Ai-jen Poo: Apoyar a las trabajadoras es clave para nuestra recuperación del coronavirus

Una conversación con el cofundador de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar.

Cortesía de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar

Casi 2,5 millones de personas realizan algún tipo de trabajo doméstico solo en los Estados Unidos. Son niñeras de niños pequeños y se ocupan de los seres queridos que envejecen. Limpian casas, ayudan a personas con discapacidades y brindan el apoyo que permite a muchas mujeres mantener trabajos y carreras fuera del hogar.

El trabajo doméstico requiere una relación simbiótica entre el empleador y el empleado para que ambas personas mantengan a sus familias y tengan medios de vida productivos y felices de los que puedan enorgullecerse. Esto es lo que Ai-jen Poo, cofundador y director ejecutivo de National Domestic Workers Alliance ( NDWA), quiere que más personas comprendan. Particularmente en una pandemia, cuando la necesidad de protecciones adecuadas en el lugar de trabajo y alivio económico para los trabajadores domésticos y los cuidadores está en su punto más alto. "Creo que lo que ha revelado la crisis de COVID es que el cuidado es esencial", dice Poo a SELF. “Es una infraestructura casi fundamental. Cuando pensamos en infraestructura, pensamos en las carreteras, los puentes y los sistemas de transporte que nos permiten llegar al trabajo, pero aún más fundamental que eso es el cuidado, el cuidado de los niños, el cuidado de los ancianos, que nos permite hacer asegurarnos de que nuestras familias estén seguras y saludables para que podamos salir y hacer el trabajo que hacemos todos los días ”.

Tan fundamental como es este trabajo doméstico para la salud y el funcionamiento de nuestra sociedad en su conjunto, las personas en este tipo de roles tienden a ser extremadamente vulnerables a lo peor de la pandemia, razón por la cual abogar ahora por las protecciones adecuadas es tan importante. Una encuesta del 19 de mayo al 6 de junio de trabajadoras domésticas inmigrantes negras (con y sin documentación) del programa We Dream in Black de la NDWA y la Iniciativa de Trabajadores Negros del Institute for Policy Studies mostró que casi la mitad de los encuestados informaron haber perdido sus trabajos (45% ) y el 73% no había recibido equipo de protección de sus empleadores. El 51% no tenía seguro médico, el 65% temía el desalojo o el corte de los servicios públicos en los próximos tres meses y el 49% temía pedir ayuda al gobierno debido a su estado migratorio.

Luego, en un informe de octubre de 2020 de la NDWA que encuestó a más de 20,000 limpiadores, niñeras y trabajadores de atención domiciliaria de habla hispana durante un período de seis meses, más del 90% de esos trabajadores informaron haber perdido sus trabajos a fines de marzo debido a COVID. -19. Durante seis meses, más de la mitad de estos trabajadores no pudieron pagar el alquiler o la hipoteca. Un poco más de las tres cuartas partes de estos trabajadores son el principal sostén de sus familias, el 99% son mujeres y el 89% son madres de niños en el grado 12 y menores.

A continuación, SELF habla con Poo sobre las necesidades urgentes de las trabajadoras del hogar en medio de la pandemia, lo que desea que más personas entiendan sobre la línea de trabajo y su gran importancia en nuestra sociedad, y lo que puede hacer para apoyar a las trabajadoras del hogar y los cuidadores en su propia vida o comunidad.

YO: Primero, solo quería preguntarte cómo te está yendo en este momento.

Ai-jen Poo: Creo que todos están llenos de emociones encontradas en este momento. Por un lado, todavía estamos lidiando con esta terrible pandemia y sigue costando muchas vidas y medios de subsistencia. Y al mismo tiempo, creo que la gente tiene esperanzas sobre un nuevo año, un nuevo comienzo. Siento mucha gratitud por haber pasado este año, y tenemos una nueva administración que esperar: una primera mujer y vicepresidenta de color. Y también estoy profundamente preocupado por las mujeres con las que trabajo, que todavía están en la primera línea de esta crisis.

¿Cuál es su enfoque principal en la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar en medio de la pandemia?

Al comienzo de la pandemia, alrededor del 90% de las trabajadoras del hogar perdieron sus ingresos y realmente tuvieron dificultades para poner comida en la mesa. Y luego, muchos continuaron trabajando durante la pandemia como trabajadores esenciales y tuvieron que navegar por estas decisiones imposibles mientras sus hijos estaban en casa de la escuela y no tenían acceso a atención médica, o días de enfermedad pagados, y tenían que averiguar cómo para mantenerse a salvo ellos mismos y sus familias.

