Los 26 mejores libros de 2020 (que serían excelentes regalos)

Los títulos de ficción y no ficción que destacaron este año.

    Imágenes cortesía de los editores.

    Durante un año que nos ha enviado a toda velocidad a través de un lodo caliente de crisis, los libros pueden ser tan importantes como cualquier otra cosa en la tierra. Dentro de esos rígidos rectángulos (o, er, millones de microcápsulas de tinta electrónica), los mundos se despliegan para consolarnos, enseñarnos y entretenernos. Los libros nos ayudan a comprender dónde hemos estado y hacia dónde nos dirigimos. Son un bálsamo calmante para la irritación, una luz en la oscuridad, una forma de viajar sin moverse. Como dijo E.B. White escribió: "Los libros son una buena compañía, en tiempos tristes y felices, porque los libros son personas, personas que han logrado mantenerse con vida escondiéndose entre las tapas de un libro".

    Son, pues, dones excepcionales para estos tiempos difíciles. Tanto en lo que ofrecen — sabiduría, calma — como en lo que exigen — paciencia, atención. Para los amantes de los libros y los futuros, esta lista recopila las lecturas más memorables del año: las que nos emocionaron. Desató conversaciones significativas, aunque difíciles. Inspiró una recomendación enviada frenéticamente al texto del grupo; ¡Lee este libro! Para reducir la guía, buscamos reseñas y listas de los mejores, encuestamos a nuestra gente y leímos nuestros traseros. Estos títulos abarcan ficción, no ficción, poesía y más, y tienen como objetivo representar tanto el espectro de la experiencia humana como una diversidad de autores modernos. Esto es lo que leímos y nos encantó este año.

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    • Amazonas 1

      La mitad que desaparece, por Brit Bennett

      Las hermanas gemelas Stella y Desiree eran idénticas e inseparables cuando eran niñas, pero a medida que crecieron (y se separaron), no podrían parecer más diferentes. Desiree vive con su hija negra en la opresiva ciudad del sur donde se criaron, mientras Stella se muda, "pasa" por blanca e ignora su pasado. Bennet, que abarca generaciones de manera magistral, vuelve a unir a las gemelas a través de sus hijas. Más que una historia fascinante y compasiva, los esfuerzos concertados de Stella por parecer blanca "para ganar seguridad y oportunidades subrayan cuán rigurosamente estas cosas se negaban, y todavía se les niegan a las personas de color", escribió Michael Donkor para El guardián.

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    • Amazonas 2

      Reino trascendente, por Yaa Gyasi

      El autor de aclamado Regreso a casa ha reducido su alcance en esta nueva novela igualmente exquisita, que se centra en Gifty, una joven de 28 años que estudia neurociencia en Stanford. En un Entrevista NPR con Scott Simon, Gyasi explica cómo la muerte del hermano de Gifty es el punto que impulsa sus decisiones; después de todo, Gifty incluso está estudiando la adicción y la depresión en ratones para comprender su sobredosis de heroína. Pero luego su enfoque de ciencia dura choca con su educación evangélica mientras lucha por comprender el dolor de su familia. "La tranquilidad es engañosa: debajo de toda esa deliberación, hay alguien gritando", escribió Constance Grady para Vox.

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    • Amazonas 3

      Intimaciones: seis ensayos, por Zadie Smith

      Dentro de estos seis ensayos profundamente personales, el inimitable Smith captura un año de cuentas, aislamiento y vida bajo llave. Intimaciones comienza con un cuestionamiento de la pandemia actual y termina con la plaga de racismo y opresión que ha perseguido a los Estados Unidos desde la colonización. "Smith ha tomado un espejo y nos ha reflejado a nosotros mismos durante los primeros momentos de esta crisis", escribió Ericka Taylor para NPR. "Depende de nosotros cambiar si no nos gusta lo que vemos".

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    • Amazonas 4

      Si tuviera tu cara, por Frances Cha

      La primera novela de Frances Cha se centra en cuatro mujeres, cuyas vidas están definidas por estándares de belleza increíblemente altos en la actual Seúl, donde la apariencia de una mujer a menudo determina sus perspectivas sociales y materiales. La impresionante Kyuri entretiene a los hombres de negocios en un bar exclusivo mientras beben, la artista Miho está en una relación conflictiva con un heredero adinerado, la estilista Ara está obsesionada con una estrella del K-pop y la inminente cirugía plástica de su mejor amiga, y Wonna no tiene idea de cómo le pagará al bebé que está buscando. "En última instancia, la amistad femenina refuerza fortunas precarias en esta apasionante novela, lo que obliga a los lectores a considerar lo que queda después de que la belleza se desvanece", escribió Vanessa Hua para La revista Oprah.

