8 causas de infecciones por hongos que deberían estar en su radar

Para que puedas evitarlos.

Mujer de cultivo en vestido ocre sosteniendo la mitad de pomelo pelado mientras está de pie sobre fondo blanco.Duet Postscriptum / Adobe Stock

Si tiene vagina, es posible que desee hacerse un favor y conocer las causas más comunes de la candidiasis. Después de todo, cuanto más familiarizado esté con las causas de esta infección irritante y con comezón, mejor equipado estará para evitarlas a toda costa, porque si bien probablemente nunca estará 100% a salvo de las infecciones por hongos, hay algunas cosas que debe puede hacer para mantener su riesgo al mínimo. A continuación, encontrará las cosas que cualquier persona con vagina debe saber absolutamente sobre las causas de las infecciones por hongos, así como también cómo reconocer y (lo más importante) deshacerse de las infecciones por hongos.

En caso de que necesite un repaso, estos son los síntomas de una candidiasis.

Los síntomas de la infección por hongos pueden variar en severidad, pero es casi seguro que siempre serán desagradables. En particular, las infecciones por hongos tienen síntomas similares a otras infecciones vaginales como la vaginosis bacteriana o la vaginitis, por lo que identificar lo que está sucediendo es esencial para asegurarse de que está tratando el problema correcto y haciendo las cosas mejor en lugar de empeorar. Esto es lo que debe buscar, según la Clínica Mayo:

  • Mucha irritación. A menudo, las infecciones por hongos causan mucha picazón en la vagina y sus alrededores. También puede experimentar ardor, especialmente al orinar o tener relaciones sexuales.

  • Cambios en su alta. La secreción vaginal durante una infección por hongos generalmente se vuelve espesa y blanca como el requesón (lo siento si eso arruina el requesón para usted). También puede experimentar una secreción acuosa. A diferencia de una infección bacteriana como la vaginosis, las infecciones por hongos no hacen que la secreción sea maloliente.

  • Hinchazón o enrojecimiento de la vulva o sarpullido vaginal.

  • Dolor y molestias vaginales.

Si bien esos son síntomas bastante típicos de una infección por hongos, también puede lidiar con lo que se conoce como una infección por hongos "complicada". Con las infecciones por hongos complicadas, sus síntomas serán más graves, con enrojecimiento extenso, hinchazón y picazón que provocan lágrimas, grietas y llagas. Puede leer más sobre las infecciones por hongos recurrentes y complicadas aquí.

Entonces, ¿qué causa las infecciones por hongos?

En términos generales, las infecciones por hongos generalmente son causadas por un crecimiento excesivo de un hongo llamado Candida albicans. A pesar de lo desagradable que suena tener hongos en la vagina, es totalmente natural tener algunos Candida albicans en tu vagina; el problema es cuando hay demasiado. Por lo general, su vagina hace un gran trabajo manteniendo su propio ecosistema en un cuidadoso equilibrio, pero cuando algo hace que un microorganismo crezca más o menos abundantemente de lo que debería, fácilmente puede resultar en una infección.

Las infecciones por hongos ocurren específicamente cuando algo arroja Lactobacillus, las bacterias "buenas" que suelen conservar Candida albicans en cheque, fuera de balance. Dejado sin marcar Candida albicans sobrepobla el área y causa una infección por hongos, dice a SELF Michael Cackovic, M.D., obstetra-ginecólogo del Centro Médico Wexner del Estado de Ohio.

Muchas cosas pueden alterar la armonía bacteriana de la vagina de esta manera y causar una candidiasis. Aquí hay algunas causas comunes de infección por hongos que debe tener en cuenta:

1. Antibióticos

Los antibióticos matan las bacterias, pero desafortunadamente no puede elegir con un 100% de precisión a qué bacterias atacan en el cuerpo. "Si está tomando un antibiótico para una enfermedad o infección de la piel en otro lugar, algunas de esas bacterias [vaginales] también serán susceptibles", dice el Dr. Cackovic. Cuando elimina algunas de las bacterias "buenas" en la vagina, la levadura puede crecer demasiado y causar una infección. Una forma de combatir esto es preguntarle a su médico acerca de tomar un probiótico al mismo tiempo, para preservar sus poblaciones de bacterias útiles, dice el Dr. Cackovic.

2. Sentarse con un traje de baño mojado o ropa de gimnasia sudada

A la levadura le encanta todo lo caliente y húmedo, por lo que, en primer lugar, ha encontrado un buen hogar en tu vagina. "Cualquier cosa que haga allí que lo mantenga caliente y húmedo, como usar un traje de baño mojado, creará un ambiente que le encantará incubar la levadura", dice el Dr. Cackovic. Esto también significa que no es una buena idea permanecer con la ropa de gimnasia sudada durante horas después de hacer ejercicio.

Además de eso, el Dr. Cackovic recomienda usar ropa interior deportiva que esté hecha de un material absorbente como el poliéster si planea sudar mucho. Ayudará a quitar la humedad de la piel y mantendrá toda el área más seca. (Para el uso diario, los ginecólogos suelen recomendar ropa interior de algodón porque es la tela más transpirable, pero puede empaparse cuando suda mucho).

3. Productos de baño irritantes o detergente para la ropa

Usar un nuevo gel de baño o detergente para la ropa, especialmente uno con fragancia, puede alterar el pH de su vagina y causar irritación o una infección por hongos. Pero incluso si no contrae una candidiasis de inmediato, el Dr. Cackovic dice que a menudo ve un efecto dominó que puede conducir a una indirectamente. Un detergente nuevo puede causar irritación o una afección de la piel llamada dermatitis, que a su vez provoca picazón y enrojecimiento. Esos síntomas pueden diagnosticarse erróneamente como una infección, por lo que es posible que le receten un antibiótico. Sin bacterias "malas" que matar, el antibiótico puede matar a las buenas, provocando una infección por hongos que podría haberse evitado. No es divertido.

