5 mamás con trastorno bipolar hablan sobre cómo están superando la pandemia

"Las mamás no son supermujeres y también necesitamos ayuda".

Esta es una imagen de una madre asiática y su hija jugando afuera de Erin Drago / Adobe Stock

Si estás leyendo esto y eres un ser humano que vivió el 2020, ya sabes que el año pasado ha sido estresante. Para las personas con trastorno bipolar, controlar el estrés de vivir una pandemia global es particularmente importante para evitar cambios de humor dramáticos. Y las madres con trastorno bipolar tenían los desafíos adicionales de hacer malabarismos con la paternidad y la escolarización virtual, así como el manejo de su condición, que puede haber sido abrumadora e incluso aislada si no conocían a otras personas en situaciones similares.

Las personas con trastorno bipolar experimentan cambios extremos en el estado de ánimo, la energía y los niveles de concentración, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Puede ser propenso a episodios maníacos, caracterizados por un exceso de energía incómodo que puede manifestarse en pensamientos acelerados, incapacidad para dormir e irritación. También puede experimentar episodios depresivos y sentirse triste, desesperanzado o desinteresado en las cosas que normalmente disfruta. (También es posible tener episodios mixtos con síntomas tanto de manía como de depresión o experimentar episodios hipomaníacos, una forma más leve de manía. En cualquiera de los episodios, algunas personas experimentan psicosis marcada por alucinaciones o delirios). Existen varios tipos de trastorno bipolar , que se clasifican según la gravedad de sus síntomas. Las personas con trastorno bipolar I experimentan episodios maníacos durante al menos siete días (también pueden experimentar episodios depresivos que duran aproximadamente dos semanas), según el NIMH. Las personas con trastorno bipolar II pueden experimentar episodios maníacos y depresivos, pero no durante el mismo período de tiempo.

Los desencadenantes del trastorno bipolar son diferentes para cada persona, pero muchas personas con trastorno bipolar descubren que factores como el estrés y los cambios en la rutina y los patrones de sueño pueden desencadenar un episodio del estado de ánimo. Todos estos estuvieron presentes para muchas personas durante la pandemia.

En conjunto, la trifecta de ser padre mientras se maneja el trastorno bipolar durante una pandemia ha creado una situación especialmente estresante. SELF habló con cinco mamás que tienen trastorno bipolar sobre la parte más difícil de la crianza de los hijos durante la pandemia y cómo lo están afrontando. Con suerte, algunas de sus historias le darán la seguridad de que no está solo y lo ayudarán a navegar en este momento aún inquietante.

1. "Mi experiencia con el trastorno bipolar me ha enseñado la importancia de la terapia para mí y para mis hijos".

Me diagnosticaron bipolar I hace unos 15 años, por lo que he vivido con esta afección durante un tiempo. Mi hijo tiene 12 años y mi hija 10; están en sexto y cuarto grado. Sus escuelas cerraron en marzo de 2020, lo cual fue un desafío. Soy el director ejecutivo de This Is My Brave, una organización sin fines de lucro que organiza eventos de narración de historias en vivo en los que las personas comparten sus experiencias de vivir con problemas de salud mental y adicción. Estaba bajo mucho estrés sin saber lo que iba a pasar. Al mismo tiempo, mi familia estaba tan aislada. No íbamos a salir; no estábamos viendo a nuestros amigos. Fue abrumador para todos nosotros.

La parte más difícil para mí de tener trastorno bipolar y ser madre durante el COVID-19 es equilibrar todo. No creo que haya una respuesta para eso, pero lo que me ha ayudado es priorizar lo que más necesita mi atención en ese momento. Por ejemplo, el aspecto diario más importante de controlar mi trastorno bipolar es asegurarme de llegar a la cama a las 10 p.m. y dormir de siete a ocho horas. Durante el COVID-19, he tenido noches en las que estaba estresado y no dormía bien. En esas ocasiones me aseguro de acostarme temprano la noche siguiente.

Mi experiencia con el trastorno bipolar me ha enseñado la importancia de la terapia para mí y para mis hijos. En 2017, tuve un episodio maníaco tras la muerte de mi amigo íntimo y cofundador. Mis hijos vieron el comienzo de ese episodio antes de que mi esposo me llevara al hospital. Unas semanas más tarde, uno de mis hijos comenzó a sentir ansiedad por ir a la escuela; creo que les preocupaba que me enfermara de nuevo si se iban. Encontramos un psiquiatra infantil, que les ayudó a comprender más sobre el trastorno bipolar. Cuando comenzó la pandemia y me di cuenta de que estaban luchando, les pregunté si les gustaría volver a ver al psiquiatra temporalmente y dijeron que sí. Les dio algunos mecanismos de supervivencia y les recordó cómo descomprimirse.

