¿Ha visto lo suficiente como para finalmente comenzar a tomar en serio el racismo contra los asiáticos?

llamalo como es.

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Siete años en la ciudad de Nueva York me han hecho casi perder el apretón de un metro, precipitarme a un túnel con un brazo en la cara y alguien literalmente respirando en tu cuello.En el Before Times, el metro era un lugar de mezcla, no un lugar de separación, donde podías estar cara a cara, codo con espalda, con todo tipo de persona imaginable, sin pestañear. La constante agitación de nuevas voces y perspectivas, la alegría de caminar por mi calle y ver regularmente a otras personas de color, es la razón por la que me encanta estar aquí.

Crecí en un suburbio blanco al norte de Atlanta llamado Alpharetta, pero mis padres ahora viven solos en el condado de Cherokee, un hecho que no se me escapó esta semana cuando lloré por las ocho personas (seis de ellas mujeres asiáticas) que supuestamente fueron abatido a tiros por un hombre que atacó tres salones de masajes de propiedad coreana y china en el área. Las autoridades han identificado a las víctimas como Delaina Ashley Yaun, Xiaojie Tan, Paul Andre Michels, Daoyou Feng, Yong Ae Yue, Soon Chung Park, Suncha Kim y Hyun Jung Grant.

Aunque esto no ha sido ampliamente confirmado, el periódico surcoreano Chosun Ilbo informó que un testigo en Gold Spa escuchó al hombre decir que "mataría a todos los asiáticos" antes de causar una carnicería inimaginable. De acuerdo a Los New York Times, el asesino también le dijo a la policía que tiene una adicción sexual y llevó a cabo tiroteos en los salones de masajes para "librarse de la tentación". Eso, al parecer, se tradujo en matar principalmente a mujeres asiáticas. En este momento, no se informa ampliamente como un crimen de odio, pero debería serlo.

Este, entre un torrente de otros ataques contra asiáticoamericanos e isleños del Pacífico en todo el país desde el inicio de COVID-19, ha sido implacable, repugnante y exasperante. Un nuevo informe de la coalición contra la discriminación asiática Stop AAPI Hate muestra que la organización recibió informes de 3.795 incidentes de odio entre marzo y febrero de este año, de los cuales el 68% fueron denunciados por mujeres asiáticas. Los informes de violencia contra los estadounidenses de origen asiático en el Área de la Bahía se han disparado especialmente desde el comienzo de la pandemia (aunque algunos incidentes nunca se informan), y me duele ver a mujeres ancianas valientes que me recuerdan a mi abuela defendiéndose de los atacantes por sí mismas.

Estoy enojado y horrorizado por la noticia. En los últimos meses he tenido miedo de tomar el metro para evitar convertirme en una estadística más, y he tenido miedo de caminar solo por las calles de Nueva York. Estoy cansado de esconderme en charlas con otros amigos asiático-americanos para hablar sobre el racismo sistémico dentro de los medios, que controlan gran parte de la narrativa sobre cómo se cuentan incidentes como este (si es que se informan). Estoy harto de ver estos incidentes trivializados por la policía, como si "tener un mal día" pudiera justificar alguna vez cometer un crimen de odio violento. Estoy sobre todo aturdido por seguir tantos de estos incidentes y me pregunto por qué parecía que casi nadie más fuera de la comunidad de AAPI estaba reaccionando a ellos antes de esta semana.

Es revelador, pero no sorprendente. Nadie sabe mejor que una persona que crece en el sur de que las formas más siniestras de racismo son a menudo las más sutiles y generalizadas, las que se expresan detrás de una falsa apariencia de amistad, o peor aún, bromean abierta y libremente entre las personas en las que confías. . Los incidentes que hacen que otros digan: "¿Cómo es eso incluso racista?"

A veces me digo a mí mismo que lo que he experimentado no es tan malo. Nunca me han llamado un insulto racial en mi cara, ni me han atacado o denigrado abiertamente por mi raza. Pero lo que yo tengo conocido es toda una vida impregnada de racismo internalizado, y me temo que nunca podré desenredarme por completo.

