Cómo lidiar si estar soltero te ha preocupado por los "relojes biológicos" y las líneas de tiempo

Todo se siente tan incierto.

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Leah K., de 36 años, había estado tratando de concebir un bebé con su esposo durante meses. Pero cuando la pandemia de coronavirus golpeó a Estados Unidos, se asustó: ¿y si contraía el virus? ¿Qué le pasaría a su bebé? En ese momento, la información era escasa y la pareja decidió saltarse un mes tratando de quedar embarazada. Ese mes, vieron camiones frigoríficos llenos de personas que habían muerto a causa del COVID-19 rodando por las calles de la ciudad de Nueva York a diario, y Leah comenzó a preguntarse si era seguro, o incluso prudente, traer un niño al mundo.

Cuando Leah estaba ovulando el mes siguiente, la cuarentena había comenzado a afectar a la pareja, dice. Discutían sobre todo, desde responsabilidades de limpieza hasta decisiones que impactaban la vida. "Y cuando estás haciendo eso, es difícil ser como, 'Oh, estoy ovulando, vamos a tener un bebé hoy'", dice.

Cerca de fines de mayo, Leah y su esposo rompieron. A pesar de lo difícil que había sido la cuarentena para la pareja, nunca pensó que su matrimonio terminaría en divorcio. Mirando hacia atrás, dice que no cree que fue solo la fiebre de la cabaña de la cuarentena y el aislamiento social lo que los empujó al límite: “es que de repente estás en las cuatro paredes de tu casa y tienes que enfrentar todos tus sentimientos ," ella explica. Con muy poca preparación, Leah se encontró soltera en medio de una pandemia mundial.

A medida que los casos de coronavirus continúan aumentando y el distanciamiento social sigue siendo una necesidad, la soledad se ha convertido en una parte aún más importante de la vida estadounidense. SELF informó anteriormente que muchas organizaciones, incluida la Administración de Servicios y Recursos de Salud, han indicado que los estadounidenses estaban lidiando con una epidemia de soledad antes de la pandemia. Y aunque cualquiera puede sentirse solo, independientemente de su estado civil o situación de vida, las personas solteras enfrentan dificultades únicas. Muchos de ellos están lidiando con ansiedades de la línea de tiempo, la sensación de que esta pandemia retrasará los hitos del desarrollo como la intimidad, la asociación a largo plazo y la paternidad.

“[Las personas solteras] realmente enfrentan desafíos porque estamos preparados para la conexión humana y la conexión física”, dice Rich Slatcher, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad de Georgia que estudia cómo la pandemia de coronavirus está afectando las relaciones, dice a SELF. Según Slatcher, una de las dificultades que pueden afrontar las personas solteras es la probabilidad de que permanezcan solteras durante el resto de la pandemia, que, para ser claros, no tiene una fecha de finalización definitiva.

El distanciamiento social y la cuarentena dificultan las citas en persona, y las aplicaciones de citas han introducido funciones como el chat de video para ayudar a los usuarios a conectarse durante la pandemia. Para Leah, sin embargo, evitar la soledad y seguir adelante con su vida no implica deslizar todavía. No está lista para tener una cita y se pregunta si superará o no su ventana de fertilidad cuando vuelva a salir."¿Cómo es que todavía amas a tu esposo, pasas por una ruptura y esperas salir del otro lado?" ella pregunta. Para ayudar a controlar sus ansiedades por no poder formar una familia, Leah decidió recientemente congelar sus óvulos, "como menos una póliza de seguro y más como una esperanza de una oportunidad". (Aunque la congelación de óvulos a menudo se enmarca como una garantía, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos no la recomienda únicamente para extender sus años fértiles; en cambio, dicen, los expertos la recomiendan principalmente para las personas que reciben un tratamiento contra el cáncer que podría afectar su fertilidad).

Para algunas personas, los plazos biológicos no se refieren necesariamente a tener hijos. Jason R., de 28 años, dice que se pregunta cuánto tiempo tendrá que abstenerse de la intimidad sexual. Ya han pasado seis meses. Como persona soltera queer en la pandemia, ha tenido algunas citas de Zoom y un par de citas en el parque en persona socialmente distanciadas, pero la "intimidad física ha sido inexistente", le dice a SELF. Aunque se pregunta cuánto va a durar esto, cree que puede estar más preparado para lidiar con la abstinencia que otros.

"Como personas queer, [muchos de nosotros] hemos sabido lo que es no actuar según nuestras necesidades", dice Jason. "Muchos de nosotros tuvimos que esperar para salir debido a la seguridad ... así que hemos experimentado algún tipo de espera en nuestras vidas".

Si bien el sexo puede estar fuera de la mesa en este momento, Jason se alegra de tener la compañía de sus dos compañeros de habitación. Pasó la mayor parte de su tiempo dentro de su apartamento hasta que comenzaron las protestas de Black Lives Matter en mayo. Cuando Jason salió a protestar (con máscaras y desinfectante de manos a cuestas), sintió una sensación de comunidad que extrañaba profundamente durante la pandemia. Incluso mientras Jason procesa la pérdida de intimidad física en su vida, se siente afortunado de que sus relaciones sociales se hayan fortalecido a través de la pandemia.

Slatcher dice que las experiencias de Jason se alinean con su propio proyecto de investigación sobre cómo las personas se relacionan entre sí durante la pandemia. “La mayoría de las personas solteras parecen estar realmente enfocadas en las amistades y las relaciones familiares en este momento”, dice Slatcher, y agrega que mantener relaciones cercanas cuando sea posible es un mecanismo de afrontamiento saludable.