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    • Amazonas 5

      El vigilante nocturno, por Louise Erdich

      El personaje central de la novela más reciente de la autora Louise Erdrich, ganadora del National Book Award, está inspirada en su extraordinario abuelo, quien trabajó como vigilante nocturno y luchó contra el despojo de los nativos en los EE. UU. En esta versión ficticia, Thomas Wazhashk trabaja en una planta de producción de joyas en una zona rural Dakota del Norte, donde, junto con otros personajes memorables que viven en la reserva cercana, se ve obligado a lidiar con lo mejor y lo peor de la humanidad mientras intenta salvar a las tribus y tierras nativas americanas allí. En un año donde la autenticidad se siente más importante que nunca, “Erdrich retoma el liderazgo ofreciendo al lector los dones de amor y riqueza que solo un escritor profundamente conectado puede brindar”, escribió Luis Alberto Urrea para el New York Times.

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    • Amazonas 6

      Criaturas, por Chrissy Van Meter

      Este deslumbrante debut trata sobre las angustias del ser humano —amor, abandono y amistad— y las coloca en un contexto siempre presente de ansiedad climática. Ambientada en una isla frente a la costa de Los Ángeles, la protagonista Evie lucha contra un prometido desaparecido, la falta de vivienda periódica, tormentas volátiles y las adicciones a las drogas y el alcohol de su imprudente pero encantador padre. Como escribió Laura Van Den Berg para el New York Times, es "una mayoría de edad tan humana como salvaje".

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    • Amazonas 7

      Homie, por Danez Smith

      Nacida de la pérdida de uno de los amigos cercanos de Smith, esta hermosa colección de poemas se centra en la gracia salvadora de la amistad. En todo momento, el autor parece estar buscando la felicidad y la conexión en un país (y mundo) donde ambos parecen más escasos que nunca. Es un rayo de sol poco común en una época que se siente cada vez más oscura. "El resplandor de Homie llega como un shock, como dinero encontrado, como una flor luchando contra el cemento ”, escribió Parul Sehgal para el New York Times. "Este es un libro lleno de la turbulencia del pensamiento y el deseo, dirigido por un escritor que nunca pierde el rumbo".

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    • Amazonas 8

      Tiempos emocionantes, por Naoise Dolan

      El drama emocional se produce cuando "Ava, una irlandesa trasplantada que enseña gramática inglesa a niños ricos en Hong Kong, comienza a acostarse con Julian, un rico banquero inglés, pero mientras él está de viaje de negocios, ella se enamora de Edith, una adinerada abogada nacida en Hong Kong. ", Escribió Leslie Pariseau para el Los Angeles Times. La ambivalencia milenial del título de este debut, "Exciting Times", ofrece una vista previa tonal de lo que está por venir; La narradora de 22 años, Ava, es al mismo tiempo inexpresiva y torpemente seria. Con prosa afilada como un bisturí y abotonada, Dolan navega por temas de clase, rareza y poder social.

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    • Amazonas 9

      Vaya, no, gracias., por Samantha Irby

      La colección más nueva de Irby está llena de las mismas risas de rodillas, honestidad brutal y autodesprecio que los lectores la conocen y la aman. Ahora tiene 40 años y vive en un pequeño pueblo blanco de Michigan con su esposa y sus dos hijastros. Escribe sobre pasar semanas en Los Ángeles reuniéndose con "gente delgada y luminosa", los dolores corporales y los dolores de la vejez, y las pruebas y tribulaciones que conlleva establecerse en una casa con jardín, albergar clubes de lectura. Como Parul Sehgal escribió para el New York Times, "Entiende el sufrimiento y la incertidumbre, y es tremendamente divertida en ambos".

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    • Amazonas 10

      papi, de Emma Cline

      En esta colección de cuentos, los padres cosechan lo que siembran como Cline (en este seguimiento de su bestseller de 2016, Las chicas) cooly explora las dinámicas de poder ocultas en las familias. A Richard le preocupa más la ilusión de ser padre que la propia crianza. Y John, históricamente violento, quiere la inquebrantable adoración de sus hijos adultos, aunque se lo ha ganado todo. El elenco de hombres imperfectos "realiza sus deberes familiares con poca sinceridad o entusiasmo", escribió Clare Marie Schneider para NPR. “Son las personas que no pueden resistir el impulso de rascarse, el impulso de hacer lo que quieren”, y estas son las consecuencias.

