Las máscaras de tela realmente ayudan a protegerte del coronavirus, según los CDC

No se trata solo de la seguridad de otras personas.

Máscaras hechas a mano de tela blanca sobre fondo amarillo crema. Vista superior Bowonpat / Adobe Stock

Aquí hay otra excelente razón para enmascarar: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han anunciado que las mascarillas faciales de tela hacer ayudan a proteger al usuario, no solo a las personas que lo rodean.

Durante el transcurso de la pandemia, se hace cada vez más claro que el uso de máscaras de tela ayuda a proteger a otras personas. El virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19 se transmite principalmente a través de las gotitas respiratorias que las personas arrojan al aire cuando hacen cosas como toser, estornudar, cantar e incluso respirar. Otras personas pueden inhalar estas gotitas, o las gotitas pueden caer sobre los ojos, la boca o la nariz de las personas, infectándolas. La transmisión aérea, que ocurre cuando pequeñas gotas permanecen en el aire donde otras personas pueden inhalarlas, también es posible, aunque mucho más rara. Cuando usa una máscara, frena la cantidad de gotas de cualquier tipo que está expulsando al aire, por lo que usar una máscara cuando está cerca de personas con las que no vive es tan esencial: ayuda a protegerlas de accidentalmente propaga el virus. En su informe científico del 10 de noviembre, los CDC citan estudios que sugieren que las máscaras de tela de varias capas bloquean entre el 50 y el 70 por ciento de las partículas grandes y finas exhaladas, al tiempo que ralentizan la propulsión hacia adelante de las gotas que pasan.

Una pregunta persistente a lo largo de esta pandemia ha sido cuánto protegen realmente las máscaras de tela a las personas. agotador ellos bloqueando las gotitas que contienen coronavirus de otros. Se ha demostrado que otros tipos de máscaras, como las máscaras quirúrgicas y los N95, protegen al usuario. Pero hemos escuchado una y otra vez que el público en general debería reservar este tipo de máscaras para los trabajadores de la salud. Ahora, dice el CDC, está claro que usar máscaras de tela te recompensa con algún beneficio protector para tu propia salud.

Los CDC llegaron a esta conclusión basándose en una gran cantidad de investigaciones experimentales y epidemiológicas. En un caso esclarecedor, dos estilistas con COVID-19 sintomático que estaban experimentando síntomas vieron a 139 clientes entre ellos durante ocho días, con un promedio de 15 minutos con cada cliente. Los estilistas y clientes llevaban máscaras, como lo exigían tanto el salón como el gobierno local. Una vez que los estilistas fueron diagnosticados, los funcionarios de salud pública se pusieron en contacto con el rastreo y monitorearon a los 139 clientes durante dos semanas, y finalmente no informaron síntomas de COVID-19 en ninguno de los clientes o sus contactos secundarios. Si bien podrían haberse involucrado casos asintomáticos, 67 clientes aceptaron hacerse la prueba y ninguno dio positivo por COVID-19.

Otros estudios citados por los CDC encontraron que, en los casos en que las personas usaban máscaras en escenarios de alto riesgo (como cuando estaban cerca de personas que no vivían en sus hogares), reducían su riesgo de infección en un 70 por ciento o más. Investigación publicada en el Revista de Medicina Interna General en julio sugirió que el uso de máscaras reducía el riesgo de infección y la carga viral, de modo que en las situaciones en las que las personas que usaban una máscara se enfermaban, tenían una enfermedad más leve.

Exactamente la cantidad de partículas que filtran las máscaras de tela para el usuario varía de un estudio a otro, dice el CDC, aunque puede ser hasta un 50 por ciento de partículas finas con algunas de las mejores máscaras de tela. ¿Qué hace una buena mascarilla de tela? Una mascarilla de tela de varias capas con un número alto de hilos ofrece una mejor protección que una máscara de una sola capa con un número bajo de hilos. El CDC también sugiere que puede haber algún beneficio en materiales multicapa de alto número de hilos distintos del algodón, como el polipropileno, que podrían aumentar la efectividad al generar un tipo de electricidad estática que ayuda a capturar partículas. Los materiales que repelen la humedad, como la seda, pueden ser útiles para mantener cómodas las máscaras durante el uso prolongado.

Aunque algunas preguntas aún están pendientes, esto está claro: el uso de máscaras es una de las herramientas de salud pública más importantes que tenemos contra este virus. Un estudio reciente en Medicina de la naturaleza sugiere que si todo el mundo usara una máscara en público, podríamos salvar 130.000 vidas para febrero de 2021. Como SELF informó anteriormente, los expertos creen que necesitamos un mandato nacional de máscaras, y lo necesitamos ahora.

El CDC señala varios estudios que muestran que cuando los líderes del gobierno ordenaron a las personas que usaran máscaras, las tasas de infección y las muertes disminuyeron significativamente.

“Las cubiertas faciales de tela son una de las armas más poderosas que tenemos para frenar y detener la propagación del virus, particularmente cuando se usan universalmente dentro de una comunidad”, dijo el director de los CDC, Robert R. Redfield, M.D., en julio. Todavía es cierto ahora.

Mientras se enmascara para usted y los demás, recuerde que su máscara solo será lo más protectora posible si se ajusta correctamente. Las máscaras deben ajustarse cómodamente a tu cara y siempre cubrir tu boca. y nariz, según los CDC. El objetivo es respirar a través del material de la máscara, no a su alrededor.

A medida que los casos de COVID-19 continúan disparándose y nos adentramos en la temporada de invierno y vacaciones, el conocimiento de que el enmascaramiento es una clara defensa contra COVID-19 debería ser alentador. Tenemos una herramienta que funciona. Debemos usarlo.