Mis padres se fueron de Sudáfrica después del apartheid a Georgia cuando yo tenía seis años, huyendo de la violenta opresión sistémica contra las personas de color, incluida la comunidad china, por una vida mejor y más segura en los suburbios. Para ellos, la asimilación era una táctica de supervivencia, un medio de avance. Mi madre dejó de hablar chino en favor del inglés cuando era niña, y mi padre habla cantonés, pero nunca me lo pasó a mí ni a mis hermanos. Habiéndome mudado a Estados Unidos a una edad tan joven, tomé el mismo manto. Rápidamente recogí un acento estadounidense y, queriendo pertenecer, me convertí en el "Twinkie" por excelencia, como les gustaba llamarlo a mis amigos de la escuela secundaria: amarillo por fuera, blanco por dentro.

Sin embargo, ¿cuándo ha sido suficiente el esfuerzo constante y la postura? La proximidad percibida a la blancura no nos ha protegido por completo contra la violencia o la discriminación, y solo ha facilitado que las personas ignoren las luchas muy reales de la AAPI. Este mito de una minoría asiática trabajadora y exitosa también se ha utilizado para enfrentarnos a otras personas oprimidas y restar importancia a las muy diferentes injusticias sistémicas y brutalidad policial que enfrenta la comunidad negra en particular.

Al escribir esto, dudé sobre qué detalles incluir sobre el estatus socioeconómico de mi familia, o el privilegio (o la falta del mismo), para justificar que tengo derecho a hablar sobre el racismo, pero tampoco quiero promover la idea. que cualquiera que hable de sus experiencias con el odio y la discriminación debe venir de un lugar de “dificultad” para tener voz en esto. Todos los grupos marginados y las personas de color experimentan el racismo de alguna forma, sin importar cuál sea nuestro estatus, simplemente por la naturaleza de cómo funciona la supremacía blanca. Esta noción errónea de que "los asiáticos siempre lo han hecho bien" solo normaliza el borrado en torno a cuestiones de alteridad, invisibilidad e intolerancia.

Nunca olvidaré a la chica de mi clase de literatura de la escuela secundaria que me miró a los ojos y me dijo que no era estadounidense, ni al camarero que me elogió por mi inglés pulido (mi primer idioma). O los chicos blancos de la escuela secundaria que habitualmente me acosaban lanzando mi apellido, Keong, con la fuerza de un insulto, como si fuera el retumbar de un gong.

Los hombres blancos me han cosificado y me han tokenizado como "la primera mujer asiática con la que han salido", o me han "felicitado" por parecer mitad asiática. La gente ha asumido que soy un turista chino simplemente por mi apariencia, y los funcionarios de aduanas me han hablado como si no dominara perfectamente el inglés. Extraños me han preguntado a mi hermano y a mí si estamos casados ​​o somos hermanos, como si fuera un binario, o me han acribillado con preguntas sobre mis antecedentes, nunca satisfechos hasta que han identificado un país de origen "extranjero".

La otredad, las microagresiones, el racismo descarado y las “bromas” son pequeños aguijones que se desvanecen con el tiempo pero nunca desaparecen. Son fáciles de recordar cuando te encuentras, con cierto temor, en una habitación llena de personas que no se parecen a ti.

Yo también soy cómplice de esto. Ciertamente he esquivado los comentarios y comportamientos racistas en el pasado, pero también los he promovido ocasionalmente: señalándole a la gente que estaba “de acuerdo” al distanciarme abiertamente de mis orígenes chinos y perpetuando con autocrítica los estereotipos asiáticos dañinos a mis expensas.

Como alguien que ha pasado toda su vida encogiéndose y retorciéndose para ser aceptado, todavía estoy haciendo el trabajo de desempacar la mente de lo que significa rechazar tu herencia y modelar tu identidad a partir de la de otra persona. Me ha tomado mucho tiempo llegar al lugar donde puedo reconocer y reconocer hasta qué punto el aspiracionalismo blanco ha distorsionado mi sentido de mí mismo, pero trabajar a través de la ira y el dolor me ha hecho aún más comprometido con la lucha contra la supremacía blanca en todas sus innumerables formas, pequeñas y grandes.

