12 beneficios de caminar que te harán querer atarte los cordones

¿Un paseo diario? Sí, por favor.

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Durante la pandemia de COVID-19, muchas personas se encontraron programando una caminata diaria para mantener sus vidas más estructuradas. Por una buena razón: los beneficios de caminar son de gran alcance, tanto para las personas que solo buscan dar unos pocos pasos más como para quienes pretenden convertirlo en un ejercicio.

Tomemos a Jenna Stern, una entrenadora con sede en Filadelfia y fundadora del estudio de acondicionamiento físico en línea positivo para el cuerpo The Philasophy, que se encontró corriendo más millas que nunca a principios de este año como una forma de lidiar con el estrés relacionado con la pandemia y el cierre de su gimnasio. Sin embargo, pronto se le hinchó toda la parte superior del pie; sospecha que tiene un caso de tendinitis por atarse los zapatos con demasiada fuerza.

Así que Stern volvió a lo básico después de que el dolor y la hinchazón disminuyeron: durante dos semanas, bajó la velocidad y caminó. Ahora, caminar sigue siendo una parte habitual de su rutina y algo que recomienda de todo corazón a sus clientes.

La entrenadora Kelly Amshoff, con sede en Chicago, tuvo una revelación similar hace varios años. Una vez pensó que solo los entrenamientos sudorosos y duros, del tipo que te dejaba dolorido al día siguiente, eran efectivos. Sin embargo, una vez que quedó embarazada de su primera hija, su mentalidad cambió. "Entendí que esto no es correcto y que mover el cuerpo es el objetivo", dice.

Otro niño y unos años después, ha vuelto a enseñar Tabata y otras clases a través de su sitio ImWithKelly. Pero todavía considera que sus caminatas casi diarias son esenciales, una oportunidad para mover su cuerpo mientras se reconecta con amigos o se pone al día con los audiolibros.

Pero no es necesario esperar a que ocurra un evento como una lesión o un embarazo para redescubrir la alegría y cosechar las recompensas de simplemente poner un pie delante del otro. Y eso es algo que cada vez más gente se está dando cuenta: los usuarios subieron tres veces más caminatas al aire libre a Strava este último año que el año anterior, según el informe Year in Sport de la plataforma atlética publicado a mediados de diciembre.

Hay muchos beneficios de caminar que pueden persuadirlo de que se ponga los cordones, pero antes de entrar en eso, hay algunos consejos rápidos que debe tener en cuenta antes de salir.

Consejos a tener en cuenta al caminar

Por un lado, salir a caminar puede ser menos sencillo de lo que parece. No todo el mundo tiene acceso a aceras, espacios verdes o parques seguros, lo que puede hacer que el simple hecho de salir a caminar sea menos accesible para quienes viven en algunas comunidades que en otras. Para algunos, la seguridad puede ser un problema, lo que puede afectar las horas a las que pueden caminar, los lugares a los que pueden ir o incluso si pueden caminar al aire libre. Por lo tanto, ese tipo de consideraciones pueden influir en la forma en que maneja las caminatas y otros ejercicios al aire libre.

Otra consideración de seguridad tiene que ver con el riesgo de lesiones: el uso de zapatos que le queden bien puede ayudar a prevenir lesiones, dice la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos. Debe elegir un zapato que le dé suficiente espacio en la caja de los dedos para que pueda mover los dedos, mantenga aproximadamente media pulgada de espacio entre su dedo más largo y la punta del zapato, y brinde estabilidad a través del arco, una absorción de impactos adecuada y un pisada suave. Y si camina en condiciones de poca luz, temprano por la mañana o por la noche, también debe asegurarse de usar equipo reflectante para que los automovilistas puedan verlo, como SELF informó anteriormente.

¿Cuánto tiempo debes caminar? Eso depende completamente de usted: los días en que su cuerpo desea moverse, puede beneficiarse de una caminata de una hora. En otros, es posible que sienta un impulso de salud mental simplemente por dar un paseo de cinco minutos alrededor de la cuadra para interrumpir su jornada laboral. De hecho, la última versión del informe de las Pautas de actividad física para los estadounidenses eliminó la estipulación de que las sesiones de ejercicio deben tener una duración mínima de 10 minutos para que "cuenten" como parte de su ejercicio total. (Las pautas recomiendan un total de al menos 150 minutos de ejercicio moderado por semana para obtener beneficios para la salud).

Ya sea que esté haciendo una excursión rápida o esté reservando tiempo para un paseo más largo, atarse los cordones puede hacer algo bueno a su cuerpo y a su mente. Aquí hay 12 beneficios de caminar que pueden hacer que desee ponerse las zapatillas de deporte en este momento (y algunos consejos para asegurarse de aprovecharlo al máximo).