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    • Amazonas 11

      Recuerdos de mi inexistencia, por Rebecca Solnit

      La yuxtaposición dentro de esta colección de ensayos, una artista femenina que encuentra su voz en un mundo que preferiría permanecer en silencio, es poderosa. Ambientada en San Francisco, Solnit recuerda una epidemia de violencia contra las mujeres, acoso callejero y enfrentamientos con figuras de autoridad que constantemente se negaban a creerla (y las niñas y mujeres en general). Además de mirar hacia atrás por el simple hecho de hacerlo, establece conexiones sobre cómo estas fuerzas todavía se manifiestan en la sociedad moderna. "Recuerdos de mi inexistencia a menudo se lee como una carta a jóvenes activistas y escritoras ”, escribió Jenny Odell para el New York Times. "Menos 'en mi época' y más 'peleé, y estoy peleando, las mismas batallas que tú'".

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    • Amazonas 12

      Vida real, por Brandon Taylor

      Este inquietante debut sigue a Wallace, un estudiante negro gay de la pequeña ciudad de Alabama mientras trabaja para obtener un título en bioquímica en una universidad del Medio Oeste. "Criado en la pobreza por padres que permitieron que un amigo adulto lo maltratara, Wallace se fue de casa en busca de un respiro", escribió Eren Orbray para El neoyorquino. "En la escuela de posgrado, descubre no un nuevo comienzo sino otro sitio de represión". Taylor evita los clichés en torno a la vida en el campus y, en cambio, a través de varias riñas interpersonales e institucionales, ofrece una mirada a la implacable erosión de la dignidad que experimentan muchos estudiantes de color en la universidad.

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    • Amazonas 13

      Existes demasiado, de Zaina Arafat

      Arafat escribe sobre una mujer palestina queer y anónima a través de viñetas que parpadean entre los EE. UU. Y el Medio Oriente, trazando su viaje de adolescente confundida a DJ y escritora con sede en Brooklyn. A lo largo de la novela, está constantemente tratando de encontrar el amor y la pertenencia, una búsqueda que, en la raíz, trata de apaciguar a su madre, que desaprueba su sexualidad y su estilo de vida estadounidense. Son estos deseos los que la empujan a los brazos de una serie de amantes temporales y, finalmente, a un centro de tratamiento para la "adicción al amor". En esencia, Existes demasiado "Explora las implicaciones y las razones detrás de la búsqueda infinita de posibilidades", escribe Sarah Mills para el LA Review of Books.

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    • Amazonas 14

      Salvaje, por Glennon Doyle

      La tercera memoria de Doyle cubre mucho terreno desde sus dos últimas: a saber, su divorcio de su esposo y su matrimonio con la estrella del fútbol Abby Wambach. Entre los temas que se discuten dentro (amistad, hermandad, imagen corporal y privilegio blanco) hay una línea que llama la atención, el grito de guerra para ser uno mismo salvaje y sin disculpas. Ella argumenta que décadas de condicionamiento social han enseñado a las mujeres a ignorar sus propias voces, dejándolas de alguna manera atrapadas en vidas que son menos hermosas de lo que es posible. Es un reclamo profundamente personal y fácilmente legible de nuestro ser indómito.

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    • Amazonas 15

      Sigh, Gone: Memorias de grandes libros, punk rock y la lucha por encajar de un inadaptado, por Phuc Tran

      En esta emotiva y a veces turbulenta historia de refugiados, Tran pinta un complicado panorama estadounidense mientras su familia busca una nueva vida aquí después de la caída de Saigón. Como escribió Tran, "los extraños al azar nos habían salvado. Y los extraños al azar también fueron crueles con nosotros". Con su estilo suelto y un tanto divagante, Tran habla mucho sobre cómo el punk rock y la comunidad local de skate lo salvaron. Es "una lectura agradable para nuestro caótico tiempo", escribió Maureen Corrigan para NPR.

