¿Realmente necesita preocuparse por los efectos de la luz azul en su piel?

A continuación, le indicamos cómo mantenerse protegido.

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Si su objetivo es una piel sana y radiante, entonces sabe que la exposición prolongada al sol es el enemigo, gracias a los efectos dañinos de la luz ultravioleta. Pero, ¿qué pasa con la luz azul? ¿Necesitas preocuparte de que eso también tenga efectos desagradables en tu piel?

Según una investigación reciente, la luz azul, como la que emiten sus muchos dispositivos, puede desencadenar reacciones en la piel que pueden provocar signos de envejecimiento e hiperpigmentación. Eso no es lo que quieres escuchar cuando planeas estar encerrado frente a las pantallas en el futuro previsible, por lo que les pedimos a los expertos su opinión sobre lo que la luz azul podría estar haciendo en tu piel y cómo mantenerte protegido.

¿Qué es exactamente la luz azul?

Cuando hablamos de los efectos dañinos de la luz en la piel, generalmente hablamos de la luz ultravioleta, específicamente los rayos UVB y UVA. Estos ocupan longitudes de onda de luz que no podemos ver. Específicamente, los UVB existen entre 280 y 315 nanómetros (nm) mientras que los UVA existen entre 315 y 400 nm, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sabemos que tanto los rayos UVB como los UVA pueden dañar la piel. Tradicionalmente, se pensaba que los rayos UVB causaban principalmente daños en la piel que contribuían al cáncer de piel, mientras que los rayos UVA causaban principalmente tipos más estéticos de daños en la piel, como arrugas prematuras y manchas oscuras. Pero ahora sabemos que la exposición a ambos tipos de rayos UV puede contribuir a su riesgo de cáncer de piel, por lo que es increíblemente importante elegir un protector solar etiquetado como de amplio espectro, lo que significa que protege contra los rayos UVB y UVA. (Dato curioso: el valor de SPF en un protector solar solo tiene en cuenta la protección UVB y no le dice nada sobre la protección UVA).

Por otro lado, la luz visible es la parte del espectro de luz que es, bueno, visible. ¡Lo podemos ver! La mayoría de nosotros podemos ver longitudes de onda entre 380 y 700 nm. Y la luz azul es exactamente eso: luz que es azul (aunque no siempre nos parezca azul), que llega a unos 400 a 490 nm. Aunque muchos de nosotros no prestamos mucha atención a la luz visible, un cuerpo de investigación emergente sugiere que este tipo de luz, incluida la luz azul, también puede causar daño a la piel. En particular, algunos estudios sugieren que puede causar o exacerbar los signos de envejecimiento e hiperpigmentación, particularmente el melasma.

Para aquellos de nosotros que vivimos en el planeta Tierra, la fuente más grande e intensa de luz visible y ultravioleta en nuestras vidas es el sol, por eso es importante protegerse del sol todo el tiempo, incluso cuando hay nubes, la OMS dice. Pero sus dispositivos (computadoras portátiles, teléfonos, televisores, tabletas, etc.) también producen luz azul. No está del todo claro si la exposición a estas fuentes de luz azul también representa un riesgo de daño en la piel. Pero teniendo en cuenta que muchos de nosotros pasamos horas y horas de nuestros días rodeados de estas fuentes, especialmente últimamente, la idea de que también podrían estar causando problemas en la piel no es precisamente tranquilizadora.

¿Puede la luz azul realmente causar arrugas e hiperpigmentación?

Desafortunadamente, esta no es una pregunta fácil de responder. Hasta ahora, la mayor parte de la investigación que se ha realizado en esta área se ha realizado en estudios de laboratorio que analizan células o muestras de la piel, dice a SELF Jenny Hu, profesora asociada de dermatología (educadora clínica) en la Escuela de Medicina Keck de la USC. En algunos casos, hay estudios en humanos, pero generalmente son más pequeños.

