10 signos de asma que absolutamente todo el mundo debería saber

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Podría pensar que conoce los signos del asma porque, bueno, parece una de esas condiciones de salud que es absolutamente inconfundible. Es algo obvio si simplemente ... no puedes respirar, ¿verdad? Claro, pero los síntomas del asma pueden presentarse con mucha más complejidad y sutileza que eso. “Muchas personas no se dan cuenta de que tienen asma y lidian con los síntomas diarios”, dice a SELF Purvi Parikh, M.D., alergólogo e inmunólogo de Allergy & Asthma Network. Por eso, debe ser consciente de los signos del asma para no descartarlos durante meses o incluso años sin darse cuenta de que tiene esta condición de salud persistente y, en última instancia, tratable.

De todos modos, ¿qué es el asma?

En primer lugar, un pequeño repaso de la anatomía: las vías respiratorias, que se extienden entre la nariz y la boca y los pulmones, tienen la función muy importante de llevar aire dentro y fuera del cuerpo, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI ). Cuando tiene asma, los factores desencadenantes como el pelaje de los animales, el polen, el moho, el aire frío, el humo del cigarrillo, el ejercicio y las infecciones respiratorias como los resfriados hacen que sus vías respiratorias se inflamen, según el NHLBI. Esa inflamación puede causar hinchazón, lo que a su vez puede hacer que los músculos alrededor de las vías respiratorias se contraigan, dificultando la entrada y salida de aire. Al mismo tiempo, las vías respiratorias también pueden expulsar más moco de lo que suelen hacerlo, lo que dificulta aún más la respiración.

Los expertos no saben exactamente qué causa que algunas personas contraigan asma cuando otras no, pero es bastante seguro asumir que probablemente sea una combinación de factores ambientales y factores genéticos. Por ejemplo, si alguien de tu familia inmediata tiene asma, es más probable que tú también la tengas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Más allá de eso, la causa general es una respuesta más fuerte de lo normal de su sistema inmunológico a ciertos factores desencadenantes, por lo que se produce toda esa inflamación cuando las personas sin asma no lo hacen, dice el NHLBI.

Hablando de desencadenantes, todos tenemos diferentes. Para algunas personas, el asma estalla en situaciones específicas, según la Clínica Mayo. Por ejemplo, es posible tener asma inducida por el ejercicio, asma ocupacional y asma inducida por alergias. El asma inducida por el ejercicio es más o menos lo que parece y puede empeorar cuando el aire es seco y frío. Su lugar de trabajo puede desencadenar asma ocupacional si está cerca de irritantes como vapores químicos, gases o polvo. El asma inducida por alergias ocurre alrededor de sustancias en el aire como polen, esporas de moho, desechos de cucarachas o partículas de piel y caspa de mascotas. Puede obtener más información sobre estos y otros tipos diferentes de asma aquí.

Entonces, ¿cuáles son los síntomas a los que debe prestar atención?

Los signos de asma que puede experimentar difieren de persona a persona y algunos son más comunes que otros, le dice a SELF Raymond Casciari, M.D., neumólogo del Hospital St. Joseph en Orange, California. Es posible que tenga una reacción tan leve a uno de sus factores desencadenantes personales del asma que no le preste mucha atención. Pero si los efectos empeoran, pueden convertirse en un ataque de asma, que es una exacerbación potencialmente mortal de los síntomas del asma. Por eso es tan importante conocer los signos comunes del asma, incluidos los más sutiles.

Síntomas comunes del asma

Estos son los signos clásicos del asma que debe conocer:

  1. Dificultad para respirar: esta es una complicación obvia que ocurre cuando no puede obtener suficiente oxígeno debido a la forma en que las vías respiratorias y los músculos circundantes están reaccionando a los desencadenantes del asma, Sadia Benzaquen, MD, neumóloga y profesora asociada en el departamento de interna Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati, dice a SELF.

  2. Tos: cuando un irritante ingresa a la garganta o las vías respiratorias, estimula los nervios que impulsan al cerebro a hacer que los músculos del pecho y el abdomen expulsen aire de los pulmones con una tos, según la Clínica Mayo. Dado que la sensibilidad a los irritantes puede causar síntomas de asma, la tos es un signo distintivo de esta afección, dice el Dr. Benzaquen. De hecho, es el signo más común de asma que el Dr. Parikh ha visto que la gente ignora.

