Cómo encontré la curación en movimiento cuando dejé de luchar contra mi cuerpo

Brooke Baldwin de CNN descubrió el poder de un grupo.

Imagen cortesía de CNN

Desde que tengo memoria, he estado sudando, pero no fue porque quisiera. (Alerta de spoiler: no siempre he apreciado mis músculos y curvas).

Era una niña audaz y segura de sí misma, rara vez disuadida por el trabajo duro o el lado menos glamoroso de los deportes. Mi madre dice que hice volteretas desde el trampolín cuando tenía cuatro años, justo cuando comencé mi intrépida “carrera” en la gimnasia.

Continué con la gimnasia durante toda mi infancia, a pesar de que alcancé la altura de 5'7 "a los 12 años, lo cual es súper alto para los estándares de la gimnasia. Yo estaba muy por encima de todas las demás niñas, y aunque mi estatura a veces me daba confianza. , Tampoco siempre sentí que encajaba físicamente. Era tan alta y "robusta", como diría mi madre, que se necesitaría un poco más de empuje para lanzar mi cuerpo alrededor de las barras paralelas. Pero ciertamente tenía suficiente de eso para hacerlo: era musculoso, poderoso y decidido, todo lo cual era necesario para un deporte que requería que tuvieras que dar vueltas, estirarte, girar y doblarte una y otra y otra vez.

Un día, cuando tenía 11 años, una pequeña compañera de equipo no podía apartar la vista de las manchas de mi maillot.Recuerdo su expresión sarcástica cuando le preguntó al entrenador: "¿Por qué Brooke suda tanto?" Mi cara se puso blanca, y de repente me sentí cohibida por algo que nunca antes se me había ocurrido tan vergonzoso. A pesar de que mi entrenador vino rápidamente a rescatarme (respondiendo que era porque estaba trabajando duro), mi relación con mi cuerpo dio un giro crítico ese día.

Por primera vez me volví más consciente de cómo Miraba versus como yo sintió mientras ejercitaba y movía mi cuerpo, algo que continuaría a lo largo de mi vida y las diversas modalidades de ejercicio que tomé. Cuando entré en mi adolescencia y me uní al equipo de natación, softbol y porristas, esta conciencia corporal continuó y, a veces, se interpuso en el camino de la pura alegría de ejercitar mi fuerza.

Cuando estaba en la escuela secundaria, todavía alta y "de huesos grandes", mi amiga Jacquelyn ("JQ") y yo comenzamos a lanzar el peso; el entrenador la descubrió cuando la vio golpearme amorosamente en el brazo durante la clase. Lo siguiente que supe fue que era la temporada de atletismo de primavera, y JQ y yo conocimos a Mia, una lanzadora de peso más experimentada, en el gimnasio de la escuela, donde nos dijeron que nos encontráramos en el press de banca para que pudiéramos desarrollar más músculo. Esto fue en Atlanta a principios de los noventa, antes de que los brazos de Michelle Obama aparecieran en los titulares, pero me encantó el desafío. Me gustó la experiencia de escuchar a Guns N 'Roses a todo volumen en los altavoces en la sección mayoritariamente de tíos del gimnasio, y la forma en que me sentí al verme a mí mismo volviéndome más fuerte.

En el círculo de lanzamiento de peso con Mia y JQ, me sentí liberado. Incluso acepté el gruñido, ese ruido fuerte, gutural, "poco femenino" que haces cuando sueltas la pelota del hueco de tu cuello con tanta fuerza como sea posible. No me preocupaba cómo me veía o sonaba. Estaba persiguiendo la pura alegría y emoción de "golpear 30" (lanzar la bola de metal más allá de la línea de 30 pies) para calificar para State con Mia y JQ.

Sin embargo, esa confianza no siempre me acompañó y, a veces, la conciencia de mi cuerpo se infiltraba. Originalmente me había mortificado dejar que los lindos jugadores de béisbol me vieran hacer press de banca (y, en algunos casos, levantar más que ellos). . Tenía sentimientos de larga data de la escuela primaria, cuando los niños me intimidaban por ser tan alto y robusto. Y yo era la animadora en el otoño que siempre estaba en la base de la pirámide atrapando a las chicas cuando caían.

Pero en la primavera, cuando estaba rodeado por mi grupo de lanzadores, me sentí libre de deleitarme con mi fuerza y ​​músculo.

Luego me gradué de la universidad, a menudo mudándome a pueblos pequeños donde no tenía muchos amigos, mientras trabajaba para cumplir mis sueños de convertirme en periodista. De repente, mi apariencia física estaba ligada al éxito de mi trabajo (o al menos se sentía así). Tuve que pensar en mis dedos de los pies en la televisión en vivo, trabajar con mis fuentes y habilidades para contar historias, y lucir bien haciéndolo. Seamos realistas: la televisión es un medio visual. Y cuando tenía poco más de 20, sentía que necesitaba ser muy consciente de mi apariencia física ante la cámara. Era difícil sentir que mi valía como reportera estaba relacionada con mi apariencia. (Para que conste, no creo alguien deberían ser juzgados por su apariencia para su trabajo). Sin embargo, también trabajé todo tipo de horas horribles en esos primeros días. Traducción: Unirse a un gimnasio no era una prioridad.