La pandemia ha elevado la conversación sobre la salud mental porque de alguna manera todos han sido afectados por ella. Necesitamos aprovechar esta oportunidad para involucrarnos con nuestros hijos sobre la salud mental. Puede ser una oportunidad de crecimiento para muchas personas si pudieran tener esas conversaciones con sus familias. —Jennifer Marshall, 42

2. "Está bien llorar si estás teniendo un día difícil".

Mi pareja, Chris, y yo tenemos una familia mixta con seis hijos de entre 5 y 15 años de edad. A veces tenemos dos o tres en casa y, a veces, todos. En cuanto a mi trastorno bipolar, me diagnosticaron en el 2000 y los niños entienden que lo tengo y que tengo momentos tristes. Por eso, saben que está bien llorar si tienes un mal día. Enero y febrero son los meses más difíciles para mí debido al clima. De hecho, me siento aliviado de que cuando comenzó la pandemia en marzo de 2020, ya estaba superando lo peor de la depresión y la ansiedad que me afectó en esos meses. Al menos significaba que podía concentrarme en la ansiedad inducida por la pandemia sin tener que lidiar también con la depresión del trastorno afectivo bipolar y estacional al mismo tiempo.

Era difícil ver a los niños perderse sus actividades favoritas, como gimnasia, natación y jugar al T-ball. En cuanto a la salud, estaba especialmente preocupado por mi mamá, que vive a 10 minutos de distancia. Tiene 70 años y todavía estaba yendo a su trabajo de trabajo social en los primeros días. Me despertaba a las 2 a.m., a veces llorando, preocupándome por ella. Somos una familia muy unida, por lo que fue difícil no verla.

Una de las mayores fuentes de consuelo para mí ha sido el bosque detrás de nuestra casa. Me gusta mirar los árboles y pensar en cómo han estado allí durante cientos de años, y cómo han vivido tantos momentos difíciles, y también vamos a superar esto.

Mis paseos matutinos suelen ser solo yo y nuestro perro, Tony, pero a veces al menos uno de los niños se une a nosotros. Hemos descubierto tantas cosas interesantes juntos: el puente donde puedes arrojar piedras al arroyo, un agujero en el que los niños chapotean en los días más cálidos y un árbol en el que pueden rebotar. —Laura Riordan, 40

3. "Sobre todo, creo que las mamás con trastorno bipolar deben saber que está bien pedir ayuda".

Soy madre soltera. Mi hijo tiene cinco años y su padre y yo somos muy buenos padres. Los dos somos trabajadores esenciales, pero como él no podía trabajar de forma remota con la misma facilidad que yo, me encargué más del cuidado de los niños de lo habitual durante la pandemia.

Odié el COVID-19, pero al mismo tiempo estoy muy agradecido de haber podido pasar más tiempo con mi hijo, especialmente porque siento que me perdí sus primeros años. Me diagnosticaron bipolar II en 2016, poco después de dar a luz, y también luché con el abuso del alcohol. Mientras trataba de controlar mi bebida y mi salud mental, no pude ser el padre involucrado que quería ser. Poder asumir más responsabilidades parentales hoy en día me recuerda lo lejos que he llegado. Estoy manejando mi trastorno bipolar y llevo cuatro años sobrio en marzo de 2021.

Corro por el lado maníaco y mi trastorno bipolar se manifiesta como frustración e irritación. No hasta el punto en que le estoy gritando a la gente, pero puedo sentirlo construyéndose en mí mismo. Antes de COVID-19, no sabía que la irritación era un síntoma de trastorno bipolar. Ahora, cinco años después de mi diagnóstico, todavía estoy aprendiendo y he notado que los sonidos empeoran mi irritación de una manera que nunca solía ocurrir.

Cuando empiezo a sentir esa frustración arrastrándose, no quiero que mi hijo lo vea. Verifico conmigo mismo: ¿Me acordé de salir y hacer ejercicio? ¿Bebo agua? ¿Dormí bien por la noche? Sobre todo, creo que las mamás con trastorno bipolar deben saber que está bien pedir ayuda. Ha habido muchas ocasiones durante la pandemia en las que realmente necesitaba hablar con alguien sobre cosas que me preocupaban, y he dudado en levantar el teléfono porque sé que todo el mundo está pasando por un momento difícil en este momento. Pero quiero mejorar en buscar la ayuda que necesito. —Beth Starck, 42

4. "Decidí que necesitaba volver a tomar medicamentos para mi trastorno bipolar".

Tengo síntomas bipolares mixtos (me diagnosticaron en 2004) y antes de la pandemia podía controlarla sin medicamentos. Además de la terapia habitual en persona, descubrí que una rutina clara me ayudaba con la ansiedad, al igual que mantenerme ocupado, siempre que no llegara al punto en que desencadenara la manía. Además de ser madre, soy enfermera informática en el centro de Atlanta, coordinando aplicaciones para los sistemas de atención médica de los hospitales. En marzo de 2020, también estaba terminando mi maestría.

