10 beneficios del masaje que debes conocer

Sí, el automasaje cuenta.

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Si hizo clic en este artículo, probablemente sienta curiosidad por los beneficios del masaje. Tal vez, mientras lee esto, está tratando de averiguar por qué sus hombros se encorvan y su cuello está tan apretado que parece que podría romperse. O quizás eres una de esas personas que encuentran placenteros los masajes. Ya sea que esté deseando un masaje amoroso de alguien en quien confía (incluso de usted mismo) o una sesión de terapia de masaje profesional, muchas personas disfrutan de un buen masaje de vez en cuando. Pero, ¿qué se considera exactamente un masaje? ¿Existen diferentes tipos y cuáles son los posibles beneficios de un masaje? Aquí, hablamos con dos masajistas para comprender mejor a qué te refieres cuando suspiras y dices: "Podría ir a recibir un masaje ahora mismo".

¿Qué es un masaje?

"La terapia de masaje consiste en manipular sistemática y estratégicamente los tejidos blandos del cuerpo humano para producir un estado relajado, además de aliviar cosas como el dolor, la incomodidad, la ansiedad y la fatiga", Christopher Deery, un terapeuta de masajes con licencia que está certificado por la junta Masaje terapéutico y trabajo corporal, dice SELF.

Esta definición de trabajo cubre una amplia gama de diferentes estilos y técnicas de masaje, explica Deery. "Después de graduarse de la escuela de masajes, [los masajistas] pueden ir y explorar diferentes tipos de conocimientos para adaptarse a su propia práctica personal". Pero el automasaje y los masajes entre parejas tienen algunos beneficios, y durante una pandemia, vale la pena probarlos si está interesado y puede.

Bien, entonces, ¿cuáles son los diferentes tipos de masajes?

Hay muchos tipos diferentes, pero estos son algunos de los estilos de terapia de masaje más comunes:

  1. El masaje sueco es un masaje más suave que te ayuda a relajarte, explica la Clínica Mayo. Durante este masaje, su terapeuta podría intentar realizar movimientos largos, amasar y realizar movimientos circulares más profundos.

  2. El masaje profundo implica un poco más de presión con movimientos más lentos destinados a llegar a capas y tejidos musculares más profundos, dice la Clínica Mayo. Este podría ser el tipo de masaje que solicita cuando tiene una lesión.

  3. El masaje deportivo es muy similar al masaje sueco, explica la Clínica Mayo. Los atletas que se están recuperando de una lesión y aquellos que quieran prevenirlas, pueden encontrar beneficios en este tipo de masaje, dice la Clínica Mayo.

  4. El masaje de puntos gatillo, de acuerdo con la Clínica Mayo, se enfoca en áreas donde hay rigidez y tensión y trabaja para aliviar esa presión.

  5. Los automasajes pueden ayudarlo a aliviar la tensión y controlar el dolor después del entrenamiento, ya sea que busque un masajeador como Theragun ($ 399, Theragun), un rodillo de espuma o simplemente use sus manos.

Debido a que el campo es tan amplio, es importante tener claro qué tipo de masaje está buscando. “No es un cortador de galletas. No todos tenemos exactamente las mismas especializaciones ”, le dice a SELF Angela Barker, una masajista certificada por la junta para masajes terapéuticos y trabajo corporal. "Así que haz tu tarea, haz algunas llamadas telefónicas, mira sus sitios web y haz preguntas".

Aquí hay 10 beneficios del masaje.

Si disfruta de los masajes en entornos similares a un spa, esa es una razón más que suficiente para seguir recibiéndolos cuando sea seguro hacerlo en el futuro. Pero si se pregunta si los masajes tienen otros beneficios para las personas con afecciones médicas, o si los masajes de aficionados que tanto aman están haciendo algo, resulta que pueden ser útiles, según las circunstancias.

Pero no nos dejemos llevar. Aunque hay investigaciones que respaldan los beneficios de un masaje, no puede simplemente reservar un masaje en lugar de buscar atención médica.Y, si bien puede ser factible tratar de masajear su cabeza para controlar un dolor de cabeza ocasional o masajear suavemente su abdomen para aliviar un dolor de estómago, es mejor hablar con un profesional si está buscando aliviar el dolor causado por una afección médica (incluso si solo está charlando con un terapeuta para obtener consejos sobre el automasaje). Además, debe hablar con su médico de atención primaria antes de reservar un masaje para una dolencia específica, o con un especialista que consulte para la afección en cuestión. Dicho esto, hay investigaciones que respaldan que la terapia de masaje puede ayudar con lo siguiente:

1. Alivio del estrés y relajación

El beneficio número uno del masaje es el alivio del estrés, explica Deery. Necesitamos más investigación para averiguar exactamente cuánto la terapia de masaje reduce las hormonas del estrés como el cortisol, pero la evidencia anecdótica sugiere que los masajes pueden ayudar a reducir el estrés y fomentar la relajación.

