¿Qué debe suceder para corregir las disparidades del asma basadas en la raza?

La solución es multifacética.

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Si observa las cifras de quiénes están en mayor riesgo de sufrir cosas como la mortalidad materna, ciertos cánceres o la infertilidad, seguramente verá disparidades raciales, étnicas y socioeconómicas. Y a medida que se propaga la pandemia de coronavirus, los análisis de datos preliminares sugieren que los estadounidenses negros se ven afectados de manera desproporcionada, lo que pone de relieve otras disparidades de salud en curso.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que las personas con alto riesgo de enfermedad grave por COVID-19 incluyen a las personas mayores de 65 años, personas inmunodeprimidas, personas con afecciones de salud como enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades hepáticas, enfermedades renales crónicas, pulmones enfermedad y asma de moderada a grave. (Aquí está nuestra investigación sobre cómo el asma podría afectar el riesgo de experimentar complicaciones graves por COVID-19).

El asma es una afección crónica que involucra inflamación pulmonar, explica Johns Hopkins Medicine, con tres problemas característicos de las vías respiratorias: obstrucción, inflamación e hiperreactividad. Las personas con asma pueden experimentar ataques de asma agudos, en los que las vías respiratorias y los pulmones reaccionan a un desencadenante determinado (como el polen, el ejercicio, el moho, el polvo o la caspa de los animales), se inflaman y dificultan la respiración. No existe cura para el asma, pero algunas personas que lo desarrollan en la infancia lo superarán con la edad y la afección se puede controlar con vigilancia y medicación.

El CDC dice que alrededor de 25 millones de estadounidenses viven con asma, es decir, el 7,7 por ciento de los adultos y el 7,5 por ciento de los niños. Y las disparidades raciales, que muestran que las comunidades negras y puertorriqueñas se ven afectadas de manera desproporcionada, son imposibles de ignorar.

  • Según los datos más recientes de los CDC, el 14,2 por ciento de los niños negros tienen asma, junto con el 10,2 por ciento de los niños nativos, el 7,5 por ciento de los niños hispanos, el 6,8 por ciento de los niños blancos y el 3,8 por ciento de los niños asiáticos.
  • Cuando se trata de adultos con asma, la Asociación Estadounidense del Pulmón dice que el 10,1 por ciento de las personas negras de 18 años o más tienen la enfermedad, junto con el 9,6 por ciento de los adultos nativos, el 8,1 por ciento de los adultos blancos, el 6,4 por ciento de los adultos hispanos y el 4,4 por ciento de los adultos. Adultos asiáticos.
  • Las comunidades puertorriqueñas son particularmente vulnerables dentro de los subgrupos hispanos, con una tasa de asma del 13,6 por ciento, en comparación con el 6,7 por ciento de los mexicano-estadounidenses, el 5,6 por ciento de los cubanos y cubanoamericanos, el 5,2 por ciento de los sudamericanos y centroamericanos y el 4,6 por ciento de los mexicanos.
  • Las investigaciones muestran que los niños con asma que pertenecen a minorías raciales o étnicas tienen tasas más altas de hospitalización, más visitas a las salas de emergencia y tienen más probabilidades de morir de asma en comparación con los niños blancos.
  • Las personas negras no hispanas tienen más del doble de probabilidades de morir de asma que las personas blancas no hispanas.

“Muchas cosas contribuyen a las disparidades de salud en el asma, así como a muchos otros resultados”, dice a SELF Melody Goodman, Ph.D., decana asociada de investigación en la Escuela de Salud Pública Global de la NYU. “Estudio los determinantes sociales, y lo principal es el lugar. El lugar donde vive, su código postal, es un mejor predictor de sus resultados de salud que su genética ”. No es una coincidencia que las personas negras tengan más probabilidades de vivir en códigos postales que representan áreas de bajos ingresos y que el asma los afecte de manera desproporcionada.

Por ejemplo, dice Goodman, la proximidad a una instalación de saneamiento, un vertedero o una estación de autobuses está relacionada con una mayor exposición a los contaminantes del aire, que pueden desencadenar ataques de asma. Las personas que viven en viviendas públicas pueden estar más expuestas a plagas como los ácaros del polvo o las cucarachas que también pueden inflamar los síntomas del asma. Y aquellos que viven en vecindarios con muchas opciones de comida rápida, tiendas de alcohol y puntos de venta de tabaco, todos los cuales son más comunes en vecindarios de bajos ingresos, tienen un mayor riesgo de tener problemas de salud crónicos.

Cambiar la forma en que las personas en este país experimentan el asma y frenar las disparidades raciales y étnicas es un asunto increíblemente complejo que los expertos han estado investigando durante mucho tiempo. "Las disparidades en el asma son tan prominentes y persistentes que las soluciones no son simples; si fueran simples, ya se habrían hecho", Anna Volerman Beaser, M.D., profesora asistente de medicina en UChicago Medicine y coautora de un 2017 Pediatría artículo sobre las disparidades en el asma infantil, dice a SELF. “No es una talla única para todos, porque todas las personas afectadas por el asma necesitarán algo ligeramente diferente. Las formas de mejorar las disparidades deben poder adaptarse a diferentes grupos raciales y étnicos y vecindarios donde las personas tienen asma ".

