Si no puede hacer nada en este momento, la niebla mental podría ser la culpable

Paso 1: date cuenta de que esto no es un fracaso personal.

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Para muchos de nosotros, la niebla mental es una parte inevitable de vivir a través de la nueva pandemia de coronavirus. Ahora que la crisis del coronavirus nos ha obligado a todos a entrar en varios estados de aislamiento físico y distanciamiento social, mi mente baila entre el entumecimiento y la impotencia (con la ocasional espiral descendente lanzada). No es bonito, pero me consuela saber que no existe una respuesta emocional adecuada, según mi terapeuta.

Dondequiera que se encuentre en el mundo en este momento, es probable que también sienta los impactos del nuevo coronavirus, ya sea financieramente, físicamente, mentalmente o todo lo anterior. Pero incluso con todo el caos, existe la inevitable verdad de que, bueno, todavía tenemos que hacer las cosas. Ya sea que esté cuidando a sus seres queridos, trabajando en primera línea, haciendo su trabajo habitual desde casa o simplemente tratando de pasar el día, hay tareas que requieren su tiempo y atención. También está el hecho de que la niebla mental puede hacer que hacer las cosas sea mucho, mucho más difícil de lo habitual.

Con todos los factores estresantes externos e internos que enfrentamos ahora, no es raro sentirse menos equipado que nunca para enfrentar las presiones en el trabajo y en el hogar. Personalmente, he tenido experiencia con la niebla mental mucho antes de la pandemia como síntoma de un trastorno depresivo mayor (también llamado simplemente depresión), que me diagnosticaron hace tres años. Para mí, cuando surge la niebla mental, me puede llevar mucho más tiempo escribir un correo electrónico sucinto, y mucho menos un artículo. La terapia y la medicación me han ayudado a aprender a afrontarlo mejor. Pero aún puede afectarme, al igual que de repente está afectando a tanta gente que realmente no lo ha experimentado antes.

Aquí, pregunté a algunos expertos por qué ocurre la niebla mental, cómo podríamos manejarla y cómo explicársela a las personas que dependen de nosotros en el trabajo si está afectando nuestra productividad.

¿Qué es la niebla mental?

“La niebla mental es la incapacidad de pensar con claridad”, dice a SELF Juli Fraga, Psy.D., una psicóloga licenciada con sede en San Francisco. "Es posible que tengamos dificultades para formar nuevos pensamientos o expresar lo que estamos pensando y sintiendo".

Básicamente, la sensación de niebla mental es exactamente lo que parece, Emily Green, Psy.D., una psicóloga con sede en Washington D.C., le dice a SELF. En lugar de sentirse lúcido, es posible que se sienta empañado o nublado, casi como una ventana escarchada por la que es difícil ver a través de ella. Green compara la niebla mental con tener una mala conexión a Internet, lo que hace que la calidad de transmisión de un video que estás viendo sea menor. Y dado que las actividades cotidianas como el trabajo, los pasatiempos y estar conectado con nuestros seres queridos requieren concentración, concentración y toma de decisiones, la confusión mental puede ser un gran problema.

Si bien la "niebla mental" no se considera un término clínico, es una forma útil de describir el impacto cognitivo de la depresión, la ansiedad, el estrés y otros problemas psicológicos, dice Green. Tomemos la depresión, por ejemplo.

"Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisión" figura como uno de los nueve síntomas de depresión en la quinta versión de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V). La confusión mental puede ocurrir con la depresión porque se cree que esta condición es causada por niveles bajos de serotonina, un neurotransmisor que es fundamental para muchas funciones del cerebro, incluidas la cognición, la memoria, la comprensión y la concentración. “Cuando experimentamos un agotamiento de la serotonina, el mismo mecanismo que [se cree que] causa un estado de ánimo depresivo, también afectará la capacidad de pensar ... y tomar decisiones”, explica Green.

Es clave tener en cuenta que puede experimentar confusión mental incluso si no cumple con los criterios completos para un diagnóstico de salud mental, dice Green. Sentirse bastante confuso mentalmente en este momento no significa necesariamente que tenga una condición de salud mental. Dadas las circunstancias, en realidad es de esperar.

¿Por qué podría estar sucediendo la niebla mental en este momento?

"El [nuevo coronavirus] está atrayendo nuestra atención hacia los problemas que afectan directamente nuestra supervivencia: nuestra salud y bienestar, la capacidad para mantenernos a nosotros mismos y nuestra conectividad social", explica Green, y agrega que esto deja muy poca energía extra para las cosas que "nuestro cerebro puede experimentar como menos urgente o necesario ". En un día cualquiera, la confusión mental podría desencadenarse fácilmente debido al estrés, el dolor y el trauma. Si ya estaba lidiando con la niebla mental a veces antes de la pandemia, podría intensificarse ahora mismo. Con COVID-19 activando nuestras respuestas al miedo y al estrés, es posible que no tengamos mucha energía sobrante para el correo electrónico en el que nos escribieron.

Aunque la niebla mental es frustrante, los expertos la ven como un mecanismo de defensa, al menos cuando se trata de estrés en particular. Cuando estamos estresados, nuestros cuerpos secretan cortisol y adrenalina, que nos ayudan a reaccionar de manera adecuada ante una amenaza percibida, pero ese estrés puede causar una variedad de desafíos cognitivos (como concentración, toma de decisiones y procesamiento lentos). Eso puede sonar contradictorio para la supervivencia, pero es la forma en que su cerebro intenta conservar la mayor cantidad de energía posible para el acto mismo de la supervivencia, sobre todo. “La niebla mental puede ser una forma de que nuestros cerebros sigan funcionando ... mientras sacrificamos la agudeza necesaria para tareas cognitivas de alto nivel”, dice Green.