Lo que sí sabemos es que, en determinadas condiciones, la exposición a la luz azul puede afectar la piel. Por ejemplo, en un estudio de 2006 publicado en Fotoquímica y Fotobiología, Los investigadores observaron cómo los diferentes tipos de luz podrían afectar la piel.Expusieron muestras de piel (solo de sujetos blancos) a la luz en longitudes de onda por debajo y por encima de 400 nm, simulando luz ultravioleta y luz visible, respectivamente. Es importante tener en cuenta que la intensidad de la luz en este estudio estaba destinada a replicar el sol, no los dispositivos.

Los investigadores midieron la cantidad de radicales libres que produce la piel en respuesta a la exposición a la luz. También midieron hasta qué punto un protector solar podría proteger la piel de la formación de radicales libres. Sus resultados mostraron que tanto la luz UV como la visible podrían desencadenar la formación de radicales libres en la piel. Pero la luz visible produjo un efecto menor que la luz ultravioleta. Los investigadores calcularon que aproximadamente un tercio de la señalización total de radicales que vieron en una muestra (una medida del estrés oxidativo causado por la formación de radicales libres) fue producida por la exposición a la luz visible.

En cantidades suficientemente altas, ese tipo de estrés oxidativo puede provocar signos prematuros de envejecimiento y otros tipos de daños en la piel. Y debido a que la protección UVA de muchos filtros solares no nos protege contra nada por encima de los 380 nm, eso genera un poco de preocupación. De hecho, otra investigación ha demostrado que el estrés oxidativo inducido por la luz azul desencadena una serie de otras reacciones que pueden degradar el colágeno.

Pero existen algunas limitaciones obvias para este estudio. Lo más obvio es que estas son solo muestras de piel en un laboratorio, no participantes completos. Por lo tanto, no está claro que estos resultados se puedan replicar con un ser humano real.

Esa es una de las razones por las que algunos estudios más recientes, incluido uno publicado en 2010 en Revista de Dermatología Investigativa, son tan importantes. Este estudio, que Andrew Alexis, presidente del departamento de dermatología en Mount Sinai West, dice a SELF es de “muy, muy alta calidad”, involucró a 22 participantes con una amplia gama de tonos de piel (dos tenían el tipo de piel Fitzpatrick II, lo que significa que tenían piel más clara, mientras que 20 tenían de tipo IV a VI, lo que significa que tenían piel más oscura). Los investigadores expusieron la espalda baja de los participantes tanto a la luz ultravioleta como a la luz visible siete veces durante un período de dos semanas. Nuevamente, la dosis de exposición a la luz utilizada en este estudio fue alta y un nivel que se obtendría fácilmente durante un día de exposición a la luz solar. Analizaron los cambios de pigmento resultantes en la piel de cada participante bajo un microscopio y tomaron biopsias del área para observar los cambios en las células.

En los participantes con piel más oscura, los investigadores encontraron que la hiperpigmentación desencadenada por la luz visible era notablemente diferente a la causada por la luz UVA. La pigmentación relacionada con los rayos UVA comenzó con un tono más grisáceo y se volvió marrón después de aproximadamente 24 horas, y luego se desvaneció durante el transcurso del estudio. Pero la pigmentación relacionada con la luz visible fue de color marrón oscuro desde el principio y se mantuvo notable en la piel durante todo el período de estudio de dos semanas. Sin embargo, aquellos con piel más clara no mostraron ninguna hiperpigmentación después de la exposición a la luz visible.

Un estudio más grande y reciente, publicado en 2013 en Fotodermatología, Fotoinmunología y Fotomedicina, encontró resultados similares. Aquí, los investigadores le dieron a 68 mujeres con melasma, la mayoría de las cuales tenían piel no blanca (tipos de piel IV y V de Fitzpatrick), un protector solar para que lo usaran durante ocho semanas. La mitad recibió un protector solar que solo protegía contra la luz ultravioleta, mientras que la otra mitad recibió un protector solar que protegía tanto de los rayos UV como de la luz visible. Todos los participantes también recibieron un tratamiento tópico con hidroquinona para usar en su melasma.