El mejor camino (o caminos) a seguir depende del resultado final deseado. Uno es disminuir la cantidad de personas que desarrollan asma en primer lugar, y el otro es aumentar el nivel de atención que se ofrece a las personas con asma para brindarles más días sin síntomas y menos interacciones con las salas de emergencia de los hospitales. Aquí hay algunos lugares para comenzar.

1. Necesitamos un mayor acceso a la atención preventiva del asma a largo plazo.

Cuando se trata de controlar el asma, explica el Dr. Volerman Beaser, las personas generalmente dependen de dos tipos diferentes de medicamentos. Hay un medicamento controlador para mantener la inflamación de las vías respiratorias a un nivel manejable, que a menudo se usa a diario, luego un inhalador de alivio rápido para usar en situaciones agudas (durante un ataque de asma).

Numerosas investigaciones han demostrado que muchos niños y adultos negros e hispanos con asma dependen más de la atención de emergencia que de la atención preventiva. Las razones de esto incluyen la falta de acceso a proveedores de atención primaria, las barreras del idioma y la falta de seguro.

"Si tiene bajos ingresos y no tiene acceso a atención médica donde pueda controlar su asma, irá a la sala de emergencias cada vez que tenga un episodio importante", dice Goodman.

"La gente va al médico principalmente cuando está enferma, pero la idea es que debería ir cuando esté sano".

Ver a un profesional médico con regularidad para el asma no solo es importante para obtener los medicamentos correctos, sino también para crear y actualizar un plan de acción para el asma sobre cómo usar estos medicamentos para prevenir y tratar de manera segura los ataques de asma. Es posible que se necesite más discusión y apoyo para ayudar a las personas a mantener la rutina necesaria. A largo plazo, esto reducirá las visitas al hospital y, con suerte, reducirá la cantidad de ataques de asma agudos que experimentan las personas.

Sin embargo, debido a la escasez nacional de médicos de atención primaria, el acceso a sus servicios tiene una gran demanda. Una cosa que podría ayudar es que las enfermeras practicantes (NP), los asistentes médicos (PA) y otros profesionales altamente capacitados ofrezcan más atención preventiva.

2. Necesitamos un mejor apoyo de la comunidad para las personas con asma.

Como el Academia Americana de Pediatría El documento de 2017 sobre las disparidades del asma explica que el manejo exitoso del asma no solo ocurre en un hospital o en el consultorio del médico; también debe integrarse con las escuelas y las redes comunitarias. La Asthma and Allergy Foundation of America sugiere introducir programas de educación y manejo del asma utilizando profesionales no médicos, como trabajadores de salud comunitarios, para ayudar a vincular a las familias con los servicios necesarios y continuar las discusiones sobre cómo manejar mejor el asma. La AAFA explica que la atención individualizada y culturalmente competente es crucial para reducir las disparidades raciales, ya que puede ayudar a abordar mejor algunas causas conductuales de los riesgos del asma (como el uso inadecuado de medicamentos).

"Es necesario que haya algo de educación sobre cómo se controla el asma", dice Goodman. “La gente necesita saber cómo usar el inhalador. ¿Qué puede hacer en su propia casa para reducir los desencadenantes del asma? ¿Y en el medio ambiente? ¿Cómo controlas tu propio asma? "

Empoderar a más personas para que manejen sus afecciones (y las de sus hijos) en el hogar también reduciría el tráfico de personas en los hospitales y centros de atención de urgencia. “Para los niños que tienen asma más grave, las visitas domiciliarias pueden ser muy útiles”, dice el Dr. Volerman Beaser. "Idealmente, alguien con conocimientos sobre asma entra a la casa para comprender cómo es el entorno del hogar, ver qué medicamentos tiene en casa, evaluar si la persona sabe para qué se usan los medicamentos y cuándo usarlos".

Otro beneficio de las visitas domiciliarias: alguien con conocimientos sobre asma, como un trabajador de salud comunitario, puede hablar con todos en el hogar sobre formas de disminuir los riesgos de asma de una manera culturalmente competente y sensible. La AAFA dice que esto puede ser particularmente útil para las familias de minorías que podrían desconfiar de los médicos después de experiencias pasadas, las familias que hablan un idioma diferente al de su médico cuando están en casa o los cuidadores que tienen dificultades para leer información impresa. Algunas opciones que recomienda el Dr. Volerman Beaser incluyen deshacerse de las alfombras que puedan atrapar el polvo (cuando sea posible), mantener a las mascotas fuera del dormitorio, cerrar las ventanas si se encuentra en un área muy contaminada, prohibir fumar desde el interior de la casa, evitar los perfumes. productos de limpieza y perfumes, y pasar la aspiradora con regularidad.

