La muerte de Chadwick Boseman arroja luz sobre la disparidad racial en las tasas de cáncer de colon

Las personas negras tienen más probabilidades de contraer cáncer de colon y de morir a causa de él que las personas blancas.

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La semana pasada Chadwick Boseman, estrella de películas que incluyen Pantera negra y Da 5 Bloods, murió a la edad de 43 años, solo cuatro años después de que le diagnosticaran cáncer de colon. Boseman, que no compartió su diagnóstico con el público, trabajó en numerosos proyectos mientras manejaba la enfermedad de manera privada y se sometía a tratamiento.

"Es con un dolor inconmensurable que confirmamos el fallecimiento de Chadwick Boseman", se lee en un comunicado publicado en la cuenta de Twitter de Boseman. Boseman fue diagnosticado con cáncer de colon en estadio III en 2016, pero progresó a estadio IV en los últimos años. "Un verdadero luchador, Chadwick perseveró a través de todo, y te trajo muchas de las películas que tanto has llegado a amar ...", continúa la declaración. "Todos fueron filmados durante y entre innumerables cirugías y quimioterapia".

No tenemos ningún detalle más allá de la declaración que diga cómo estaba tratando en privado esta condición de salud grave mientras continuaba trabajando, incluida cualquier prueba de detección que pudo haber recibido. Pero sí sabemos que el cáncer de colon es una condición que afecta desproporcionadamente y mata desproporcionadamente a las personas negras.

El cáncer de colon generalmente comienza como pequeños grupos de células (pólipos) en el colon que no son cancerosos, explica la Clínica Mayo. Es posible que los pólipos no causen ningún síntoma, especialmente al principio, pero con el tiempo pueden volverse cancerosos.

Sin embargo, a medida que los pólipos crecen y el cáncer avanza, es más probable que alguien note síntomas como un cambio en los hábitos intestinales (como más diarrea o estreñimiento de lo habitual durante un período prolongado de tiempo) o sentirse como si no hubiera no vació sus intestinos por completo después de ir al baño. Los síntomas exactos que tendrá una persona en particular dependen del tamaño de su cáncer y exactamente dónde se encuentra dentro del colon.

Detectar el cáncer de colon antes puede facilitar el tratamiento en algunos casos, por lo que la detección es importante. Para las personas sin factores de riesgo adicionales para el cáncer de colon, las pruebas de detección generalmente comienzan entre los 45 y los 50 años con pruebas regulares, que podrían incluir pruebas de heces y / o colonoscopias, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS).

Sin embargo, algunas personas tienen un riesgo más alto de cáncer de colon y es posible que deban comenzar a hacerse las pruebas de detección antes o hacerse con más frecuencia. Por ejemplo, aquellos con afecciones intestinales subyacentes (como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa) o que tienen antecedentes familiares de cáncer de colon, así como aquellos con ciertos riesgos de estilo de vida (como fumar, consumo excesivo de alcohol y una dieta baja en fibra). ), se puede considerar que tiene un mayor riesgo de cáncer de colon. Desafortunadamente, los jóvenes (menores de 55 años) están desarrollando y muriendo cada vez más por cáncer de colon, explicó SELF anteriormente, aunque el riesgo para las personas de este grupo de edad sigue siendo bajo en general.

La muerte de Boseman trae nueva luz sobre otro factor de riesgo que no se discute con la suficiente frecuencia: en general, la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer colorrectal (que incluye cánceres de colon y recto) es de aproximadamente 65%, según datos de los Centros para Control y prevención de enfermedades (CDC). Pero a pesar de una caída general en los diagnósticos de cáncer de colon y las tasas de mortalidad en las últimas décadas, la investigación sugiere que las personas de raza negra todavía tienen muchas más probabilidades de desarrollar cáncer de colon y morir a causa de él que las personas de raza blanca en los EE. UU.

Por cada 100,000 hombres blancos en 2017, el año más reciente para el que se dispone de datos de los CDC, hubo 41 nuevos casos de cáncer colorrectal y 16 muertes. Pero por cada 100,000 hombres negros, hubo 48 nuevos casos y 22 muertes. El cáncer de colon es menos común entre las mujeres, pero la disparidad racial sigue ahí. Por cada 100,000 mujeres blancas en 2017, hubo 32 nuevos casos de cáncer colorrectal y 11 muertes; por cada 100.000 mujeres negras, hubo 35 casos nuevos y 15 muertes.

Debido a estas disparidades, ha habido un impulso reciente entre los expertos para comenzar a realizar pruebas de detección de cáncer de colon en personas de raza negra antes de los 50 años. De hecho, el Colegio Estadounidense de Gastroenterología actualizó recientemente sus pautas para recomendar que las personas de raza negra con un riesgo promedio de cáncer de colon comiencen la prueba de detección a los 45 años, mientras que las personas de otros grupos raciales con un riesgo promedio pueden esperar hasta los 50 años. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomienda que las personas con riesgo promedio comiencen a los 50 años independientemente de la raza, y la ACS actualizó recientemente sus recomendaciones para decir que aquellos con riesgo promedio deben comenzar a realizar pruebas de detección a los 45 años, independientemente de la raza.

Los expertos no comprenden totalmente por qué existe una disparidad tan significativa aquí, pero parte de ella puede tener que ver con la forma en que se presenta el cáncer de colon en las personas negras en comparación con las personas blancas. Entre las personas de raza negra, es más probable que el cáncer aparezca más profundamente en el colon, donde es menos probable que se presente con síntomas preocupantes notables (como sangre roja brillante en las heces), en comparación con las personas de raza blanca, sugiere una investigación.

Pero esa es solo una parte del problema, ya que las barreras significativas para acceder a la atención médica, las pruebas de detección adecuadas y el tratamiento adecuado suelen prevalecer en las comunidades de color debido a las desigualdades estructurales. Por ejemplo, las investigaciones indican que los proveedores de atención médica generalmente no recomiendan la detección del cáncer colorrectal con suficiente frecuencia, especialmente a los pacientes negros. Y una vez diagnosticados, los pacientes negros tienen menos probabilidades de recibir quimioterapia y cirugía que los pacientes blancos. Hay múltiples factores en juego aquí, pero el acceso desigual a la atención médica parece ser una fuerza impulsora de las disparidades raciales en el tratamiento del cáncer de colon.

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a reducir sus propios riesgos. Al igual que con cualquier problema de salud grave, es importante estar al tanto de los factores de riesgo del cáncer de colon, estar atento a cualquier cambio en sus hábitos de baño que pueda indicar un problema y tener discusiones abiertas y honestas sobre su situación, y si o No es apropiado realizar una prueba de detección temprana, con su médico. Sin embargo, en última instancia, está más allá del poder de cualquier individuo cambiar un sistema roto que continuamente no brinda a las personas negras y otras comunidades de color acceso al conocimiento, las herramientas y la atención que necesitan para mantenerse seguros y saludables.