Bebe Rexha habla sobre vivir con el trastorno bipolar por primera vez: "Decidí abrirme y liberarme"

La estrella de la portada de marzo de SELF profundiza.

Heather Hazzan. Diseño de vestuario de Yashua Simmons en The Wall Group. Prop Styling por Bryn Bowen en Jones MGMT. Maquillaje de Ash Kholm en The Wall Group. Cabello de Angelina Panelli. Manicura de Mel Shengaris en Forward Artists. En Bebe: Chaqueta de Isabel Marant.

En un frío día de diciembre justo antes de la fiebre navideña, estoy en Smashbox Studios en Los Ángeles esperando que la cantante y compositora Bebe Rexha termine su sesión de fotos para este perfil. Veo a Rexha hacer toma tras toma y fluir pose tras pose, con la cadera levantada, balanceándose en tacones de aguja con tacones casi increíblemente delgados. Mientras trabaja en cada movimiento de manera experta, se me ocurre que estoy viendo a una joven ansiosa por dar forma a su propia narrativa, una que puede que no siempre haya sentido la agencia para hacerlo. En un momento a primera hora de la tarde, cuando un equipo de video se prepara para obtener un B-roll detrás de escena, Rexha toma su teléfono y simplemente graba algo ella misma. “Mira lo enfermo que está esto”, dice mientras reproduce el metraje para el resto de nosotros, sonriendo, adueñándolo.

Es temprano en la noche cuando Rexha termina el resto de la sesión, y mientras me hundo en un sofá gris largo y bajo en el estudio y me preparo para entrevistarla, estoy nerviosa de que después de un día tan largo se sienta demasiado drenada para despegar las atrevidas capas de su superficie y mostrarme algo más profundo. Pero cuando se sienta frente a mí, desvelando su verdad en una historia de miedo y resistencia, me doy cuenta de que no tenía por qué preocuparme. Por primera vez, Bebe Rexha está lista para compartir las profundidades de su historia.

No tarda en abrirse. Unos meses antes, en abril, Rexha había tuiteado a sus 1,6 millones de seguidores que tenía trastorno bipolar. No era la primera vez que reconocía su salud mental, su sencillo de 2018 "I'm a Mess" tocaba temas similares, pero era la primera vez que hacía referencia a su diagnóstico específico. “Me jodió un poco un poco”, me dice Rexha al enterarse de que tenía trastorno bipolar, y explica que pasó un par de días teniendo lo que ella describe como una crisis nerviosa. “Tenía mucho miedo”, agrega. "No quería pensar que me pasaba algo".

Quiero escuchar a Rexha en sus propias palabras, para entender por qué decidió abrirse sobre los detalles más íntimos de su vida, por qué decidió que había tenido suficiente y que era hora de que tomara el control. En el transcurso de nuestra entrevista, me enteré de que acababa de recibir una confirmación oficial sobre el diagnóstico en los días anteriores a compartirlo con todos los demás, después de años de decirle a su familia y al terapeuta que no quería saberlo. Durante la mayor parte de la hora y el cambio que paso acurrucada frente a ella, mantiene sus profundos ojos castaños fijos en mi rostro con atención. Pero mira hacia abajo cuando le pregunto por qué cree que es importante hablar más abiertamente sobre su trastorno bipolar. Hace una pausa, acariciando el abrigo con estampado de animales que se ha puesto sobre las piernas para protegerse del frío de la noche que se filtra por la ventana junto a nosotros. Cada una de sus largas uñas de color rojo cereza llega a un punto fino.

“Ese fue mi peor miedo en toda mi vida: volverme loca”, dice. "Sentí que cuando me estaba abriendo a mis fanáticos estaba finalmente diciendo: 'No voy a ser encarcelado por esto'. Y tal vez haga que alguien no se sienta encarcelado, en ese momento, si siente que está pasando por un momento difícil. Por eso decidí realmente abrirme y liberarme de eso ".

Heather Hazzan. Diseño de vestuario de Yashua Simmons en The Wall Group. Prop Styling por Bryn Bowen en Jones MGMT. Maquillaje de Ash Kholm en The Wall Group. Cabello de Angelina Panelli. Manicura de Mel Shengaris en Forward Artists. En Bebe: Chaqueta de Balenciaga. Body de Rochelle Sara. Pantalones de Helmut Lang. Zapatos de Manolo Blahnik. Pendientes de 3.1 Philip Lim.

Bleta “Bebe” Rexha nació de padres albaneses el 30 de agosto de 1989 en Brooklyn, Nueva York. Originalmente formada como cantante de ópera, fue una exitosa compositora antes de convertirse en el centro de atención, escribiendo éxitos para una lista de artistas que serían un excelente concierto: Rihanna, Eminem, Selena Gomez, David Guetta y más. En 2010, unió fuerzas con Pete Wentz de Fall Out Boy en el proyecto musical Black Cards, y poco después se lanzó por su cuenta. Lanzó su álbum de estudio debut, Expectativas, en 2018. Ese mismo año obtuvo dos nominaciones al Grammy: una como mejor artista nuevo y otra como mejor interpretación de dúo / grupo country, gracias a su colaboración “Meant to Be”, con el dúo Florida Georgia Line. En 2018 también fundó la reunión anual Women in Harmony, que reúne a mujeres músicas, productoras, mezcladoras, compositoras y otras creativas de la industria de la música. Y a finales del año pasado concluyó una apertura de cinco meses para los Jonas Brothers La felicidad comienza excursión.

Rexha dice que le tomó un tiempo sentirse cómoda con la idea de ser una intérprete, en lugar de estar segura entre bastidores, en parte porque sintió la presión de seguir un camino más tradicional: escalar profesionalmente, "casarse con alguien de la cultura albanesa, ”Y tener hijos. "Para mí fue, ¿cómo salgo de eso en mi cabeza y no escucho todo el ruido?" ella explica.

Mantenerse fiel a sí misma en este sentido es de lo que está más orgullosa, me dice. “Lograr ser mujer en la industria de la música y poder cuidarme a mí misma ... y poder cuidar a mis padres me parece un éxito”, dice. "Me permitió seguir mis sueños y creer en mí mismo, me permitió romper las reglas".

Hablando de sueños, Rexha se está acercando al que encabeza su lista: "Quiero publicar un trabajo del que estoy realmente orgullosa, de principio a fin", dice. “Mi último álbum fue genial. Había algunas canciones increíbles ahí.Pero siento que muchos de ellos no fueron fieles a lo que soy como artista ".

Ella espera que su próximo álbum, que saldrá a finales de este año, la acerque más a este objetivo. Para lograrlo, ella está exponiendo su lado más vulnerable hasta el momento.

Heather Hazzan. Diseño de vestuario de Yashua Simmons en The Wall Group. Prop Styling por Bryn Bowen en Jones MGMT. Maquillaje de Ash Kholm en The Wall Group. Cabello de Angelina Panelli. Manicura de Mel Shengaris en Forward Artists. En Bebe: Pendiente de 3.1 Philip Lim.

Rexha está recitando la letra de una canción, "Break My Heart Myself", de su próximo álbum. La forma en que su voz envuelve algunas vocales y extiende otras le da melodía a pesar de que no está cantando.

“Dice, 'Hola, mi nombre es Stevie. / En realidad, estoy mintiendo. Realmente es Bebe. / Son los medicamentos. Me dan mucho sueño. / Klonopin, mi amiga, sí, ella adormece el sentimiento ", dice Rexha. “Y luego dice:‘ Mi médico aumentó mi dosis. / Mi mamá se sintió mal, así que me envió rosas. / Pero sin él, me siento realmente desesperado, / y 5.7 de los estadounidenses lo saben ".

Ese último bit se refiere a la estimación frecuentemente citada de que el trastorno bipolar afecta a 5,7 millones de adultos estadounidenses (alrededor del 2,8% de la población adulta de EE. Rexha me dice que tiene bipolar I, que se caracteriza por episodios maníacos que pueden llevar el estado de ánimo y la energía de una persona a niveles extremos, junto con episodios depresivos que involucran bajos graves, explica el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Las personas con trastorno bipolar también pueden experimentar episodios mixtos que presentan altibajos.

“Siento que, a lo largo de mi enfermedad, definitivamente me he roto el corazón muchas veces”, dice ella, desgarrando la letra para mí. "No necesito que me rompas el corazón ... No necesito que me enfermes o me pongas enfermo. He estado en este carrusel toda mi vida, y si no vas a mejorar mi vida, entonces no pierdas mi tiempo.

Es un tema pesado, y Rexha lo sabe, por eso eligió abordar el tema de una manera muy intencionada. "Es importante para mí reírme de mí mismo a veces, y también difundir información y normalizarla, porque me hace sentir mejor en lugar de escribir una balada aburrida". Ella rápidamente agrega: "Lo que podrías hacer totalmente, no hay nada de malo en eso. Pero a veces me gusta ser sarcástico con las cosas. Quita el dolor y el dolor ".

Rexha ha pasado por mucho de eso en este viaje. “Incluso cuando era niña, recuerdo estar siempre ansiosa, asustada por lo que iba a pasar. Estaba tan preocupada todo el tiempo ”, dice ella. "Aun lo estoy. Tengo miedo de todo ".

Había otras señales de que algo andaba mal, como un ciclo menstrual que traía consigo una tristeza aplastante. “Mi mamá lo llamaría código rojo”, dice. "Un día antes [de que comenzara mi período], sentía que mi mundo se estaba acabando, que mi vida se iba a la mierda ... Me metía en estos funks y me deprimía mucho y no quería salir de mi casa". Desde entonces, le diagnosticaron un trastorno disfórico premenstrual, una afección en la que las fluctuaciones hormonales provocan cambios de humor graves antes de la menstruación, como una depresión abrumadora.

Cuando Rexha no estaba experimentando depresión, ella describe la lucha por liberarse de esas profundidades como "tratar de tirar de un tren", su estado de ánimo y comportamiento a veces alcanzaban niveles desorientamente altos. “Me ponía súper hiperactivo, enviaba mensajes de texto a todo el mundo y me volvía descuidado. No podía controlar mis emociones, siempre estaba muy ansioso y no podía quedarme quieto ". Ella también gastaría mucho dinero, dice. Estos son los síntomas clásicos de la manía.

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Como sucede a menudo con el trastorno bipolar, los cambios de humor de Rexha pueden ser peligrosos. “Me hizo sentir sentimientos raros, emociones raras, pensamientos raros todo el tiempo. No son pensamientos normales ”, me dice. "Estaría en el asiento del pasajero del auto y me gustaría abrir la puerta y saltar y simplemente ser aplastado, lo cual es terrible".

Después de años de tratar de lidiar con sus síntomas, Rexha estaba harta y quería ayuda, aunque también temía el estigma de la enfermedad mental. “Es la guerra que tienes dentro de tu cabeza: ¿afectará mi carrera? ¿Me juzgará la gente? ¿Querrán trabajar conmigo? Si la gente me ha estado llamando loco, ¿van a decir: "Bueno, esa perra es jodidamente loco '? " ella dice. Como hija de inmigrantes, también tuvo que lidiar con lo que parecía una división cultural entre la forma en que ella y sus padres trataban la salud mental. “Especialmente los padres inmigrantes europeos, que crecían cuando tenía ansiedad y depresión, decían, 'Simplemente supéralo. Todo está en tu cabeza. Sal a caminar ", explica. “Pero para mis padres fue difícil porque sentían que era una sensación de fracaso, pero no es su fracaso en absoluto. Es solo una enfermedad ".

Pero la familia de Rexha apoyó su necesidad de ayuda y, finalmente, encontró al terapeuta adecuado y luego decidió comenzar a tomar medicamentos bajo la guía de un psiquiatra. "Me sentí muy enferma y hay un límite que puedes tomar como ser humano", explica. "Tomé la decisión de un adulto de dar otro paso para superarme".

Sin embargo, aquí está la cuestión: si bien Rexha estaba lista para tratar sus síntomas, no estaba lista para conocer los detalles específicos de lo que estaba tratando exactamente. “Me dejé llevar por la corriente”, dice. Pero un día decidió preguntarle directamente a su terapeuta. “Yo estaba como, '¿Puedo hacerte una pregunta? ¿Soy bipolar? ". Ella imita la respuesta de su terapeuta, inclinándose, una expresión de desconcierto en su rostro, una mano empática extendida:" ", cariño ".

(Una nota rápida sobre eso: si bien los expertos en psicología dicen que el campo generalmente se está moviendo hacia la idea de que siempre es importante revelarles el diagnóstico de alguien para que pueda formar una relación más colaborativa y abierta cuando se trata de tratar su trastorno, ellos También tenga en cuenta que algunos proveedores de salud mental están de acuerdo en no revelar información a sus pacientes, al menos por algún tiempo, si sienten que esa es la mejor manera de no hacer daño a sus pacientes).

Poco después, Rexha tuiteó lo que acababa de descubrir. "Ese fue mi momento de decir, 'A la mierda'", dice. “Simplemente decidí hacerlo porque estaba como, 'No voy a ser aprisionado por mis pensamientos de que no soy normal o que estoy loco. Eso es una mierda.'"

No hay duda de que el estigma que rodea a ciertas afecciones de salud mental, como la depresión y la ansiedad, está disminuyendo. Ahora se siente bastante normal (sigue siendo importante, pero normal) que las celebridades hablen abiertamente sobre estas condiciones, y si eres como yo, tus amigos pueden hablar de su depresión y ansiedad con total indiferencia, como deberían. Pero, desafortunadamente, la vergüenza y las percepciones erróneas son mucho más comunes cuando se trata de afecciones menos discutidas como el trastorno bipolar. Piense en lo que la gente está tratando de comunicar cuando llaman a algo "bipolar", como el clima o un ex, claramente no es un cumplido. Entonces, cuando alguien como Rexha decide decirle al mundo que tiene trastorno bipolar, está poniendo un rostro muy real y muy humano a una condición que a menudo está envuelta en vergüenza.

Heather Hazzan. Diseño de vestuario de Yashua Simmons en The Wall Group. Prop Styling por Bryn Bowen en Jones MGMT. Maquillaje de Ash Kholm en The Wall Group. Cabello de Angelina Panelli. Manicura de Mel Shengaris en Forward Artists. En Bebe: Chaqueta de Isabel Marant. Sujetador de Norma Kamali. Pantalones de natación de Rochelle Sara. Medias de Wolford.

Una vez que se conoció la noticia, Rexha sintió la libertad atemperada por el miedo. "Da miedo, pero en cierto punto tienes que decir: 'A la mierda, esto es lo que soy'. O simplemente te lo guardas para ti", dice. “Al final del día, no es asunto de nadie. Pero, para mí, me gusta ser muy transparente con mis fans ... y no permitiré que me etiqueten. Es algo por lo que estoy pasando, pero no soy yo ".

Existe un tropo común de que tomar medicamentos psiquiátricos dificultará la creación de su arte. Rexha dice que inicialmente se preocupó por esto, pero que esos temores estaban fuera de lugar. "Esperé mucho tiempo hasta que tomé los medicamentos", dice. "Tenía mucho miedo de que cambiara quién era y me aplastara". Afortunadamente, la realidad de tomar medicamentos no ha validado esas preocupaciones. "Sigo siendo la misma persona en el estudio", dice. “[La medicación] tal vez me haya ayudado a estar un poco más perspicaz y aprender cosas sobre el mundo y también me permitió estar un poco más centrado para poder escribir sobre mis sentimientos ".