Cuando golpeó COVID-19, todo cambió. Nadie sabía lo que iba a pasar y, aunque trabajaba de forma remota, de repente me convertí en un trabajador de la salud en medio de una pandemia. El padre de mis hijos y yo tuvimos que cambiar nuestra forma de ser padres. ¡Nadie pone una pandemia en el plan de crianza! Sin escuela, tuvimos que coordinar el cuidado juntos. También cambié a la terapia remota, que encontré más íntima que las sesiones en persona. Al principio fue extraño, pero ayudó, y siempre pienso en la suerte que tengo de tener las herramientas que aprendí en terapia para superar esto.

Todavía quería encontrar distracciones saludables, así que busqué pasatiempos en los que también pudiera involucrar a los niños. Fue entonces cuando comencé a caminar. Al principio mi hijo se mostró reacio, pero se acostumbró. También empecé a patinar, que fue muy divertido. Planear lo que haríamos cada semana me dio esa estructura que es tan útil con bipolar. Y a mis hijos les gustaron mucho todas las actividades. Dicen: "¡Vaya, hicimos mucho este año!"

Desafortunadamente, en Año Nuevo yo mismo contraje COVID-19. Tenía muchos síntomas neurológicos, incluida la fatiga y la confusión mental. Llegar a finales de 2020 solo para enfermarme me dejó realmente bajo. Desencadenó un episodio depresivo, y después de un mes decidí que necesitaba volver a tomar medicamentos para mi bipolar para ayudarme a superarlo.

Me di cuenta de que tenía que usar mi sistema de apoyo y eso finalmente me ayudó a evitar un episodio depresivo aún peor. Las mamás no son supermujeres y también necesitamos ayuda. Somos seres humanos que intentamos sobrevivir día a día. —Gleni J., 31 años

5. "COVID-19 me enseñó a valorar la resiliencia sobre la perfección".

Me diagnosticaron bipolar II en 2016 y pensé que tenía mi medicación ordenada cuando llegó el COVID-19. Pero el estrés es un desencadenante importante para muchas personas con trastorno bipolar y yo estaba bajo mucha presión. Mi hija tenía cuatro meses cuando llegó el COVID-19 y la pandemia cambió nuestras vidas de la noche a la mañana. Mi esposo es un planificador de manejo de emergencias, por lo que inmediatamente estuvo muy ocupado, lo que significaba que yo tenía que hacer la mayor parte del cuidado de los niños además de mi trabajo. Soy arqueólogo, por lo que no me gusta estar sentado frente a una pantalla todo el día. Se me ocurrieron muchas actividades para que mi hija y yo hiciéramos juntas. Elegí temas, como el espacio: leí sus libros de astronomía para bebés, encontré pequeñas estrellas iluminadas para que jugara con ellas e hice colorear con temas planetarios. Las actividades táctiles fueron buenas para su desarrollo, al mismo tiempo que me ayudaron a escapar de la pantalla por un tiempo.

Después de que mi hija se fuera a dormir, me quedaba despierta hasta la madrugada para hacer mi trabajo, lo que interrumpía mi rutina de sueño, algo que también es muy importante cuando se trata de controlar la bipolaridad. Me perdí la interacción social, que es una de las formas en que obtengo algo de la energía reprimida que puede llevar a un episodio maníaco. Y además de eso, en la pandemia, incluso ir al supermercado daba miedo.

Al final, tuve un episodio maníaco y psicosis y fui hospitalizado. Debido al COVID-19, me fui después de tres días y en su lugar hice un programa ambulatorio. Terminó siendo una bendición disfrazada. Pude tomarme un tiempo libre del trabajo muy necesario para recuperarme, me volvieron a diagnosticar como bipolar I y comencé a probar diferentes medicamentos.

Tengo suerte de tener mucho apoyo de mi esposo y mi familia. Sé que muchas personas con trastorno bipolar no lo padecen. Sentir que no podía estar allí para mi hija fue la peor parte de mi episodio. Pero una vez que comencé a sentirme mejor, me di cuenta de que cuando había estado tratando obsesivamente de ser mi versión de una madre perfecta, no había estado realmente presente de todos modos. Tenía la idea de que ser la madre perfecta con trastorno bipolar significaba que nunca permitiría que mi condición afectara a mi familia. Ahora valoro la resiliencia en lugar de la perfección.

A otras mamás con trastorno bipolar que intentan superar el COVID-19, les diría que no sean demasiado rígidas. Al principio, tenía expectativas muy altas sobre lo que hacía en el trabajo y lo que hacía con mi hija. Y cuando comencé a recuperarme, pude establecer expectativas más realistas. En su lugar, sea rígido al responsabilizarse de las cosas básicas de cuidado personal que debe hacer para poder aparecer por su hijo. Independientemente de lo que algunas personas crean, puedes ser una persona con una enfermedad mental y aun así ser un padre increíble. —Annie Riegert Cummings, 29 años

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