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    • Amazonas 16

      Fiesta de dos, por Jasmine Guillory

      Olivia Monroe se encuentra en el centro de atención cuando comienza a salir con un senador junior de alto perfil, Max Powell. A pesar de sus mejores esfuerzos por mantener la relación fuera de los medios de comunicación, incluso vistiendo disfraces tontos para reunirse sin ser molestados, no pueden escapar de la atención. Olivia sabe que lo que tienen es especial, pero ¿puede resistir el intenso escrutinio público y la indagación perpetua en su pasado? Como K.W. Colyard escribe para Bullicio, "Incluso si nunca has leído una palabra de lo que ella ha escrito, Guillory te conquistará con esta fantástica nueva comedia romántica". Es un delicioso limpiador para el paladar y una lectura de playa por excelencia (según nuestro editor senior de salud), para cualquiera que esté buscando terminar el año con una nota más ligera.

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    • Amazonas 17

      Lustre, por Raven Leilani

      El libro traza la vida de Edie, una joven negra que comienza a ver a Eric, un archivero digital en una relación abierta. Cuando Edie es despedida de su trabajo editorial después de una serie de malas decisiones, se muda con Eric y se convierte en una renuente amiga de su esposa y modelo a seguir para su hija adoptiva negra. La historia entrelaza la sexualidad y la política racial de una manera tan contundente que a veces querrás desviar la mirada. "A pesar de todas las cosas deprimentes aquí, Lustre es brillante ”, escribió Gabino Iglesias para NPR. "Leilani escribe como si apuñalara el teclado con escalpelos hechos de resentimiento de clase y recuerdos de racismo y misoginia".

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    • Amazonas 18

      Diácono King Kong, por James McBride

      Ambientada en la década de 1960 en Nueva York, el autor de El color del agua da vida a los personajes afectados por el tiroteo a quemarropa de un traficante de drogas en un proyecto de viviendas en el sur de Brooklyn, cuyas vidas se superponen de manera inesperada. Como escribió Johnathon Dee para El neoyorquino, “Es un mundo donde el aislamiento parece vanidad; donde el negocio íntimo de uno suele ser, de alguna manera, el negocio de todos los demás también; donde incluso el intento de asesinato con el que comienza la novela tiene lugar frente a dieciséis testigos, muchos de los cuales conocen personalmente al tirador y a la víctima ”.

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    • Amazonas 19

      Hood Feminism: Notes from the Women That a Movement Olvidé, por Mikki Kendall

      En Feminismo de capucha, Kendall llama la atención sobre el nivel de discordancia dentro del movimiento y sostiene que rara vez se habla de necesidades, como el hambre, la educación y los salarios dignos, también son cuestiones feministas. Los puntos ciegos del feminismo surgen a lo largo del libro, mostrando la difícil situación de las mujeres de color, particularmente las mujeres negras, en un sistema que fue diseñado para mujeres blancas. Cuando la miopía de los privilegiados impide el reconocimiento de las formas en que la raza y la clase se cruzan con el feminismo, Kendall plantea la pregunta: ¿Cómo podemos ser solidarios cuando algunas mujeres oprimen a otras?

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    • Amazonas 20

      Si tuviera dos alas, por Randall Kenan

      Ambientada en el mismo territorio ficticio de Tims Creek, Carolina del Norte, que los lectores pueden reconocer por las primeras obras del difunto autor:Visitación de espíritus y Deja que los muertos entierren a sus muertos—Los personajes de Kenan están perseguidos por adúlteros, fantasmas e incluso un cerdo. Un plomero jubilado se ve arrastrado al séquito de Billy Idol, un arquitecto se vuelve a conectar con un amor de la escuela secundaria después de que su famoso amante muere de SIDA y un anciano hierve a fuego lento en su hogar de ancianos en esta serie de historias que han sido preseleccionadas para el Premio Nacional del Libro 2020 para la ficción. El coro de voces "se vuelve realista por una verosimilitud inherente de este espacio imaginado en el sur y todas las preocupaciones sociales, culturales y raciales concomitantes que Kenan trató con tanta eficacia", escribió Yvette Benavides para Radio Pública de Texas.

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    • Amazonas 21

      Todo lo que podemos ahorrar: verdad, valor y soluciones para la crisis climática, editado por Ayana Elizabeth Johnson y Katherine Keeble Wilkinson

      Esta asombrosa y ambiciosa eco-antología está llena de ensayos ingeniosos, poemas desgarradores y asombrosas artes visuales de un elenco de 41 colaboradoras, las que se han quedado fuera del debate sobre el clima durante demasiado tiempo. Como escriben los editores al principio, "Dominio, supremacía, violencia, extracción, egoísmo, codicia, competencia despiadada: estas características del patriarcado alimentan la crisis climática con tanta seguridad como lo hacen con la desigualdad, en connivencia con el racismo en el camino". En Todo lo que podemos salvar, esperamos aprender de un poderoso coro de mujeres armadas con soluciones para nuestro clima cambiante.