Marshall Chin, MD, MPH, un internista que fue coautor del documento sobre la disparidad del asma con el Dr. Volerman Beaser, dice que los estados y las compañías de seguros deben ofrecer más fondos para la atención del asma fuera de los hospitales y clínicas, lo que permitiría que esta atención se integre mejor en escuelas, hogares y centros comunitarios. Además, señala, muchas personas no tienen seguro o tienen seguro insuficiente, lo que requiere una mayor expansión de Medicaid. "Necesitamos pensar de manera integral y abordar los factores médicos y sociales", dice el Dr. Chin a SELF. "En general, debemos ser más creativos y flexibles con la forma en que organizamos nuestra atención y pagamos la atención ... donde el objetivo es maximizar la salud en lugar de maximizar el reembolso".

3. Necesitamos soluciones de justicia ambiental.

Reducir la exposición a la contaminación y los contaminantes podría marcar una gran diferencia en estas disparidades, que es donde entran en juego la acción ambiental y la justicia ambiental.

“Nadie quiere vivir en la comunidad que tiene el vertedero de saneamiento, pero tiene que ir a algún lado”, explica Goodman. "Algunas comunidades asumen una carga desproporcionada de todas las cosas que otras comunidades no quieren, y no es así como deberíamos estructurar las ciudades".

Abordar el racismo ambiental, que es cuando las personas de color se ven afectadas de manera desproporcionada por peligros ambientales como la contaminación, podría ayudar a reducir las disparidades raciales del asma. Piense en el ejemplo anterior de Goodman de que es más probable que las personas negras y morenas vivan cerca de las estaciones de autobuses, las instalaciones sanitarias y los vertederos.“Tienen una carga mayor de todas esas cosas”, dice ella. La justicia ambiental y la lucha contra el racismo ambiental ayudarían a garantizar que las comunidades de color no sean las más afectadas en términos de exposición a los riesgos del asma.

Las organizaciones que se enfocan en el cambio climático y la justicia ambiental, como EarthJustice, Sunrise Movement, Got Green y Green for All, ayudan a impulsar cambios legislativos para reducir la contaminación y las emisiones del cambio climático y difundir la conciencia sobre las consecuencias del cambio climático. Algunos grupos están involucrados en leyes específicas para el asma: en 2018, el Ayuntamiento de Nueva York aprobó la Ley de viviendas libres de asma, desarrollada por la Coalición para hogares libres de asma y We Act, que requiere que los propietarios de la ciudad de Nueva York inspeccionen sus propiedades de alquiler en busca de asma desencadenantes (como el moho) y elimine los desencadenantes de manera adecuada.

"Obviamente, la mayoría de la gente simplemente no puede levantar y moverse", dice el Dr. Volerman Beaser. “Podemos hacer cosas como mantener las ventanas cerradas, controlar el aire acondicionado o el sistema de filtro de calor, [y] cambiar los filtros cada tres meses… Pero de manera más sistémica, se necesita apoyo entre todos nosotros. ¿Cómo podemos mejorar el medio ambiente? ¿Cómo podemos controlar dónde se construyen las fábricas? El seguimiento [de las emisiones], abogando por límites a los autos más viejos, esas piezas pueden ser de gran ayuda. Muchos de ellos recaen en la política nacional y estatal ”.

Eso nos lleva a nuestro punto final.

4. Necesitamos más defensa comunitaria.

Hay algo que todos podemos hacer para reducir las disparidades en la salud del asma, y ​​no es necesario ser médico o legislador, solo una persona a la que le importa.

"Cualquier persona tiene dos funciones", explica el Dr. Chin. "Un sombrero es un paciente potencial, o un familiar o amigo de alguien, y la clave es aprender algo sobre el asma y luego hablar". Por ejemplo, puede pedirle a un proveedor que le explique qué debe hacer si alguien que conoce está sufriendo un ataque de asma.

El segundo sombrero es ser ciudadano y defensor.

“Puede abogar por regulaciones que conduzcan a un aire limpio”, dice el Dr. Chin. "Abogar por los sistemas de pago de la atención médica que permitan a los [proveedores] de atención médica tratar a las personas como personas, con una variedad de necesidades médicas y sociales, no como una entidad biológica que requiere un inhalador".

En última instancia, la forma de reducir el número de nuevos casos de asma cada año requeriría un cambio sistémico masivo para reformar la planificación y la vivienda de la ciudad, el acceso a la atención médica, la expansión de los seguros, la reducción de la pobreza y más. Si bien esos objetivos son enormes, no son imposibles de lograr. Si quieres más información para saber por dónde empezar, puedes leer más aquí:

  • Disparidades étnicas en la carga y el tratamiento del asma, la Fundación de Asma y Alergias de América
  • Soluciones para las disparidades del asma, la Academia Estadounidense de Pediatría
  • Medidas para identificar y rastrear las disparidades raciales en el asma infantil, CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES