7 maneras en las que me mantengo alerta y productivo durante todo el día, incluso con niebla mental

Con niebla mental o no, todavía tengo trabajo por hacer.

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Érase una vez, era muy bueno trabajando desde casa. Siempre lo he preferido a trabajar desde una oficina y, afortunadamente, mi trabajo aquí en SELF ha sido lo suficientemente flexible como para permitirlo con moderación. Pero desde mi la vida Se volvió trabajando desde casa, la lucha ha sido real. Confinado en mi apartamento con pocas oportunidades de interrumpir el día, mi cerebro finalmente ha comenzado a provocar disturbios. A pesar de mis mejores esfuerzos, mi concentración y memoria han sido erráticas en el mejor de los casos, y algunos días podría pasar horas en una tarea que normalmente me llevaría 20 minutos. Que, ugh.

Sé que no soy el único que se siente mentalmente confuso en este momento. Si bien la confusión mental es un síntoma de muchas afecciones, como el trastorno depresivo mayor, la esclerosis múltiple y el hipotiroidismo, también es una respuesta esperada a ... prácticamente todo lo que está sucediendo en este momento. El estrés, la falta de sueño y de ejercicio, las luchas del trabajo desde casa y otros problemas recientes pueden agotar nuestra energía mental, dejándonos con una sensación de agotamiento y confusión. (Para obtener más información sobre qué es la niebla mental y por qué le puede estar sucediendo, consulte este artículo).

Cuando se trata de controlar la niebla mental, el ejercicio, el sueño, la atención plena y la terapia están aprobados por expertos y son confiables. Pero dado todo lo que está sucediendo, aquellos solos no me lo han hecho bien. Para complementar esos importantes modos de cuidado personal, he aprendido algunas estrategias de afrontamiento más pequeñas que también pueden ayudar en el momento. No son curas, la niebla mental es una maldita amenaza, pero son útiles cuando tengo cosas que hacer y mi cerebro necesita un impulso. Con suerte, ellos también te ayudarán.

1. Habla en voz alta.

Si vive solo o no pasa mucho tiempo charlando con las personas con las que vive, es posible que haya notado que es fácil pasar mucho tiempo en su propia cabeza. Y no sé ustedes, pero si paso demasiado tiempo sin hablar en voz alta, me siento más desorganizado y alejado de mis propios pensamientos. Cuando me siento especialmente confuso, tomo un descanso de lo que estoy haciendo para llamar a un amigo (o más probablemente, a mi mamá) o incluso me acostumbro a hablar más conmigo mismo (o con mis gatos) mientras me muevo. . Para mí, sacar mis pensamientos de mi cabeza y llevarlos al mundo se siente como dejar salir el aire de un globo demasiado inflado.

Dejando a un lado la experiencia personal, hablar contigo mismo en voz alta podría incluso tener algunos beneficios cognitivos, como despertar tu memoria. Una serie de pequeños experimentos publicados en el Revista trimestral de psicología experimental en 2012 descubrió que las personas que repetían el nombre de un elemento que estaban buscando en voz alta lo ubicaban más rápido que aquellos que buscaban en silencio. Tal vez no sea exactamente lo mismo que yo narrando mi lista de cosas por hacer, pero incluso si es un efecto placebo que me ayuda a concentrarme, lo tomaré.

2. Cambie a escribir a mano.

Si alguna vez un maestro ha apoyado los beneficios de tomar notas a mano en lugar de escribir en una computadora portátil, probablemente sepa que esto tiene algunas ventajas documentadas. Este 2014 ciencia psicológica Una serie de estudios encontró que los estudiantes que tomaron notas a mano se desempeñaron mejor al responder preguntas conceptuales porque escribir a mano hace que sea más fácil sintetizar y comprender el material, en lugar de simplemente transcribirlo literalmente. Pero incluso si no estás en un salón de clases o tratando de aprender nueva información, hay mucho que decir sobre cómo escribir a mano nos ayuda a ser intencionales y a organizar nuestros pensamientos.

Para mí, esto ha parecido escribir mi lista de cosas por hacer (o lista de cosas hechas) a mano, así como planificar y hacer una lluvia de ideas de mi trabajo en un cuaderno (los mapas mentales son mis amigos). Demonios, incluso he escrito borradores enteros a mano cuando me he sentido particularmente enchufado. Más importante aún, ha sido un descanso bienvenido de no hacer nada más que mirar mi pantalla durante días y días, lo que es un factor importante en mi confusión mental últimamente.

