No existe una manera rápida y fácil de estimular su sistema inmunológico

A continuación, le indicamos por qué no, y qué debería hacer en su lugar.

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Entre el millón de otras preguntas que tiene en mente en medio de la pandemia de COVID-19 podría estar si ese "refuerzo del sistema inmunológico" que ha visto en anuncios y titulares realmente puede ayudarlo a protegerse de enfermarse. La idea de tomar un suplemento poderoso o cargar una determinada superfruta para darle un impulso adicional a su sistema inmunológico en este momento suena, bueno, bastante bien, dado que todos queremos hacer todo lo posible para evitar infectarnos a nosotros mismos y a los demás.

Las afirmaciones de que este o aquel producto puede reactivar inmediatamente su sistema inmunológico a menudo son rápidas para seguir las epidemias. “Vemos esto durante muchos brotes”, dice a SELF Alice Knoedler, M.D., miembro de la división de asma, alergia e inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia. Pero cuando se considera cómo funciona el sistema inmunológico, la idea de darle un impulso rápido no tiene mucho sentido, dice el Dr. Knoedler.

Para decirlo un poco más sin rodeos, "No, no es posible" estimular rápidamente su sistema inmunológico, dice a SELF Mark H. Kaplan, Ph.D., presidente del departamento de microbiología e inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana. . "Esa es la respuesta corta". Aquí está la respuesta un poco más larga sobre por qué no existe un refuerzo mágico del sistema inmunológico y lo que necesita saber sobre cómo apoyar mejor su sistema inmunológico.

Cómo funciona realmente el sistema inmunológico

Resumen rápido: el sistema de defensa de su cuerpo se puede dividir en dos partes principales: innato y adaptativo. El sistema inmunológico innato es la primera línea de defensa, una serie de barreras que, en primer lugar, evita que cualquier intruso ingrese al cuerpo, explica el Dr. Knoedler. Incluye aspectos como la piel, las mucosas y el reflejo de la tos. El sistema inmunológico adaptativo es más específico, explica el Dr. Knoedler, utilizando células especializadas para montar ataques dirigidos a los invasores que ingresan. También desarrolla "células de memoria" que recuerdan esos patógenos para poder combatirlos de manera más rápida y efectiva el próximo vez que los encuentren.

Gran parte de la forma en que su sistema inmunológico responde a los patógenos hoy depende de lo que sucedió en el pasado. Si bien los fundamentos de un sistema inmunológico funcional son universales, las fortalezas y vulnerabilidades del sistema inmunológico de cualquier individuo varían naturalmente dependiendo de factores fuera de su control, Nicolai Van Oers, Ph.D., profesor asociado en el departamento de inmunología de UT Southwestern Medical Center, le dice a SELF. Parte de esta variación es genética, explica Van Oers, mientras que gran parte está influenciada por los tipos de virus y bacterias a los que está expuesto durante su vida (de forma natural y mediante vacunación) y, por lo tanto, las células de memoria que ha creado su sistema adaptativo. Es por eso que algunas personas son mejores que otras para combatir ciertos tipos de infecciones virales o bacterianas.

Por qué "aumentar la inmunidad" no tiene sentido

Entonces, si bien gran parte de su sistema inmunológico se basa en factores predeterminados, ¿hay alguna forma de afectar su funcionamiento actual? Llegaremos a lo que funciona en un minuto, pero es importante tener claro lo que definitivamente no funciona, solo desde un punto de vista teórico básico.

Para empezar, su sistema inmunológico no es una sola cosa que podamos bombear a demanda, es un sistema complicado y altamente evolucionado. “Nuestro sistema inmunológico es asombroso”, dice el Dr. Knoedler, y realmente sabe lo que está haciendo. “Hay tantos tipos de células involucradas”, continúa el Dr. Knoedler. “Esa es una de las cosas que es difícil [entender] con los refuerzos inmunológicos. ¿Qué se supone que debe impulsar específicamente? Es un sistema completo, no es una celda ".

