La PTI crónica afectó mi camino hacia la maternidad y cómo di a luz a mis hijos

"No sabía qué esperar".

Sibstock / Adobe Stock

Elana, de 36 años, era una adolescente cuando le diagnosticaron trombocitopenia inmune, también conocida como púrpura trombocitopénica idiopática o PTI. La PTI es un trastorno sanguíneo en el que tiene menos plaquetas que el promedio. Las plaquetas son la parte de su sangre que ayuda a detener el sangrado cuando se corta o se lesiona.

La PTI en adultos parece ocurrir debido a una respuesta autoinmune que hace que los anticuerpos ataquen las plaquetas y, a veces, las células que las producen, por una razón desconocida, según el Referencia de inicio de genética con los Institutos Nacionales de Salud. La mayoría de las personas con PTI no experimentan ningún síntoma, pero cuando Síntomas de la PTI aparecen, pueden incluir hematomas, hemorragias nasales y hemorragias debajo de la piel, que se manifiestan como manchas rojas y moradas llamadas púrpura, según el Referencia de inicio de genética. En casos más graves, puede haber hemorragia gastrointestinal, períodos muy abundanteso, raramente, sangrado dentro del cráneo. La Referencia de inicio de genética estima que la PTI afecta aproximadamente a 4 de cada 100.000 niños y 3 de cada 100.000 adultos. Los niños generalmente se recuperan después de algunas semanas, pero como en el caso de Elana, en los adultos la condición es a menudo crónica.

Como muchas personas con PTI, Elana tiene antecedentes familiares de la afección. Pero fue solo cuando ella y su esposo comenzaron a tener hijos que realmente afectó su vida. Aquí, Elana habló con SELF sobre cómo factorizó su PTI en su enfoque del embarazo, cómo afectó sus opciones de entrega y cómo le está yendo hoy.

Descubrí que tenía PTI después de realizar análisis de sangre de rutina en una visita al médico cuando estaba en la escuela secundaria. Algunos de mis familiares también lo padecen.

Afortunadamente, en todos nuestros casos, suele ser leve. En su mayoría aparecen como moretones, especialmente en mis piernas, lo que puede resultar incómodo. A veces, los médicos me preguntan si todo está bien en casa, y me siento cohibido en verano; tiendo a usar pantalones en lugar de pantalones cortos o faldas.

Fue cuando mi esposo y yo decidimos formar una familia que ITP realmente se convirtió en una consideración en mi vida. Los médicos me explicaron que es común que las personas con PTI vean que sus niveles de plaquetas disminuyen significativamente durante el embarazo. La PTI también puede empeorar con embarazos posteriores. Fui la primera persona con PTI de mi familia inmediata en quedar embarazada, así que no sabía qué esperar.

Mi primer embarazo en 2014 fue relativamente tranquilo. Cada tres o cuatro semanas, mi obstetra-ginecólogo revisaba mis plaquetas. El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre dice que un rango normal de plaquetas para los adultos que no tienen PTI es de 150.000 a 450.000 plaquetas por microlitro de sangre. Mi línea de base suele ser de 130.000 a 140.000. Durante mi primer embarazo, mis niveles no bajaron de 95.000.

Todavía planeé alrededor de la condición. Elegí dar a luz en un hospital que era un centro de trauma de Nivel I porque sabía que estarían mejor equipados para manejar una emergencia. La ITP también afectó mis planes de parto.

Una gran preocupación con la PTI y el embarazo es la posibilidad de que aumenten los riesgos relacionados con la administración de una epidural. Como explica la Clínica Mayo, una epidural es un procedimiento en el que se inyecta un anestésico en el espacio epidural, que rodea la sección de la médula espinal en la parte baja de la espalda. Existe alguna evidencia de que las personas con PTI pueden tener un mayor riesgo de desarrollar hematoma epidural: hemorragia interna en el cerebro o la columna vertebral.