  3. Sibilancias: cuando sus vías respiratorias se estrechan, no tiene tanto espacio para respirar. Como resultado, puede experimentar sibilancias, que puede sonar similar al silbido que podría escuchar si respirara a través de una pajita, dice el Dr. Parikh.

  4. Opresión en el pecho: cuando se tiene asma, es difícil que entre aire, pero también es difícil que salga, dice el Dr. Casciari. “Si tomas una respiración muy profunda y luego tratas de tomar otra encima, tu pecho se siente oprimido. Eso es lo que se puede sentir cuando se tiene asma, porque el aire queda atrapado allí ”, dice.

Algunas personas pueden tener estos signos menos comunes de asma:

  1. Sólo una tos que no desaparece: de acuerdo, mencionamos que la tos puede ser uno de los muchos signos comunes de asma, pero una tos persistente también podría ser el único signo de asma que tiene. Esto se debe a que existe un tipo de asma llamado asma variante de la tos, según el Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología. Si lo tiene, puede toser en respuesta a factores desencadenantes como el polen, la caspa de los animales y el moho, pero no experimentará otros signos de asma, como sibilancias o dificultad para respirar, May-Lin Wilgus, MD, neumóloga y profesora clínica asistente en UCLA, le dice a SELF.

  2. Dificultad para dormir: “El asma hará que las personas se despierten repentinamente del sueño debido a la falta de aire, la tos o las sibilancias”, dice a SELF Anastasiya Kleva, M.D., alergóloga certificada por la junta de ENT y Allergy Associates NY. Esto probablemente se deba a que por la noche, su cuerpo puede liberar niveles más altos de cortisol, la hormona del estrés, que puede promover más inflamación corporal, incluso en las vías respiratorias. Eso puede hacer que sus vías respiratorias se estrechen y lo haga toser, lo que puede despertarlo, dice el Dr. Wilgus.

  3. Respiración rápida: si tiene demasiados problemas para expulsar completamente el aire de los pulmones, lo que puede suceder a menudo si tiene asma, es posible que respire automáticamente más rápido para compensarlo, dice el Dr. Casciari.

  4. Luchando con el ejercicio: hay una gran diferencia entre cansarse porque estás haciendo un esfuerzo extra en el gimnasio y sentirte agotado porque tienes asma. Algunos signos de que podría estar luchando contra el asma, según la Clínica Mayo: regularmente tose y sibila cuando hace ejercicio, tiene opresión en el pecho, lucha más de lo que cree que debería para recuperar el aliento cuando se detiene, todavía sentirse cansado horas después de hacer ejercicio y sentirse fuera de forma aunque sepa que no lo está. Estos síntomas suelen aparecer durante o inmediatamente después del ejercicio y pueden durar más de 30 minutos.

  5. Resfriados horribles: obviamente, tener un resfriado terrible o enfermarse todo el tiempo no significa automáticamente que tenga asma. Pero las personas con asma a menudo tienen infecciones virales que parecen durar más y ser peores que lo que experimentan otros, porque esa infección causa aún más inflamación en sus vías respiratorias, dice el Dr. Casciari. Si descubre que tiende a aniquilarse cuando tiene un resfriado, mientras que sus amigos parecen aguantar con algunos medicamentos y pañuelos extra, vale la pena avisar a su médico.

  6. Fatiga constante: el asma limita la capacidad de su cuerpo para recolectar oxígeno de manera eficiente. Cuando no puede obtener suficiente oxígeno en su cuerpo, puede hacer que se sienta cansado, dice el Dr. Kleva. Obviamente, hay muchas razones por las que puede sentirse cansado con regularidad, pero si está lidiando con una fatiga que parece anormal, siempre vale la pena hablar con su médico, ya sea que crea que es asma o no.

Si sospecha que puede tener asma, definitivamente diríjase al médico.