Sí, todavía tiene muchos sentimientos. "No quita la tristeza o la ansiedad por completo, pero me siento mucho mejor", dice sobre el tratamiento. “Me ha ayudado a vivir una vida más equilibrada, menos altibajos. Cuando mi medicación comenzó a hacer efecto, no podía creer cómo me sentía. No podía creer que la gente pudiera sentirse tan bien ".

Rexha dice que aún no ha llegado a la dosis que le recetó su médico, lo que, según los expertos, es una práctica común para muchos pacientes con trastorno bipolar; sin embargo, una que no se recomienda, ya que corre el riesgo de experimentar síntomas más intensos de lo que podría de lo contrario. Aun así, Rexha se apresura a notar que es una gran defensora de la medicación; Ella aconseja a los demás que encuentren una solución que funcione para ellos, y si eso incluye medicamentos, que "se mantengan al tanto, no se pierdan dosis y hablen con su terapeuta", dice. “Tienes que tener comunicación. Es tu cuerpo, es tu cerebro. Así que no puede ser solo algo que tomas y luego desapareces durante tres años ".

Heather Hazzan. Diseño de vestuario de Yashua Simmons en The Wall Group. Prop Styling por Bryn Bowen en Jones MGMT. Maquillaje de Ash Kholm en The Wall Group. Cabello de Angelina Panelli. Manicura de Mel Shengaris en Forward Artists. En Bebe: Abrigo de Isabel Marant. Body de Adam Selman. Zapatos de Gianvito Rossi.

Como se puede imaginar, ser un músico famoso con trastorno bipolar conlleva desafíos específicos, como sucedería con cualquier tipo de condición de salud. "[El estrés de] estar en la industria realmente lo magnifica, y estar en el ojo público realmente puede magnificarlo, especialmente si vas a salir", dice Rexha. "Hay ciertas cosas de las que tengo que alejarme ... Tengo que tener mucho cuidado porque realmente puede confundirme y da miedo ".

Luego está la parte de las citas. "No soy perfecta", dice Rexha. "Tengo mis momentos."

¿Como?

“Imagínate si estás saliendo con alguien y estás de viaje y tienes cambios de humor ... A veces me vuelvo loco y empiezo a pensar, '¿Quién es esa chica?' Pero extra, extra, como, '¡Hemos roto!' ”Ella hace la mímica de enviar mensajes de texto con furia. “A veces tengo mis momentos y lo hago cinco días seguidos. Desbloquear, bloquear, desbloquear, bloquear, desbloquear. Sí, es intenso ".

En el centro de esto, explica Rexha, hay cierta inseguridad por no ser aceptada como ella misma, con el trastorno bipolar y todo. "Pero eso no está destinado a ser", dice ella. Ella sabe cuán profundamente correcto y satisfactorio se siente rodearse de fuentes firmes de apoyo que la aceptan.

Ahí está su mamá, para empezar. “Mi mamá dejó su trabajo durante mucho tiempo y me acompañó de viaje para asegurarse de que estaba bien cuando cambiaba los medicamentos o aumentaba la dosis”, dice Rexha. Su madre también sugiere técnicas para manejar los altibajos que aún experimenta Rexha con su trastorno bipolar o su TDPM. "Ella dirá, 'Escucha, justo antes de tu período, tal vez ... no tomas una decisión comercial tan importante ni envías mensajes de texto a alguien realmente importante".

Está Justin Tranter, un compositor que la ayudó a destilar sus sentimientos sobre su salud mental en "I'm a Mess", la canción en Expectativas que ella dice que fue la más honesta con lo que es como artista. "Es tan increíble", dice ella. “Él es capaz de sacarme [emociones] y ayudarme a convertirlo en arte. Él nunca me ha juzgado y me da poder para ser quien soy y defender lo que soy ".

Está su mejor amigo Wilford, un estilista que conoció en una sesión de fotos hace ocho años. “Él también ha pasado por todo el proceso [de salud mental] conmigo. Estaba tan asustado, y él incluso estaba asustado. Él estaba como, 'Entonces, ¿qué significa eso? ¿Estás bien? "Me dio tanta vergüenza contarle [sobre mi trastorno bipolar], pero ... él me ha tratado como la misma persona. Porque estoy."