Los resultados mostraron que los participantes de ambos grupos vieron una mejora en sus síntomas de melasma durante el transcurso del estudio. Pero los del grupo que recibieron el protector solar para la luz visible mejoraron significativamente más que los del grupo de solo rayos ultravioleta.

Juntos, estos estudios sugieren que la luz visible puede aumentar el riesgo de hiperpigmentación, especialmente en personas con piel más oscura que ya tienen más probabilidades de desarrollar problemas de pigmentación.

A nivel celular, otra investigación muestra que la luz azul activa específicamente un receptor en los melanocitos, las células de la piel que crean el pigmento melanina, y "enciende la maquinaria de formación de pigmento" en la célula, dice el Dr. Alexis. Este receptor, opsina-3, es similar a los receptores sensibles a la luz de sus ojos. Curiosamente, la luz ultravioleta parece aumentar la pigmentación en la piel a través de los receptores de melanocitos y diferentes tipos de células de la piel.

Pero todos estos estudios previos involucraron dosis de alta intensidad de luz ultravioleta y visible. ¿Significa eso que la exposición relativamente menor que obtenemos a través de nuestro uso diario de dispositivos como computadoras portátiles y teléfonos en realidad representa un riesgo? Para responder a eso, el Dr. Alexis nos señala en la dirección de una breve carta de investigación publicada hace solo unos meses en el Revista de la Academia Estadounidense de Dermatología. En este pequeño estudio, los investigadores midieron la intensidad de la luz emitida por algunos dispositivos comunes, como una computadora portátil, un televisor y un teléfono inteligente. Luego, durante 30 minutos al día durante cinco días, expusieron a 12 pacientes con melasma a un dispositivo que emitía una intensidad de luz equivalente a ocho horas de luz de esos dispositivos.

Pero solo la mitad de sus caras quedó expuesta. Después del período de estudio, los investigadores evaluaron cada mitad de la cara de cada participante y encontraron que no había diferencias estadísticas importantes en la gravedad del melasma de los pacientes entre las mitades de la cara.

"Estos resultados sugieren que a 20 cm de distancia, un uso máximo de una pantalla de computadora de alta intensidad durante ocho horas al día durante un período de cinco días no empeora las lesiones de melasma", concluyeron los investigadores. Pero, por supuesto, son solo unos días, y no podemos descartar la posibilidad de que toda una vida rodeada de pantallas, o incluso solo unos meses encerrados en casa, pueda ser más dañino.

¿Quién debería preocuparse realmente por la luz azul?

Lo primero que debe saber aquí es que definitivamente sigue siendo un área de investigación emergente, dice el Dr. Alexis. No existe un consenso científico en este momento y, dependiendo de a quién le pregunte, es posible que obtenga algunas respuestas contradictorias, como lo hicimos nosotros.

Teniendo en cuenta lo que sabemos y lo que no sabemos sobre los efectos de la luz visible en la piel, los expertos con los que hablamos dijeron que, mientras usemos un protector solar diario, la mayoría de nosotros no tenemos que preocuparnos por el efecto que usar nuestros teléfonos todo el tiempo nos está afectando la piel. Pero, ¿deberían algunas personas, especialmente aquellas que son propensas a la hiperpigmentación, tomar medidas de precaución?

El melasma es una afección que es notoriamente difícil de tratar porque reacciona a muchos factores desencadenantes que pueden ser difíciles de controlar por completo, incluida la luz. "Trabajamos muy duro para resolver esos parches marrones, pero luego a menudo vuelven debido a esta reactividad", explica el Dr. Alexis. Por lo tanto, "la exposición a la luz visible, específicamente a la luz azul, podría explicar algunos de los desafíos en el control de una condición como el melasma", dice.

Por lo tanto, si tiene melasma o tiene un mayor riesgo de desarrollar otros tipos de hiperpigmentación, el Dr. Alexis dice que su recomendación actual es tomar las medidas adecuadas para protegerse de la luz azul, lo que incluye limitar el tiempo alrededor de los dispositivos cuando sea posible y optar por usar un protector solar con protección contra la luz azul (más sobre eso en un minuto). Recuerde que la fuente más importante de luz visible en nuestras vidas es el sol, no sus dispositivos.

