Tener una mejor imagen corporal no acabará con la opresión basada en el cuerpo

Lo que la neutralidad corporal logra y no logra.

Tamara Staples / Getty Images

La pregunta central de la neutralidad corporal es simple pero poderosa: ¿qué pasa si, en lugar de odiar nuestros cuerpos o amarlos, simplemente los consideramos neutrales, aceptándolos como son? Es un concepto que ha recibido mucha atención últimamente, en gran parte debido a la fatiga de la positividad corporal, ya que cada vez más nos damos cuenta de que amar nuestros cuerpos puede ser un objetivo demasiado elevado, un puente demasiado lejos para nuestras relaciones actuales y profundamente conflictivas. con la forma de nuestra propia piel.

Y la neutralidad corporal también ha sido noticia en los últimos años. Jameela Jamil y Taylor Swift lo han abrazado. Puntos de venta incluidos El guardián y El corte han publicado artículos como "Olvídese de la positividad corporal: ¿qué hay de la neutralidad corporal?", "El ascenso del movimiento de neutralidad corporal: 'Si está gordo, no tiene que odiarse a sí mismo" y "¿Qué es la neutralidad corporal, la nueva tendencia amada por las celebridades hermosas? " En Instagram, 57,000 publicaciones están etiquetadas como #bodyneutrality, y cada semana se agregan más a su canon en crecimiento.

Puedo entender el atractivo de la neutralidad corporal. Inicialmente, para muchos, la positividad corporal se sintió prometedora: un movimiento que nos alentó a celebrar nuestros cuerpos mientras están, no como ellos voluntad (o podría ser. La neutralidad puede sentirse como un alivio bienvenido y una meta más alcanzable. Para aquellos de nosotros que nos recuperamos de trastornos alimentarios, luchamos contra el trastorno dismórfico corporal o sufrimos un trauma importante en el cuerpo, neutralidad puede parecer un objetivo más manejable que positividad. Incluso si no estamos lidiando con esas presiones agudas, amar nuestros cuerpos aún puede parecer elevado, utópico de una manera que está imposiblemente fuera de nuestro alcance. Y eso solo se vuelve más difícil a medida que nuestros cuerpos se alejan de un estándar de belleza o salud delgado, blanco y sano.

La neutralidad corporal parece ofrecer la oportunidad de quitarnos el poder de nuestros cuerpos, de liberarnos para pensar en algo más y simplemente vivir nuestras vidas. En el contexto de la recuperación individual y el restablecimiento de nuestras relaciones con nuestros propios cuerpos, esa es una tarea poderosa a emprender, y puede ser una herramienta significativa para el trabajo interno.

Pero al igual que la positividad corporal antes, en la mayoría de las conversaciones sobre la neutralidad corporal, lo que veo casi exclusivamente es una discusión sobre la importancia de cómo nos sentimos acerca de nuestros propios cuerpos. Pero lo que rara vez veo es que estas conversaciones se relacionen con las fuerzas sociales más amplias que dan forma a nuestra propia imagen corporal, y mucho menos desafiando esas fuerzas. Después de todo, abrazar completamente nuestros propios cuerpos puede ser más fácil de decir que de hacer, especialmente si nuestros cuerpos son marginados. Vivimos en un mundo que juzga constantemente y sin piedad nuestros cuerpos, especialmente si nuestros cuerpos son de cualquier otra forma que no sean blancos, delgados, capacitados, libres de cicatrices e imperfecciones o marcados por diferencias. Esos juicios son respaldados y profundizados por las prácticas institucionales y las creencias culturales que mantienen al margen a las personas gordas, discapacitadas, desfiguradas y más, no a causa de cómo nos sentimos acerca de nuestros propios cuerpos, pero por como otras personas tratan nuestros cuerpos. Pero en lugar de abordar los sistemas que Produce desigualdad entre nuestros cuerpos, la neutralidad corporal sugiere que la forma de lidiar con los impactos de estas fuerzas sistémicas complejas es simple: simplemente cambie su forma de pensar.

De esa manera, la neutralidad corporal perpetúa un problema que ha plagado durante mucho tiempo la positividad corporal: la fusión entre imagen corporal y opresión basada en el cuerpo. La imagen corporal se refiere a cómo se siente cada uno de nosotros individualmente acerca de nuestro propio cuerpo. La opresión basada en el cuerpo se trata de cómo el mundo que nos rodea golosinas nuestros cuerpos. Entonces, por ejemplo, una persona con discapacidad gorda puede no tener problemas con la forma en que ve su propio cuerpo, pero puede tener problemas con la falta de aceptación de quienes la rodean y en los entornos en los que se encuentra. Por el contrario, una persona delgada, blanca y capaz Una persona corporal puede luchar poderosamente con un trastorno alimentario, pero no tener que lidiar con el mismo tipo de acoso callejero, discriminación o problemas de acceso, como lo hacemos muchos de nosotros cuyos cuerpos están marcados por diferencias.

Como persona gorda que escribe sobre lo que es estar gordo, estoy íntimamente familiarizado con esta combinación. Con demasiada frecuencia, cuando hablo de discriminación laboral, me encuentro con consejos para que se jodan los que odian, como si eso pagara las facturas de los gordos. Cuando yo y otras personas gordas hablamos sobre el peligro que representa una atención médica deficiente, nos dicen que solo amamos a nosotros mismos. Lo cual no es un mal consejo, pero es irrelevante si sufrimos o no discriminación. Los médicos que se niegan a ver pacientes gordos no lo hacen porque "no nos amamos a nosotros mismos".

Después de todo, ninguno de nuestros cuerpos son recibidos "neutralmente" por quienes nos rodean. Innumerables puntos de datos nos muestran, una y otra vez, que aquellos de nosotros cuyos cuerpos están marcados por diferencias somos tratados de manera diferente en casi todos los aspectos de nuestras vidas. Y simplemente cambiar nuestra forma de pensar, sentirnos neutrales o amar nuestros cuerpos no abordará el prejuicio que las personas marginadas enfrentan con tanta frecuencia.

Para aquellos de nosotros cuyos cuerpos conducen a un tratamiento sistémico adverso, el amor propio no es tan simple como un cambio de mentalidad, un interruptor de luz para encender. Sin duda, el amor propio y la neutralidad corporal son cosas poderosas. Pero no son tan poderosos como para desviar o borrar las acciones dañinas de otros o hacer que los sistemas injustos sean más justos. Y la neutralidad corporal por sí sola tampoco puede abordar nuestros propios sesgos aprendidos. Si bien trabajar hacia la neutralidad con nuestros propios cuerpos puede generar algunos cambios limitados en la forma en que vemos a los demás, no hará el trabajo de desarraigar nuestros prejuicios por nosotros.

Nada de eso significa que ninguno de nosotros necesita abandonar la neutralidad corporal. Pero significa que tendremos que evitar malinterpretar nuestra práctica de curación personal con abordar nuestros propios prejuicios. Y nosotros definitivamente Debe quedar muy claro que, si bien la neutralidad corporal puede ser una herramienta individual útil, no es un movimiento por la justicia o la liberación basada en el cuerpo.

Todos tendremos que hacer lo correcto para nuestra propia curación, especialmente aquellos de nosotros en recuperación de trastornos alimentarios, dismorfia corporal y más. Si la mejor herramienta para ti es la neutralidad corporal, te deseo lo mejor con ella. Pero también le pido que se mantenga firme y claro consigo mismo y con los demás que, por muy útil que pueda ser la neutralidad corporal, está lejos del tipo de cambio sistémico que necesitamos para abordar la opresión basada en el cuerpo.

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