6 formas de lidiar con la falta de sentido del olfato (del coronavirus o cualquier otra cosa)

Las personas que han tenido anosmia durante años comparten sus consejos.

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Cuando tenía ocho años, me tapé la nariz con la apestosa zapatilla de deporte de mi hermano durante un minuto e inhalé profundamente varias veces. Esa fue la primera vez que mi familia creyó que no tenía sentido del olfato, a pesar de que durante años respondí "No puedo olerlo" cada vez que hacían referencia a un olor que era, para ellos, palpable: un mal hedor en la carretera, fresco. flores en la casa, una mofeta en nuestra caminata.

¿Quién podría culparlos por ser escépticos? La anosmia, definida como la incapacidad para detectar olores, es un trastorno poco común que históricamente no ha tenido mucho tiempo de uso, es decir, hasta 2020, cuando las personas comenzaron a perder temporalmente el sentido del olfato a causa del COVID-19.

Antes de la COVID, solo el 1% –2% de las personas en América del Norte informaron problemas con su sentido del olfato, según los Institutos Nacionales de Salud, aunque este problema es más común en los adultos mayores. Pero durante el último año, la anosmia aumentó en notoriedad como uno de los síntomas característicos del coronavirus. En una pequeña Enfermedades infecciosas clínicas encuesta, un tercio de las personas con COVID-19 informaron anosmia o ageusia (pérdida del gusto), y fue particularmente prevalente en mujeres y pacientes más jóvenes o de mediana edad. Si bien muchas personas con el coronavirus recuperan su sentido del olfato en dos o tres semanas, algunas experimentan anosmia o parosmia (un sentido del olfato distorsionado) mucho más tiempo.

Además del coronavirus, las causas comunes de anosmia incluyen infecciones de los senos nasales, lesiones en la cabeza, tabaquismo, pólipos nasales y exposición a sustancias químicas. Y luego están las personas como yo, anósmicos congénitos, que nacieron sin sentido del olfato.

A lo largo de los años, he quemado innumerables comidas, me he envenenado con comida en mal estado, me preocupaba el olor corporal y cuidé a dos niños pequeños durante horas sin darme cuenta de que tenían los pañales sucios (los padres retrocedieron cuando entraron por la puerta). Las desventajas superan con creces cualquier ventaja. La anosmia puede ser un problema de seguridad legítimo y puede afectar significativamente no solo su vida diaria, sino también su salud mental.

Con tantas personas experimentando pérdida de olfato por primera vez en el último año, he recopilado consejos de mis compañeros anósmicos de toda la vida sobre cómo navegar en un mundo que tu nariz ya no conoce.

1. Espere una variedad de emociones.

La anosmia es un trastorno invisible que puede cambiar completamente la vida cotidiana. “Lo primero que se van a dar cuenta es que su entorno ya no parece el mismo. Has perdido una dimensión de tu mundo ”, le dice a SELF Pamela Dalton, Ph.D., científica olfativa del Monell Chemical Senses Center en Filadelfia. Así que no se sorprenda si este cambio le afecta mental y emocionalmente.

Esto fue cierto para Katie Boateng, quien perdió el sentido del olfato debido a una infección de las vías respiratorias superiores durante su primer año de universidad. Boateng le dice a SELF que sabía que las personas podrían experimentar una pérdida del olfato durante un resfriado, pero no tenía idea de que podría ser permanente. “Me sentí asustado, solo, aislado”, dice Boateng, miembro fundador y presidente de STANA, la Asociación de Olor y Sabor de América del Norte. "Es una gran pérdida, y atraviesas el proceso de duelo".

Boateng dice que pasó por la ira, la depresión y luego la negación durante varios años. “En lugar de abordarlo de frente, hice todo lo posible por no prestarle atención. Fue demasiado doloroso ". La aceptación finalmente se produjo después de que Boateng lanzara La Podcast de olor en 2018 para explorar lo que le hubiera gustado saber cuando experimentó la pérdida del olfato.

