El racismo anti-asiático me está afectando mental y emocionalmente

Es agotador.

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Mientras ve la nueva serie documental de PBS Americanos asiáticos, Empecé a llorar. Disfruté participando en el documental y hablando sobre los actores clásicos de Hollywood en el primer episodio. El tema encajaba perfectamente en mi timonera como sociólogo estudiando actores de color. Pero la serie también documenta la discriminación que los estadounidenses de origen asiático han enfrentado durante generaciones. Ver la historia del racismo contra los estadounidenses de origen asiático representada en la pantalla provocó un trauma que estaba conteniendo.

Como muchos de nosotros, ya estaba lidiando con el aislamiento social, la incertidumbre económica y la amenaza de una pandemia. Esto me dejó demasiado agotado para hacer frente al aumento de los crímenes de odio contra los estadounidenses de origen asiático después de que se identificara por primera vez la enfermedad del coronavirus, COVID-19, en Wuhan, China. Cada vez que veía informes de asiáticos y estadounidenses de origen asiático escupidos y tosidos, golpeados y atacados con ácido, me retiraba más profundamente a mi casa y a mí mismo. Esta discriminación contra los estadounidenses de origen asiático no solo está mal dirigida y es incorrecta, sino que también afecta la salud física y mental y el bienestar general de los estadounidenses de origen asiático en todo el país.

En estos días siento que estoy lidiando con dos pandemias: COVID-19 y racismo anti-asiático. "En los Estados Unidos, el sentimiento anti-asiático se ha vuelto contagioso", dice a SELF Derald Wing Sue, Ph.D., profesor de Psicología y Educación en la Universidad de Columbia, señalando varios estudios que indican que los prejuicios pueden propagarse de persona a persona. muy parecido a un virus. "Como asiática, lo siento", dice Sue, y agrega que este "efecto contagioso" puede ser especialmente dañino cuando las personas en altos cargos de poder con grandes plataformas están difundiendo información errónea y prejuicios.

El racismo anti-asiático es una de las ramas de lo que algunos llaman con razón un doble golpe que enfrentan amplias franjas de la comunidad asiático-estadounidense. El otro elemento (inseparable en muchos aspectos del racismo) es el efecto de la pandemia en las empresas asiáticas, que a su vez perjudica a muchos propietarios y empleados. Según un informe del Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York, el estado registró un aumento interanual del 10,210% en las solicitudes de desempleo entre los estadounidenses de origen asiático, el aumento más alto de cualquier grupo racial.

Los asiáticos en los Estados Unidos han sido durante mucho tiempo blanco de la xenofobia. Bajo la Ley de Exclusión China de 1882, los inmigrantes chinos se convirtieron en el primer grupo étnico en ser excluido de los Estados Unidos, un fallo que duró 61 años. Leyes adicionales bloquearon a los inmigrantes de varios otros países asiáticos durante el mismo período. Los temores anti-asiáticos aumentaron después del bombardeo de Pearl Harbor en 1941 por parte de Japón, lo que llevó al encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés, incluidos ciudadanos estadounidenses, en campos de concentración. El asesinato por crimen de odio del estadounidense de origen chino Vincent Chin en 1982 fue el resultado del racismo antijaponés durante el declive de la industria automotriz estadounidense. Después del 11 de septiembre, las personas de ascendencia del Medio Oriente, el norte de África y el sur de Asia soportaron (y continúan soportando) la intolerancia anti-musulmana y los crímenes de odio. Luego comenzó la pandemia de COVID-19, y demasiada gente la ha usado como excusa para avivar las llamas del racismo contra los asiático-americanos.

