Cómo la pandemia está ayudando a algunas mujeres a darse cuenta de que tienen TDAH

La vida bajo llave viene con luchas particulares para las mujeres con esta condición.

Audrey Shtecinjo / Adobe Stock

Amber Lewis siempre ha sabido que tiene problemas para mantener las cosas juntas. Su armario suele estar vacío, con la ropa apilada en el suelo y las sillas de su apartamento. Se olvida de pagar sus facturas a tiempo. Se pone tan nerviosa al seguir las instrucciones de manejo que a menudo pierde los giros que necesita hacer. Cuando golpeó la pandemia, Lewis, un maestro de ESL de secundaria de 37 años en Richfield, Minnesota, de repente tuvo más tiempo para pensar en cómo las cosas se habían salido de control. Después de una evaluación clínica en febrero de 2021, finalmente obtuvo su respuesta: tiene TDAH.

La vida bajo llave ha hecho que muchas personas estén más estresadas y abrumadas, pero es especialmente una lucha para algunos grupos, incluidos los adultos con TDAH, que ya tienen un mayor riesgo de trastornos de salud mental. Además, durante años, la sociedad generalmente ha pasado por alto, subtratado e incomprendido a los adultos con TDAH. Pero vivir la pandemia también supuso un gran avance para algunos: un momento de pausa para comprender por qué no lo están haciendo mejor y cómo obtener la ayuda que necesitan.

"Durante la mayor parte de mi vida, minimicé todas mis luchas, porque siendo mujer, no ocupas ese espacio", le dice Lewis a SELF. El hecho de que Lewis siempre sobresaliera académica y profesionalmente hizo que fuera aún más difícil darse cuenta de que había un problema. "Acabo de empezar a darme cuenta de que a la mayoría de las personas les resultaba mucho más fácil realizar tareas sencillas".

Millones de niños y adultos en los EE. UU. Viven con TDAH, que significa trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Según la Encuesta Nacional de Salud Infantil de 2016 (NSCH), se estima que 6,1 millones de niños y adolescentes de entre 2 y 17 años en los EE. UU. Habían recibido un diagnóstico de TDAH en algún momento. Algunos de esos niños y adolescentes tienen diagnósticos que persisten hasta la edad adulta. Otros ni siquiera son diagnosticados hasta más tarde en la vida, si es que lo hacen.

Debido a que muchas personas permanecen sin diagnosticar, no tenemos cifras concretas sobre la cantidad de adultos que viven con TDAH, pero se estima que la prevalencia de por vida en los EE. UU. Es del 8.1% de las personas de 18 a 44 años, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Salud.

En todos los grupos de edad, los niños tienen más probabilidades que las niñas de ser diagnosticados con TDAH, pero esa brecha no se debe necesariamente a que sea menos frecuente en las niñas. En las últimas décadas, los expertos han comenzado a comprender el sesgo de género en las referencias y cómo el TDAH se manifiesta de manera diferente según el género. A medida que los investigadores y los médicos comienzan a comprender que el TDAH puede durar hasta la edad adulta, un diagnóstico tardío no es infrecuente, especialmente en las mujeres. Esto se debe a que sus síntomas no suelen coincidir con los síntomas y las imágenes estereotipadas que tenemos de los niños "disruptivos". Las niñas tienden a mostrar síntomas menos hiperactivos y externalizados y cualidades de "desatención" más internalizadas. En lugar de parecer inquietas o impulsivas, las niñas con TDAH pueden parecer desordenadas, perdidas en sus pensamientos, ansiosas o tristes.

Con el tiempo, las consecuencias de sus síntomas pueden llevar a autolesiones, intentos de suicidio y muerte prematura, especialmente debido a accidentes.

Si bien se desconocen las causas del TDAH, las investigaciones muestran que tiende a ser hereditario.

Según la última edición de la Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-V), que es la forma en que los proveedores de atención médica diagnostican formalmente el TDAH, puede tener uno de tres tipos: hiperactivo / impulsivo, desatento o combinado. Aunque los criterios se han actualizado a lo largo de los años, los expertos en TDAH coinciden en que la evaluación todavía se inclina hacia los síntomas masculinos típicos porque durante décadas la investigación se centró en los niños. Esto puede dificultar el diagnóstico de la afección en niñas y mujeres, lo que se complica aún más por el hecho de que el TDAH a menudo ocurre junto con otros trastornos mentales y del comportamiento. El problema del infradiagnóstico se vuelve aún más complejo cuando se tiene en cuenta la raza; Las niñas y mujeres negras a menudo reciben un diagnóstico insuficiente y un tratamiento insuficiente cuando se trata de TDAH. Las posibles razones por las que son multifacéticas, incluidas las barreras para el acceso a la atención médica y la suposición de que los niños negros con TDAH son simplemente "desafiantes", que no necesitan potencialmente ayuda.

