¿Usar dos máscaras al mismo tiempo brinda más protección contra el coronavirus?

Podría tener un beneficio inesperado.

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El exvicepresidente y actual candidato presidencial Joe Biden fue visto usando no uno, sino dos máscaras varias veces durante la campaña presidencial. Entonces, ¿qué tan necesario es usar dos máscaras? ¿Y duplicar realmente ofrece alguna protección adicional contra COVID-19?

Biden también mencionó específicamente usar dos máscaras durante su ayuntamiento la semana pasada. Habló sobre la importancia de que las figuras del gobierno usen máscaras en público y cómo eso puede enviar un mensaje al público de que las máscaras son importantes.

"Cuando un presidente no usa una máscara, o se burla de la gente, como yo, cuando usé una máscara durante mucho tiempo, la gente dice: 'Bueno, no debe ser tan importante'", dijo Biden. , según la transcripción de ABC News. "Por ejemplo, entré aquí con esta máscara, pero tengo una de las máscaras N95 debajo", continuó, explicando que dejó la N95 entre bastidores.

Los expertos ahora están de acuerdo en que COVID-19 se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias que contienen el virus. Si tiene COVID-19, puede expulsar esas gotitas cuando hace cosas como toser, hablar y estornudar. Entonces, los que te rodean podrían inhalar esas gotitas e infectarse. O las gotas pueden caer en los ojos, la nariz o la boca de otra persona. Es por eso que usar una máscara que pueda atrapar esas gotas antes de que se propaguen a otra persona es una herramienta de salud pública tan importante.

Tanto el N95 como las mascarillas quirúrgicas son algunas de las más eficaces para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19, sugiere una investigación. En particular, las máscaras N95 pueden proteger tanto al usuario como a quienes los rodean de la inhalación de gotitas respiratorias que contienen el virus, explica la Clínica Mayo.

Debido a que las mascarillas N95 y las mascarillas quirúrgicas son bastante efectivas por sí solas, agregar una segunda máscara además de cualquiera de esas opciones no necesariamente agregará más protección. Cuando se trata de las máscaras de tela que la mayoría de nosotros usamos, "cuantas más capas, mejor", dice a SELF Tania Elliott, M.D., inmunóloga y alergóloga de NYU Langone Health. Eso significa que, en teoría, usar dos máscaras podría "ayudar a reducir aún más las gotitas respiratorias que salen al aire".

Pero existen algunas preocupaciones de que, "cuando se usan dos máscaras, las gotitas respiratorias pueden quedar atrapadas entre las máscaras", explica el Dr. Elliot. Por lo tanto, cualquier persona que quiera duplicar debe evitar colocar sus máscaras sobre una superficie potencialmente contaminada y debe ser especialmente diligente en la limpieza regular de sus máscaras.

Solo para que conste, los CDC recomiendan que el público en general use máscaras que contengan al menos dos capas de tela lavable, se ajusten bien alrededor de su cara y cubran completamente su nariz y boca. El CDC no recomienda usar máscaras con respiraderos de exhalación, máscaras hechas de telas que dificultan la respiración o usar protectores faciales o polainas para el cuello como única máscara. Las recomendaciones de los CDC no mencionan nada sobre el uso de más de una máscara a la vez.

Pero incluso si usar dos máscaras no ofrece una protección significativamente mayor, eso no significa que el hábito de la doble máscara de Biden sea totalmente inútil. "Esto preserva el N95 con una máscara más barata. Así que puede cambiar la máscara superior y seguir usando el N95", escribió en Twitter Esther Choo, M.D., profesora de medicina de emergencia en la Oregon Health & Science University. "¡El vicepresidente nos está ayudando a conservar nuestro preciado PPE!"

De hecho, esta estrategia es algo que algunos profesionales de la salud han estado haciendo durante la pandemia cuando el PPE ha escaseado, dijo Dennis Alex, un enfermero practicante hospitalista en Buffalo, Nueva York, que ha estado cuidando a pacientes con COVID-19. EE.UU. Hoy en día.

Por eso sabemos que es importante que el público en general use máscaras faciales, especialmente en situaciones en las que no es posible mantener el distanciamiento social. Pero una máscara es suficiente para la mayoría de nosotros, siempre que la use correctamente.