En mi segundo trabajo en televisión, vivía al lado de una escuela secundaria cuya pista me burlaba. Aunque era deportista cuando era niño, temía esas carreras obligatorias en Educación Física. Así que decidí en ese momento que aprendería a correr. Al principio, lo hice porque siempre tuve la mentalidad de que podía perder algunos kilos, gracias al énfasis en la apariencia en mi carrera. Sentí que correr era algo que yo debería hacer, en lugar de algo que encontraría alegre (ja, #hardpass).

Podría haber comenzado a correr por razones relacionadas con la apariencia, pero pronto comencé a atarme los cordones por cómo me hacía sentir. Poco a poco, me di cuenta de lo fuerte que me sentí después. Cuando tenía 20 años me sentía muy solo, y trabajar mi cuerpo de una manera que nunca había hecho en mi vida me hizo sentir triunfante, sin mencionar que me dio un impulso de confianza muy necesario en una carrera feroz.

Varios años y mudanzas después, conseguí el trabajo de mis sueños en CNN en Nueva York. Sí, mi trabajo fue intenso. Sí, hubo mucha presión para actuar. Y sí, en este punto de mi carrera, había muchos más ojos sobre mí. Sin embargo, al mismo tiempo, cuando era un niño que nunca fue esbelto, comencé a sentirme más seguro de mi cuerpo físico y de cómo me sentía frente a la cámara.

Creo que una de las razones es porque sabía que necesitaba una salida donde pudiera resolverlo todo y sentirme fuerte en mi piel, y encontré ese santuario en SoulCycle. Varias veces a la semana por la mañana, viajaba en primera fila con completos extraños, extraños que se convirtieron en mi comunidad. Al igual que en mis días de lanzamiento de bala, SoulCycle me hizo sentir fuerte y liberado. Me encantaba sentirme como un miembro de una manada, mirarme en el espejo, ver mi cuerpo crecer más fuerte y sentirme libre para caminar hacia el mundo como más auténticamente yo. De hecho, en la oscuridad con la música a todo volumen, fue la primera vez en mucho tiempo que solté un rugido.

Después de que una lesión en la espalda me marginara de SoulCycle, me destripó. Ésta era mi gente. Esta era mi comunidad. ¿Cómo podría volver a encontrar este tipo de sesión de sudor / alma? Estaba deseando otro entrenamiento en grupo. Mi carrera se estaba intensificando, más ojos estaban puestos en mí y los espectadores masculinos a menudo comentaban sobre mi peso, mis brazos, mis piernas y mi trasero. Me di cuenta de que a veces pensaba en mi cuerpo como algo que no era para mí. En cambio, fue por ser bonita o delgada, o "digna de verse" en la televisión. Pero no fue para me.

Este tipo de pensamiento no era saludable. Y no estaba en consonancia con lo que yo era en mi esencia: alguien que apreciaba y aceptaba su poder y fuerza.

Necesitaba un poco de curación, y la encontré cuando descubrí The Class de Taryn Toomey en el barrio de Tribeca de Nueva York. Lo describo como HIIT, iglesia y terapia, todo en un entrenamiento de 65 minutos. La coreografía simple y repetitiva te anima a moverte sin pensar demasiado, permitiendo que el movimiento borre los residuos de tu día. Tanto The Class como mi otro entrenamiento favorito, ForwardSpace, una sesión de baile comunitaria fundada por mujeres, enfatizan el valor de conectarse con uno mismo mientras se siente animado por la energía positiva de las otras mujeres en la sala.

En la clase se nos invita a “hacer ruido” durante el entrenamiento: gemir, gritar, llorar o gritar. Y al igual que en mis días de lanzamiento de bala, el acto de usar mi voz puede ser increíblemente empoderador. Ambos entrenamientos me permiten estar presente en el momento, “caer en mi cuerpo” (como los instructores de The Class a menudo nos recuerdan que hagamos) y apreciar lo que puede hacer. Involucrarme en este trabajo de curarme a mí misma mientras estoy en presencia de otras mujeres solo profundiza los beneficios para mí. Hay algo especial en que las mujeres se unan, o como me gusta llamarlo, "acurrucarse", para habitar este espacio físico y, a veces, emocional.

Todavía soy un trabajo en progreso, pero después de hacer estos entrenamientos de manera constante durante algunos años (incluso virtualmente durante la pandemia), me estoy recuperando de años de sentir que no estaba lo suficientemente delgada o que mi cuerpo no era completamente mío. Y no puedo evitar desear que todas las mujeres tengan la oportunidad de tener un espacio para ellas mismas y conectarse internamente en un entorno en el que sean libres para moverse, gritar, bailar y sólo respira entre un grupo de apoyo de otras mujeres.

Muchas de nosotras estamos plagadas de traumas, ya sea por autodesprecio, agresión sexual u otra violencia física, sin mencionar las capas adicionales de trauma que sufren las mujeres que se mueven por un mundo que las brutaliza o las ignora como personas con discapacidades. personas, personas morenas o personas LGBTQIA. Tantas mujeres ponen en riesgo su cuerpo todos los días simplemente para alimentar y albergar a sus familias. Muchas mujeres viven en cuerpos que no reciben el respeto y el honor que merecen.

Me enorgullece pensar en mi joven e intrépido yo, y sé que la estoy encarnando de nuevo. Quiero que todas las mujeres tengan la libertad de hacer ruido y sudar en celebración de quiénes somos y de admirar nuestra fuerza colectiva juntas.

Brooke Baldwin ha anclado Sala de prensa de CNN con Brooke Baldwin durante la última década. Su primer libro, Huddle: cómo las mujeres desbloquean su poder colectivo, fue lanzado el 6 de abril.