1. Caminar puede ser una gran recuperación activa.

Cada acción tiene una reacción opuesta y, de manera similar, cada intervalo de alta intensidad viene con un período de recuperación. Caminar, en lugar de sentarse o quedarse quieto, mantiene los músculos calientes y el corazón latiendo. También puede dar algunos pasos entre los movimientos de fuerza para agregar un impulso cardiovascular de bajo impacto, le dice a SELF Jayel Lewis, entrenador personal internacional certificado y entrenador de negocios en Filadelfia.

Caminar también funciona como sesiones de recuperación activa independientes en los días en que no haces carreras rápidas, rutinas de fuerza o clases HIIT, y ahí debería sean días en que no los esté haciendo. Caminar no solo le da un descanso a su cuerpo, sino que en realidad podría acelerar su recuperación, al aumentar el flujo sanguíneo a través de los músculos doloridos y fatigados.

“No se puede hacer mucho los siete días de la semana; eso no es sostenible ”, dice a SELF la entrenadora de salud y fitness Jackie Dragone, creadora del negocio de entrenamiento The Program. "Necesita tener días en los que retroceda un poco, en los que reconozca que su cuerpo necesita descansar pero que aún puede seguir moviéndose".

2. Caminar puede ayudar a que su cuerpo adolorido se sienta mejor.

El caminar para darle a su cuerpo un descanso del entrenamiento duro puede evitar lesiones por uso excesivo en primer lugar, y también es una forma efectiva de controlar varios dolores. Un estudio de 2018 de 246 adultos en la revista La evidencia se basa en la practica descubrió que caminar funcionaba tan bien como la fisioterapia para tratar el dolor lumbar. En otro estudio de más de 1,500 adultos de la Universidad Northwestern, solo una hora de caminata por semana retrasó la discapacidad en personas que ya tenían dolor en las articulaciones.

Sin embargo, para obtener estos beneficios, es importante mantener la forma adecuada: la mayoría de nuestros pasos se han adaptado a años de lesiones y hábitos regulares como sentarse, Jill Miller, instructora de yoga y fitness y co-creadora de la serie de videos en línea Walking Well , le dice a SÍ MISMO. Como resultado, muchos de nosotros terminamos inclinándonos hacia adelante, sin comprometer nuestros isquiotibiales y aterrizando sobre una rodilla doblada en lugar de una recta, dice la biomecánica Katy Bowman, MS, socia de Miller en Walking Well. Esto ejerce una presión excesiva en la parte delantera de los muslos en lugar de la parte posterior de las piernas, los isquiotibiales y los músculos alrededor de las caderas, donde corresponde.

Para compensar parte de la tensión, intente rodar su cuerpo de antemano con bolas de terapia, rodillos de espuma u otras herramientas de automasaje, sugiere Miller. También puede preparar su cuerpo con un calentamiento dinámico, que incluye movimientos como sentadillas con el peso corporal, estocadas y pliegues hacia adelante, dice Amshoff. Luego, estire los tendones de la corva (aquí está la guía de Bowman sobre por qué y cómo hacerlo).

3. Caminar puede ayudarlo a controlar una amplia variedad de enfermedades.

Piense en cualquier beneficio para la salud que haya escuchado que podría obtener a través del ejercicio, y es probable que haya investigaciones que demuestren que caminar puede ayudarlo a lograrlo. En un pequeño estudio de 2016 publicado en Enfermería Creativa, solo 10 semanas de caminar 20 minutos por día mejoraron la presión arterial, el colesterol y otras medidas de la salud del corazón de las mujeres. El Instituto Americano de Investigación del Cáncer recomienda caminatas rápidas de 30 minutos, cinco veces por semana, para reducir el riesgo de cáncer.

Si tiene una enfermedad o afección crónica, caminar suele ser más accesible (y a veces más agradable) que otras formas de ejercicio. Y aún trae grandes beneficios, por ejemplo, mejor función y menor fatiga durante el tratamiento del cáncer de mama, mejor control del azúcar en la sangre (cuando se hace después de comer) si tiene diabetes y mejor calidad de vida si es un paciente de cáncer o un sobreviviente.

4. Puede caminar para ponerse al día con sus amigos de manera segura.

A mitad de una pandemia, nuestras actividades sociales son mucho más limitadas. Pero sabemos que la conexión es importante; de ​​hecho, la soledad también se ha llamado epidemia y se ha relacionado con una vida más corta. "Un aspecto de nuestra salud física que a menudo se pasa por alto es nuestra necesidad de los demás", dice Bowman.

