Cómo saber la diferencia entre un estómago hinchado normal y algo más serio

Porque a veces la hinchazón simplemente ocurre.

Ted + Chelsea Cavanaugh. Diseño de utilería por Amy Elise Wilson.

Sentir que tiene el estómago hinchado en varios momentos del día es una experiencia completamente normal y común. No hay nada de malo en experimentar hinchazón leve después de, por ejemplo, comer. Incluso si es incómodo, suele ser temporal. Agradezcamos a la tecnología de la moda en evolución por las cinturas elásticas y no nos hagamos sentir mal por tener el estómago hinchado.

Dicho esto, la hinchazón persistente a veces puede ser una indicación de que algo está sucediendo con su salud, por lo que podría valer la pena que lo revisen. A continuación, repasaremos algunas cosas diferentes que pueden causar hinchazón común frente a hinchazón potencialmente grave. Pero primero, es importante aclarar la diferencia entre hinchazón y distensión.

Podrías jurar que tu abdomen se ha expandido después de terminar una comida, pero no notarás la diferencia cuando te mires. Otras veces, puede sentir que está a punto de estallar y es innegable que su abdomen se ha salido.

"Creo que es importante diferenciar la sensación de hinchazón del cambio físico de lo que llamamos distensión", dice a SELF Simon Hong, MD, gastroenterólogo especializado en trastornos inflamatorios intestinales (EII) y profesor asistente clínico en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. . "A menudo van juntos, pero la hinchazón es esa sensación de saciedad, que la mayoría de la gente atribuye al gas". La distensión, explica, es una diferencia notable en el tamaño de su abdomen.

Sentirse hinchado durante unas horas puede ser completamente normal por varias razones, como el gas antes mencionado. Experimentar distensión junto con esa sensación también puede ser normal. Pero si su abdomen está físicamente distendido y no regresa a donde estaba antes, "eso es algo que es preocupante", dice el Dr. Hong a SELF.

Aquí hay algunas formas de llegar al fondo de lo que está causando esa sensación de hinchazón.

Busque patrones relacionados con los alimentos en su hinchazón.

Si está tratando de entender por qué se siente hinchado, considere el contexto, dice el Dr. Hong a SELF. “El tipo de hinchazón que puede ser menos peligroso, por así decirlo, es el que parece tener un patrón regular”, dice el Dr. Hong. Esto es especialmente relevante para su dieta. Si ha notado que regularmente se hincha de manera inusual, en relación con lo que está acostumbrado, después de comer, considere lo que había en el menú, especialmente cualquier cosa nueva.

Hay algunos factores dietéticos comunes que causan hinchazón en muchas personas. Por ejemplo, productos lácteos. Russell Cohen, M.D., profesor de medicina y director del Centro de Enfermedad Inflamatoria Intestinal de la Universidad de Chicago, señala la intolerancia a los lácteos, específicamente la incapacidad para digerir la lactosa, los azúcares de los productos lácteos, como una causa común de hinchazón.

El Genetics Home Reference de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) dice que aproximadamente el 65% de las personas desarrollan una capacidad reducida para digerir la lactosa a medida que envejecen. Y esas probabilidades pueden ser mayores dependiendo de sus antecedentes. Por ejemplo, cierto grado de intolerancia a la lactosa es más común entre las personas de ascendencia asiática, africana occidental, árabe, judía, griega e italiana. Y debido a que las personas tienden a desarrollar intolerancia a la lactosa después de la infancia, esto podría explicar un aumento de la hinchazón y la distensión después de consumir productos lácteos a medida que envejece.

La lactosa es un ejemplo de un grupo de sustancias alimenticias llamadas FODMAP que debe tener en cuenta al realizar un seguimiento de su dieta e hinchazón. Respire hondo antes de leer lo que eso significa: oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables. Estos son carbohidratos que su cuerpo lucha por digerir y absorber, lo que puede provocar hinchazón y distensión.

Además de los productos lácteos, los FODMAP están presentes en determinadas frutas y verduras, incluidas las cebollas, la coliflor, las manzanas y la sandía, así como en las legumbres, las carnes procesadas, el trigo, el centeno, el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y las nueces como anacardos y pistachos. . Los FODMAP no afectan a todos por igual, por lo que, si bien ciertos FODMAP pueden hacer que se sienta hinchado, es posible que pueda procesar otros sin problemas. La intención no es dejar de comer de forma permanente todos los tipos de FODMAP porque crea que algunos pueden estar detrás de su hinchazón; es mejor consultar con alguien como un médico o dietista registrado antes de probar cualquier tipo de dieta de eliminación por motivos de salud.