Desde el 19 de marzo de 2020, se ha informado a Stop AAPI Hate de más de 1,700 incidentes de racismo anti-asiático, según uno de los fundadores del sitio, Russell Jeong, Ph.D., presidente y profesor de Estudios Asiático-Americanos en el estado de San Francisco. Universidad. Este número representa solo una fracción de los actos racistas contra los asiáticos, ya que muchos no se denuncian. De estos incidentes, me dice Jeong, el 60% fueron denunciados por estadounidenses de origen asiático de etnias no chinas. De manera alarmante, un número significativo de víctimas pertenecía a poblaciones vulnerables, con el 7.7% de los informes presentados por los mayores de 60 años, y el 11% de los informes citando a los jóvenes como víctimas, dice Jeong, y agrega que las mujeres también tenían 2.4 veces más probabilidades que los hombres de ser atacado.

Como mujer asiáticoamericana, no soy nueva en los ataques racistas y sexistas. En el pasado, a veces he evitado relacionarme con los perpetradores por preocupación por mi seguridad. Otras veces he establecido con éxito límites verbales con frases como "Deja de hablarme", y como resultado me sentí empoderado. Pero puede ser difícil saber qué hacer en este momento, especialmente cuando se siente que el racismo anti-asiático está más sancionado socialmente que en la historia reciente.

Si estás en la misma posición y buscas orientación, consulté con expertos sobre qué hacer al enfrentar microagresiones aleatorias y actos de racismo más deliberados. Como era de esperar, la decisión que tiene más sentido o que se siente correcta en ese momento depende de varios factores.

Existe la opción de decir algo, como he hecho a veces. “Hable”, dice Sue, que investiga el impacto de las microagresiones. El efecto acumulativo de las microagresiones puede causar consecuencias psicológicas y fisiológicas, explica, y decir algo en respuesta puede ayudarlo a sentirse más en control. “Vuelve no solo para avisarle a esta persona que no estás de acuerdo con ella (no puedes cambiarla), sino también por tu propio bien”, dice Sue.

¿Cómo se ve eso en la práctica? Si la persona que comete una microagresión racial es alguien que conozco, suelo hacer preguntas como "¿Por qué me preguntas eso?". o de otra manera redirigir el comentario hacia ellos para que reconsideren sus palabras. Sue las llama "microintervenciones".

Por supuesto, dependiendo de las circunstancias específicas, lamentablemente hablar puede ser peligroso, especialmente cuando se enfrentan actos de racismo abiertos y deliberados en lugar de microagresiones más sutiles (pero aún dañinas). Por lo general, evalúo la situación y el entorno para determinar si hablaré o no, y si no me siento seguro, no lo hago. También puede decidir no participar porque sabe que la persona que es racista simplemente no va a ser razonable, dice Jeong. Comprometerse con ellos también podría hacerte sentir que "solo les estás dando más voz y más poder", agrega. Si cree que se sentiría así después, decidir no decir nada podría ser una medida de autoprotección. Jeong también reformula el racismo anti-asiático como "no un problema o problema asiático-americano" sino como "problemas de otras personas" que "ellos necesidad de abordar ".

Para obtener más información sobre cómo navegar las posibles respuestas al racismo anti-asiático en este momento, recomiendo buscar recursos como los cursos en línea de Impact Bay Area sobre cómo establecer límites verbales y otras estrategias de autodefensa. En mayo y junio, la organización está llevando a cabo estos cursos específicamente para estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico que enfrentan acoso racial.

No importa lo que decida hacer, Jeong insta a cualquier persona que haya experimentado este tipo de discriminación a denunciarlo a Stop AAPI Hate. "A menos que tengamos una voz colectiva", dice, "le volverá a pasar a otra persona".

Estoy de acuerdo con Jeong en que emprender acciones colectivas para luchar contra el odio es tan poderoso como esencial. Con ese fin, me uní a campañas en línea como #WashTheHate para llamar la atención sobre la discriminación que enfrenta la comunidad asiáticoamericana y #HateIsAVirus para crear conciencia y recaudar fondos para las empresas asiáticoamericanas afectadas por el racismo. ¡También escuché conversaciones organizadas por Act to Change para abordar el acoso y el racismo contra la comunidad de AAPI y recientemente participé en una capacitación de intervención de transeúntes proporcionada por Asian Americans Advancing Justice en colaboración con Hollaback! Recomiendo esta capacitación a cualquier persona que quiera ayudar a proteger a las víctimas de la intolerancia en los espacios públicos y en línea.

