El cambio climático es real. Esto es lo que podemos hacer al respecto.

Una carta del editor en jefe interino.

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En SELF, estamos comprometidos a explorar las numerosas intersecciones de la salud pública y personal. También estamos comprometidos a creer y confiar en la ciencia. Por lo tanto, la postura de nuestra marca sobre la crisis climática no podría ser más clara: estamos en un estado de emergencia ambiental y los seres humanos son los culpables de manera abrumadora.

Como ha sido cada vez más el caso, el Día de la Tierra llega este año inmediatamente después de devastadores desastres ambientales que subrayan lo alarmante que es realmente la crisis climática. En febrero, una tormenta de invierno azotó Texas y mató al menos a 111 personas; sus muertes se debieron principalmente a hipotermia. Unos meses antes, la temporada de huracanes del Atlántico "sin precedentes" e "implacable" de 2020 llegó a su fin después de 30 tormentas con nombre, un número tan grande que requirió que los expertos se sumergieran en el alfabeto griego por segunda vez. Y como colofón a un año espantoso, los incendios forestales devastaron la costa oeste, matando al menos a 43 personas directamente y causando al menos 1.200 muertes adicionales por causas relacionadas con el humo. La destrucción recordó los incendios forestales australianos que se produjeron en 2020 mucho antes de que muchos de nosotros hubiéramos escuchado la palabra "coronavirus". Se espera que la temporada de incendios forestales de Australia empeore al mismo tiempo que el calentamiento global. Desde la India hasta Brasil y más allá, personas de todo el mundo están sufriendo los efectos de los desastres "naturales", que muchos científicos climáticos señalan que en realidad ya no son tan naturales.

Este tipo de eventos merecen atención. Las personas a las que impactan merecen empatía y ayuda, sí, pero también acceso estructural a los recursos que los protegerían cuando ocurran estos desastres climáticos. Ambas declaraciones también, o incluso especialmente, se aplican a las personas que luchan no solo con el cambio climático sino también con el racismo y la injusticia ambientales. Como la gente en la ciudad predominantemente negra de Jackson, Mississippi, quienes, gracias a la inacción gubernamental y las tormentas invernales, no tuvieron agua potable durante un mes este año. Y las personas negras y latinas que enfrentan diagnósticos de asma desproporcionados debido en gran parte a una mayor probabilidad de tener que vivir cerca de fuentes de contaminación como instalaciones sanitarias. Personas sin hogar que enfrentan mayores riesgos de salud mientras capean sofocantes olas de calor con un refugio insatisfactorio. (Vale la pena señalar que el cambio climático, a su vez, puede aumentar el número de personas sin hogar). Los pueblos indígenas, incluidas las tribus Standing Rock Sioux y Cheyenne River Sioux, que han arriesgado sus vidas para protestar contra los oleoductos que amenazan la santidad y seguridad de su agua.

Entonces, la siguiente pregunta debe ser: ¿Qué podemos hacer todos al respecto? Ese es el quid de la pregunta que pretendemos responder en la historia de portada digital del Día de la Tierra de SELF: 30 formas de vivir de manera sostenible y luchar contra el cambio climático. Rachel Ramirez, reportera de justicia climática y ambiental, se propuso descubrir lo que 30 expertos de renombre en este espacio piensan que cada uno de nosotros puede hacer para marcar la diferencia. Para ser claros: las causas principales del cambio climático se reducen a fuerzas mucho mayores que las que cualquier individuo puede controlar. En solo un ejemplo, el ejército de EE. UU. Emite más gases de efecto invernadero que algunos países. Pero eso no significa que haya nada que puede hacer, o que no podemos marcar la diferencia como colectivo. Entonces, si está listo para hacer algo al respecto, diríjase aquí para leer las conclusiones apasionantes de Ramírez, junto con un encantador conjunto de fotografías temáticas. La directora creativa Amber Venerable seleccionó a los fotógrafos Heather Hazzan y Graydon Herriott, comprometiéndose a usar solo los accesorios que el equipo ya tenía a mano en lugar de comprar algo nuevo, excepto las flores. Aquellos provenían de granjas locales, y Venerable luego se los llevó a casa en lugar de tirarlos.

Ha sido un año largo. Además de lidiar con la pandemia y las noticias de un racismo desgarrador y constante contra múltiples grupos de personas, el alcance de la crisis climática puede hacer que se sienta impotente. Ciertamente yo también he estado allí. Pero editar esta portada digital me ha ayudado a darme cuenta de cuánto poder se puede encontrar en nuestras elecciones individuales, especialmente cuando nos unimos.