Cómo gestiono la atención del cáncer durante la pandemia de coronavirus

Es un momento especialmente aterrador para ser un paciente o un sobreviviente de cáncer.

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Cuando las noticias del nuevo brote de coronavirus en Estados Unidos comenzaron a proliferar a principios de marzo, comencé a preocuparme. Fue casi un año después de que completé el tratamiento para el cáncer de ovario en estadio III. Después de ser diagnosticado en 2018, ahora estoy libre de cáncer y en remisión, pero todavía necesito atención de seguimiento y vigilancia. Vi que los hospitales de todo el país se estaban abrumando con pacientes con COVID-19, especialmente en la ciudad de Nueva York, donde vivo, que ha sido considerada un epicentro mundial de esta enfermedad. ¿Podríamos yo y otros sobrevivientes de cáncer recibir la atención que necesitábamos? Incluso si yo estaba Al poder ir a mis citas, el último lugar al que quería estar era en un hospital, donde podría correr un mayor riesgo de contraer la infección.

Además de ser una sobreviviente de cáncer de ovario, también tengo la mutación genética BRCA1, que descubrí cuando me hice una prueba genética poco después de que me diagnosticaran cáncer de ovario. Además de mi mayor riesgo de cáncer de ovario, también tengo un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Esto significa que, incluso en épocas normales, no pandémicas, estoy con frecuencia en hospitales y consultorios médicos para recibir atención de seguimiento y vigilancia de rutina. Cuando quedó claro que la situación del COVID-19 era grave, me di cuenta de que algunos aspectos de mi atención tendrían que cambiar, pero no estaba seguro de qué esperar. No sabía qué estaba pasando en los hospitales, especialmente cuando se trataba de cómo se manejaba la atención del cáncer en medio de la pandemia.

Durante la pandemia, los centros oncológicos están “tratando de minimizar los puntos de contacto entre los pacientes y el entorno de atención médica”, dice a SELF Douglas A. Levine, M.D., director de oncología ginecológica del Centro Oncológico Langone Perlmutter de la NYU. Esto significa sopesar los riesgos y beneficios al tomar decisiones sobre la atención a corto y largo plazo de los sobrevivientes de cáncer y aquellos que aún están en tratamiento activo, especialmente aquellos con afecciones subyacentes que pueden aumentar el riesgo de complicaciones graves de COVID-19, como enfermedades cardíacas o diabetes. .

Aunque soy joven y saludable y no tengo ninguno de esos tipos de comorbilidades, todavía hay otro factor a considerar: mi historial de cáncer. Se sabe que los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia, pueden inhibir el sistema inmunológico, lo que hace que las personas sean más vulnerables a las infecciones. Pero alguna evidencia emergente sugiere que incluso los sobrevivientes de cáncer que ya no están en tratamiento inmunosupresor podrían tener un mayor riesgo de complicaciones si se infectan con COVID-19: un estudio de marzo de 2020 en China publicado en La Oncología Lancet analizaron 1590 casos de COVID-19 y encontraron que las personas con cáncer y los sobrevivientes tenían una mayor probabilidad de experimentar “eventos severos” como ser ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos, necesitar ventilación y morir.

Una advertencia: "Como ocurre con la mayoría de la información en este momento, los datos son limitados y preliminares", señala el Dr. Levine. Pero todavía me preocupaba.

Con todo esto en mente, hablé con mi oncólogo ginecológico, Constantine Gorelick, MD, director de oncología ginecológica en el NewYork-Presbyterian Brooklyn Methodist Hospital y profesor asistente de obstetricia clínica y ginecología en Weill Cornell Medical College, sobre mi seguimiento posterior al tratamiento: plan de atención durante el brote de COVID-19, así como a otros oncólogos sobre cómo los sistemas hospitalarios siguen brindando atención para el cáncer en este momento.

Así es como estoy manejando los diferentes aspectos de mi atención relacionada con el cáncer y algunas cosas a tener en cuenta si también está manejando la atención del cáncer posterior al tratamiento en medio del brote de COVID-19.

Con la guía de mi médico, me salté mi análisis de sangre en abril.