Para obtener más inspiración, comencé a investigar cómo otros estadounidenses de origen asiático están tomando medidas frente a un racismo más público contra los asiáticos. Harry Budisidharta, el director ejecutivo del Centro de Desarrollo de Asia Pacífico, me dice que está trabajando con los ayuntamientos y alcaldes de Colorado para condenar los delitos de odio contra los estadounidenses de origen asiático y también con las fuerzas del orden para difundir información sobre los informes de delitos de odio en diferentes idiomas asiáticos. Los sociólogos Vivian Shaw y Christina Ong comenzaron el Proyecto AAPI COVID-19 para investigar el impacto del COVID-19 en las comunidades AAPI más allá de los delitos de odio. Y los senadores Mazie Hirono y Tammy Duckworth, junto con la senadora Elizabeth Warren, quien ayudó a encabezar el esfuerzo, convencieron a la Comisión de Derechos Civiles de los Estados Unidos de tomar medidas “enérgicas” contra los actos de racismo hacia los asiáticos.

Si bien luchar colectivamente contra el odio me fortalece, especialmente con otros estadounidenses de origen asiático, también necesito ocuparme de mi propio bienestar en este viaje. El Kit de herramientas de justicia curativa, que fue desarrollado por Dignity & Power NOW y Justice Teams Network para brindar asistencia a los afectados por el trauma como resultado de la aplicación de la ley estatal, define la curación como “un proceso continuo de reparación, así como de construcción de poder, resiliencia, y resistencia para transformar los sistemas de opresión ”. Aquí hay algunos consejos que adapté del kit de herramientas para ayudarnos a todos a avanzar hacia la curación, la resiliencia y el empoderamiento.

  • Identifique hábitos que lo hagan sentir seguro y hágalos al menos una vez a la semana si es posible. Encuentro que hacer senderismo y aclarar mi mente en la naturaleza es una práctica relajante y trato de hacer esto al menos cuatro veces a la semana.
  • Comparta una experiencia traumática en un entorno seguro con otras personas que hayan pasado por un trauma similar. Hablar con mujeres estadounidenses de origen asiático de confianza y mujeres de color que han experimentado un trauma racial similar ha sido reconfortante y empoderador para mí. Aunque también comparto a menudo en las redes sociales, no siempre es una fuente de consuelo dado el riesgo de los trolls, por lo que tener ese espacio seguro es esencial.
  • Trate de encontrar modos de curación que crea que podrían funcionar para usted y que lo ayuden a procesar el trauma, como la meditación.
  • Reduzca lo dañinos que pueden ser los factores desencadenantes al elaborar una lista de desencadenantes junto con una lista de personas en las que confía y a las que puede recurrir para sentirse seguro después de encontrar un desencadenante. Y si tienes que estar en un entorno o situación potencialmente racista, trata de estar siempre con (o al menos estar en contacto) con alguien que te ayude a sentirte seguro.
  • Organícese con otros para combatir el racismo (¡aquí está esa acción colectiva nuevamente!). Esto es especialmente importante cuando se trata de responsabilizar a los gobiernos y corporaciones por el racismo, dice Jeong.
  • Consulte y comparta recursos adicionales para los estadounidenses de origen asiático que experimentan racismo durante este tiempo. Otros recursos que me gustan incluyen COVID-19 Resources, Stand Against Hatred y Asian American Feminist Antibodies: Care in the Time of Coronavirus del Consejo de Planificación y Políticas de Asia Pacífico.
  • Asegúrese de hacer algo sanador después de tomar medidas contra el racismo. Regularmente me reúno con un grupo de académicas asiático-americanas y jugamos un juego de charadas pero con movimientos de baile que inventó una de las miembros, Christina Lee Kim, Ph.D. (Ahora lo hacemos en Zoom.) Es extremadamente curativo liberar tensiones en nuestros cuerpos y mentes a través del movimiento y la risa.