Como expatriado estadounidense en París, las panaderías son mi fuente de consuelo en este momento

Sobre los pros y los contras de que las panaderías sean "esenciales"

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Cuando comencé a salir con mi esposo francés hace más de una década, tramamos con entusiasmo un plan para eventualmente dejar Nueva York y establecer una vida en Francia. Estudié francés en la universidad y ya había vivido en la capital francesa durante más de un año como estudiante y profesora de inglés, así que pensé que sabía qué esperar. Pero después de mudarme a París hace cuatro años, pronto aprendí que mudarme al extranjero como un expatriado adulto en toda regla, sin trabajo, amigos propios o planes de regresar a los Estados Unidos, era mucho más difícil de lo que lo haría. imaginado.

Poco a poco encontré trabajo como escritor independiente a distancia a través de contactos profesionales en los EE. UU. Nunca dejaré de extrañar a mis seres queridos estadounidenses, pero comencé (muy) lentamente a hacer amigos en Francia y establecí un hogar basado en las pequeñas empresas en mi vecindario. El hombre sociable en el puesto de frutas del mercado de agricultores que pregunta por mi familia en los EE. UU. El amable camarero de la cafetería que conoce a mi perro (y a mí) por nuestro nombre. La tímida propietaria de la panadería que ha visto crecer a mi hija desde que era bebé hasta que era pequeña mientras compramos croissants todos los sábados.

Luego, la pandemia de coronavirus golpeó a Francia. El 17 de marzo, el gobierno francés ordenó un cierre nacional, incluido el cierre de negocios no esenciales. Me sentí aliviado de que las panaderías estuvieran entre las pocas empresas consideradas "indispensables" para la vida del país y que se les permitiera permanecer abiertas.

Los residentes franceses ahora están en aislamiento domiciliario obligatorio con solo unas pocas excepciones (como tener una cita con el médico) y deben tener una certificación impresa cada vez que salimos por la puerta, explicando por qué estamos afuera. De lo contrario, nos enfrentamos a una multa de 135 euros (146 dólares), impuesta por uno de los más de 100.000 agentes de policía apostados en las calles. Las aceras normalmente bulliciosas de París están inquietantemente tranquilas; Los autobuses vacíos pasan zumbando por carreteras tranquilas. Pero al menos todavía podemos conseguir nuestros croissants y baguettes.

Francia, por supuesto, no sería francesa sin sus panaderías. “Necesitas pan en el desayuno, el almuerzo, la cena y para los aperitivos. Lo necesitas siempre que tienes queso ”, bromeó Alex P., un amigo francés que tiene un bed and breakfast en Lansargues, Francia. Si las panaderías estuvieran cerradas, Alex cree que los franceses probablemente se conformarían con pan congelado de la cadena francesa de alimentos congelados Picard. Otros podrían haber empezado a hornear por estrés: Patricia B., una empleada de una panadería cercana, me dice que mucha gente ya hace pan desde cero en casa. Sin embargo, no tenemos que lidiar con lo que haríamos, ya que muchas panaderías permanecerán abiertas durante la crisis.

La Confederación Nacional de Panaderías Francesas estima que hay una panadería-pastelería (panadería y pastelería combinadas) por cada 1.800 residentes. Al menos una docena se encuentran a 10 minutos a pie de mi apartamento. Las panaderías han existido en Francia desde la Edad Media, y el pan ha sido un elemento básico de la dieta francesa desde al menos finales del siglo XVIII; Se estima que el 62% de las familias francesas lo compran todos los días, según la Federación de Empresas de Boulangerie. En enero, el presidente Macron solicitó que la barra de pan se agregara a la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura.

Tras el anuncio del cierre, las panaderías supuestamente racionaban el pan, ya que algunos clientes pedían 20 (o más) baguettes cada una. En respuesta a lo que se ha descrito como la “enorme demanda”, las tiendas, que normalmente están obligadas legalmente a cerrar un día a la semana, recibieron una exención del Ministerio de Trabajo para permanecer abiertas todos los días.

Una fuente cercana al primer ministro de Francia, que habló conmigo bajo condición de anonimato, dijo que entiende por qué a un estadounidense puede parecerle curioso que las panaderías se consideren "esenciales para la vida del país" cuando los supermercados satisfacen la necesidad. para alimentos básicos. Pero "los franceses ni siquiera piensan en preguntar" por qué las panaderías permanecen abiertas, dice, porque estas tiendas están profundamente arraigadas en la cultura francesa. Agregó que todas las pequeñas empresas de alimentos, incluidas las queserías y las tiendas de vinos, también lograron el corte.

La decisión de permitir que estas tiendas permanezcan abiertas puede deberse en parte a que las personas que viven en algunas pequeñas ciudades rurales solo viven cerca de pequeñas tiendas. Esta explicación fue compartida por varios amigos franceses, quienes agregaron que el gobierno francés puede estar tratando de preservar tantas tiendas tradicionales de mamá y papá como sea posible. (El gobierno francés multó a Google con 150 millones de euros, o $ 167 millones, en diciembre pasado por prácticas publicitarias que podrían penalizar a las pequeñas empresas).