Como parte de mi tratamiento contra el cáncer de ovario, necesito tomar un medicamento de mantenimiento llamado olaparib durante dos años. Estoy aproximadamente a la mitad y necesito que me controlen con análisis de sangre mensuales mientras lo estoy tomando porque el medicamento puede tener posibles efectos secundarios y toxicidades, dice el Dr. Gorelick. El análisis de sangre que recibo verifica una serie de parámetros diferentes, como la anemia, que puede ser un efecto secundario común y potencialmente grave.

También me hago análisis de sangre de rutina para verificar el CA-125, un marcador tumoral que tiende a estar elevado en personas específicamente con cáncer de ovario seroso de alto grado, dice el Dr. Gorelick, que es el tipo que tenía. Otros factores, como la menstruación y afecciones médicas como la endometriosis, también pueden elevar los niveles de CA-125. Además, los expertos aún no están seguros de si el beneficio de realizar las pruebas de CA-125 después del tratamiento del cáncer de ovario resulta en una vida útil más prolongada para las sobrevivientes de cáncer de ovario en general, pero muchos médicos eligen usarlo como una forma de ver cómo están sus pacientes. haciendo.

"El hecho de que CA-125 haya subido no significa que el cáncer esté regresando", dice el Dr. Gorelick a SELF. Pero, agrega, "si el CA-125 se mantiene normal y estable, eso nos da más seguridad de que el cáncer no regresará y la persona seguirá libre de cáncer".

Cuando se habla de si traerme o no para una ronda de análisis de sangre en abril, el Dr. Gorelick comparte que en este entorno nuevo y que cambia rápidamente, a menudo no hay pautas disponibles para tomar este tipo de decisiones. "Muchas de las decisiones que estamos tomando en este momento se basan realmente en nuestro juicio y son muy individualizadas", dice.

Monitorear a un paciente a través de análisis de sangre es a menudo más importante al comienzo de comenzar un nuevo medicamento porque no sabe cómo va a reaccionar ante él, dice el Dr. Gorelick. He estado tomando este medicamento durante un año y nunca he tenido un problema ni he desarrollado efectos secundarios graves a largo plazo. "Eso me dice que está tolerando bien este [medicamento]", dice. También está el hecho de que mi cita de abril habría caído justo en el medio de lo que algunos expertos predijeron que sería el pico de COVID-19 en la ciudad de Nueva York. Entre esos dos factores, mi médico consideró que era mejor omitir mi análisis de sangre el mes pasado.

“Esta es solo una decisión que se toma una sola vez”, dice el Dr. Gorelick. "Cuando esté programado para los análisis de sangre el próximo mes, anticipo que probablemente estaremos en un mejor lugar, y puede que sea más seguro que venga entonces".

Hago chequeos oncológicos ginecológicos virtuales cuando es posible, sin el examen pélvico.

Como parte de mi atención de seguimiento de rutina para el cáncer de ovario, me hago un chequeo con mi oncólogo ginecológico cada tres meses. Se suponía que tendría uno a finales de abril. Un poco más de dos semanas antes de la cita, recibí una llamada de alguien de TI en mi hospital, explicando que esta visita se realizaría a través de telesalud. Me dijo cómo descargar e instalar la aplicación del hospital para un portal seguro de citas por video.

“Se prefieren las visitas de telesalud durante esta pandemia para disminuir el riesgo de transmitir el coronavirus a pacientes y proveedores”, dice el Dr. Levine.“La mayor parte de la información se puede obtener a través de enfoques sin contacto, como la telemedicina, para lo cual hemos aumentado rápidamente la disponibilidad”.

Mi oncólogo ginecológico, el Dr. Gorelick, me dice que la gran mayoría de sus pacientes no necesitan citas en persona en este momento. (La excepción serían las personas que necesitan ser examinadas físicamente debido a un sangrado anormal, otra queja urgente o un hallazgo de laboratorio irregular).

Si bien la telesalud tiene limitaciones obvias, aún puede lograr muchas de las mismas cosas que una visita en persona, explica el Dr. Gorelick.

“No solo puede hablar con el paciente, sino que también puede hacer un examen limitado. Si tienen una incisión, puede mirar la incisión. Si tienen dolor, pueden señalar [dónde está]. Puedes verlos caminar ”, dice. Además, de manera similar a una visita en persona, puede hacer preguntas, discutir las tomografías computarizadas y los resultados de laboratorio, y repasar el plan de tratamiento. Las personas que no pueden o no quieren utilizar esta tecnología también tienen la opción de realizar su cita por teléfono, lo que tiene limitaciones adicionales, pero aún puede ser mejor que acudir a una cita, según las circunstancias.