La fibra es otra sustancia alimenticia que nuestros cuerpos simplemente no son muy buenos para digerir, con consecuencias potencialmente hinchadas. La fibra se descompone principalmente en el colon, donde produce gases que incluyen dióxido de carbono, hidrógeno y metano. Estos causan hinchazón hasta que literalmente "expulsa gases". El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) dice que hacer esto de 13 a 21 veces al día se considera normal, así que déjelo crecer. Y tenga en cuenta que la fibra es una parte realmente importante de su dieta, por lo que, al igual que con los FODMAP, no debe simplemente eliminarla. Como explica la Clínica Mayo, comer cantidades adecuadas de fibra en realidad ayuda a que su sistema digestivo funcione mejor. Aquí encontrará más información sobre la cantidad de fibra que debe consumir cada día y cómo mantener al mínimo sus efectos potencialmente desagradables.

Considere si su hinchazón se está alineando con su ciclo menstrual.

Si eres alguien que tiene períodos, ese es otro factor a seguir cuando buscas patrones en tu hinchazón, dice el Dr. Cohen. Un estudio de 2014 en Salud de la mujer BMC preguntó a 156 mujeres sobre sus síntomas gastrointestinales antes y durante sus períodos. Los resultados mostraron que la hinchazón era el síntoma más común relacionado con el tubo digestivo antes de la menstruación y el segundo más común (detrás del dolor abdominal) durante la menstruación. A diferencia de la hinchazón debido a problemas digestivos, la hinchazón relacionada con su período podría ocurrir debido a la retención de líquidos en lugar de a los gases.

La hinchazón que está relacionada con su ciclo menstrual es bastante normal. Pero eso no lo hace muy divertido. Si también ha notado que ciertos alimentos lo hacen sentir hinchado, considere limitarlos en los días previos a su período (dentro de lo razonable, como mencionamos, la idea no es simplemente eliminar todos los grupos de alimentos que cree que podrían estar detrás de su hinchazón). Para ayudar a reducir la retención de agua, la Clínica Mayo recomienda pasos como reducir la ingesta de sal si cree que el sodio puede ser un factor.

Hable con un médico si cree que un trastorno gastrointestinal está causando hinchazón y distensión.

Si su hinchazón no sigue un patrón ordenado, no puede identificar un factor detrás de él, como cambios hormonales o intolerancia a la lactosa, y experimenta síntomas molestos adicionales, podría tener una afección gastrointestinal como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn. Ambos caen bajo el paraguas de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), que describe las condiciones que causan la inflamación de varias partes del intestino. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades explican que la colitis ulcerosa afecta tramos constantes del intestino grueso y el recto, mientras que la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del sistema digestivo, y la inflamación generalmente ocurre en parches.

Además de la hinchazón, aquí hay síntomas que pueden indicar IBD:

  • Dolor abdominal

  • Diarrea

  • Sangre y / o pus en sus heces.

  • Fiebre

  • Pérdida de peso inexplicable

  • Fatiga

Las personas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa pueden pasar largos períodos de tiempo sin síntomas. Pero estas son afecciones crónicas graves que requieren tratamiento. Si no se trata, la colitis ulcerosa puede provocar sangrado rectal, inflamación de las articulaciones e inflamación en las capas de tejido profundo del intestino grueso, dice el NIDDK, mientras que la enfermedad de Crohn puede provocar úlceras, obstrucciones intestinales, fisuras y abscesos.

Otras afecciones médicas pueden causar hinchazón persistente y dolorosa, incluido el síndrome del intestino irritable (también conocido como SII, que describe una amplia gama de síntomas sin una causa física observable) y la enfermedad celíaca (una enfermedad crónica en la que el sistema inmunológico ataca el intestino delgado cuando detecta la presencia de gluten).

Si experimenta con regularidad algún síntoma incómodo además de la hinchazón, como dolor y / o diarrea, hable con su médico. Es posible que recomienden investigar con análisis de sangre, como una prueba de proteína C reactiva (PCR), que puede mostrar si tiene inflamación que puede indicar una condición de salud, y una prueba de calprotectina fecal (CALPR), que prueba específicamente la inflamación GI activa. Dice el Dr. Hong. También pueden ofrecer orientación sobre otras pruebas de diagnóstico que pueda necesitar, como una endoscopia, en la que un médico utiliza un tubo flexible para examinar su sistema digestivo. En función del problema en cuestión, el tratamiento sigue a partir de ahí.

La mayoría de las veces, la hinchazón no indica nada más que su sistema digestivo haciendo su trabajo. Y ahora que sabe cómo determinar si es potencialmente grave, puede notar la diferencia entre cuándo puede necesitar ver a un médico y cuándo es el momento de cambiarse sus incómodos jeans y ponerse sus leggings favoritos.