5 consejos de seguridad vial que incluso los conductores más experimentados a veces olvidan

Refresque sus habilidades.

Abbey Lossing

Conducir es una de esas cosas que una vez que aprendes a hacerlo, es fácil pasar al piloto automático. Especialmente para adultos de 30 años y más que han estado conduciendo desde los 16 años. Tal vez prestaste mucha atención a las reglas de tránsito cuando tu licencia (y la independencia adolescente) estaban en juego, pero has comenzado a ser menos diligente cuanto más. cómodo te has puesto al volante. Definitivamente no eres el único. Pero no es una excusa para abandonar imprudentemente los principales principios de la seguridad vial.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 32.000 personas mueren y 2 millones resultan heridas en accidentes automovilísticos cada año en los Estados Unidos. Al seguir algunas reglas básicas de seguridad vial, todos podemos lograr un impacto significativo para ayudar a prevenir accidentes y minimizar las muertes y lesiones. A continuación, presentamos algunos consejos de seguridad clave en los que probablemente todos podríamos utilizar un pequeño repaso, sin importar cuánta experiencia de conducción tenga.

1. Minimice las posibles distracciones.

La mayoría de las personas saben de manera inherente que no deben mirar sus teléfonos mientras conducen, dice Kris Poland, Ph.D., subdirector de la Oficina de Seguridad en las Carreteras de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. "Pero todavía tienen la tendencia a mantenerlos cerca y tal vez echar un vistazo rápido cuando llega un mensaje de texto o una llamada". Puede parecer que una mirada rápida en realidad no importa, pero esta es una distracción que aumenta el riesgo de accidentes, dice Poland. Lo que es peor, ¿se está produciendo algún refuerzo positivo? Si ha mirado su teléfono varias veces mientras conducía y nunca sucedió nada malo, es posible que sienta que es relativamente seguro. "Los choques son realmente raros, pero apartar la vista de la carretera incluso por un par de segundos, y sabemos que por teléfono o mensaje de texto, es mucho más largo que eso, es realmente arriesgado", dice Polonia. "Si dices que lo has hecho todo el tiempo y no has tenido ningún problema, es porque has tenido suerte".

Para ayudar a minimizar las distracciones, ponga su teléfono en modo de conducción. Sentirá que estás en movimiento y enviará una respuesta automática a cualquiera que te envíe un mensaje diciendo que estás conduciendo. O simplemente guarde su teléfono, dice Polonia.

Y recuerde que los teléfonos móviles no son el único tipo de distracción. Los niños en el automóvil, la comida que está comiendo y el café que está bebiendo también pueden desviar su atención de la carretera. “Tómese un momento y deténgase en un lugar seguro para ocuparse de lo que necesita. No intente hacerlo mientras conduce ", dice Poland.

2. Use un cinturón de seguridad. Siempre.

Hay tres tipos de personas en este mundo: las que se abrochan antes de arrancar el automóvil, las que se saltan los cinturones de seguridad cuando están conduciendo por la calle pero los usan en viajes largos y las que parecen ignorarlos por completo. . Todos deberíamos esforzarnos por ser la primera persona, porque los cinturones de seguridad realmente pueden salvar vidas. "Si hay un choque, el cinturón de seguridad lo mantiene en el vehículo y le brinda la mejor oportunidad de sobrellevar las fuerzas del choque", dice Poland. "Si te arrojan dentro del vehículo o te expulsan del vehículo, ambos son escenarios muy riesgosos". Según los CDC, usar el cinturón de seguridad es una de las formas más efectivas de reducir las lesiones y las muertes cuando ocurren accidentes automovilísticos.

Los cinturones de seguridad son importantes en cualquier tipo de vehículo en movimiento, no solo en su automóvil personal. Taxis, autobuses si están equipados, limusinas. Si tiene un cinturón de seguridad, debe usarlo.

3. Evite sustancias que puedan afectar su tiempo de respuesta.

Es bien sabido que este punto de que el alcohol afecta el pensamiento, el razonamiento y la coordinación muscular, todas facultades importantes cuando se maneja un vehículo de manera segura, señala la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. Aumenta el tiempo de reacción y disminuye la capacidad de tomar decisiones seguras, dice Polonia. Por eso es ilegal conducir con una concentración de alcohol en sangre superior a 0,08 en los EE. UU. Pero es posible que la mayoría de las personas no se detengan a pensar en todas las demás sustancias que pueden afectar la conducción. Por ejemplo, la marihuana también impacta en el cerebro de formas muy similares, incluida la ralentización del tiempo de reacción y la capacidad de tomar decisiones, afectando la coordinación y distorsionando la percepción, según los CDC.

El deterioro también puede provenir de medicamentos de venta libre o recetados, dice Polonia. Algo tan aparentemente seguro e inofensivo como Benadryl puede causar somnolencia y afectar su capacidad de conducción. "Si la droga puede causarle sueño, reconsidere si es algo que desea tomar antes de conducir", dice Poland.

4. Ahorre la conducción para cuando esté más alerta.

Conducir cuando está fatigado, lo que se conoce como conducir con sueño, puede presentar algunos problemas de seguridad reales. Según los CDC, la falta de sueño puede afectar su conducción de la misma manera que lo hace beber demasiado alcohol. Y es que "la gente no sabe cuándo tiene sueño", dice Polonia. Por lo tanto, puede pensar que está bien para hacer un viaje largo y evitar tener que conducir en un momento con más tráfico, pero puede que ese no sea el caso. De manera similar a la conducción distraída, cuando cierras los párpados incluso por un breve momento, puede afectar tu tiempo de respuesta y causar consecuencias trágicas en una situación de emergencia, dice Polonia.

Es especialmente importante pensar en esto si planea conducir durante la noche para que su hijo pueda dormir, señala Poland. "Si ese es tu ciclo normal de sueño, está bien. Pero si normalmente se acuesta a las 9:00 y ahora conduce a las 9:00, corre un riesgo ”, dice.

5. Resista la necesidad de velocidad.

“Las velocidades más altas pueden resultar en situaciones más desafiantes”, dice Polonia. Pero simplemente seguir el límite de velocidad no siempre es suficiente. Desea asegurarse de conducir siempre a una velocidad adecuada para las condiciones, lo cual es especialmente importante a medida que se acerca el clima invernal. Tampoco ayuda que muchas personas no hayan estado conduciendo durante los últimos siete meses, por lo que estamos un poco fuera de práctica cuando se trata de navegar por nuevos escenarios de conducción, señala Polonia. Es una buena idea mantener una velocidad similar a la de los autos que te rodean, conduciendo con el flujo del tráfico, pero eso no significa que debas acelerar solo porque otras personas lo hacen. Si se siente presionado a conducir más rápido por los autos que lo rodean, muévase al carril derecho, donde puede mantener una velocidad más segura. O, si no está en una carretera, puede detenerse y dejarlos pasar, siempre que haya un lugar seguro para detenerse, sugiere Polonia, y agrega: "Llegar de manera segura es más importante que llegar rápidamente".

Este artículo es presentado por Volvo.