La principal deficiencia de una visita de telesalud es la imposibilidad de realizar un examen físico completo, que incluye un examen pélvico. "No todo se puede ver con una tomografía computarizada o un análisis de sangre, por lo que usamos un examen pélvico como otro componente para evaluar a cada paciente y asegurarnos de que no tenga cáncer", dice el Dr. Gorelick.

Dado que este chequeo también estaba programado para caer en medio del posible pico de la pandemia en la ciudad de Nueva York, mis análisis de laboratorio y escaneos hasta ahora después del tratamiento han sido normales y no tengo quejas ni síntomas, hemos decidido que un El chequeo oncológico ginecológico telesalud es una alternativa segura para mí en este momento.

Sin embargo, el Dr. Gorelick dice que debido a que mi cita no incluirá el examen pélvico de este mes, mi próxima cita podría programarse antes de lo habitual, posiblemente seis semanas frente a los tres meses habituales, para reducir el tiempo entre exámenes físicos completos.

Probablemente me hagan mi tomografía computarizada en mayo como estaba planeado.

Actualmente me hago tomografías computarizadas cada seis meses como parte de la vigilancia del cáncer de ovario posterior al tratamiento. Mi última tomografía computarizada fue en noviembre, así que debo realizar la próxima en mayo.

El Dr. Gorelick me dice que someterse a tomografías computarizadas de vigilancia de rutina para el cáncer de ovario es un poco controvertido porque, aunque tienden a detectar el cáncer un poco antes, no se ha demostrado definitivamente que a estas pacientes les vaya mejor en general y tengan mejores resultados como resultado. Sin embargo, según la experiencia del Dr. Gorelick, hacer tomografías computarizadas intermitentes junto con análisis de sangre CA-125 le permite detectar potencialmente un punto temprano de cáncer e intervenir antes, dice.

También existe una preocupación por hacer demasiados Tomografías computarizadas y exposición a demasiada radiación y contraste (un tinte especial que se usa durante las tomografías computarizadas para ayudar a ver los resultados con mayor facilidad; puede afectar los riñones, aunque es más probable que esto ocurra en personas que ya tienen problemas renales). Entonces, al principio, el Dr. Gorelick generalmente hará estas tomografías computarizadas cada seis meses durante un año, dice. Después de ese año inicial, si todo es normal, entonces pasará a realizar tomografías computarizadas una vez al año, explica.

Dado que mi próxima tomografía computarizada caerá en mayo, es de esperar que esto supere el pico de la pandemia en la ciudad de Nueva York. Actualmente, el Dr. Gorelick anticipa que debería poder continuar con este escaneo a tiempo, pero tiene varias sugerencias para minimizar mi exposición potencial al COVID-19.

Primero, me enviará a un centro para pacientes ambulatorios específicamente designado para radiología, en lugar de que vaya al hospital para tomarme una imagen. También recomienda llamar a ese centro con anticipación, preguntar cuándo hay menos gente y programar mi cita para ese día y hora si es posible, de modo que sea menos probable que esté sentado en una sala de espera llena de gente durante horas. Por último, enfatiza que es importante para mí tomar las mismas precauciones que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan para las interacciones del día a día: usar una cubierta facial, mantener una distancia de seis pies de los demás si es que lo hacen. es posible, lavarme las manos con frecuencia, usar desinfectante para manos cuando lavarse las manos no sea una opción y nunca tocarme la cara con las manos sin lavar.

Con suerte, me haré una resonancia magnética de mama en julio.

Me hago una mamografía o una resonancia magnética de los senos cada seis meses. Tengo suerte porque me hice mi mamografía anual a finales de enero. Debido a mi alto riesgo y al hecho de que tengo mamas densas, lo que hace que sea más difícil detectar anomalías con una mamografía sola, me hice una mamografía 3D además de una ecografía. No voy a hacerme la resonancia magnética de mama hasta julio.

Pero si esta cita hubiera caído ahora, dadas mis circunstancias específicas, retrasarla de cuatro a seis semanas hasta que sea más seguro ir a estas citas probablemente no representaría un problema significativo, Kelly Hunt, MD, profesora y directora del departamento de cirugía de mama oncología en el Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas y director del Programa de Investigación Clínica del Colegio Estadounidense de Cirujanos, dice a SELF. (La Dra. Hunt no es mi médico personal, pero le expliqué los detalles de mi situación a los efectos de este artículo).

