El CDC dice que los estudiantes pueden sentarse a tres pies de distancia, en lugar de seis, en algunas aulas

Pero solo si se toman otras precauciones.

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De acuerdo con las nuevas pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los estudiantes pueden sentarse a tres pies de distancia en lugar de seis en un esfuerzo por prevenir la propagación de COVID-19, pero solo si existen otras precauciones de seguridad. Las nuevas recomendaciones podrían facilitar que las escuelas abran clases presenciales.

Los estudiantes de la escuela primaria pueden sentarse al menos a tres pies de distancia, en lugar de seis pies, siempre que todos usen una mascarilla, de acuerdo con las nuevas pautas de los CDC. Los estudiantes de secundaria y preparatoria pueden hacer lo mismo siempre que el uso de una máscara universal esté en su lugar y los niveles de transmisión no sean altos dentro de la comunidad.

Si los niveles de transmisión son altos, las escuelas deberían intentar instituir la cohorte para estudiantes de secundaria y preparatoria, dice el CDC, lo que significa que los grupos de estudiantes y personal se mantienen juntos durante todo el día para reducir las posibilidades de propagar el virus ampliamente entre la población. Pero si la cohorte no es una opción, los estudiantes en esos grupos de edad deben continuar sentados al menos a seis pies de distancia.

Las pautas representan los esfuerzos de los CDC para fomentar las clases presenciales tanto como sea posible, al tiempo que garantizan que esas clases también se lleven a cabo de la manera más segura posible. Pero después de meses y meses de escuchar acerca de la importancia de mantenerse al menos a seis pies de distancia (o incluso más en ciertas circunstancias), puede ser un poco discordante pensar en tres pies como una opción.

La nueva guía se debe en parte a los hallazgos de que la transmisión del coronavirus funciona de manera diferente en niños de diferentes grupos de edad. Si bien los niños más pequeños pueden contraer y transmitir COVID-19, los niños mayores tienen más probabilidades de estar expuestos y propagar el coronavirus, dicen los CDC. Investigaciones anteriores también mostraron que las guarderías con niños pequeños generalmente no son una gran fuente de transmisión de coronavirus, informó SELF.

Y un estudio más reciente, publicado en Enfermedades infecciosas clínicas y citado por Anthony Fauci, M.D., en una conferencia de prensa reciente, analizó los efectos de tener estudiantes en 251 distritos escolares a una distancia de al menos tres pies frente a seis pies de distancia. En el estudio, que incluyó datos de más de 530,000 estudiantes y 99,000 miembros del personal en las escuelas de Massachusetts, no hubo diferencias significativas en las tasas de COVID-19 entre las escuelas que requieren al menos tres pies entre los estudiantes y las que requieren al menos seis pies.

Sin embargo, el punto clave a recordar es que se deben tomar otras precauciones antes de que los requisitos de distanciamiento social se puedan relajar de esta manera. "Estoy bien con 3 pies SI se siguen todas las demás precauciones", escribió en Twitter Linsey Marr, Ph.D., profesora de ingeniería en Virginia Tech que estudia la transmisión aérea de virus. Las prioridades de seguridad en las escuelas para las clases presenciales deben comenzar con el uso universal y correcto de máscaras, dijo, seguido de la limpieza del aire, el mantenimiento de las instalaciones de salud, el distanciamiento físico, el lavado de manos y el rastreo de contactos.

Las cuestiones relacionadas con la apertura de escuelas de forma segura siguen siendo complejas. Las nuevas pautas de los CDC para estudiantes son solo el último paso para encontrar una manera de aliviar parte del estrés significativo del aprendizaje virtual en los niños (la mayoría de los cuales aún no pueden vacunarse) y sus familias. Es posible llevar a cabo clases en persona de manera segura, dice el CDC, e incluso puede ser posible relajar algunas de las regulaciones de distanciamiento social para los estudiantes, pero eso debe hacerse solo con otras precauciones firmemente establecidas.