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    • Amazonas 22

      Vida futura, de Julia Alvarez

      En su primera novela para adultos en 14 años, Álvarez cambia su pluma de los cuentos sobre la mayoría de edad para examinar el envejecimiento, la familia y la fe. Justo después de Antonia Vega, la escritora inmigrante en el corazón de Vida futura, se retira de la universidad donde enseñaba inglés, su esposo Sam muere repentinamente, su hermana inestable desaparece y una mujer embarazada indocumentada aparece necesitando refugio. Ella se queja y se pregunta qué hacer, y se plantea la pregunta: ¿Cómo habitamos nuestro yo roto en un mundo aparentemente cada vez más roto?

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    • Amazonas 23

      Poesía americana contemporánea, de John Murillo

      El segundo libro de John Murillo analiza la violencia con carga racial y los efectos de la subyugación durante generaciones; en esencia, es una meditación sobre el asesinato de tres hombres en Brooklyn. La colección habla de un escenario inquietante formado por fuerzas hostiles, “dándonos palabras que nos empoderan para trascender el dolor”, escribió el crítico Rigoberto González. Es la fuerza frente a lo aparentemente insuperable.

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    • Amazonas 24

      Algo que puede sorprenderlo y desacreditarlo, de Daniel M. Lavery (como Daniel Mallory Ortberg)

      PizarraEl columnista de "Dear Prudence", Daniel M. Lavery (que publica como Daniel Mallory Ortberg), está de regreso con otra colección de ensayos irreverentes que abarcan todo, desde lo convencional hasta lo totalmente extraño. Abarcando relatos de por qué Lavery decidió pasar a sospechas de que el Capitán Kirk y Duckie de Bonita en rosa son lesbianas, es una lectura muy tierna y llena de ternura para las personas que no se toman a sí mismas demasiado en serio. "Leerlo se siente como lo que leer la tostada sentí en 2013, es decir, se siente como entrar en contacto con una mente inquieta e inteligente de hiperfijaciones profundas y específicas ”, escribió Constance Grady para Vox. "Es una alegría".

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    • Amazonas 25

      Uncanny Valley, de Anna Wiener

      A los veinte años, llena de ambición e idealismo, Wiener dejó la industria editorial empeñada en cambiar el mundo a través de una extravagante startup en San Francisco. En parte una historia sobre la mayoría de edad, en parte una visión distópica de la cultura tecnológica jugosa de Silicon Valley, Wiener traza su propia búsqueda desilusionada del éxito junto con el cambio de la industria de nuestro salvador predicho a una responsabilidad precaria. Es incisivo, ingenioso y también una advertencia para nuestro futuro habilitado por la tecnología.

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    • 26

      Ni siquiera puedo: cómo los millennials se convirtieron en la generación del agotamiento, por Anne Helen Peterson

      En Ni siquiera puedo, BuzzFeed La escritora cultural y ex académica Anne Helen Peterson amplía su artículo viral homónimo de 2019. El libro es un análisis similar, aunque más profundo, de las fuerzas culturales que nos trajeron aquí y los poderes que sostienen una epidemia de agotamiento, así como una Llamada urgente a un cambio sistémico.

      Es importante tener en cuenta las áreas invisibles del libro de Perterson: "Ni siquiera puedo se basa en gran medida en los testimonios personales que provienen de un grupo de entrevistados diverso pero aún sesgado por los blancos ”, escribió Lily Meyer para NPR. "Por ejemplo, Petersen nunca considera el efecto de la brutalidad policial en el agotamiento de los hombres negros". Aún así, se siente como un iniciador de conversación imperfecto pero necesario para una generación nerviosa.

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    Ali Francis es un escritor y editor australiano que se ocupa de la alimentación, el bienestar, la salud mental y el crecimiento personal. Sus firmas aparecen en Buen provecho, Revista Domino, y Moda-entre otros. Le encanta surfear, pero es más probable que la encuentren mirando fijamente su refrigerador en Brooklyn.

      SELF no proporciona asesoramiento, diagnóstico ni tratamiento médico.Cualquier información publicada en este sitio web o por esta marca no pretende sustituir el consejo médico, y no debe tomar ninguna medida antes de consultar con un profesional de la salud.

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