Además de que mis recientes hallazgos de ecografía y mamografía 3D son normales, el Dr. Hunt señala que las citas para la obtención de imágenes mamarias suelen retrasarse entre cuatro y seis semanas, incluso en circunstancias normales, por motivos como viajes relacionados con el trabajo o una enfermedad.

"Creemos que esos breves retrasos son seguros", dice el Dr. Hunt. Sin embargo, es importante volver a encarrilarse con el cronograma tan pronto como sea posible.

El Dr. Hunt enfatiza que los exámenes de mama regulares no solo son importantes para las personas con mayor riesgo de cáncer de mama debido a factores como una mutación genética; es una parte importante de la atención médica de la mujer en general. Si se hace mamografías de rutina debido a su edad u otros factores y tiene que cancelar su cita como resultado de COVID-19, eso no significa que está libre de responsabilidades para su mamografía de 2020. Debe reprogramarlo tan pronto como sea seguro hacerlo, dice el Dr. Hunt.

“La prueba de detección del cáncer que tenemos a nuestra disposición es fundamental para la detección temprana”, dice el Dr. Hunt. "Y ahí es donde creemos que realmente podemos hacer una diferencia en la supervivencia".

Estoy planeando hacerme mi chequeo anual de mamas en septiembre.

Como parte de mi prueba de detección de la mutación BRCA1, también veo a un especialista en mamas una vez al año para un examen físico. Estaré programada para este chequeo anual en septiembre. Con suerte, la situación de COVID-19 será mucho mejor en la ciudad de Nueva York para entonces, y esta cita podrá continuar según lo programado.

Para las personas que necesitan este tipo de chequeo en este momento, la telesalud también resulta ser un activo importante en el manejo de este aspecto de la atención del cáncer durante una pandemia.

“La telesalud ha sido una gran cosa para los pacientes porque podemos hacer una visita por video con ellos e incluso compartir nuestra pantalla y mostrar estudios de imágenes que se han cargado en el registro de salud electrónico”, dice el Dr. Hunt. Ella señala que hay muchos componentes visuales de un examen de mamas que una visita de telesalud puede abordar, como ver cualquier cambio en la piel, bultos u otras causas de preocupación, y hacer que una persona levante los brazos por encima de la cabeza para ver si hay algún problema. tirando hacia adentro o retracción de la piel que podría sugerir anormalidades.

Una vez más, la principal desventaja de la telesalud en comparación con una cita en persona es que el médico no puede realizar un examen físico completo; en este caso, la parte que implica palpar las mamas y los ganglios linfáticos en las axilas y el cuello, que el Dr. Las notas de caza son una gran parte de su práctica.

Por lo tanto, si bien no es ideal como solución a largo plazo, si alguien no tiene ningún síntoma notable, como un bulto en el seno o cualquier otra inquietud, y si las imágenes recientes han sido normales, una visita de telesalud es una solución razonable a corto plazo durante esta crisis sin precedentes. Sin embargo, si alguien en mi posición fueron para notar un síntoma como un bulto o tener hallazgos irregulares en las imágenes, lo más probable es que tengan que acudir al consultorio de su especialista para hacerse exámenes mientras se aseguran de cumplir con las pautas de seguridad.

Recibo mis recetas por correo.

Incluso cuando hay no una pandemia, no puedo simplemente entrar en mi farmacia local y recoger mi medicamento de mantenimiento para el cáncer de ovario. Esa receta se surte a través de una farmacia especializada que me entrega mi medicamento de mantenimiento mensualmente.

Solía ​​llamar a mi día de entrega de medicamentos de mantenimiento "Día de cautiverio". Vivo en un edificio de apartamentos sin portero, así que tengo que estar en casa para firmar la receta cuando llegue. Me aseguraría de tener suficiente café y provisiones para el día y esperaría en mi apartamento hasta que el repartidor sonara mi timbre.