Dado que los investigadores apenas comienzan a comprender cómo el género se relaciona con el TDAH, hay menos datos sobre la prevalencia entre las personas trans y no conformes con el género, pero los primeros estudios sugieren que la tasa podría ser aún mayor en este grupo.

Muchas de las mujeres que faltan a un tratamiento temprano han experimentado años de autodesprecio, interiorizando la vergüenza de ser percibidas como espaciadas, perezosas y que no están a la altura de su potencial. Ellen Littman, Ph.D., psicóloga clínica, investigadora y coautora de Entendiendo a las niñas con TDAH, ha estudiado a adultos y adolescentes con el trastorno durante más de 30 años. Ella dice que las mujeres con TDAH no diagnosticado pueden experimentar ansiedad y depresión a un ritmo más alto debido a la constante sobrecompensación que están haciendo para mantenerse al día con las normas de género.

La presión sobre las mujeres para que hagan malabarismos con todas las cosas a la perfección (familia, trabajo, vida social) puede causar una enorme cantidad de estrés para cualquiera, pero especialmente para aquellos que luchan día a día con cosas como la atención, la memoria, la decisión ... creación, organización y regulación de las emociones. Por lo tanto, no es de extrañar que los adultos con TDAH también sean más propensos a experimentar ansiedad, depresión y trastornos por uso de sustancias, entre otros problemas relacionados.

“Ansiosos por ser juzgados como impostores, están consumidos por la vergüenza”, dice el Dr. Littman. "Están desmoralizados por su incapacidad para adaptarse, se comparan duramente con sus compañeros y, a menudo, se aíslan".

Tenga en cuenta la peor pandemia que la mayoría de nosotros hemos experimentado en nuestras vidas y que la ansiedad puede ser insoportable. La Dra. Littman dice que desde que comenzó la pandemia, ha estado "absolutamente inundada" de personas que desean ser evaluadas, lo que los psicólogos ahora pueden hacer a través de telesalud.

"La pandemia ha amplificado todos los desafíos del TDAH a niveles sin precedentes", dice el Dr. Littman. “Cuando a las mujeres se les roban las rutinas que les brindan una estructura, lo cual es realmente esencial para su funcionamiento, están reportando mucha más ansiedad, depresión y dudas sobre sí mismas”.

Todos se benefician de la previsibilidad y la organización que proporciona la estructura, pero cuando tiene TDAH y lucha con la autorregulación y el control de la impulsividad, esas estructuras externas son aún más críticas, explica el Dr. Littman. Las rutinas generalmente ayudan a las personas con TDAH a ser constantes y les recuerdan las expectativas y las consecuencias.

Así que ahora, dice la Dra. Littman, sus pacientes informan estar más abrumados y frenéticos que nunca. Los miembros de su familia, que de repente están cerca todo el tiempo, están al tanto de los problemas que la mayoría de estas mujeres están tratando de ocultar, que es la forma en que sus cerebros funcionan de manera diferente. Una forma de ver cómo funciona el cerebro con TDAH es un "sistema nervioso basado en intereses", que a menudo hace que a las personas con TDAH les resulte extremadamente difícil hacer cosas que no les interesan. “Las mujeres me han dicho que sus parejas [masculinas] las han avergonzado al preguntarles '¿Qué haces todo el día?' Y se preguntan por qué no pueden encontrar tiempo para preparar la cena”, dice el Dr. Littman.

Las reuniones son otro problema que Zoom no está ayudando. Cuando las personas con cerebros neurotípicos están subestimuladas, a menudo aún pueden motivarse para el poder a través de sus reuniones y permanecer comprometidas, dice el Dr. Littman. Pero este no suele ser el caso de las personas con TDAH, quienes, según el Dr. Littman, "se desconectarán y comenzarán a explorar el entorno en busca de una distracción de mayor estimulación".

Para algunos, la pandemia puede servir como un punto de inflexión que hace que los síntomas del TDAH ya no sean evitables o manejables sin ayuda. Sari Solden, L.M.F.T., psicoterapeuta y coautora de Una guía radical para mujeres con TDAH, explica que de repente hacer malabares todo en el hogar puede causar una sobrecarga de dificultades en el funcionamiento ejecutivo, particularmente cuando se trata de cosas como compartimentar y priorizar, algunos de los principales desafíos para las personas con TDAH.