Afortunadamente, los funcionarios de salud pública creen que COVID-19 se propaga con menos facilidad al aire libre, lo que significa que es probable que sea seguro hacer ejercicio al aire libre si se toman las precauciones adecuadas, como el distanciamiento social y el uso de una máscara. Por lo tanto, una caminata socialmente distanciada con amigos puede cumplir una doble función, ofreciendo una oportunidad muy necesaria para ponerse al día mientras también toma aire fresco y hace ejercicio.

“A pesar de que todavía estamos en distancia social, puedes usar tus máscaras y encontrarte con amigos o incluso simplemente saludar a las personas a lo largo de tu ruta”, dice Lewis. "Eso te da camaradería y satisface tu necesidad de ver gente".

5. Caminar puede reforzar su salud mental.

Mover su cuerpo puede ayudar a cambiar su forma de pensar a lo grande. En un estudio de 2018 de 66 adultos jóvenes, una sola caminata de 10 minutos condujo a una mejora significativa en sus estados de ánimo autoinformados.

Si bien a muchas personas con afecciones de salud mental como ansiedad o depresión a menudo se les dice que "¡simplemente hagan ejercicio!", Algo que puede ser molesto e inútil, ya que en muchos casos, eso no es suficiente para tratar las afecciones. es investigaciones para sugerir que la actividad física puede ser un elemento en medio de un grupo más amplio de hábitos que pueden ser útiles. De hecho, según una revisión de investigación reciente de 55 artículos publicados en el Revista británica de medicina deportiva, "Puede haber pruebas suficientes para promover la caminata para prevenir y tratar estas afecciones".

Establecer una meta para caminar, y luego hacerlo, también impulsa algo llamado autoeficacia, dice a SELF Leeja Carter, Ph.D., profesora asistente de psicología del deporte y el ejercicio en la Universidad de Long Island-Brooklyn. Es una creencia en ti mismo que, con el tiempo, mejora aún más tu salud y bienestar, dice ella: “Seguir adelante con eso, decir, 'De verdad lo hice', puede darte un profundo sentido de confianza sobre lo que puedes. hacer y cómo puede hacerlo, y que potencialmente podría volver a hacerlo mañana ".

6. Puedes conectarte con la naturaleza.

Los seres humanos tienen una conexión inherente con el mundo natural, y caminar en un parque o cerca de un cuerpo de agua puede hacer que te sientas aún más centrado. En comparación con una excursión por una carretera muy transitada, caminar por el bosque tuvo beneficios psicológicos significativamente mayores, según un estudio de la Universidad Northwestern de 38 participantes. Otro estudio más amplio, en la revista apropiadamente nombrada Ecopsicología, descubrió que las caminatas grupales por la naturaleza estaban relacionadas con menos síntomas depresivos, menos estrés y un estado de ánimo más alegre en general.

Si es seguro, incluso podría intentar dar algunos pasos descalzo, le dice a SELF Martha Patricia Montes, entrenadora certificada de Chicago Latin Fitness. “Esto trabaja los músculos de los pies, las piernas y la cadera, que generalmente no están disponibles cuando se usan zapatos”, dice. Y eso no es todo: "En un nivel más profundo, nos conectamos a la tierra". (Por supuesto, como mencionamos anteriormente, no todas las personas tienen acceso a condiciones verdes y seguras para caminar. Pero, en algunas buenas noticias, los estudios muestran que incluso ver videos de la naturaleza tiene efectos positivos en sus emociones, por lo que recordar una caminata por el bosque en YouTube podría ayudar incluso si está atrapado en el interior).

7. Es el momento de crear lazos afectivos con tu perro.

El dueño de un perro promedio camina 22 minutos más por día, encontró un pequeño estudio británico de 43 pares de dueños y no dueños de perros. Eso es suficiente para obtener beneficios para la salud y su cachorro: caminar también ayuda a las articulaciones, la digestión, el peso y el comportamiento de su mascota. Además, también es simplemente divertido y una excelente manera de pasar un tiempo de calidad con su perro, ya sea que sea uno de los muchos que adoptaron un cachorro pandémico o simplemente esté pasando un tiempo extra con sus leales. mascota.

Dependiendo del perro, es posible que camines más despacio que por tu cuenta. Pero si quieres darle un poco más de intensidad a la caminata de tu perro, puedes aumentarla haciendo movimientos con el peso corporal (piensa en sentadillas, estocadas o saltos) mientras tu compañero canino se detiene para ir al baño, dice Montes.