2. Busque ayuda en línea.

Conectarse con otros anósmicos puede ayudarlo a darse cuenta de que no está solo. “Hace que la gente se sienta validada. No se sienten raros, no se sienten diferentes. No sienten que se estén quejando o inventando cosas; mucha gente es acusada de eso ”, dice a SELF Chrissi Kelly, fundadora de AbScent, una organización sin fines de lucro en el Reino Unido que apoya a las personas con trastornos del olfato. Desde que perdió su sentido del olfato en 2012, Kelly ha ofrecido apoyo a sus compañeros anósmicos a través de AbScent con talleres, eventos en línea y grupos de Facebook.

AbScent administra tres grupos moderados de Facebook: uno para personas que se volvieron anósmicas debido a COVID-19 (con más de 23,000 miembros), un grupo para aquellos que experimentan parosmia (con más de 8,000 miembros) y su grupo original, ahora designado para personas que tiene anosmia no COVID (con más de 6,000 miembros). Debido a que los grupos de AbScent tienen una membresía global, existe el beneficio adicional de que probablemente pueda conectarse con alguien en cualquier momento.

Aunque los grupos virtuales son excelentes para brindar apoyo, la charla en línea no siempre es científicamente precisa, por lo que encontrar fuentes confiables de información en Internet es crucial, dice Boateng. Las organizaciones establecidas son el mejor lugar para comenzar, incluidos los Institutos Nacionales de Salud, AbScent, el Consorcio Global para la Investigación Quimiosensorial y la organización benéfica FifthSense.

3. Busque apoyo profesional de salud mental si puede.

Perder el sentido del olfato puede afectar significativamente su bienestar. La anosmia puede afectar muchos aspectos de su vida, incluido su trabajo y sus relaciones. No dude en buscar apoyo de salud mental si puede hacerlo y lo está pasando, comprensiblemente, con dificultades.

“La gente tiene dificultades para asimilarlo porque la enfermedad se padece en gran medida en silencio. Es muy difícil de describir y hablar, y otros tienden a descartarlo ”, dice Kelly. “Pero neurológicamente, están sucediendo otras cosas. Hay dos mecanismos en juego: el duelo por perder el sentido del olfato y los cambios neurológicos ”.

La investigación muestra una correlación entre el funcionamiento olfativo y la depresión, y no parece estar puramente relacionado con los cambios en su calidad de vida debido a un sentido del olfato insatisfactorio. Una posible teoría es que la entrada reducida del bulbo olfatorio afecta el sistema límbico del cerebro, que es responsable de las emociones.

"La necesidad de apoyo para la depresión después de la pérdida del olfato se está volviendo muy evidente y muy necesaria", dice Kelly. "La gente necesita reconocer lo que está sucediendo y la gente necesita reconocer que esto no es solo un problema de la nariz".

Si no está seguro de dónde encontrar apoyo profesional, puede comenzar con esta guía para buscar un terapeuta accesible y asequible. Las personas con las que se conecta a través de grupos de apoyo también pueden tener recomendaciones para terapeutas que son especialmente buenos en este ámbito.

4. Sepa que su relación con la comida puede cambiar.

Después de saber que no puedo oler, varias personas me han dicho: "Si no pudiera oler, estaría tan delgado porque solo comería ensaladas". Además de carecer de tacto, este comentario es incorrecto. Todavía siento sabor en mi lengua (dulce, ácido, amargo, salado y umami) y prefiero un helado a una ensalada. Lo que me falta es el sabor asociado con el olor, por lo que un caramelo duro es dulce, pero no tengo idea si es cereza o fresa.