Así que hemos estado haciendo algunas cosas: hemos estado ofreciendo asistencia en efectivo a las trabajadoras del hogar que se han visto afectadas por la crisis de COVID a través de nuestro fondo llamado Coronavirus Care Fund, y hemos distribuido más de $ 20 millones a las trabajadoras del hogar. en necesidad. [Nota del editor: El Coronavirus Care Fund ya no acepta donaciones, pero aún puede leer sobre ello aquí.] También hemos estado abogando por políticas como la Declaración de Derechos de los Trabajadores Esenciales, que puede brindar alivio y protección para trabajadores esenciales como trabajadoras del hogar, y asegurarse de que todos puedan tener acceso al alivio que está discutiendo el Congreso. En este momento, muchos de los esfuerzos de ayuda no han llegado a las familias inmigrantes ni a muchos de los trabajadores vulnerables que más lo necesitan en este momento.

Su trabajo de promoción tiene como objetivo mostrar una visión más holística de lo que hace que alguien sea un cuidador. ¿Cuál es su definición de cuidador y quién se considera trabajador doméstico o cuidador?

La forma en que definimos a un trabajador doméstico es cualquier persona que trabaja en nuestros hogares, que por definición no es un trabajo que se pueda hacer de forma remota. Es el trabajo en persona que brinda servicios de cuidado y limpieza. Así que es la niñera la que se ocupa de nuestros hijos; son los trabajadores del cuidado en el hogar quienes cuidan de nuestros padres y abuelos y los ayudan a envejecer en el hogar; son los trabajadores del cuidado en el hogar quienes apoyan a las personas con discapacidades para que puedan vivir de manera independiente; son los limpiadores de casas quienes mantienen la seguridad y la cordura en nuestros hogares.

También apoyamos realmente a los cuidadores familiares. Los cuidadores familiares son personas como todos nosotros, en realidad, que son responsables de administrar el cuidado de nuestros seres queridos. Todos tenemos necesidades de cuidado de niños o tenemos padres y abuelos, seres queridos que envejecen, a quienes nos preocupa que necesiten atención a medida que crecen.

Es muy caro pagar la atención. El costo promedio del cuidado de niños en este país es de aproximadamente $ 9,000 al año. El costo promedio de una habitación privada en un hogar de ancianos es de más de $ 100,000 por año. Y tenemos una economía en la que más de la mitad de la fuerza laboral gana menos de $ 50,000 por año. Los números simplemente no cuadran. Si por alguna razón luchamos, nos culpamos a nosotros mismos. Pensamos que somos malos padres o malas hijas, y que de alguna manera se trata de un fracaso personal, cuando en realidad creo que lo que ha revelado la crisis del COVID es que el cuidado es fundamental. Es una infraestructura casi fundamental. Cuando se piensa en infraestructura, pensamos en las carreteras, los puentes y los sistemas de transporte que nos permiten llegar al trabajo, pero aún más fundamental que eso es el cuidado, el cuidado de los niños, el cuidado de los ancianos, que nos permite hacer asegurarnos de que nuestras familias estén seguras y saludables para que podamos salir y hacer el trabajo que hacemos todos los días.

Parte de nuestra visión para esta próxima administración y este próximo Congreso es que realmente queremos asegurarnos de que estamos invirtiendo en la economía del cuidado para que el cuidado sea mucho más asequible y accesible para todas las familias trabajadoras. Y para asegurarnos de que nuestra fuerza laboral del cuidado, como los trabajadores domésticos, puedan ganar un salario digno y cuidar de sus propias familias. Se trata de asegurarnos de que se cuide a nuestras familias y también a nuestros cuidadores.

¿Por qué es tan importante la legislación para los trabajadores domésticos?

Una cosa que mucha gente no sabe es que las trabajadoras del hogar han sido excluidas de las leyes y derechos laborales básicos que la mayoría de nosotros damos por sentado cuando vamos a trabajar todos los días. En la década de 1930, cuando el Congreso estaba debatiendo las leyes laborales del New Deal que se convirtieron en la base de los derechos de los trabajadores en este país, los miembros del Congreso del sur se negaron a apoyar esas leyes si incluían protecciones iguales para los trabajadores agrícolas y domésticos negros. Esa historia de la forma en que el racismo ha dado forma a nuestra política y nuestra cultura en este país realmente ha definido la realidad para esta fuerza laboral que son en su mayoría mujeres, y desproporcionadamente mujeres de color, hasta el día de hoy.

Lo que vimos en septiembre es que más de 860.000 mujeres tuvieron que dejar la fuerza laboral, y gran parte de ello se debió a los desafíos a la hora de navegar por el cuidado de sus familias. Cuando no tenemos una infraestructura de atención sólida, no solo afecta a las trabajadoras que no pueden vivir de los salarios que ganan haciendo este trabajo, sino que afecta a muchas otras mujeres en todo tipo de industrias y trabajos porque todas necesitamos atención. . Entonces [la legislación] es una buena forma de levantar todos los barcos.