La palabra "potenciada" también implica falsamente que podríamos querer multiplicar la cantidad de células inmunes que tenemos, dice el Dr. Knoedler. "No queremos más células inmunes. Solo queremos que los que tenemos puedan funcionar normalmente y llevar a cabo sus funciones principales ”, dice el Dr. Knoedler. Y la idea de que queramos potenciar nuestra respuesta inmunológica no tiene sentido dado que las respuestas inmunitarias hiperactivas pueden causar cantidades excesivas de inflamación que hacen que las personas se sientan terriblemente enfermas, señala Kaplan. Entonces, "Lo que realmente quieres es un competente respuesta inmune ”, dice Kaplan.

De acuerdo, aparte de la semántica, ¿hay algo que haya demostrado que haga que su sistema inmunológico sea más competente? ¿Mejor en su trabajo? La verdad es que hay una gran falta de datos detrás de la mayoría de las cosas que considera que se promocionan como potenciadores inmunológicos. "Muchos de estos anuncios de suplementos y sobrealimentadores y soluciones rápidas ... estas cosas nunca se han probado en ensayos clínicos", dice Kaplan. (La FDA no evalúa ni regula los suplementos como lo hace con los medicamentos).

“Cuando miramos los datos sobre las vitaminas y los suplementos de hierbas y sus impactos en las infecciones virales en su conjunto, no se ha demostrado que la mayoría de ellos [tengan] impacto”, dice el Dr. Knoedler. En el mejor de los casos, "A veces, algo muestra un beneficio muy pequeño en un estudio, pero no en otro [estudio]". (Un ejemplo es la vitamina D). También hay mucha variación en la dosis, la formulación, la marca y la frecuencia. Además, aunque la duración de los estudios varía, la mayoría de las veces se llevan a cabo durante semanas o meses, dice el Dr. Knoedler. No es exactamente instantáneo.

Ciertos suplementos de vitaminas y minerales pueden ser absolutamente beneficiosos para corregir las deficiencias causadas por la desnutrición, una condición de salud o el envejecimiento, dice Kaplan. En ese caso, los suplementos pueden devolverlos a la línea de base que su sistema inmunológico necesita para funcionar correctamente. Pero para alguien que obtiene suficientes de estos micronutrientes, que es lo que la mayoría de nosotros comemos con una dieta razonablemente saludable, dice Van Oers, no hay evidencia sólida de un "impulso adicional". En términos generales, "si no tiene deficiencia, agregar más por encima del nivel normal no mejora su respuesta inmunológica", dice Kaplan. (También existen riesgos para la salud dadas las posibles interacciones o efectos secundarios. Hable con su médico si está pensando en tomar algo).

Las mejores formas de apoyar su salud inmunológica

“Dado que hay tantos componentes y complejidades del sistema inmunológico, solo queremos ayudarlo a funcionar como un todo como se supone que debe hacerlo”, dice el Dr. Knoedler. Eso significa proporcionar un soporte básico pero importante para mantener todo el sistema funcionando sin problemas.

Si bien aquí no hay píldoras o alimentos mágicos, hay algunos principios generales y hábitos saludables básicos que se ha demostrado que respaldan un sistema inmunológico que funciona bien a largo plazo, dice el Dr. Knoedler. Eso significa comer bien, dormir de siete a nueve horas cada noche, hacer ejercicio moderado y controlar sus niveles de estrés, dice el Dr. Knoedler. Notará que estos son los mismos hábitos recomendados para apoyar la mayoría de las facetas de la buena salud.

Es importante destacar que todos estos comportamientos son acumulativos y deben ser hábitos constantes a largo plazo, dice Van Oers. Tome su dieta, por ejemplo. Cuando hablamos de una dieta que respalda un sistema inmunológico saludable, no se trata de machacar jugo de apio durante unos días seguidos para "estimular" su inmunidad (o, por el contrario, destruir su sistema inmunológico después de tres rebanadas de pastel). “Generalmente, estos son cambios dietéticos a largo plazo”, dice Van Oers. Consumir una dieta variada y rica en nutrientes respalda constantemente su sistema inmunológico a largo plazo de varias maneras, lo que incluye ayudarlo a mantener el equilibrio adecuado de vitaminas y minerales, así como de la microbiota (bacterias buenas en su intestino) que su sistema inmunológico necesita. funcionan correctamente, dice Van Oers.

Así que, por muy tentadora que sea la idea de darle a su sistema inmunológico un resplandor instantáneo, la verdad es que, al igual que con tantos aspectos de su salud, la lentitud y la constancia ganan la carrera. "No hay solución de la noche a la mañana", dice Van Oers.