Y, por supuesto, está el perro de rescate de ocho libras de Rexha, Bear. “Ha habido momentos en los que he estado tan, tan, tan triste, y ella literalmente salta en la cama y lame mis lágrimas y se asegura de que no me queden más lágrimas. Ella es mi mejor amiga en todo el mundo ".

Rexha siente algo de culpa por cómo ha tratado a las personas, incluidos sus seres queridos, cuando su enfermedad mental era más grave. “Hizo que fuera muy difícil tener relaciones cercanas ... porque no entendía lo que estaba pasando y sentía que me dolía mucho. No era una persona muy agradable. Heriría a otras personas ".

El tratamiento la ha ayudado a frenar este comportamiento, al igual que el simple hecho de crecer. “Definitivamente creo que he cambiado mucho. Me he vuelto más paciente y amable con la gente, y puedo controlarme más porque no quiero volver a ser esa persona nunca más ”, dice Rexha. “Quiero irme a dormir todas las noches sabiendo que no hice mal a nadie o que no fui una perra. A menos que tenga que serlo ".

No importa lo que se arrepienta, no quiere ninguna lástima por tener un trastorno bipolar. “No hay nada por lo que sentirse mal. Estoy bien, estoy sana, estoy trabajando en mí misma ", me dice. "Me estoy mejorando como humano".

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Por supuesto, la terapia y la medicación han sido una parte integral y vital del régimen de salud mental de Rexha, pero otras áreas menos intensas de autocuidado también son un componente importante. En la gira, jugó Candy Crush durante su tiempo libre (su terapeuta le había recomendado descargar un juego para ayudarla a descomprimirse). También escribió afirmaciones y se ejercitó con su entrenadora, Jeanette Jenkins, lo que no solo fue restaurador mentalmente, sino también bueno para su oficio. "Hago mucho entrenamiento en intervalos de alta intensidad porque eso es básicamente lo que es [realizar]", dice.

Cuando está en casa, a Rexha le gusta relajarse limpiando. "Me encanta una casa jodidamente impecable", dice, imitando el acto de limpiar las mesas, las uñas brillando mientras desliza círculos en el aire sobre una superficie imaginaria. También le encanta cocinar para amigos y familiares. "Si vienes a mi casa, estás comiendo", dice. Después de describir algunas de sus comidas favoritas para hacer (pasta boloñesa, espaguetis, albóndigas), exclama: "¡Debería haber cocinado esta noche!" Pero el deber llama y tiene más trabajo que hacer después de nuestra entrevista.

Después de nuestra conversación, pienso en todos los lados diferentes de Rexha que he conocido: Bebe de alto perfil frente a una cámara, Bebe cómoda rodeada de familiares y amigos, Bebe asustada que se preocupa por etiquetar su salud mental, Bebe valiente que no se doblegaría ante el miedo. Luego recuerdo lo que me dijo sobre su biografía de Instagram, que dice en parte, "estrella de rock, no estrella del pop".

“Creo que ser una estrella de rock es más la forma en que vives tu vida. No significa necesariamente que tengas que estar cubierto de tatuajes y mostrar el letrero de rock 'n' roll ”, dice. “Una verdadera estrella de rock no se disculpa. Come lo que quiere, vive lo que quiere, dice lo que quiere. Eso es lo que yo considero rock 'n' roll ". Y es lo que busca en todos los aspectos de su vida, tanto personales como profesionales.

"Simplemente no me gusta estar atrapado en ninguna caja", dice Rexha. "No importa lo que es."

Heather Hazzan. Diseño de vestuario de Yashua Simmons en The Wall Group. Prop Styling por Bryn Bowen en Jones MGMT. Maquillaje de Ash Kholm en The Wall Group. Cabello de Angelina Panelli. Manicura de Mel Shengaris en Forward Artists. En Bebe: Chaqueta de Isabel Marant. Sujetador de Norma Kamali. Pantalones de natación de Rochelle Sara. Medias de Wolford.