2. Intimidad entre parejas

El contacto físico hace más que simplemente sentirse bien. Como SELF informó anteriormente, varios estudios sugieren que el contacto físico puede disminuir la presión arterial y aumentar las hormonas como la oxitocina, lo que nos hace sentir bien. Y un pequeño estudio de 2020 publicado en el Revista de psicología de la salud descubrió que los masajes que las parejas se dan entre sí son beneficiosos para el que lo da y el que lo recibe. Por lo tanto, incluso si no está buscando un masaje médico, si tiene una pareja y está buscando vincularse un poco, no es una mala idea romper un poco de aceite de masaje y usarlo en ellos (o viceversa).

3. Alivio del estreñimiento

Si tiene estreñimiento u otros problemas digestivos, un masaje estomacal puede ayudar a aliviar algunas de sus molestias. Un estudio de 2016 publicado en Enfermería de gastroenterología descubrió que los masajes abdominales ayudaban a las personas que tenían estreñimiento posoperatorio a evacuar y sentirse un poco mejor.

4. Manejo del dolor por fibromialgia

Las personas con fibromialgia experimentan dolor crónico, así como síntomas del sueño, la memoria y el estado de ánimo. Si bien la terapia de masaje no es una cura para la afección, la Clínica Mayo dice que es un tratamiento complementario (junto con medicamentos, asesoramiento y fisioterapia). Sin embargo, tenga en cuenta que, en algunos casos, la terapia de masaje puede empeorar el dolor, explica la Clínica Mayo. Es mejor conversar con su médico de atención primaria sobre los posibles beneficios del masaje para la fibromialgia y asegurarse de discutir su condición con su masajista de antemano.

5. Alivio del dolor de cabeza por tensión

Un dolor de cabeza por tensión, o un dolor de cabeza por concentración, puede sentirse como si tuviera una banda apretada alrededor de la cabeza, explica la Clínica Mayo. La causa no se comprende completamente, pero hay evidencia de que los masajes pueden aliviar este tipo de dolor de cabeza, dice la Clínica Mayo. Específicamente, ayuda a aliviar la tensión muscular en la cabeza, el cuello y los hombros (lo que podría aliviar los síntomas del dolor de cabeza).

6. Insomnio (relacionado con el estrés)

Como mencionamos anteriormente, los masajes tienen un impacto positivo en el estrés, y la disminución de los niveles de estrés puede ayudar a fomentar el sueño (aunque existen otros hábitos de higiene del sueño, como tener un ritual a la hora de acostarse y reducir el tiempo frente a la pantalla antes de acostarse, es posible que también desee explorar).

7. Manejo del síndrome de dolor miofascial

El síndrome de dolor miofascial es una condición de dolor crónico en la que la presión sobre los músculos puede causar dolor (a veces en lugares que no parecen estar relacionados), explica la Clínica Mayo. Aunque no existe una cura para esto, algunos pacientes se benefician de que un fisioterapeuta o un masajista trabaje en las áreas donde sienten dolor para aliviar la tensión muscular, explica la Clínica Mayo.

8. Dolor y tensión muscular

Cuando sus músculos están adoloridos e inflamados, un masaje puede ayudar a llevar el flujo sanguíneo al área (y fomentar la recuperación), según un estudio de metaanálisis de 2015 publicado en Reseñas actuales en medicina musculoesquelética.

9. Alivio temporal de la artritis y el dolor articular

La artritis implica hinchazón y dolor en las articulaciones, dice la Clínica Mayo. A medida que su masajista amasa y masajea los músculos, la sangre fluye hacia las articulaciones, lo que podría brindar un alivio temporal, explica la Clínica Mayo. Asegúrese de mencionar que tiene artritis antes de su sesión de terapia de masaje para que su terapeuta pueda explicarle cómo podrían trabajar juntos.

10. Circulación durante el embarazo

Recibir un masaje durante el embarazo puede mejorar la circulación, según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG). Solo asegúrese de consultar con su médico antes de programar una cita y asegúrese de decirle a su masajista que está embarazada (incluso si no se presenta).

Esto es lo que puede esperar de una sesión de terapia de masaje.

Una vez que haya descubierto exactamente lo que espera obtener de sus sesiones de terapia de masaje (ya sea para el manejo del dolor o simplemente una experiencia similar a un spa), Barker y Deery sugieren usar el localizador de terapeutas de la Asociación Estadounidense de Terapia de Masaje para encontrar a alguien calificado. en tu área. Barker también señala que no todos los estados requieren licencias para los masajistas, por lo que querrá asegurarse de que su terapeuta esté capacitado profesionalmente.

Dejar que alguien ponga sus manos sobre tu cuerpo es una experiencia increíblemente personal, y COVID-19 lo complica aún más. Aunque Deery señala que los masajistas no son trabajadores esenciales, algunos estados tienen recomendaciones que los terapeutas deben cumplir. Si vive en un estado que no lo hace, está absolutamente autorizado a preguntarle a su terapeuta sobre las precauciones que está tomando, dice Barker, y agrega que la comunicación debe ser la característica principal a lo largo de toda su experiencia.

Su terapeuta discutirá el motivo de su visita, le preguntará sobre el nivel de desnudez con el que se siente cómodo y debe consultarlo para asegurarse de que esté aplicando la cantidad adecuada de presión. durante todo el masaje.

Lo más importante que debe recordar es que se le permite hablar si algo se siente mal o no le gusta lo que están haciendo. "Utilizo mucho el término asociación, pero realmente es una asociación", explica Barker, "y cuanto más se comuniquen, mejor será".