4. Niveles altos de estrógeno

A veces puedes agradecer a tus hormonas las infecciones por hongos. "Las infecciones por hongos parecen ocurrir con más frecuencia en el contexto de niveles elevados de estrógeno, como con el uso de anticonceptivos orales (especialmente cuando la dosis de estrógeno es alta), el embarazo y la terapia con estrógenos", dice el Dr. Cackovic. Eso se debe a que el exceso de estrógeno aumenta los niveles de glucógeno (una forma almacenada de glucosa) en la vagina y el glucógeno promueve el crecimiento de la levadura.

Sin embargo, el Dr. Cackovic señala que la mayoría de las píldoras anticonceptivas son monofásicas, lo que significa que las dosis de hormonas son las mismas en un paquete y, por lo tanto, no deberían causar un cambio lo suficientemente grande como para provocar una infección. Si tienes curiosidad por saber si tu método anticonceptivo específico podría estar abriéndote a las infecciones por hongos, habla con tu ginecólogo.

5. Hacerse duchas vaginales o irritar de alguna otra manera su vagina al tratar de limpiarla.

Los médicos desaconsejan las duchas vaginales, que implican introducir líquidos en la vagina con un atomizador para intentar limpiarse. Las duchas vaginales pueden alterar gravemente el pH normal de la vagina y provocar un crecimiento excesivo de hongos o bacterias dañinas.

Para evitar cambiar el entorno natural o causar irritación, los médicos tampoco recomiendan limpiar el interior de la vagina con jabón. “Nunca ponga jabón en la vagina”, dice a SELF Tami Rowen, M.D., obstetra-ginecóloga del Centro Médico UCSF que se especializa en problemas de salud sexual. "Es como lavarse la boca con jabón". De hecho, su vagina puede limpiarse a sí misma muy bien con esa secreción de la que hablamos, sin necesidad de jabón.

En su lugar, simplemente enjuague el área alrededor de la vulva con agua tibia mientras se ducha. Si no interrumpe el ecosistema, las bacterias y la levadura se mantendrán equilibradas por sí solas. Para obtener más información, aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la limpieza de su vagina.

6. Diabetes

Según la Clínica Mayo, las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de contraer infecciones por hongos, especialmente si tienen problemas para controlar sus niveles de azúcar en sangre. Los niveles más altos de glucosa en sangre alimentan a la levadura, lo que provoca un crecimiento excesivo en las áreas cálidas y húmedas del cuerpo, especialmente en la vagina.

7. Cambios en su vida sexual

Si bien una candidiasis no es una ITS, tener relaciones sexuales con más frecuencia de lo habitual o con una nueva pareja puede cambiar el pH de la vagina e introducir nuevas bacterias y hongos, explica el Dr. Cackovic, alterando el Candida niveles y causando una infección.

Hablando de sexo e infecciones por hongos, si alguna vez se ha preguntado si es seguro tener relaciones sexuales cuando tiene una, lo tenemos cubierto. Todo lo que necesitas saber está aquí.

8. Ciertos lubricantes

Algunas personas son sensibles a ciertos tipos de lubricantes. “Algunos, especialmente los basados ​​en glicerina, contienen azúcar”, explica el Dr. Rowen, lo que puede estimular el crecimiento de levadura. Lo mismo ocurre con los lubricantes aromatizados o calientes, que pueden contener no solo azúcar sino también productos químicos irritantes. Algunas personas pueden tener problemas con el lubricante a base de silicona; dura más, "lo cual es genial, pero causará más cambios en el entorno vaginal", explica el Dr. Rowen. Ella recomienda utilizar un lubricante a base de agua sin glicerina si es propenso a las infecciones por hongos.

El uso de espermicida o condones que lo contengan también puede causar infecciones por hongos en algunas personas. El nonoxinol-9, el ingrediente activo de la mayoría de los espermicidas, mata los espermatozoides y los gérmenes, pero también puede ser irritante y matar las bacterias buenas.

Esto es lo que debe hacer si sospecha que tiene una infección por hongos.

Si bien es posible que tenga la tentación de ir a CVS para tomar un poco de Monistat cuando crea que tiene una infección por hongos, el Dr. Cackovic advierte contra el autotratamiento. Incluso si reconoce los síntomas, es difícil saber con certeza por sí mismo qué tipo de infección está enfrentando; podría confundir estas condiciones con infecciones por hongos, por ejemplo.

Sin saber con certeza si la infección es bacteriana o fúngica, es fácil tratar lo incorrecto y terminar empeorando los síntomas y prolongando el problema. “Se convierte en un círculo vicioso”, dice. Si nota cambios en su secreción, acompañados de picazón, ardor, enrojecimiento o simplemente un malestar general, es hora de visitar a su querido ginecólogo y arreglar las cosas.

Si resulta ser una candidiasis, los tratamientos son medicamentos antimicóticos, en forma de cremas o tabletas y supositorios que se colocan dentro de la vagina. Por lo general, los medicamentos de venta libre (como Monistat y Vagistat) tienen los mismos ingredientes activos que los medicamentos recetados por su médico, pero con una concentración más débil.

La buena noticia es que si trata una candidiasis de forma rápida y adecuada, el tratamiento suele ser sobre ruedas. Así que no lo dude una vez que llegue el picor de la marca.