Cómo las posturas rigurosas de Ashtanga Yoga han ayudado a mi salud mental durante la pandemia

Un movimiento, una respiración.

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No sé cómo hubiera podido superar la pandemia y mi transición a vivir en la ciudad de Nueva York sin Ashtanga yoga. Me mudé a Nueva York desde Hong Kong en enero, dos meses antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara una pandemia al COVID-19. A lo largo de los 18 meses del proceso de inmigración, me encontré en una ola de emociones, desde la frustración hasta la ira y la tristeza. Decidí dedicarme al Ashtanga yoga, que había conocido durante un viaje a Mysore, India, el lugar de nacimiento de la práctica. Hasta ahora, la práctica me ha dado una gran estabilidad emocional.

Ashtanga puede ser una práctica intimidante. Por un lado, es bastante físico y atlético, especialmente en comparación con el Hatha yoga (que es el tipo de yoga que probablemente te viene a la mente cuando escuchas la palabra yoga). La Serie Primaria, que he estado practicando durante ocho meses, es la base del método Ashtanga. Se compone de una variedad de asanas (posturas) que se realizan estando de pie, sentado y girando, así como en flexiones hacia atrás e inversiones. Cuando comencé a practicarlo, me sentí frustrado. No podía tocarme los dedos de los pies y mantener el equilibrio en poses sentadas como Ubhaya Padangustasana (o Double Toe Hold, que puede ver aquí).

Además, a la mitad de la clase, me sentiría cansado; la práctica dura aproximadamente 90 minutos, que es más que cualquier clase de yoga sin calefacción y mucho tiempo para practicar una secuencia de posturas desafiantes.

A pesar de lo exigente físicamente que puede ser la práctica de Ashtanga, o tal vez debido a ello, he llegado a amarlo. Me atrae su elegante fluidez y el uso del método Tristhana, que combina asanas, Ujjayi pranayama (respiración), y drishti (mirada enfocada). Cuando sincronizo cada movimiento con la respiración profunda, me encuentro inmerso en una meditación en movimiento. Cuando mantengo una pose durante cinco respiraciones o más, mirar un solo punto mantiene mi mente enfocada. "Cuando practicas la Serie Primaria, primero sentirás los cambios en el nivel físico", R. Saraswathi Jois, de 78 años, hija del fallecido Sri K. Pattabhi Jois, un maestro indio que popularizó la práctica de Ashtanga y inició el Instituto de Investigación de Ashtanga Yoga en 1948, dice a SELF. "Pero cuando incorporas la respiración y la mirada adecuadas, tu mente se vuelve más nítida, más controlada y enfocada".

La forma tradicional de practicar Ashtanga es al estilo Mysore, donde un grupo practica junto con cada persona a su propio ritmo y un instructor ayuda a las personas a medida que avanzan, en lugar de guiar a la clase a través de una secuencia. Pero durante la pandemia, practiqué solo en mi apartamento. Esta práctica constante es lo que necesito para lograr un progreso tanto físico como mental.

Seguir la práctica puede ser abrumador, especialmente porque vivir en la ciudad de Nueva York significa que estoy rodeado de lo que se siente como un ajetreo ineludible a todas horas. Pero la práctica me ayuda a reducir la velocidad, separarme del caos y el ritmo de la ciudad, y finalmente detener mi mente de pensamientos acelerados, lo que me permite mirar más profundo y con más calma dentro de mí. También es lo que me saca de la cama antes del amanecer y me sube a mi colchoneta. Esta práctica me ayuda a trabajar en el dominio de la autodisciplina y la habilidad de la perseverancia.

Practicar la misma secuencia seis días a la semana puede parecer aburrido, pero no lo es para mí. Siempre que me presento a la lona, ​​me encuentro con nuevos desafíos. A veces no puedo plantar mi pie firmemente en el suelo en posturas de pie como Utthita Hasta Padangusthasana (Postura de la mano al dedo gordo del pie), haciéndome sentir desequilibrado mientras lucho contra la temblorosa base de la pierna. Otras veces no puedo tocarme los dedos de los pies Janu Shirshasana (Postura de la cabeza a la rodilla) porque siento molestias en las rodillas o tengo un tendón de la corva apretado. Cuando mi cuerpo adopta una postura desconocida y la profundiza, acepto la incomodidad y trato de no huir de ella. La forma en que enfrento los desafíos en mi esterilla de yoga me ayuda a reflexionar sobre cómo mi cuerpo y mi mente responden a un desafío percibido en la vida.

A través de la práctica de Ashtanga puedo ver y sentir cómo los aspectos físicos, mentales y emocionales de todo nuestro ser están interconectados. “Todo está interconectado”, le dice a SELF Ajay Kumar, profesor de Ashtanga y propietario del estudio Sthalam8 en Mysore. “Tu ojo conecta el movimiento, los movimientos conectan tu respiración, tu respiración conecta la mente, la mente conecta los músculos, los músculos conectan tu sistema nervioso, tu sistema nervioso conecta tu cuerpo, tu cuerpo conecta tus sentidos y tus sentidos conectan tu alma."

Después de terminar mi práctica, me siento fantástico, al borde de la euforia, incluso cuando algunas partes de mi cuerpo están doloridas. También hay días en los que la pereza se infiltra, pero todavía me convenzo de practicar porque sé que ayudará a dominar mi ansiedad y reducir mi estrés. Cuando surgen emociones como la frustración, la ansiedad y la tristeza, estoy aprendiendo a ser consciente y consciente. Reconozco los pensamientos negativos, los evalúo y trato de no reaccionar ante ellos. Dejo ir cualquier juicio y lo reemplazo con un pensamiento positivo, lo que me ayuda a sentirme a gusto.

La práctica continúa desafiando mi zona de confort y, a medida que me hago amigo de mi mente, puedo maniobrar mi cuerpo en algunas poses difíciles, como Sirsasana (parada de cabeza), que anteriormente creía que eran imposibles de lograr. También aprendo a ser consciente de la incomodidad y simplemente aceptarla en cualquier momento dado, sabiendo que algún día, mientras trabajo más duro para lograr otras poses difíciles, podré tener la sensación de logro y confianza. Esto me ayuda a encontrar una manera de darme cuenta de mis propias limitaciones sin hacerme sentir como si hubiera fallado. Aparte de estar en el tapete, me siento menos temeroso y más valiente en el sentido de que puedo manejar cualquier cosa que me depare la vida, ya sean frustraciones cotidianas o eventos que cambian mi vida. Con esta pandemia, encuentro que Ashtanga brinda la oportunidad de mirar hacia adentro. Ahora soy más paciente porque confío en el proceso, acepto la incertidumbre y disfruto del viaje de la vida.