Al Roker reveló que le diagnosticaron cáncer de próstata

"La buena noticia es que lo detectamos temprano".

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El veterano presentador de televisión Al Roker acaba de revelar que tiene cáncer de próstata. Aunque su cáncer es agresivo, es optimista porque se detectó temprano, dijo en el Hoy.

"Después de un chequeo de rutina en septiembre, resulta que tengo cáncer de próstata, y es una especie de buena noticia / mala noticia", dijo Roker. “La buena noticia es que lo detectamos temprano. La mala noticia es que es un poco agresivo. Así que me voy a tomar un tiempo libre para ocuparme de esto ".

Roker comparte su diagnóstico porque el cáncer de próstata es "una de esas cosas que es un poco más común de lo que creo que la gente se da cuenta", dijo. Se estima que uno de cada nueve hombres será diagnosticado con cáncer de próstata en su vida, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS). Y el riesgo para los hombres negros es aún mayor: tienen un 50% más de probabilidades de contraer cáncer de próstata y el doble de probabilidades de fallecer por cáncer de próstata que los hombres blancos en los EE. UU., Carol Brown, MD, cirujana ginecológica de cáncer en Memorial Sloan Kettering Cancer Center, dijo Hoy.

"Si lo detecta temprano, esta es una enfermedad realmente tratable", dijo Roker. "Quería llevarte en mi viaje para que todos podamos aprender cómo educar y proteger a los hombres en nuestras vidas".

La próstata es una pequeña glándula que se encuentra entre la vejiga y el pene y produce líquido seminal, explica la Clínica Mayo. Cuando el cáncer afecta la próstata, es posible que no cause ningún síntoma, especialmente al principio de la enfermedad. Pero si causa síntomas, estos pueden incluir dificultad para orinar, sangre en el semen, disfunción eréctil y malestar pélvico.

Algunas formas de cáncer de próstata crecen relativamente lentamente y necesitan un tratamiento mínimo o incluso ningún tratamiento, dice la Clínica Mayo. Pero otros tipos son más agresivos, lo que significa que pueden extenderse rápidamente a otras partes del cuerpo. Detectar el cáncer de próstata temprano, antes de que tenga la oportunidad de diseminarse, puede facilitar su tratamiento. Dependiendo del tipo de cáncer de próstata que tenga, cuán agresivo sea y los síntomas que esté causando, un médico puede recomendar una estrategia de tratamiento que consista en espera vigilante, cirugía, radiación, quimioterapia o inmunoterapia, según la ACS.

Hay algunos factores que hacen que algunas personas tengan más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata que otras, como su edad y antecedentes familiares de cáncer de próstata. Si tiene un riesgo genético de cáncer de mama (BRCA1 o BRCA2), también podría tener un mayor riesgo de cáncer de próstata, dice la Clínica Mayo.

La raza también influye en el riesgo de cáncer de próstata, como mencionó Roker. No se comprende totalmente por qué, pero los hombres negros tienen más probabilidades que los hombres de otras razas de desarrollar cáncer de próstata y, cuando lo contraen, tienen más probabilidades de desarrollar una forma agresiva de cáncer. Algunas investigaciones también sugieren que, si bien los médicos han aumentado el uso de tratamientos agresivos en hombres blancos con cáncer de próstata, no han hecho lo mismo con los pacientes negros. Otra investigación muestra que los hombres negros con cáncer de próstata tienden a demorar más entre el diagnóstico y el tratamiento que los hombres blancos. Los expertos todavía están trabajando para descubrir cuál es la raíz de esta disparidad, pero parece ser una combinación de factores, incluidas las diferencias en la genética y el acceso desigual a exámenes y cuidados de calidad y asequibles.

Para los hombres de entre 55 y 69 años con un riesgo promedio de cáncer de próstata, la decisión de detectar el cáncer de próstata debe ser individual y con la guía de un médico, según el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF). Si alguien tiene factores de riesgo particulares que lo hacen más propenso a desarrollar cáncer de próstata, incluida su raza, su médico puede recomendar exámenes de detección regulares, dice la USPSTF. Aunque la idea de un cribado regular y generalizado del cáncer de próstata ha sido controvertida, existe alguna evidencia de que puede ser particularmente útil para los hombres negros.

No existe una prueba específica para detectar el cáncer de próstata, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pero hay un análisis de sangre que busca la presencia de antígeno prostático específico (PSA), un compuesto que la próstata produce en cantidades más altas cuando hay un problema con la glándula. La ACS recomienda que las personas que quieran someterse a un examen de detección se realicen esta prueba, aunque también pueden recibir un examen rectal digital.

Roker dijo que no esperaba el diagnóstico en absoluto porque se había estado "sintiendo muy bien". Pero durante un examen físico de rutina, su médico descubrió que tenía un nivel elevado de PSA en su análisis de sangre, lo que sugería que había un problema. Una segunda prueba de PSA, una resonancia magnética y una biopsia confirmaron que Roker tenía cáncer de próstata. Para tratar el caso de Roker, lo someterán a una cirugía para extirpar la próstata.

"No quiero que la gente piense, Oh, pobre Al, porque voy a estar bien ... Si eso es lo que se necesita para sacar 2020, entonces simplemente sacámoslo del camino", dijo, reiterando que quiere difundir un mensaje de conciencia, especialmente a otros hombres negros que pueden no ser conscientes de su elevado riesgo.