Para protegerse contra esto, en 2019, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos recomendó que los pacientes tengan un recuento de plaquetas superior a 80,000 plaquetas por microlitro para recibir una epidural. Los anestesiólogos individuales también tienen sus propios niveles de comodidad, como descubrí. Por ejemplo, algunos no administrarán la epidural si el recuento de plaquetas es inferior a 100.000 plaquetas por microlitro.

Con mi primer parto, mis niveles de plaquetas se mantuvieron relativamente estables. Pude ponerme una epidural como lo había planeado y, después de 20 minutos de pujar, nació mi hermosa y saludable hija.

Dos años y medio después, en 2017, estaba embarazada de mi segundo hijo. Mis niveles de plaquetas bajaron más esta vez, sobre todo justo antes del parto. El bebé llegó un poco tarde, por lo que mi equipo médico decidió inducirme.Mis niveles de plaquetas comenzaron a bajar: estaba justo en esa marca de 80.000 plaquetas por microlitro, después de lo cual incluso el anestesiólogo menos cauteloso probablemente no administrará una epidural. Lograron poner el puerto justo a tiempo.

Cuando comencé a pujar, la frecuencia cardíaca de mi bebé disminuyó. Terminé teniendo una cesárea de emergencia, pero gracias a la epidural pude mantenerme despierta. Vi a mi bebé brevemente antes de que la llevaran a la unidad de cuidados intensivos neonatales. Tuvo algunos problemas para respirar, pero afortunadamente me la entregaron sana y salva después de unas horas.

En mi tercer embarazo, me sentí como una experta; pensé que sería fácil porque lo había hecho dos veces antes. Pero no fue así. Mis plaquetas eran menos estables que en mis dos embarazos anteriores. Y a las 13 semanas, tuve una gran hemorragia subcoriónica: sangrado entre la placenta y la pared uterina. Pensé que era un aborto espontáneo y corrí al hospital. Encontraron un latido del corazón, pero me advirtieron que existía un alto riesgo de que pudiera perder al bebé. Pensaron que podría estar relacionado con la PTI, solo por el sangrado, pero nunca supe exactamente qué lo causó.

Afortunadamente, el bebé seguía fortaleciéndose cada semana, pero tuve que tomármelo con calma. En la semana 33, sentí contracciones. Mi esposo y yo fuimos al hospital de inmediato, a solo 20 minutos de distancia, y cuando llegamos, yo tenía 7 centímetros de dilatación. Desafortunadamente, hubo más complicaciones. El bebé estaba en posición transversal, de lado en lugar de con la cabeza hacia el cuello del útero, y yo también tenía polihidramnios: exceso de líquido amniótico. Necesitaba una cesárea, pero mis niveles de plaquetas habían caído por debajo de 80.000 plaquetas por microlitro, por lo que no podía recibir una epidural.

Mis médicos me habían preparado para esperar que tuviera que tener otra cesárea y sabía que mi PTI podría significar que necesitaría anestesia general en lugar de epidural. Pero todavía era difícil hundirse, sin saber si mi bebé estaría bien, sabiendo que no sería la primera persona en verlo o abrazarlo. Afortunadamente, cuando desperté, él estaba allí con mi esposo, perfectamente sano.

A lo largo de cada embarazo, sabiendo que mi PTI podría empeorar, traté de tomar cada día y cada análisis de sangre como venía. Pero en el fondo de mi mente, estaba cada vez más preocupado por cada uno. Hasta ahora, todos los niños han tenido niveles normales de plaquetas, pero no me diagnosticaron PTI hasta la escuela secundaria, así que tendremos que esperar y ver.

Mi esposo y yo hemos decidido que tres hijos es el número perfecto para nosotros. Después de cada uno de mis embarazos, mis niveles de plaquetas volvieron a mi nivel de referencia habitual. Todavía veo a un hematólogo una vez al año para vigilar las cosas, pero ahora que he terminado de tener bebés, espero que vuelva a mi normalidad. ¡Puedo manejar algunos moretones!

La conversación se ha editado y condensado para mayor claridad.