El hecho de que las panaderías hayan permanecido abiertas durante la crisis del coronavirus no significa que siga funcionando como siempre. Los trabajadores de tres panaderías en mi vecindario me dicen que las ventas y el tráfico en sus tiendas se han reducido aproximadamente a la mitad desde el comienzo de la pandemia. Esta observación está respaldada por datos: una encuesta de panaderías realizada el 14 de abril por la Federación de Empresas de Boulangerie encontró que las ventas en las últimas dos semanas de marzo fueron un 61,5% más bajas que al comienzo de la crisis del coronavirus.

Patricia dice que los mismos clientes habituales compran pan, pero vienen con menos frecuencia y, en cambio, se abastecen en cada visita. Olivier L., el dueño de la panadería donde obtengo mis croissants de fin de semana, me cuenta que muchos de sus clientes se fueron de París a sus casas de campo, por lo que para compensar ha cerrado su tienda entre las 2 de la tarde. y 4 p.m. en lugar de permanecer abierto todo el día y reducir la cantidad de comida que prepara. Por ahora, estas medidas han sido suficientes para mantener a flote su tienda de tres empleados, a pesar de una caída del 50% en las ventas. Pero teme otras consecuencias.

Olivier está muy preocupado por enfermarse, especialmente después de que una ola de casos de COVID-19 arrasó nuestro vecindario hace un mes. Eso probablemente nos incluyó a mi esposo, a mi hija y a mí, aunque nunca lo sabremos porque no hay suficientes pruebas en Francia para que nos hayamos hecho. Es comprensible que desconfíe de los muchos clientes que no usan máscaras ni tocan superficies dentro de la tienda, y de aceptar dinero en efectivo. A medida que avanza el confinamiento y el clima se vuelve más cálido, siente que los lugareños son cada vez más laxos con respecto al distanciamiento social y las medidas de higiene. “El sábado pasado, con el clima más cálido, vi a mucha gente salir a caminar en grupos de dos o tres, sin máscaras, en shorts y chanclas. Pensarías que están de vacaciones ”, dice Olivier. Aún así, nunca ha considerado cerrar su tienda. “Cuando tienes un negocio como este, no te preguntas si cierras o no porque tienes miedo”, añade.

Por supuesto, estos cambios están afectando a los empleados de la panadería además de a los propietarios. Nora, empleada de otra panadería cercana, me dice que su semana laboral se redujo de seis a tres días. La tienda de Patricia tiene dos trabajadores en lugar de tres detrás del mostrador, porque el tercero tiene asma y tomó licencia por enfermedad (pagada) para evitar enfermarse. Afortunadamente, Nora y Patricia no están demasiado preocupadas por llegar a fin de mes si tienen que tomarse un tiempo libre después de enfermarse con el coronavirus. Ya se están beneficiando de las leyes laborales francesas que favorecen a los trabajadores. Durante la crisis, el gobierno ha simplificado aún más un programa de desempleo ya sólido para minimizar los despidos. Las empresas ahora pueden solicitar que los trabajadores reciban “desempleo parcial”, o alrededor del 84% de su salario neto por hora por las horas no trabajadas. Para los trabajadores con salario mínimo, es el 100% de su salario neto, hasta 35 horas a la semana. El negocio será reembolsado al menos parcialmente por el gobierno francés. Aproximadamente uno de cada tres trabajadores se había beneficiado del programa el 17 de abril. Todos los residentes franceses también tienen acceso a atención médica gratuita subsidiada por el gobierno, incluso si pierden su trabajo. A mediados de abril, los tribunales franceses incluso obligaron a Amazon a suspender las entregas no esenciales en Francia por no tener suficientes protecciones para los trabajadores contra el coronavirus. Este tipo de beneficios involucran mucho más al gobierno en nuestra vida privada de lo que estamos acostumbrados en los Estados Unidos. Pero tales programas parecen cada vez más racionales y humanos en tiempos difíciles.

No importa en qué parte del mundo viva, todos estamos pasando por el mismo momento aterrador y sin precedentes. Las medidas de distanciamiento social que sabemos que son necesarias para nuestra especie nos han hecho sentir más solos. La distancia física de mis amigos y familiares más cercanos ha amplificado esa soledad. Paso más tiempo que nunca con mi madre en Skype, después de que se viera obligada a cancelar un viaje programado en abril para ver a mi hija de 19 meses. No nos gusta pensar en cuánto tiempo pasará antes de que los viajes internacionales vuelvan a abrir y podamos planificar su próxima visita. En este abismo, las panaderías me han reconfortado. Mi familia espera con ansias nuestro pan de cada día. Los breves momentos de contacto humano y el pequeño placer de una baguette caliente aportan consistencia a nuestros días y nos ayudan a recordar que, con suerte, saborearemos la vida aún más después de que termine la pandemia.