A menudo les digo a los miembros del Congreso, cuando pensamos en los tipos de programas de empleo que estimulan la economía y nos ayudan a salir de la recesión, generalmente son los trabajos de infraestructura los que van a los hombres con cascos. Pero la realidad de la fuerza laboral actual es que son muchas mujeres. Cuando pensamos en cómo es nuestra recuperación económica, tiene que apoyar a las trabajadoras. Y si ponemos a los trabajadores de cuidados a la vanguardia, no solo beneficia a esos trabajadores y sus familias, sino que nos beneficia a todos porque hace posible que todos vayamos a trabajar. Los llamo "trabajos que facilitan el empleo".

¿Cuál es una acción accesible y de nivel de entrada que las personas pueden tomar para defender a los trabajadores domésticos y los cuidadores en este momento?

Bueno, este es el momento perfecto porque el Congreso discutirá la legislación para brindar alivio y un camino hacia la recuperación económica que salga de la crisis de COVID. Me encantaría que sus lectores llamaran a sus miembros del Congreso y les hicieran saber que quieren que los cuidadores reciban apoyo en nuestros planes de recuperación económica. Entonces, eso significa invertir en trabajos de cuidado que se conviertan en trabajos de salario digno con beneficios, y también asegurarse de que los servicios de cuidado sean más asequibles y accesibles para todos.

A nivel de la comunidad, publicamos un conjunto completo de pautas en nuestro sitio web, básicamente como una lista de verificación, para si contrata a alguien en su hogar. Es un recurso para las familias que están navegando, "¿Cómo apoyo a mi cuidador? ¿Cómo me aseguro de que tenga lo que necesita para mantenerse a salvo y mantener a salvo a su familia? " Se trata de asegurarse de que reciba una compensación y de que haya pagado los días de enfermedad y el tiempo libre pagado cuando lo necesite para cuidar de su familia.

Luego está la plataforma Alia. Es una plataforma realmente simple y fácil de usar que permite a las personas que contratan limpiadores de casas, por ejemplo, contribuir a su capacidad para acceder a beneficios básicos, como tiempo libre remunerado. [Nota del editor: La NDWA creó la plataforma de beneficios Alia en asociación con NDWA Labs y Casa Latina.] Hemos escuchado a tantas trabajadoras del hogar decirnos que con la plataforma Alia, es la primera vez en más de una década que capaz de tomarse un día libre pagado. Y eso ha sido tan esencial en la crisis de COVID porque las familias de las personas se están enfermando y también necesitan atención.

Durante esta pandemia, todos de una forma u otra estamos dando un paso adelante para cuidar de nuestras comunidades o de nuestros seres queridos. ¿Qué crees que aquellos de nosotros que todavía no somos cuidadores podemos aprender de aquellos que lo son, o deberían aprender acerca de ellos, cuando muchos de nosotros asumimos roles de cuidadores?

La pandemia ha creado esta situación en la que todos nos sentimos solos. Creo que los cuidadores realmente nos enseñan que no tenemos que estar solos y que realmente confiamos el uno en el otro. Las mujeres son tan buenas con esto. Las mujeres siempre están en nuestros equipos. Siempre tenemos a nuestra gente, y es solo un buen recordatorio de que cuidar, y todo lo demás en la vida, es un esfuerzo de equipo. Debemos hacer que esas relaciones sean visibles y valoradas en nuestra cultura y en nuestra política.

Ahora tenemos la atención de tantas personas que se han dado cuenta de que estos cuidadores son esenciales, ¿verdad? Es posible que hayan sido más invisibles antes, pero en realidad son esenciales para nuestra seguridad, nuestras familias y nuestra economía. Y ahora es el momento en el que realmente podemos exigir que los cuidadores sean tratados con el respeto y el reconocimiento que merecen. Lo que me da esperanza es que podemos salir de esta crisis con una infraestructura de atención mucho más sólida. La gente comprende lo importante que es el cuidado y creo que ahora es el momento de asegurarnos de que nuestras políticas realmente lo reflejen.

¿Tiene algún consejo básico de autocuidado para trabajadores domésticos o cuidadores que puedan estar leyendo esto?

Tenemos todo tipo de recursos para trabajadoras del hogar en nuestro sitio web, domesticworkers.org. También incluye una línea de texto de apoyo emocional llamada CareTogether. Si está trabajando y se siente aislado, solo y si le vendría bien un poco de apoyo emocional, puede comunicarse con la línea de texto, que lo pone en contacto con un consejero y alguien que realmente entiende que las experiencias de los cuidadores son un recurso. para ti.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor extensión y claridad.