Su médico probablemente le hará un examen físico primero para examinar su estado general de salud. Después de eso, es probable que te sometan a algunas pruebas de función pulmonar, como una espirometría, que verifica cuánto aire puedes exhalar después de respirar profundamente y qué tan rápido puedes expulsar el aire, según la Clínica Mayo. O pueden hacer una prueba de flujo máximo, que mide la fuerza con la que puede exhalar. Si no puede exhalar suficiente aire o exhalar rápidamente, puede ser una señal de que sus pulmones no están funcionando bien, lo que podría indicar asma, dice el Dr. Benzaquen.

Hay otros exámenes que también pueden usar, como exponerlo a la metacolina, un desencadenante del asma conocido (y leve), para ver si sus vías respiratorias se estrechan, o pruebas de alergia, ya que las alergias y el asma a menudo están conectadas.

Si le diagnostican asma, estará dentro de una de cuatro categorías, según la Clínica Mayo. Asma intermitente leve significa que tiene síntomas mínimos de asma hasta dos días a la semana y hasta dos noches al mes, mientras asma leve persistente significa que tiene síntomas con más frecuencia que dos veces por semana, pero no más de una vez en un día determinado. Asma persistente moderada sube la apuesta: está lidiando con los síntomas una vez al día y más de una noche a la semana. Finalmente, asma grave persistente implica síntomas constantes la mayoría de los días y con frecuencia también por la noche.

Y esto es lo que puede esperar con el tratamiento, que generalmente es a largo plazo y preventivo o a corto plazo para un alivio rápido.

Una de las formas más importantes de tratar el asma es evitar la exposición a los desencadenantes, dice el Dr. Wilgus. Por supuesto, eso puede parecer imposible si su disparador es algo que aparentemente está en todas partes, como polvo o polen. Aunque definitivamente puede tomar medidas para reducir su exposición a ellos, evitarlos por completo es difícil. Afortunadamente, existen medicamentos que pueden ayudar cuando haya hecho todo lo que pudo en cuanto a la activación.

Los medicamentos para el asma generalmente se dividen en dos categorías: medicamentos preventivos a largo plazo y medicamentos de acción rápida que pueden ayudar cuando está teniendo un ataque de asma o en camino a uno. Los medicamentos preventivos a largo plazo, como los medicamentos para la alergia y los corticosteroides antiinflamatorios inhalados, están diseñados para ayudar a controlar el asma, por lo que es menos probable que tenga un ataque de asma en primer lugar, dice la Clínica Mayo. Los medicamentos de alivio rápido (también llamados medicamentos de rescate), como los agonistas beta de acción corta que usa a través de un inhalador, pueden ayudar a relajar las vías respiratorias cuando están actuando lo suficiente como para que su asma empeore notablemente.

Una vez que usted y su médico hayan descubierto la mejor manera de tratar su asma, ustedes dos deben anotarlo todo en un plan de acción para el asma. Esencialmente, se trata de un documento escrito que detalla su tratamiento, incluidos los medicamentos que debe tomar cuando su asma está bien controlada, a cuáles acudir cuando tiene algunos problemas de asma y cuáles probar cuando tiene un ataque de asma. También incluye información como la información de contacto de su médico y le notifica qué síntomas de asma son signos de que debe buscar tratamiento médico inmediato. No se equivoque: si tiene asma, es fundamental crear un plan de acción. "Es importante tener un plan con su médico sobre qué hacer cuando sus síntomas de asma se intensifican", dice el Dr. Wilgus.

Otra cosa importante a tener en cuenta en este momento: si tiene asma de moderada a grave, es posible que tenga un mayor riesgo de enfermarse gravemente por COVID-19, según los CDC, así que asegúrese de ser especialmente diligente con las medidas de prevención. También es posible que desee hablar con su médico sobre cómo debe ajustar su plan de acción contra el asma durante la pandemia, dado que cosas como el estrés y los desinfectantes pueden desencadenar ataques de asma. El CDC tiene algunas recomendaciones sobre cómo evitar desencadenar un ataque de asma mientras se desinfecta para prevenir COVID-19 aquí.

Hagas lo que hagas, no te resignes a vivir con síntomas de asma como dificultad para respirar y toser todo el tiempo. “El asma es una enfermedad muy controlable siempre que no se ignoren los signos y síntomas”, dice el Dr. Parikh.

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