Black Joy no es frívolo, es necesario

No dejes que nadie te diga que no es importante.

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Cuando comencé a escribir esto, estaba emocionado de ser poético sobre la alegría negra y las batallas de Instagram. Comencé a redactar esta historia una semana antes del Día de la Madre, emocionado por cómo Internet se unió en torno a Teddy Riley y Babyface y emocionado de ver a Erykah Badu y Jill Scott luchar. En medio del brote de coronavirus, estos Verzuz Las batallas me recordaban lo vital que es para los negros experimentar la alegría. Es un ingrediente secreto de la resiliencia negra, en mi opinión.

En ese momento, mi principal motivación para escribir esto fue compensatoria. Está bien documentado que las personas de raza negra y morena corren un mayor riesgo de muerte por COVID-19. Quería hablar sobre cómo la alegría también debe ser parte de la salud de los negros, y cómo encontrar estos momentos de ligereza puede ayudarnos a perseverar. Inevitablemente, cuando la conversación gira en torno a los negros que se divierten, alguien sugiere que es una distracción de problemas más importantes. Pero la felicidad y la ligereza tienen beneficios cuantificables para la salud, y estaba listo para discutirlos.

Luego me enteré de Ahmaud Arbery, el hombre de 25 años asesinado a tiros mientras corría cerca de su casa en Georgia en febrero. Y llegaron noticias de Breonna Taylor, una EMT de 26 años en Kentucky que murió en marzo después de que la policía le disparara mientras dormía en la cama. Procesar el racismo junto con una pandemia me dejó mucho más exhausto que feliz.

Sigo creyendo que la alegría es una parte integral del bienestar de los negros, y no soy la primera persona en decir esto. Audre Lorde escribió elocuentemente sobre cómo cuidar de uno mismo es un acto de resistencia. También está el movimiento Black Joy, que surgió junto con Black Lives Matter, que celebra la felicidad, la alegría y la libertad que sustentan la justicia social. Antología de Adrienne Maree Brown de 2019, Activismo del placer: la política de sentirse bien, da un empujón hacia la comprensión del poder inherente a estar encantado. Si bien no soy el primero en decir que la alegría, la creatividad e incluso el erotismo son componentes necesarios de la salud de los negros, presto mi voz al coro porque enfrentamos desafíos abrumadores y las cosas que nos sostienen, por pequeñas que sean. o juguetón — nunca debe descartarse.

Esta noción de que la alegría fortalece no es solo filosófica. Un metaanálisis de 2019 publicado en el Revisión anual de salud pública encontraron asociaciones entre el bienestar afectivo (definido como alegría y búsqueda de placer) y hormonas del estrés reducidas como el cortisol. (La sobreproducción de cortisol a partir del estrés crónico puede contribuir a una serie de dolencias, desde enfermedades cardíacas hasta depresión, dice la Clínica Mayo). Existe evidencia de que la risa, gracias a sus efectos para aliviar el estrés, puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico, entre otros beneficios. Y, dado que esta pieza se inspiró en las batallas de Instagram, vale la pena señalar que se incluye un hábito constante de bailar (con suerte, balancearse en su asiento) lo hace cuenta como ejercicio y, como tal, puede nutrir las partes del cerebro que tienen que ver con la memoria, la planificación y la organización, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. También hay alguna evidencia de que escuchar música podría ayudar a reducir el dolor crónico gracias al poder de la distracción, explica el National Institutes of Health. Y un metaanálisis de 2017 publicado en Perspectivas de la salud pública encontró un vínculo alentador entre escuchar música (además de cantarla) y mejorar el estado de ánimo en adultos de todas las edades. ¿Mi punto? La alegría no es una distracción, es un alimento. Es parte de donde algunos de nosotros encontramos la energía para seguir prosperando.

El ensayo que quería escribir ya no es tan relevante — la batalla de Jill Scott y Erykah Badu fue reconstituyente (la batalla de Nelly y Ludacris, un poco extraña) —pero ese ensayo probablemente estaba incompleto. Encontrar la alegría es útil, pero no puedo hablar de la necesidad en este momento sin dejar espacio para los riesgos inherentes: un hombre recibió un disparo mientras corría por la calle, una mujer recibió un disparo mientras dormía en su cama. No puedo hablar completamente sobre la alegría negra en público sin hablar de estos asesinatos. Y me niego a hacer una recomendación para la alegría negra sin reconocer que la alegría por sí sola no cambiará las formas en que estamos bajo amenaza. Pero sigo creyendo que es algo que brota de nosotros orgánicamente y que nunca debe ser subestimado.

Mi esperanza, mientras superamos la pandemia y la última ronda de asesinatos sin sentido, es que pueda encontrar un respiro en los momentos de alegría y risa. Y si puedes, sumérgete sin disculpas en esos sentimientos. Esos son legítimamente buenos para ti.