Las pruebas de detección de coronavirus en los aeropuertos aparentemente no han sido tan efectivas

Un nuevo informe de los CDC establece qué tan bien estos exámenes han detectado casos de COVID-19.

Miguel Navarro / Getty Images

Las pruebas de detección de coronavirus en los aeropuertos no han sido tan efectivas para detectar casos de COVID-19 como esperaban los expertos, según un informe del 13 de noviembre de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El objetivo de las evaluaciones, que se realizaron de enero a septiembre, era encontrar viajeros con el virus según su procedencia y cualquier síntoma de COVID-19 que presentaran. La detección de estos casos antes de que las personas con COVID-19 salieran a diferentes comunidades podría, en teoría, reducir la propagación del virus. En última instancia, las evaluaciones solo terminaron detectando un caso por cada 85,000 viajeros evaluados, según los CDC. Además de eso, estas evaluaciones son costosas y también requieren mucho tiempo y esfuerzo humano, explica el informe.

La estrategia de detección comenzó el 17 de enero en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, el Aeropuerto Internacional de San Francisco y el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York, explica el informe. Al principio se limitó a los pasajeros que llegaban de Wuhan, China, donde se reportaron los primeros casos de coronavirus. Durante los meses siguientes, a medida que más países comenzaron a experimentar una transmisión comunitaria sostenida de COVID-19, la selección se expandió a los viajeros procedentes de toda China continental, Irán, gran parte de Europa, Reino Unido, Irlanda y Brasil. En su apogeo, la proyección se llevó a cabo en 15 aeropuertos de EE. UU.

Así es como funcionó la inspección: en primer lugar, los funcionarios del aeropuerto remitían a los pasajeros para que fueran examinados si habían visitado uno de los países enumerados en las dos semanas anteriores. Luego, los evaluadores observaron a los viajeros en busca de síntomas, tomaron sus temperaturas con termómetros infrarrojos y les preguntaron si habían experimentado síntomas como fiebre, dificultad para respirar y tos en las últimas 24 horas, o si habían estado expuestos a alguien con el coronavirus. en las últimas dos semanas. Los funcionarios también recopilaron información de contacto de los viajeros.

Si un pasajero tuvo síntomas o estuvo expuesto a alguien con COVID-19, luego acudió a los oficiales médicos en el lugar para una revisión adicional. Pero incluso entonces, no todos los viajeros se sometieron a pruebas. El informe reconoció que en ciertos puntos de la pandemia, los evaluadores pueden haber subestimado cuántos viajeros podrían haber tenido el virus, lo que podría haber influido en cuáles y cuántos viajeros sintomáticos fueron recomendados para la prueba.

Entre el 17 de enero y el 13 de septiembre, el CDC informa que examinó a 766,044 viajeros en busca de coronavirus. De ellos, 298 cumplieron con los criterios para una evaluación de salud pública adicional y 35 recibieron pruebas de COVID-19 a través de este proceso. Solo nueve (0,001%) tuvieron un resultado positivo en la prueba. Los funcionarios detectaron otros seis casos de COVID-19 fuera de este protocolo de detección, debido a los procedimientos de las aerolíneas y los aeropuertos asociados, y ocho casos adicionales a través de notificaciones de los EE. UU. U otros países que el pasajero había dado positivo antes del viaje.

En última instancia, los CDC concluyeron que la estrategia de detección fue ineficaz porque el virus se puede propagar antes de que una persona comience a mostrar síntomas, algunos no presentan ningún síntoma y los síntomas que aparecen son inespecíficos. El coronavirus se manifiesta de muchas formas que los expertos todavía están explorando, y algunas de las más comunes, como la tos seca y la fiebre, también pueden estar relacionadas con otras enfermedades. Hay otros factores que pueden haber influido en esta baja tasa de detección, como una baja prevalencia general de COVID-19 entre los viajeros en algunos momentos durante la pandemia, o los viajeros que enmascaran sus síntomas con medicamentos para reducir la fiebre o supresores de la tos.

Dado que las evaluaciones finalizaron el 14 de septiembre, los aeropuertos de EE. UU. Están tratando de prevenir la propagación del COVID-19 principalmente promoviendo métodos de prevención del coronavirus, mejorando la capacidad de derivar a los pasajeros claramente enfermos para una evaluación adicional e implementando una respuesta de salud pública más detallada para los viajeros entrantes. El informe recomienda crear una forma eficiente de recopilar información de contacto para los viajeros para facilitar el rastreo de contactos, requiriendo pruebas antes de la partida y después de la llegada, y haciendo cumplir el "movimiento limitado" después de un viaje de alto riesgo.

A medida que los casos de coronavirus se disparan en todo el país, es importante recordar que no estamos fuera de peligro con esta pandemia. En este momento, la mayor preocupación entre los expertos son las reuniones sociales. Un ejemplo trágico incluye una boda en Maine que ha provocado 178 casos de coronavirus y siete muertes hasta la fecha. Los que murieron, y otros tres que han sido hospitalizados, ni siquiera asistieron a la reunión. Y ahora que las temperaturas están bajando en muchas áreas del país, los expertos están aún más preocupados de que el impulso de llevar a cabo reuniones sociales en el interior haga que los casos de coronavirus, las hospitalizaciones y las muertes aumenten a cifras nunca antes vistas.

Depende de todos nosotros hacer todo lo que esté a nuestro alcance para detener la propagación de este virus. Para muchos de nosotros, eso significa tomar la decisión potencialmente desgarradora de no viajar para las celebraciones navideñas o reunirnos con nuestras familias. Incluso Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, se saltará el Día de Acción de Gracias con sus hijas este año. Pero si tu están Si va a viajar en cualquier capacidad, siga estos consejos para asegurarse de hacerlo de la manera más segura posible. De manera similar, si se reúne con alguien fuera de su hogar durante las vacaciones de este año, lo que automáticamente aumenta el riesgo de exposición al virus para todos, lea estas recomendaciones para reducir ese riesgo tanto como pueda.