En los últimos años, he estado reevaluando mis propias nociones complicadas sobre la raza: volviendo a familiarizarme con mis raíces chinas, tratando de captar fragmentos de cantonés de los videos de YouTube y desaprendiendo todas las verdades que me he dicho a mí mismo. ser suficiente, o de aceptar el tokenismo porque significa al menos estar incluido. Me estoy esforzando para hablar más por las luchas de la comunidad AAPI y las de todas las personas de color, para educar a otros sobre lo dañinos que pueden ser estos comentarios casuales sobre la raza y para desafiar la injusticia y la desigualdad cuando lo veo. Pero hay mucho más que podría hacer.

Es un trabajo profundamente personal cambiar su propio pensamiento y conciencia, pero crear un cambio duradero también significa unirse para desmantelar la supremacía blanca sistémica. Ninguna de la violencia que hemos visto se genera en el vacío y, para ser claros, se remonta al siglo XIX, cuando hasta 20 estadounidenses de origen asiático murieron en uno de los linchamientos más grandes de la historia de Estados Unidos.

Todas estas sutiles excavaciones e ideas distorsionadas, cuando no se controlan, pueden calcificarse en odio y acciones de odio y dar lugar a transgresiones más grandes: la misoginia y la hipersexualización de las mujeres asiáticas pueden fomentar instancias de violencia, como el tiroteo masivo que vimos esta semana, y el abuso doméstico. . Las bromas crueles sobre las personas que luchan con el inglés deshumanizan y menosprecian a los inmigrantes. Xenofobia histórica en tiempos difíciles, esloganizada por términos profundamente racistas como Virus de China y Gripe Kung—Scapegoat asiático-americanos como extranjeros sucios que necesitan "volver a su propio país". Esto, a pesar del pasado colonialista de Estados Unidos y las políticas intervencionistas en los países asiáticos.

La mentalidad condescendiente de Estados Unidos de "levantarse con sus propias manos" incluso ha permitido despreciar a algunas de las personas más vulnerables de nuestra comunidad: trabajadores de bajos ingresos y trabajadores marginados, algunos que están tratando de tener una vida mejor para sí mismos a pesar de Barreras del idioma y estatus de refugiados. ¿Cuántas personas elogiaron a Bong Joon-Ho? Parásito en 2019 han examinado sus propias creencias clasistas y el trato a los trabajadores de restaurantes y repartidores, conserjes y trabajadores sexuales asiático-americanos, junto con aquellos que sobreviven trabajando para tiendas de comestibles, servicios de automóviles, salones de belleza y lavanderías? Todas estas personas son importantes y merecen nuestra empatía y protección.

Ahora y siempre, le animo a que se eduque sobre la larga historia de violencia y discriminación contra los asiático-americanos, empiece a hablar y velar por los demás, a apoyar la lucha de la comunidad asiático-americana por la justicia y a reexaminar las formas en que usted tolerar y participar en el racismo casual y explícito y el prejuicio hacia todos los pueblos marginados. Yo mismo todavía estoy aprendiendo y haciendo ese trabajo, y continuaré hablando en contra de todas las formas de racismo.

Sobre todo, no quiero que lea estas historias, piense que no es su lugar para decir nada y no hacer absolutamente nada. Necesitamos solidaridad para amplificar las voces de la AAPI y las luchas de todas las personas de color en este momento, y somos los más fuertes cuando nos damos cuenta de que todos compartimos el mismo espacio abarrotado y nos dirigimos juntos hacia el mismo destino.