8. Puede aliviar su dolor de ojos.

Cuando miras una pantalla todo el día, tu rango de enfoque se reduce a unos pocos pies frente a ti. Esto fatiga los músculos que ayudan al ojo a enfocarse, contribuyendo a la fatiga visual digital. Si bien esto generalmente no daña su visión a largo plazo, puede contribuir a síntomas como dolores de cabeza, dolor en los ojos y visión borrosa.

Sin embargo, pasear al aire libre "requiere que uses una visión de largo alcance, así como que escales constantemente los obstáculos o el terreno frente a ti y a ambos lados", dice Miller. Cuanto más a menudo observe lo que sucede en el mundo en general, mejor trabajarán juntos su cerebro y sus ojos para procesarlo, según un pequeño estudio de 2019 en Biología PLoS.

9. Es lo suficientemente discreto como para pasar un día ajetreado.

A diferencia de otros ejercicios, es posible que no sude, por lo que no siempre tiene que programar una ducha entre ese y su día de trabajo, señala Amshoff. Si trabaja desde casa, ofrece una escapada bienvenida, ya sea para un breve descanso al mediodía o como una forma de comenzar o finalizar la jornada laboral. Y es posible que ni siquiera necesite cambiarse de ropa, simplemente cambie sus pantuflas o zapatos de trabajo por zapatos que le queden bien para caminar o correr, dice ella.

También puede caminar a paso ligero para hacer mandados o como calentamiento antes de otro esfuerzo físico, ya sea otro entrenamiento o una tarea manual como quitar la nieve, dice Montes. O multitarea como Amshoff con sus audiolibros y llamadas, o Dragone, que a menudo escucha podcasts de negocios mientras camina.

Sin embargo, también es un gran beneficio, al menos a veces, apagar todas sus entradas y simplemente darse silencio y espacio, dice Carter. Especialmente en un año como este, algo de paz y tranquilidad representan una forma seria de cuidado personal.

10. Pero si lo desea, puede subirlo un poco.

Caminar cuenta como ejercicio casi de cualquier forma que lo haga. Sin embargo, es útil designar su propósito principal de antemano, dice Lewis. Si lo que busca principalmente es desconectarse, deje la tecnología en casa y no apresure el ritmo.

Por otro lado, hay muchas formas de agregar algo de intensidad y convertir sus caminatas en un ejercicio de caminata. Por ejemplo, haga algunos intervalos basados ​​en caminar: camine más rápido durante un minuto, luego más lento durante dos, y repita. O pon tu lista de reproducción favorita y camina con calma en los versos, más rápido en el coro, sugiere Stern. También puede probar un chaleco con peso o detenerse cada media milla y hacer un circuito de peso corporal, dice Amshoff.

11. Puede usar caminar para conectarse con su comunidad ...

La mayoría de la gente no viaja tanto, si es que viaja, en estos días. Afortunadamente, caminar ofrece la oportunidad de actuar como un turista en su propio vecindario. Es posible que visite esas atracciones al aire libre que nunca tendrá la oportunidad de visitar (lo más probable es que haya menos multitudes en este momento) o incluso descubra una joya escondida. Stern, por ejemplo, encontró un camino nuevo justo en el medio de Columbus Boulevard en Filadelfia que ella describe como "como un jardín secreto".

También puede forjar vínculos más profundos con sus vecinos, más vitales que nunca a la luz de los efectos de COVID-19. Camine de puerta en puerta para registrarse desde la distancia con cualquier vecino que esté al aire libre, lleve alimentos u otros suministros a quienes los necesiten, o tómese el tiempo para recoger algunos pedazos de basura en las calles circundantes. "Es saludable para tu cuerpo, tu vibra y tu espíritu", dice Carter.

12. E identifique cosas para mejorarlo.

Si eres nuevo en pasear por tu comunidad, y ahora realmente estás comprobando lo que tiene para ofrecer, pronto te darás cuenta de que puede ser un caldo de cultivo fértil para identificar cosas que podrían beneficiarse de algún cambio. Mientras camina, busque áreas que necesiten atención, por ejemplo, una ruta que podría usar una iluminación más brillante o una calle concurrida que necesite un paso de peatones o un camino cercano. Luego, envíe las solicitudes de mejoras directamente al representante del consejo de la ciudad o al presidente del distrito de parques. También puede consultar los grupos en línea de su vecindario, como uno en Facebook o en Nextdoor, para ver si alguno de sus vecinos ya ha señalado el problema. De esa manera, puede unir fuerzas.

Ya sea que esté saliendo a la calle para mejorar su comunidad, mejorar su estado físico o calmar sus pensamientos, agregar una caminata a su día puede ser un cambio para sentirse bien en su rutina normal. Considérelo un acto de autocuidado físico para su cuerpo y mente.