Pero ahora cada El día es esencialmente el Día del Cautiverio para mí. En realidad, es más conveniente obtener mi medicamento de mantenimiento porque siempre estoy en casa. La única diferencia ahora es que esta entrega es sin contacto; el repartidor hace sonar mi timbre y deja el paquete en mi vestíbulo. Para cuando bajo las escaleras, no están a la vista. Inicialmente me preocupaba que pudiera experimentar retrasos en la recepción de mi medicamento de pedido por correo debido a la pandemia, pero hasta ahora esa no ha sido mi experiencia.

Además, tomo dos medicamentos recetados que hacer tengo que recoger en mi farmacia local: un medicamento para la depresión y la ansiedad, y un suplemento de calcio con vitamina D que mi oncólogo ginecólogo me recetó para mi osteopenia, masa ósea reducida que no es tan grave como la osteoporosis pero que puede ser un precursor. (Tengo osteopenia como resultado de entrar en la menopausia quirúrgica temprana debido a que me extirparon los ovarios, el útero y las trompas de Falopio durante mi cirugía de citorreducción del cáncer de ovario). El suplemento de calcio también está disponible sin receta, pero elijo llenarlo como un prescripción; De esa manera es más fácil asegurarme de que estoy recibiendo la dosis exacta que ordenó mi adulterado, y no tengo que perder tiempo buscando la botella correcta en el estante.

Hacer cola en una farmacia está a la altura de estar en un hospital como el último lugar al que quiero estar durante una pandemia. El mes pasado, cuando llegó el momento de renovar mi suplemento de calcio, llamé a mi farmacia local para preguntar acerca de mis opciones para obtenerlo sin tener que ir físicamente a recogerlo. Muchas cadenas de farmacias nacionales, como CVS, Walgreens y algunas ubicaciones de Rite Aid, ofrecen suministros para 90 días para medicamentos selectos, así como servicios de entrega de recetas. Pude obtener un suministro de 90 días de la receta por correo sin cargo adicional, y llegó a mi buzón solo dos días después de haberlo pedido. También planeo volver a surtir mi antidepresivo por correo.

Me mantengo en estrecho contacto con mi equipo médico.

Si tiene o ha tenido cáncer, inicialmente puede resultar aterrador tener que cambiar su plan de atención en respuesta al nuevo coronavirus. Los oncólogos de todo el país se toman estas decisiones muy en serio y las toman con mucho cuidado, teniendo en cuenta la salud y la seguridad de sus pacientes.

"Si bien es posible que no tenga el plan exacto en este momento que habría tenido hace unos meses, todavía tendrá un plan, y será uno que creemos que será adecuado para usted en ese momento". Dice el Dr. Hunt. "Qué será lo más seguro para usted, qué se hará cargo del cáncer y se asegurará de que tenga el mejor resultado posible, eso es lo que estamos buscando". El Dr. Gorelick agrega: "Eso es lo mejor que podemos hacer ...". Y superaremos esto ".

Es especialmente importante mantenerse en contacto con su equipo médico cuando es posible que no pueda verlos en persona tanto como de costumbre. Un gran obstáculo que tuve que superar al principio de mi tratamiento contra el cáncer fue el miedo a ser una carga para mi médico y enfermeras y "molestarlos" con mis preguntas o inquietudes. A mí, como a muchas otras mujeres, me socializaron para ser una “buena chica”, lo que significaba ser tranquila, de bajo mantenimiento, tan discreta y esencialmente invisible como fuera posible.

Además de ese miedo, que tuve que trabajar duro para anularlo, hay muchas historias de hospitales que superaron sus capacidades con pacientes con COVID-19. Puede haber esta tendencia a sentir que nuestros médicos están tan ocupados que deberíamos posponer el contacto con ellos hasta que la pandemia esté bajo control. Los expertos con los que hablé están de acuerdo en que debería no hacer esto.

"Queremos que la gente se mantenga en contacto", dice el Dr. Hunt. “[Los pacientes] definitivamente deben comunicarse con nosotros si tienen preguntas o inquietudes…. Queremos saber absolutamente de nuestros pacientes ".

La comunicación médico-paciente es clave para navegar por cualquier tipo de atención oncológica tanto para los pacientes en tratamiento activo como para los sobrevivientes durante la pandemia.

“Nadie había visto algo como esto antes, tanto sus médicos como usted como pacientes. Lo más importante a través de todo esto es comunicarse con su médico ”, dice el Dr. Gorelick. "Todavía estamos allí".