Mary Beth Ostrowski es una dietista registrada que perdió el sentido del olfato hace cuatro años a causa de una lesión en la cabeza. Rápidamente se dio cuenta de que buscaba alimentos especialmente salados y dulces con más frecuencia que antes. “Puedes sentir ese hormigueo en la lengua cuando comes algo salado. Es como, Oh, finalmente estoy experimentando algo ”, le dice a SELF Ostrowski, quien trabaja en Riverview Medical Center en Red Bank, Nueva Jersey.

Es cierto que su capacidad para oler y saborear los matices de lo que está en su plato cambiará. Pero eso no significa que no puedas seguir disfrutando de tu comida, potencialmente de nuevas formas. Chef Joshna Maharaj, autor de Retirar la bandeja, sugiere experimentar con sabores atrevidos como chiles y cítricos, si aún no lo ha hecho. Ostrowski descubrió que las especias como el ajo, la cebolla y la pimienta de cayena también proporcionan una sensación similar a la sal.

Otro consejo es activar otros sentidos mientras come. Escuche y sienta el crujido de alimentos crujientes como cebolletas y cebollas fritas crujientes; vea una variedad de colores en su plato. La ensalada de Ostrowski, por ejemplo, tendrá tomates rojos y rábanos, guisantes verdes y rodajas de aguacate, semillas de sésamo y una proteína.

Dicho todo esto, si nota que su relación con los alimentos cambia de una manera que le preocupa, considere consultar con un dietista registrado para obtener orientación, si es posible.

5. Tome precauciones de seguridad adicionales al cocinar.

En primer lugar, equipe su hogar con un detector de gas natural y detectores de humo, y considere usar carbón vegetal en lugar de una parrilla de gas para reducir el riesgo de fugas de gas.

Maharaj confiaba en el instinto y el olor en la cocina antes de que la anosmia llegara hace siete años. Ahora pone dos o tres temporizadores al cocinar.

También es crucial prestar mucha más atención a las fechas de vencimiento de los alimentos, especialmente si vive solo. Dalton aconseja estar atento a cómo se almacenan los alimentos, tirar las sobras antes y comprar en cantidades más pequeñas. Maharaj finalmente dejó de probar un poco para determinar si la comida aún estaba fresca. “Se convirtió más en una experiencia de factor de miedo”, dice ella. Ahora tiene cinta adhesiva y marcadores cerca de su refrigerador para poner fechas en todo. De manera similar, Ostrowski limpia su refrigerador al menos una vez a la semana. "No quieres que algo empujado por la espalda se convierta en un experimento científico", dice.

6. Apóyese en las otras narices de su vida.

Los cónyuges, los hijos y los compañeros de cuarto pueden ser invaluables para los anósmicos, ya que les permiten controlar la comida, la ropa, la caja de arena y más. Pero estas narices de apoyo también pueden describirle un aroma de una manera que le permita ser parte de la experiencia sensorial. "Puede entrar en el mismo espacio de conversación e interactuar con alguien", dice Dalton. “Los olores pueden hacer que la gente se sienta emocional. Es algo que se puede compartir contigo, incluso si no tienes la capacidad de experimentarlo tú mismo ".

En 2018, cuando Maharaj estaba de turismo en Split, Croacia, con su familia, la novia de su hermano comenzó a describir los olores mientras pasaban frente a los puestos de comida. “Tener sus comentarios me ayudó a conocer este nuevo lugar”, dice Maharaj, a quien le conmovió el gesto espontáneo. "Me di cuenta de lo mucho que me estaba perdiendo".

Desafortunadamente, es probable que también haya ocasiones en las que los seres queridos tengan problemas para comprender o incluso se olviden de su anosmia. “Sea paciente, pero también desafíelos a recordar”, dice Boateng, y agrega que puede describir lo agotador y doloroso que es tener que recordarle constantemente a un ser querido su anosmia.

Si bien los anósmicos ciertamente no le desearían esto a nadie, toda esta mayor atención sobre la pérdida del olfato inducida por el coronavirus hace que sea un poco más fácil hablar de esto en estos días.

Dice Dalton: "Ya no está en las sombras".