Todas las diferentes formas de descongelar pollo de forma segura, clasificadas

Esto es lo mejor, lo que está bien en un apuro y lo que es realmente peligroso.

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Si está leyendo sobre cómo descongelar pollo, probablemente esté familiarizado con este escenario: media docena de pechugas de pollo congeladas en su congelador, un puñado de deliciosas recetas de pollo marcadas como favoritos y, precisamente, ninguna pista sobre la mejor manera de descongelar pollo congelado. Nos alegra que estés aquí. Revisemos sus opciones.

Lo primero que debe saber sobre cómo descongelar pollo de manera segura es qué no que hacer. Nunca, nunca descongele su pechuga de pollo dejándola en el mostrador o sumergiéndola en agua caliente. Ambos métodos corren el riesgo de permitir que su pollo ingrese a lo que el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) llama la Zona de Peligro (¡dun dun dun!). el rango de temperatura entre 40 y 140 grados Fahrenheit. Dramático, pero preciso, porque a estas temperaturas las bacterias que pueden causar intoxicación alimentaria pueden multiplicarse rápidamente, contagiando a sus indefensas aves de corral y provocando enfermedades transmitidas por los alimentos durante la cena.

Ahora que lo hemos aclarado, veamos los diversos métodos que puede utilizar para descongelar sus pechugas de pájaro congeladas, clasificados en orden de seguridad, facilidad y delicia.

1. Déjelo enfriar en el frigorífico.

Los cocineros y los expertos en seguridad están de acuerdo: este método infalible es el ganador.

Si descongelar el pollo fuera como cuidar niños, quédate conmigo aquí, este método sería como poner al niño frente al televisor todo el día. Sin esfuerzo, difícil de estropear, te permite hacer otras cosas mientras tanto, mantiene a todos felices.

Abbey Sharp, R.D., bloguera y autora del Libro de cocina de Mindful Glow, le dice a SELF que prefiere este método porque "requiere la menor cantidad de alboroto y atención" y "ayuda a mantener la textura y la integridad sin que la carne de pollo se empape".

Esta técnica es la menos riesgosa, dice el USDA, porque elimina el riesgo de que su pollo ingrese a la Zona de Peligro. Sin embargo, eso también significa que es el más lento, por lo que debes pensar un poco en el futuro. Si bien el tiempo exacto requerido depende de cosas como la temperatura a la que está configurada su refrigerador, en qué lugar del refrigerador coloca el pollo y el tamaño de las pechugas, generalmente puede esperar presupuestar al menos un día si no dos, según al USDA. (Entonces, si desea preparar pollo para la cena el martes por la noche, por ejemplo, simplemente transfiéralo del congelador al refrigerador el domingo o el lunes por la noche).

Usted tiene algunos margen de maniobra con el tiempo, sin embargo. Una vez descongelado, el pollo se mantendrá bien en el refrigerador por uno o dos días antes de cocinarlo, según el USDA. Y si los planes de la cena cambian en ese período de tiempo, es totalmente seguro volver a poner el pollo en el congelador sin cocinarlo. (Aunque descongelar y volver a congelar puede afectar la calidad de la carne).

2. Dele un buen baño frío.

Obviamente, planificar con un día de anticipación no siempre es factible. Si se encuentra en un apuro de aves de corral, considere tratar a su pollo como un atleta olímpico. Sin embargo, una advertencia justa: el método de remojo en frío requiere "mucho cuidado de los niños", explica Sharp, por lo que solo lo usa con moderación.

Esto es lo que debe hacer, como lo establece el USDA: primero, deje el pollo en el empaque hermético en el que vino o póngalo en una bolsa de plástico a prueba de fugas. Esto evita que las bacterias del aire o el agua circundantes penetren en la carne. (Además, pollo aguado. Ew.) Luego, sumérjalo en agua fría del grifo, que debe cambiar cada 30 minutos aproximadamente a medida que el pollo se descongela y el agua se calienta. (Configure un temporizador en su teléfono si sabe que es probable que olvide lo que estaba haciendo).

La duración del proceso depende de la temperatura del agua y de la cantidad de carne. Una libra de pechuga de pollo puede tomar solo una hora o menos, mientras que tres o cuatro libras tomarán dos o tres horas, dice el USDA. Cocínelo de inmediato una vez que esté descongelado. (No es seguro volver a congelarlo sin cocinarlo).

3. Omita la descongelación y cocínelo congelado.

También puede decir que se atornille a todo el proceso de descongelación y cocine su pollo congelado como está. Solo tomará aproximadamente un 50 por ciento más que el tiempo de cocción recomendado para el pollo fresco o ya descongelado, dice el USDA. (Por lo tanto, un tiempo de horneado de 30 minutos se convertirá en 45 minutos). Por eso Sharp dice que funciona mejor para recetas que ya tardan un poco más en cocinarse, como guisos, sopas o platos de olla de cocción lenta.

Si bien es perfectamente seguro cocinar pollo congelado en una estufa, según el USDA, no es aconsejable si lo que busca es el exterior marrón dorado que esperaría de saltear en sartén. “No es ideal si desea obtener una bonita superficie crujiente caramelizada, porque el exceso de humedad en el pollo congelado evita que se dore”, explica Sharp.

4. Caliéntelo en el microondas.

Si desea saber cómo descongelar el pollo rápidamente, la respuesta es calentarlo en el microondas. Pero esta técnica apenas hace el corte, porque si bien es rápida, también puede ser arriesgada si no se hace bien.

El principal problema es que si no cocina el pollo descongelado en el microondas de inmediato, corre el riesgo de desarrollar bacterias."Es necesario cocinar el pollo inmediatamente después de descongelarlo en el microondas, ya que básicamente inicia el proceso de cocción y coloca la carne en la 'zona de peligro' de seguridad alimentaria", dice Sharp. Si deja reposar esta carne parcialmente cocida, las bacterias presentes aún no se habrán eliminado, lo que le dará la oportunidad de crecer, explica el USDA.

El otro inconveniente es que, incluso si lo hace de manera segura, la pechuga de pollo descongelada en microondas nunca será la opción más deliciosa. "En mi experiencia, la mayoría de los trozos de pollo no tienen la misma forma en todas partes, por lo que cuando un trozo más grueso se descongela, los trozos y bordes más delgados ya han comenzado a cocinarse ya ponerse gomosos", dice Sharp. Y nadie quiere una pechuga de pollo gomosa para cenar.