Incluso las personas que parecen estar haciendo cambios de vida emocionantes en este momento pueden experimentar un elemento de dolor y preocuparse por el futuro de su relación. Kara S., una mujer de 23 años, fue despedida de su trabajo como directora de oficina para una empresa de diseño de interiores cuando se produjo la pandemia. Soltera, viviendo sola y desempleada durante una pandemia, empezó a pensar en lo que realmente quería. Kara decidió mudarse a una nueva ciudad y buscar un apartamento con un amigo. Incluso mientras se instala en la nueva vida que ha elegido, es difícil no ver los meses pasar volando por su ventana, y se enfrenta a la idea de quedarse soltera por más tiempo. “Hay un sentimiento de desesperanza, como si estuviera perdiendo una oportunidad. ¿Habría conocido a alguien si hubiéramos estado fuera? " ella dice. "Estoy tratando desesperadamente de no caer en la espiral de todo esto".

Preguntarse sobre el futuro, concentrarse en lo que podría haber perdido y sentir la persistente sensación de que la vida está pasando son reacciones naturales a la incertidumbre que se arremolina a su alrededor. Si está lidiando con ansiedades del reloj biológico o de la línea de tiempo, existen algunos mecanismos de afrontamiento que podría explorar:

1. Mantenga sus relaciones sociales.

Si bien el anhelo de una pareja romántica es natural, aprovechar la conexión social y el apoyo de sus seres queridos puede ayudarlo a aliviar parte del estrés inmediato y ayudarlo a ver soluciones que de otro modo no notaría. De hecho, SELF informó anteriormente que cuando nos sentimos solos y aislados, es menos probable que veamos las cosas como son. En un metanálisis que examinó 20 ensayos clínicos diferentes centrados en la lucha contra la soledad, los investigadores encontraron que los que abordaron las percepciones falsas y los pensamientos negativos funcionaron mejor, según la Asociación Estadounidense de Psicología (APA). Trate de recordar esto si se encuentra aislado más de lo habitual. Conectarse con personas puede ser más fácil de decir que de hacer durante una pandemia, pero piense en lugares al aire libre donde pueda pasar el rato con alguien de manera segura (o cómo conectarse de una manera auténtica digitalmente) y encuentre nuevas rutinas para mantenerse en contacto con las personas que ama (como enviar cartas).

2. Recuerde que sobrevivir es su objetivo principal en este momento.

A medida que el número de muertos sigue aumentando y más personas se enferman, sobrevivir a esta pandemia es probablemente su prioridad más importante. Es natural pensar en el futuro y lamentar las cosas que has perdido, pero no olvides que te estás manteniendo a ti mismo y a los demás a salvo cuando decides renunciar a experiencias y aventuras que normalmente tendrías en este momento. Esto es algo que puede recordarse a sí mismo cuando comience a pensar en las cosas que "debería" estar haciendo y experimentando.

3. Permítase sentir lo que está sintiendo.

El dolor, la tristeza y la preocupación por el futuro son reacciones lógicas a una pandemia global, así que no los rechace (ni a ninguna otra cosa que esté sintiendo). En cambio, tómate el tiempo para permitir que surjan tus emociones. Puede intentar escribir en un diario sobre sus pensamientos para que se permita reconocerlos y procesarlos. Hay muchas otras formas de reconocer y regular sus emociones, incluida la simple pregunta de qué podrían estar tratando de decirle sus sentimientos.

4. Controle lo que pueda.

Muchas de las personas mencionadas anteriormente encontraron formas de controlar los aspectos de sus vidas que pudieron. Leah abordó algunas de las ansiedades de su reloj biológico congelando sus óvulos. Jason se centra en otras formas de intimidad apoyándose en los amigos y la comunidad. Y Kara orquestó una reubicación. Aunque ninguna de estas cosas puede cambiar las limitaciones que ha introducido la pandemia, existen investigaciones que sugieren que centrarse en lo que puede controlar puede tener un impacto positivo en su bienestar. De hecho, un estudio de 2020 publicado en Investigación en psiquiatría exploró los resultados de dos encuestas a gran escala realizadas en China durante la pandemia y encontró que los encuestados que se percibían a sí mismos como conocedores del coronavirus tenían una mayor sensación de bienestar. ¿Por qué? No fue porque todos tuvieran información precisa. Su percepción les dio una sensación de control sobre sus vidas. Por lo tanto, podría ser útil flexionar los músculos de control (con moderación).

5. Apóyese en la distracción.

Las distracciones positivas son una sólida estrategia de afrontamiento, dice Slatcher. Adopte nuevos pasatiempos, comuníquese con amigos con los que ha perdido el contacto y pruebe con actividades para reducir la ansiedad, como el ejercicio, sugiere Slatcher. “La actividad física ha sido un determinante enorme del bienestar en la pandemia”, explica. Encontrar el disfrute y las distracciones positivas puede ayudarlo a manejar el estrés que siente al pensar en el futuro.

El hecho es que la vida ha cambiado para casi todos los habitantes del planeta, y las dificultades habituales de la vida no se han interrumpido durante este período de desafíos. Tal vez esté procesando estas nuevas líneas de tiempo mientras educa a los niños en el hogar, cuida a sus seres queridos o se recupera de COVID-19. Ya sea que esté abrumado por muchas dificultades o la soledad y las ansiedades futuras sean su principal factor estresante, sus emociones son válidas en este momento. Si es posible, considere comunicarse con un terapeuta y explicarle algo de lo que está enfrentando (existen opciones de terapia asequibles si el costo es una preocupación). Si eso no parece realista en este momento (o si ya está en terapia y necesita recursos adicionales), existen grupos de apoyo para el duelo, comunidades en línea y otros recursos que pueden ayudarlo a sentirse un poco menos solo. En última instancia, trate de recordar que no es necesario que gane durante la pandemia, solo tiene que mantenerse a flote. Está bien si necesita apoyo para mantenerse a flote.