajo de Conner en el TEA Fund a menudo se centra en brindar apoyo financiero y emocional a las personas que necesitan servicios de aborto en todo Texas.

“Muchos tejanos ya luchan por acceder a la atención del aborto debido a las prohibiciones de cobertura en nuestro estado”, dice Conner. Además, explica, "Tienen que venir más de una vez para someterse a su procedimiento, por lo que tienen dos citas, que durante una pandemia pueden aumentar su riesgo y el riesgo del proveedor en torno a COVID-19".

Las personas a las que Conner y su equipo ayudan son a menudo jóvenes y viven en áreas rurales. Muchos son estudiantes o ya son padres. La mayoría de ellas son mujeres de color.

Durante siglos, las prácticas médicas racistas han marginado continuamente a las mujeres y las personas de color y les han impedido recibir la atención reproductiva que necesitan. Las desigualdades sistémicas y la privación del derecho a voto, que resultan en pobreza, desempleo y falta de acceso a la educación y al seguro, pueden afectar la capacidad de una persona para buscar y recibir atención médica de calidad. Es imposible ignorar que muchos de estos mismos sistemas (y las personas que los perpetúan) también tienen la culpa del impacto desproporcionado de COVID-19 en las comunidades negras y morenas.

“Históricamente, estas comunidades siempre se han mantenido al margen del acceso a la atención médica”, dice Conner. "Creo que esta crisis lo ha iluminado más, pero espero que ayude a encender un poco de miedo y ayude a las personas a abogar por estas comunidades".

El aborto es y debe seguir siendo un derecho fundamental, independientemente de la raza, la clase, el estado económico u otros factores, especialmente durante una crisis de salud mundial. Pero a medida que los estados continúan imponiendo limitaciones a la atención reproductiva esencial, y se avecina la posible confirmación de la jueza antiaborto Amy Coney Barrett a la Corte Suprema, proteger el acceso al aborto se vuelve más difícil en todo el país. La pandemia solo ha amplificado eso.

“Los estados no deberían utilizar la pandemia como una razón u oportunidad para limitar el acceso a la atención médica”, dice Arenas. "Todos deberían unirse como comunidades para asegurarse de que todos puedan obtener atención médica de manera segura, en lugar de trabajar activamente para negar a los vecinos la atención médica que necesitan con urgencia, incluida y especialmente la atención del aborto".

* El nombre se ha cambiado para proteger la privacidad.