Sin embargo, para la Dra. Hu, la ciencia no es lo suficientemente concluyente como para que ella comience a recomendar específicamente que sus pacientes usen un protector solar que bloquee la luz azul, dice. Uso regular alguna El protector solar de amplio espectro ya es lo mejor que puede hacer para proteger su piel del daño solar. Y estresarse para encontrar uno que también proteja contra la luz visible no vale la pena en este momento, agrega.

“En los pacientes que tienen más melasma, si quisieran ser más cautelosos [podrían] limitar su exposición a la luz azul y [otra luz visible]”, dice el Dr. Hu. Pero, en general, la investigación "todavía se considera preliminar" y le gustaría ver mucho más antes de hacer recomendaciones específicas.

También es importante recordar que algunos tipos de terapia que involucran luz visible, particularmente azul y roja, también han demostrado ser servicial con algunas afecciones de la piel, como la psoriasis. Por lo tanto, siempre es importante equilibrar los pros y los contras de cualquier posible tratamiento.

Si lo desea, esta es la mejor manera de protegerse de la luz azul.

Si tiene ganas de dar un paso más para protegerse o si su dermatólogo se lo recomendó, es importante buscar protectores solares que contengan ingredientes que realmente puedan proteger contra la luz azul, en particular el óxido de hierro, que es eficaz para absorber la luz y se utilizó en el protector solar protector de luz visible en ese estudio de 2013.

A pesar de la falta de investigación concluyente, el Dr. Alexis recomienda que algunos de sus pacientes usen protectores solares que contengan óxidos de hierro con la esperanza de que estos productos puedan proteger contra la luz azul. Afortunadamente, muchos protectores solares que contienen bloqueadores UVB y UVA tradicionales (especialmente los protectores solares minerales) ya vienen con este ingrediente. Pero, como ocurre con todos los productos de venta libre, estos productos específicos no se han probado clínicamente para demostrar que realmente protegen contra la luz azul o que pueden ayudar a prevenir el empeoramiento del melasma.

Aquí hay algunas opciones de protectores solares de marcas probadas y verdaderas que contienen óxidos de hierro además de los ingredientes clásicos que bloquean los rayos UV:

  • SkinCeuticals Physical Fusion UV Defense SPF 50 ($ 34, Dermstore)
  • Supergoop! Loción mineral 100% Zincscreen SPF 40 ($ 42, Sephora)
  • SkinMedica Essential Defense Mineral Shield de amplio espectro SPF 35 ($ 38, Dermstore)
  • NeoStrata Sheer Physical Protection SPF 50 ($ 38, Dermstore)
  • Defensa física antiarrugas ultraligera de Paula's Choice SPF 30 ($ 33, Amazon)
  • La Roche-Posay Anthelios Fluido mineral ultraligero tintado de amplio espectro SPF 50 ($ 34, Amazon)
  • Exuviance Skin Caring BB Fluid SPF 50 ($ 42, Dermstore)

El Dr. Alexis dice que a veces también sugerirá que los pacientes tomen un suplemento llamado polypodium leucotomos, un extracto de helechos (nombre de marca Heliocare). Este no es un reemplazo del protector solar y recuerde que la FDA no regula estrictamente la industria de los suplementos. Pero un ensayo doble ciego controlado con placebo de 2018 sugiere que este compuesto puede ser una adición eficaz al protector solar y la hidroquinona en el tratamiento del melasma. Si tiene un mayor riesgo de sufrir ciertos tipos de daños en la piel relacionados con el sol, puede ser algo sobre lo que valga la pena hablar con su médico.

En última instancia, si tiene hiperpigmentación o está preocupado por controlar los signos del envejecimiento, siempre vale la pena hablar con un dermatólogo certificado por la junta sobre las opciones, que pueden incluir o no óxidos de hierro, que son adecuadas para su situación específica.