3. Tome descansos creativos.

Hablando de descansos, es imperativo programar excusas para levantarse, variar su escenario y darle un descanso a su cerebro. Me he acostumbrado a tocar música a todo volumen y bailarla a intervalos regulares (inspirada por la asistente editorial de SELF, Sarah Madaus) porque sé lo útil que puede ser hacer que tu sangre bombee sangre para la niebla mental. Además, la música alegre es una forma confiable de despertar mi cerebro, aunque sea un poco.

Si las pausas para bailar no son lo tuyo, prácticamente cualquier actividad que te permita alejarte y reiniciar funciona, ya sea haciendo saltos, meditando, estirando, escuchando tu canción favorita o jugando con tus mascotas.

4. Adopte la ducha del mediodía.

¿Hay alguna sensación mejor que esos primeros momentos después de la ducha? Rejuvenecida y fresca, siempre siento que puedo enfrentarme al mundo (al menos, tan pronto como me pongo la ropa). Obviamente, la sensación no dura para siempre, pero si necesito atravesar la niebla de mi cerebro como un tornado y hacer una mierda ahora, una ducha es mi solución rápida favorita. Especialmente cuando termino con un chorro de agua fría para realmente despertarme.

5. O al menos use agua fría en algunos camino.

Dependiendo de su situación, la idea de escabullirse incluso para darse una ducha rápida en medio del día puede ser ridícula. Pero aún puedes usar los poderes del agua fría a tu favor. En serio, a nuestro cerebro le encanta el frío en pequeñas dosis. Un pequeño 2016 ciencia psicológica estudio encontró que incluso buscando ver fotografías de paisajes fríos ayudó a los participantes a realizar tareas cognitivas. Teorizan que esto podría deberse a que, cuando éramos bebés, es posible que hayamos interiorizado el mensaje de que sentirnos cálidos significaba que nos cuidaban y protegíamos, por lo que podíamos relajarnos, mientras que sentir frío significaba que estábamos desprotegidos y necesitábamos estar más alerta.

Para usar esto a su favor, intente salpicar un poco de agua fría en su cara, mojar sus manos con ella o incluso beber un vaso alto con mucho hielo. Esto podría ser especialmente útil ahora: a medida que el verano comienza a acercarse, básicamente puedo sentir que mi cerebro se derrite a medida que el clima se calienta.

6. Reduzca la multitarea.

A veces, la niebla mental se trata de tener demasiada información sensorial a la vez, dice a SELF el psicólogo clínico Ryan Howes, Ph.D. Cuando nuestra atención se dirige en un millón de direcciones, nuestro cerebro puede provocar un cortocircuito y hacer que sea imposible concentrarse en cualquier cosa. "Le sugiero que intente hacerlo poco a poco, asumiendo sus tareas una por una", dice.

Para muchos de nosotros, esto es difícil, especialmente en este momento. Trabajar desde casa conduce inevitablemente a tener múltiples distracciones en nuestro plato, ya sean compañeros de cuarto, niños, mascotas o cualquier cantidad de límites borrosos entre el trabajo y la vida. Y eso sin siquiera considerar la multitarea inherente a muchos trabajos. Incluso tener Slack abierto puede atraer tu atención en otra dirección.

Si eso te suena familiar, Howes sugiere utilizar la técnica Pomodoro, un método de gestión del tiempo mediante el cual segmentas tu trabajo en sprints de 25 minutos con descansos intermedios. Durante cada período de 25 minutos, dígase a sí mismo que se concentrará en una tarea y solo en una. Sin distracciones, sin multitarea.

7. Me esfuerzo por ser amable conmigo mismo.

Ninguna lista sobre productividad y salud mental en este momento estaría completa sin reconocer que la autocompasión es el rey aquí. A veces solo necesitas reconocer cómo te sientes y resistirte a ser duro contigo mismo por ello. Tampoco se trata solo de amabilidad. Se trata de ser realista. En mi experiencia, atravesar la niebla mental solo conduce a la frustración, la culpa y el agotamiento.

No estoy diciendo que esto siempre pueda significar dejarlo todo y volver a intentarlo mañana. Porque, bueno, el capitalismo. Pero al menos, reduzca sus expectativas. Trabaje en tareas más pequeñas y fáciles o permítase hacer un trabajo menos que bueno. Si se siente cómodo, sea honesto con los demás acerca de dónde se encuentra y pida ayuda (ya sea una extensión de un proyecto, la oportunidad de delegar u otra solución creativa). Muchas personas están preparadas para ser más comprensivas y flexibles en este momento dadas las circunstancias. Todos estamos haciendo todo lo posible, ¿sabes?