Si desea ayudar u obtener más información, a continuación, he compilado una lista abreviada de recursos educativos y lugares que necesitan su apoyo:

Organizaciones para apoyar

Chino para la acción afirmativa: Fundada en 1969 y ubicada en San Francisco, CAA trabaja por la justicia económica, los derechos de los inmigrantes, la diversidad lingüística y más. Una de las iniciativas de CAA, en asociación con el Consejo de Política y Planificación de Asia Pacífico, es la coalición Stop AAPI Hate mencionada anteriormente, que recopila datos sobre incidentes de acoso verbal y físico y agresión contra personas de ascendencia asiática o de las islas del Pacífico para la rendición de cuentas y la educación dirigida. . Cualquiera que haya sido blanco de ataques o haya sido testigo de un acto de acoso puede denunciarlo aquí. Done aquí para apoyar los servicios comunitarios de CAA, la defensa local y estatal y más.

Asian Pacific Environmental Network: APEN es una organización de justicia ambiental que ha estado trabajando con comunidades de inmigrantes y refugiados asiáticos de bajos ingresos en California desde 1993 para promover la justicia racial, la equidad económica y las soluciones climáticas a través de proyectos que brindan recursos de energía renovable, protegen viviendas asequibles, y movilizar a los votantes asiáticos. Dona aquí.

Asian Americans Advancing Justice: La misión de AAAJ es promover los derechos civiles y humanos para AAPI, y para una sociedad más justa y equitativa en general. Ofrece una amplia gama de programación, desde el rechazo del odio anti-asiático hasta la defensa legal y los derechos de inmigración, con capítulos en Chicago, L.A., Atlanta y Washington D.C. Done aquí.

Recursos de salud mental para AAPI

Asian Mental Health Collective: una comunidad de apoyo a la salud mental asiática que tiene como objetivo normalizar y desestigmatizar la salud mental dentro de la comunidad asiática. Actualmente está trabajando con terapeutas que brindan sesiones de tarifa reducida para la comunidad asiática y, en general, proporciona recursos para encontrar un terapeuta asiático, artículos de salud mental para personas que buscan obtener más información, un grupo de Facebook para que las personas aprendan y hagan preguntas, y más. .

Asiáticos para la salud mental: la psicóloga clínica Jenny Wang, Ph.D., ha compilado enlaces a directorios de terapeutas asiáticos de las islas del Pacífico y de Asia del Sur en su Instagram, así como recursos contra el racismo.

Paquete de herramientas para el trauma racista de Boston College: este recurso se enfoca en discutir, obtener ayuda y curar el trauma del racismo cotidiano.

Recursos para aprender más y mantenerse solidario

Para obtener más información sobre cómo puede ayudar a prevenir los delitos de odio como espectador: consulte la Guía de intervención de espectadores de Hollaback, que desglosa qué hacer y cómo ayudar si ve que alguien está siendo acosado. Es importante destacar que Hollaback también ofrece talleres y capacitaciones sobre intervención de espectadores y desescalamiento de conflictos, que generalmente se recomienda en lugar de simplemente leer un manual, ya que intervenir como espectador puede ser realmente peligroso y una mejor capacitación es más efectiva.

Para más información sobre el mito de la minoría modelo: El Southern Poverty Law Center creó la iniciativa Learning for Justice en 1991 para detener el crecimiento del odio a través del prejuicio racial y ha elaborado una guía para comprender por qué el mito de la minoría modelo es perjudicial para los estadounidenses de origen asiático; véalo aquí.

Para obtener más información sobre la historia de la violencia contra los estadounidenses de origen asiático: Hora El artículo ofrece un resumen comprensible de los ataques violentos contra los estadounidenses de origen asiático a lo largo de la historia, pero para un análisis más profundo, PBS también tiene una serie documental de cinco horas que narra los éxitos y las luchas de AAPI. La historiadora Erika Lee, Ph.D., ha publicado varios libros galardonados sobre temas como la Ley de Exclusión China de 1882, la historia asiáticoamericana y una historia de xenofobia en los Estados Unidos. También me ha resultado útil leer el libro de Helen Zia El último barco fuera de Shanghai, que profundiza en parte de la discriminación y exclusión que los estadounidenses de origen chino han enfrentado en Estados Unidos, junto con el contexto sobre algunas de las horribles condiciones de las que huyeron durante la revolución comunista.