Más allá de eso, es posible que experimente una intensa niebla mental si le han robado sus métodos habituales para aliviar el estrés o si no puede adherirse a sus rutinas normales, cosas que generalmente nos ayudan a controlar nuestras emociones. No es de extrañar que a medida que su vida normal sigue cambiando, podría resultar más difícil concentrarse y hacer las cosas, lo que puede afectar su motivación y confianza en sí mismo, dice Fraga.

En resumen, si está experimentando niebla mental en este momento en particular, es una respuesta normal a todos los eventos que se desarrollan a su alrededor.

¿Cómo debería hablar de la niebla mental en el trabajo?

Si la niebla mental está afectando su desempeño en el trabajo, Green dice que es mejor abordarlo de frente. "Si tiene una buena relación de trabajo con su jefe ... ser franco y honesto es su mejor opción", dice. Ella sugiere hacerle saber a su gerente que se siente fatigado mentalmente y también tratar de encontrar algunas formas prácticas de manejar su confusión mental en el trabajo.

"Es mejor entrar en la conversación con una idea de lo que necesita", dice Green. “¿Solo quieres un poco de apoyo y validación? ¿Necesita más tiempo para trabajar en un proyecto? ¿Está buscando un volumen de trabajo un poco menor? " Averiguar y expresar exactamente lo que crees que ayudaría a tu jefe le muestra a tu jefe que estás buscando una solución, que podría ser de gran ayuda para mantener una buena relación profesional mientras trabajas a través de la niebla mental.

Si su relación con su jefe no tiene ese nivel básico de confianza o comodidad, explicar esto podría resultar más difícil. Sin embargo, eso no significa que no deba expresar sus preocupaciones. “Es posible que no obtenga de ellos lo que necesita”, dice Green, pero pase lo que pase, está justificado que solicite apoyo.

Si no se siente cómodo hablando con su gerente, puede intentar descansar un poco más siempre que pueda (incluso si es un breve descanso) para compensar su confusión. También puede intentar tomarse más tiempo cada día para organizar su horario o reelaborar su lista de tareas pendientes para priorizar sus tareas más importantes. Ninguna de estas cosas te librará de tu confusión mental, pero podrían ayudarte a sentirte un poco más apoyado durante este tiempo. Y si hay un compañero de trabajo en el que confía y que cree que podrá ofrecerle algunos consejos y estrategias para que no tenga que pensarlo por su cuenta, hablar con él también podría ser una opción.

¿Es posible manejar la niebla mental?

La respuesta corta es sí. Green dice que fortalecer su cognición puede requerir algo de prueba y error, y esto es particularmente cierto durante una pandemia, cuando los hábitos y rutinas normales se han interrumpido. Dicho esto, hay algunas cosas que podrías intentar para ayudarte a pensar con un poco más de claridad.

  • Manténgase activo físicamente: “Definitivamente es bueno hacer ejercicio; la investigación muestra que el ejercicio mejora la capacidad de pensamiento, la concentración y la atención ”, dice Green. Ella recomienda practicar yoga, que puede conectarte a la tierra y conectarte con tu respiración. Pero en realidad, cualquier cosa que haga que su cuerpo se mueva y le permita participar mentalmente por completo en la actividad es una buena opción. (Tenemos un montón de excelentes entrenamientos que puedes hacer en interiores, si te ayuda).

  • Intente meditar: si bien puede ser más difícil cuando se trata de un episodio depresivo, una práctica regular de meditación de atención plena puede ayudarlo a enfocar su conciencia en el momento presente y puede ayudarlo a entrenarse para interrumpir sus pensamientos cuando se desvían del camino. . “De alguna manera, la niebla mental es lo opuesto a la atención plena; es un poco como la mentemenos", dice Green. Ella recomienda probar una aplicación de meditación como Headspace, Calm o 10 Percent Happier.

  • Busque el apoyo de un experto: si tiene confusión mental durante un período prolongado, como todos los días o casi todos los días durante al menos dos semanas, Green recomienda consultar con su proveedor de atención médica. A veces, la confusión es la primera pista de que una persona podría estar experimentando depresión, lo que incluye una constelación de otros síntomas que un terapeuta puede identificar, especialmente si tu niebla mental ha hecho que sea más difícil notarlos por ti mismo, explica Green.

    Incluso si no ha estado lidiando con la confusión mental durante un período prolongado, no hay ningún problema en consultar con su proveedor para hablar sobre sus inquietudes si la confusión mental realmente se interpone en el camino de su vida. Al menos, un poco de tranquilidad podría aliviar algo del estrés con el que está lidiando en este momento.

En última instancia, cuando se trata de navegar por la niebla mental, especialmente durante esta pandemia, Green afirma que la autocompasión y la aceptación son cruciales. "Tenemos que sentir cierta empatía por nosotros mismos", dice. "Juzgarnos a nosotros mismos, enojarnos o sentirnos avergonzados ... puede, de hecho, empeorar las cosas". Está bien sentirse abrumado en este momento. Lo importante es darse permiso para sentir lo que está experimentando y luego encontrar formas de apoyarse a sí mismo a medida que lo atraviesa.