Qué significa ser un editor de salud afroamericano durante esta pandemia

No trajimos estas disparidades sobre nosotros mismos.

D'Ara Nazaryan

La persona que entrega mis comestibles me recuerda a mi padre. Si alguna vez le mencioné esto a mi papá, se reiría y diría que "no todos los negros se parecen". Pero mi repartidor tiene la estatura y la complexión de mi padre (parece de 60 pero podría tener 80) con gafas que le quedan por encima de la mascarilla. Deja mis maletas a dos metros de distancia y nos saludamos, disculpándonos por nuestra propia conservación. Siempre que ordeno, siento algo parecido al remordimiento de un superviviente. Pero hay un cierto nivel de arrogancia en la culpa prematura. Nadie sabe dónde estarán una vez que esto desaparezca.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren que las personas negras se ven afectadas de manera desproporcionada por el brote del nuevo coronavirus. ProPublica informa que los datos de vigilancia más pequeños de lugares como Detroit, Milwaukee y Nueva Orleans indican que estamos muriendo a tasas más altas. En mi rincón del mundo, mientras trabajaba en una historia sobre la transmisión del coronavirus, escribí y reescribí oraciones sobre condiciones preexistentes que impactan el riesgo de complicaciones graves. Aún así, no reconocería lo que podía ver en el horizonte: esta pandemia nos iba a golpear con más fuerza.

Escribir sobre cómo condiciones como la diabetes y las enfermedades cardíacas en última instancia dejarían a las personas más vulnerables a las complicaciones del COVID-19 generó una sensación familiar de pavor. El mismo temor aparece cuando informo sobre la mortalidad materna negra; el mismo pavor permanece cuando repaso párrafos sobre los niños negros y el suicidio. Es un pavor que la mayoría de los periodistas se alejen por escribir artículos coherentes sobre las barreras a las que nos enfrentamos todos. Sin embargo, por alguna razón, esto se siente diferente.

Dejando a un lado las condiciones preexistentes, cuando abro la puerta y agarro mis compras, estoy reconociendo que el distanciamiento social depende de los privilegios y una economía de trabajadores privados de sus derechos, una fuerza laboral desproporcionadamente negra y morena. Pero hay más. Aproximadamente el 26% de los estadounidenses negros viven en hogares multigeneracionales, según los datos del censo extraídos por el Pew Research Center; esto se compara con aproximadamente el 16% de los estadounidenses blancos. Mantener una distancia segura de parientes ancianos como los abuelos, que también corren un mayor riesgo de sufrir nuevas complicaciones por el coronavirus, se vuelve más complicado cuando vives en la misma casa. Tenemos que reconocer cómo la falta de atención médica asequible y la abundancia de una terrible calidad del aire crean un terreno fértil para que las personas negras y morenas carguen con la peor parte de esta pandemia (y de otros problemas de salud, como el asma grave, que también puede dejarnos). con mayor riesgo de complicaciones COVID-19). Y aunque reconocemos que dar a luz en esta nueva era puede ser más difícil que nunca, debemos recordar que las personas negras embarazadas y en posparto aún corren el mayor riesgo de sufrir complicaciones graves y la muerte. Dar a luz en la era del nuevo coronavirus, cuando los sistemas de atención médica están aún más gravados de lo habitual, puede tener efectos catastróficos para nosotros.

Como editor de salud, no tengo consejos para mantener a raya las pesadillas, para evitar que se preocupe por sus seres queridos, su sustento, usted mismo o los millones de extraños que se parecen a usted. Pero esto es lo que sé: aunque los comportamientos individuales (distanciamiento social lo mejor que pueda, lavarse las manos y usar máscaras) tienen un impacto en la transmisión del nuevo coronavirus, también hay problemas sistémicos en juego. La sugerencia de la semana pasada del Cirujano General de EE. UU. De que las comunidades necesitan "dar un paso adelante" está impregnada de tropos racistas que nos imponen malos resultados. Abordar y dar cuenta de "los pasos" que se han eliminado haría mucho más para cambiar los resultados de salud en todos los ámbitos. Atención médica asequible y accesible (con énfasis en reparar la desconfianza histórica), una licencia por enfermedad remunerada adecuada para los "trabajadores esenciales" y pruebas más generalizadas son solo algunos "pasos" que facilitarían que las personas negras "intensifiquen" correctamente ahora.

No es culpa nuestra que este virus esté afectando más a nuestras comunidades. Así que diré lo siguiente enfáticamente, una y otra vez: Estos resultados son un nuevo capítulo en un libro largo y agotador. Ellos arrojan otra luz sobre un sistema de atención médica que constantemente falla a las personas negras mientras intenta hacernos creer que tenemos la culpa de las barreras que se apilan en nuestra contra. Así que ahórrenos la culpa y las directivas para "dar un paso al frente". Nadie puede salir de una pandemia por sí solo.