La vacuna AstraZeneca COVID-19 reduce la transmisión viral, muestra un nuevo estudio

Esta es una gran noticia para la inmunidad colectiva.

Westend61 / Adobe Stock

Una nueva investigación que analiza la vacuna AstraZeneca COVID-19 sugiere que puede prevenir la transmisión del virus además de la infección. Los expertos dicen que esta noticia es muy alentadora y puede representar un paso importante en nuestro camino hacia la inmunidad colectiva al coronavirus.

El estudio, publicado como preimpresión en La lanceta (lo que significa que no ha pasado por el proceso de revisión por pares), incluye datos de 17.177 participantes en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica durante tres meses. Los participantes fueron asignados al azar para recibir dos dosis de la vacuna o un placebo. Hubo 332 casos sintomáticos de COVID-19 en el estudio, 74 de los cuales ocurrieron en participantes que recibieron la primera dosis de la vacuna, mientras que 197 ocurrieron en personas que recibieron un placebo. Tampoco hubo hospitalizaciones relacionadas con el coronavirus después de los primeros 21 días entre los del grupo de la vacuna, en comparación con las 15 hospitalizaciones en el grupo de placebo. Esos hallazgos llevaron a los investigadores a concluir que la vacuna AstraZeneca COVID-19, que fue desarrollada con la Universidad de Oxford y ha sido autorizada en el Reino Unido desde fines de diciembre, tiene un 76% de efectividad en la prevención de infecciones sintomáticas.

Pero este estudio es único porque proporciona pruebas sólidas de que esta vacuna también puede reducir la propagación del virus incluso en personas con infecciones asintomáticas. Para examinar esto, los investigadores tomaron muestras semanales de hisopos nasales de todos los participantes en el Reino Unido durante el transcurso del estudio para que incluso si las personas no tuvieran síntomas, los investigadores verían si daban positivo al virus. Descubrieron que una sola dosis de la vacuna redujo el número de frotis nasales positivos en un 67%, lo que sugiere que la vacuna "puede tener un impacto sustancial en la transmisión al reducir el número de personas infectadas en la población".

Las dos vacunas COVID-19 que están actualmente autorizadas en los EE. UU. Son ambas vacunas de ARNm, y ambas se administran en dos inyecciones con unas pocas semanas de diferencia. Se ha demostrado que ambos son al menos un 90% efectivos en la prevención de infecciones sintomáticas por COVID-19, y los expertos creen que es probable que también reduzcan la transmisión del virus. Pero, a partir de ahora, la vacuna AstraZeneca es la que tiene la mayor evidencia de esa afirmación. La vacuna AstraZeneca fue eficaz en este estudio durante 12 semanas con una sola dosis, pero los investigadores reconocen que una segunda inyección de refuerzo es "probablemente necesaria para una protección duradera". Aún así, estos resultados sugieren que las personas pueden esperar un período prolongado de tiempo entre esas dosis sin perder demasiada protección, una estrategia que puede ser necesaria cuando la vacuna es escasa.

"¡Otro gran resultado de la vacuna COVID! La vacuna AstraZeneca / Oxford dio como resultado una reducción del 67% en los hisopos positivos (es decir, infección) entre los vacunados. La vacuna reducirá la transmisión", dijo Akiko Iwasaki, Ph.D., Waldemar Von Zedtwitz, profesora de inmunobiología y Biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Yale, escribió en Twitter.

"Más noticias fabulosas", dijo en Twitter sobre los nuevos resultados Ashish K. Jha, M.D., MPH, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. "1. La vacuna parece reducir sustancialmente la transmisión. 2. La dosis única protege contra hospitalizaciones y muertes por COVID después de que la vacuna tiene la oportunidad de funcionar. 3. Esperar 12 semanas para administrar la segunda dosis es razonable".

La prevención de infecciones es, por supuesto, muy importante y ayudará a reducir el impacto de la pandemia. Pero los expertos esperan que, con suficientes personas vacunadas, también obtengamos un nivel adicional de protección a través del concepto de inmunidad colectiva, explicó SELF anteriormente. Por lo general, la inmunidad colectiva se logra cuando se inmuniza a suficientes personas dentro de una determinada comunidad contra un patógeno en particular (generalmente a través de la vacunación), de modo que incluso aquellos que no pueden o no quieren recibir la vacuna obtienen algo de protección. Para llegar a ese nivel de protección, necesitamos vacunas que prevengan tanto los síntomas de la infección como la transmisión.

Sin embargo, es importante señalar que esto es diferente de la estrategia de inmunidad colectiva que algunos políticos impulsaron antes en la pandemia, que propuso permitir que las personas contraigan infecciones por COVID-19 y la respuesta inmune resultante en lugar de seguir medidas de prevención basadas en evidencia y lograr inmunidad a través de vacunas. Muchos expertos en salud pública estuvieron de acuerdo en que esta estrategia sería extremadamente peligrosa y probablemente resultaría en una abrumadora cantidad de casos de coronavirus, hospitalizaciones y muertes.

La vacuna AstraZeneca aún está lejos de obtener la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos (después de algunos problemas al principio de sus ensayos clínicos, es posible que la compañía no esté lista para enviar todos sus datos para su autorización hasta la primavera). New York Times informado). E incluso con las vacunas que tenemos disponibles ahora, es crucial mantenerse al día con las otras herramientas de salud pública que tenemos que pueden frenar la propagación del coronavirus. Eso incluye usar máscaras faciales, distanciamiento social, lavarse las manos y evitar las multitudes.