¿Alguien más se siente como si estuvieras pescando gatos en línea con tus propias imágenes?

Sigo siendo yo ... ¿verdad?

Andrea Pippins / Adobe Stock

Mucho antes de que estuviéramos en cuarentena, tenía la sospecha de que podría estar pescando mis partidos en línea. A pesar de que siempre he usado imágenes que son actuales e inconfundiblemente mías, se me conoce por rockear rubias falsas un día y extensiones rizadas con clip al siguiente. Mi cuerpo cambia con las estaciones (como un hermoso arce) y mi piel hace lo que quiere. Nada de esto afecta mi apariencia lo suficiente como para parecer una persona completamente diferente. Pero todavía me recuerda cómo los trolls de Internet acusan a los maquilladores de "engañar a la gente" con pinceles de contorno y resaltador. Me da un poco de vergüenza sentirme lo mejor posible con un poco de ayuda.

Desde que descendió la pandemia de coronavirus, he relajado un poco mis estándares de belleza poco realistas. Hago FaceTime con amigos a primera hora de la mañana sin preocuparme demasiado por mis ojeras. He notado que mis poros son más felices sin capas de base, y mi cabello está floreciendo en estilos protectores de bricolaje y debajo de los turbantes de mi abuela. Sin embargo, a veces, cuando me veo en el espejo, estoy más convencido que nunca de que podría estar pescando a todos los que me han conocido en la vida real.

Sí, sé que el fenómeno de la pesca con gato existe principalmente en las citas en línea y describe una situación en la que alguien usa una imagen falsa para parecer más atractivo convencionalmente. Y sí, sé que la mayoría de la gente está en casa con un aspecto un poco más sucio de lo habitual, como yo. Pero mientras me refugio en mi lugar con solo mi rostro desnudo para hacerme compañía, estoy aceptando el hecho de que no estoy súper enamorado de mi propia apariencia.

Cuando trazo mi trayectoria hacia la autoaceptación, está marcada por mucha experimentación. Hubo la preparación de baile de octavo grado cuando una agradable dama en un mostrador de Clinique me enseñó a aplicar delineador de ojos para "lucir más despierto". Hubo la decisión de alisar mi cabello, luego no alisarlo, luego alisarlo y no alisarlo nuevamente (y las innumerables trenzas, tejidos, pelucas y giros que han sucedido en el medio). Mi viaje de belleza ha sido divertido, creativo y expansivo (y también costoso), una expresión tangible de mi personalidad y valores. Pero ahora estoy en una fase repentina y surrealista de estándares de belleza muy laxos. Me hizo darme cuenta de que había estado jugando con mi apariencia durante tanto tiempo que olvidé hacer las paces con mi rostro real.

Con todos los arranques, alisados, tirones y torsiones, he compensado mi apariencia. Eso no es lo mismo que aceptación. Estoy contando con todas las formas en que siempre he deseado poder lucir diferente: menos manchas oscuras, menos protuberancias alrededor de mi nariz, cejas simétricas, líneas de risa más suaves y mucho menos vello facial. Podría continuar, pero creo que entiendes el punto.

Para que no pienses que todo esto del bagre es una metáfora, me pregunto, mientras me deshago de mi vida en mi asquerosa bata de baño, si en este momento soy un pez gato que tiene citas en línea. Una de las cosas más atractivas de las citas en línea es que puedes hacerlo en el sofá. Pero lo que alguna vez fue una broma en curso prepandémica (atraer a las citas a mis garras secretamente descuidadas) ahora se siente casi deshonesto, dado lo diferente que me veo sin todos mis extras habituales. La cuestión es que, después de pensarlo, sé que la verdadera pregunta no es si soy un pez gato en línea o en aplicaciones de deslizamiento. La verdadera pregunta es: ¿Quién necesita la presión adicional de intentar parecerse a sus fotos de perfil de citas en este momento? Al igual que la expectativa de que durante la cuarentena debería poner Marie Kondo en mis armarios, aprender un idioma, empezar a tejer o leer más libros, simplemente no es realista. No necesito presentarme ante nadie como otra cosa que no soy. Idealmente, mi amor propio incluiría celebrar mis marcas oscuras y mis labios sin cera. Pero en una línea de base, se trata de priorizar mi propia comodidad tanto como pueda en este momento.

Honestamente, incluso tener la energía para escudriñar mi rostro sirve como señal de un día relativamente tranquilo.Los últimos meses han sido un desfile casi constante de malas noticias, dolor y ansiedad puntuados por momentos en los que me caigo en la cama con muy poca conciencia de que alguna vez fui una persona que se maquillaba, usaba vestidos reales, se apoyaba en las rejas. , le echó el pelo (a veces comprado) y se rió con las personas que encontraba atractivas. Entonces, sí, siento que necesito llamar a MTV Bagre tripulación para mí es un fastidio, pero de una manera extraña, también es un recordatorio reconfortante de una época más libre.

Este ensayo no tiene un final ordenado. A veces me gusto a mí mismo; otras veces no lo hago. En última instancia, puedo prepararme para parecer "yo mismo" en cualquier momento. Entonces, si eres como yo y crees que estás pescando a la gente en las aplicaciones de citas, no estás solo. Pero si te está causando una gran angustia, tengo una sugerencia: cuando todo está cambiando, puede ser útil recordarte a ti mismo que todavía puedes sentirte como usted. Intente hacer algo pequeño y manejable con ese objetivo en mente. Si una ducha, unos clips o tu atuendo favorito pueden servir para ese propósito, definitivamente vale la pena intentarlo.