Solden describe el papel de la función ejecutiva como similar al de un director de orquesta. “El funcionamiento ejecutivo consiste en orquestar, coordinar y tomar decisiones sin problemas”, dice.

Krista Broda, una madre de 35 años de dos niños pequeños en la ciudad canadiense de Regina, dice que se dio cuenta de que tenía TDAH en marzo de 2020, poco después de que su provincia se cerrara. Estar atrapado en casa en esas primeras semanas amplificó algunas de las cosas con las que Broda ya luchó: desorganización, irritabilidad e incapacidad para quedarse quieto. "Los rasgos que considero mis mayores defectos estaban en espiral hasta el punto de que sentí que ya no eran manejables", escribió en un ensayo para Canadian Broadcasting Corporation.

Sin la rutina de su trabajo como asistente educativa en una escuela primaria y sin manejar la ajetreada vida social de una niña de 8 y 5 años, Broda le dice a SELF: “Estaba completamente perdida. Tenía tres o cuatro compromisos en marzo, fiestas de cumpleaños en coche y me perdí todos ". Luego, un amigo que había sido diagnosticado recientemente publicó un artículo sobre el TDAH en adultos en Facebook. "Lo leí y cada palabra se me ocurrió, y pensé que tal vez esto era algo que debería investigar".

Cuando Broda vio a un psicólogo para un diagnóstico, la primera pregunta que le hizo fue cuántas multas por exceso de velocidad recibe, lo cual era regular. “Dijo que eso es un gran indicio de falta de atención. Sabes que las cámaras están ahí. Sabes que van a tomar fotos, pero simplemente pasas de largo ".

Si sospecha que tiene TDAH, un primer paso que podría ser útil es consultar a su médico de familia, quien puede recomendarle un tratamiento de inmediato. Pero también pueden derivarlo a un psicólogo o psiquiatra para un diagnóstico. El tratamiento para adultos con TDAH, similar al de los niños, puede incluir medicamentos, ya sea con estimulantes como Adderall y Concerta, o con opciones no estimulantes.

Un terapeuta también puede ayudarlo a procesar el diagnóstico. Esto es especialmente importante porque a pesar de que muchas mujeres sienten un inmenso alivio después de enterarse de que tienen TDAH y de cómo finalmente pueden obtener ayuda, el dolor también es común. "Lo ven como todos esos años perdidos desperdiciados para sentirse incompetente, sentirse perezoso, sentirse estúpido", Terry Matlen, L.M.S.W., psicoterapeuta, entrenador certificado de TDAH y autor de La reina de la distracción, le dice a SÍ MISMO. Los terapeutas también pueden derivar a los pacientes a entrenadores certificados de TDAH, similares a los entrenadores de vida, pero capacitados específicamente para ayudar a las personas con TDAH a abordar sus necesidades y objetivos personales, ya sea para iniciar un negocio, volver a la escuela o simplemente organizar mejor su vida.

Los expertos también instan a las mujeres a abogar por una derivación a un profesional de la salud que comprenda las diferencias de género en el TDAH y esté al tanto de las investigaciones emergentes sobre el papel de las hormonas en el trastorno. Los investigadores están investigando cómo las fluctuaciones de los niveles de estrógeno, ya sea alrededor de un ciclo menstrual o una etapa de la vida como la pubertad, el parto o la menopausia, pueden afectar los síntomas del TDAH. Si esto le parece cierto, vale la pena comentar esta investigación con su médico.

Desde que le diagnosticaron, Lewis se ha sentido más positivo sobre el futuro. “Se siente muy bien, honestamente. Simplemente valida mis luchas ”, dice ella. También ha comenzado a probar herramientas de entrenamiento cerebral como Luminosity. Los expertos a veces recomiendan estas herramientas para las personas con TDAH para ayudar con la memoria, la concentración y el funcionamiento ejecutivo, todas las cosas en las que Lewis obtuvo una puntuación bastante baja en su prueba de diagnóstico.

Si bien la pandemia ha sido indescriptiblemente difícil, para algunos también ha destacado de manera útil las grietas en nuestras vidas que necesitan más cuidado y atención.

“Aprender a establecer límites y decir no a las cosas y establecer límites son lecciones para llevarse de regreso al mundo”, dice Solden. "Es trabajar para ponerse en el centro de las cosas en lugar de simplemente luchar para satisfacer las necesidades de todos los demás".

!-- GDPR -->