Comprensión de la artritis reumatoide juvenil

Artritis reumatoide juvenil: una descripción general completa que incluye los síntomas y el tratamiento de esta variedad de artritis infantil.

Definición

La artritis reumatoide juvenil, también conocida como artritis idiopática juvenil, es el tipo más común de artritis en niños menores de 17 años.La artritis reumatoide juvenil provoca dolor articular persistente, hinchazón y rigidez. Algunos niños pueden experimentar síntomas solo durante unos meses, mientras que otros los tienen por el resto de sus vidas.

Algunos tipos de artritis reumatoide juvenil pueden causar complicaciones graves, como problemas de crecimiento e inflamación ocular. El tratamiento de la artritis reumatoide juvenil se centra en controlar el dolor, mejorar la función y prevenir el daño articular.

Síntomas

Los signos y síntomas más comunes de la artritis reumatoide juvenil son:

  • Dolor. Si bien es posible que su hijo no se queje de dolor en las articulaciones, es posible que note que cojea, especialmente a primera hora de la mañana o después de una siesta.
  • Hinchazón. La inflamación de las articulaciones es común, pero a menudo se nota primero en articulaciones más grandes como la rodilla.
  • Rigidez. Puede notar que su hijo parece más torpe de lo habitual, especialmente por la mañana o después de las siestas.

La artritis reumatoide juvenil puede afectar una articulación o muchas. En algunos casos, la artritis reumatoide juvenil afecta a todo el cuerpo y causa inflamación de los ganglios linfáticos, erupciones cutáneas y fiebre.

Al igual que otras formas de artritis, la artritis reumatoide juvenil se caracteriza por momentos en los que los síntomas se intensifican y momentos en los que los síntomas desaparecen.

Cuando ver a un doctor

Lleve a su hijo al médico si tiene dolor, hinchazón o rigidez en las articulaciones durante más de una semana, especialmente si también tiene fiebre.

Causas

La artritis reumatoide juvenil ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propias células y tejidos. Se desconoce por qué sucede esto, pero tanto la herencia como el medio ambiente parecen jugar un papel. Ciertas mutaciones genéticas pueden hacer que una persona sea más susceptible a factores ambientales, como los virus, que pueden desencadenar la enfermedad.

Factores de riesgo

Algunas formas de artritis reumatoide juvenil son más comunes en las niñas.

Complicaciones

Varias complicaciones graves pueden resultar de la artritis reumatoide juvenil. Pero vigilar cuidadosamente el estado de su hijo y buscar la atención médica adecuada puede reducir en gran medida el riesgo de estas complicaciones:

  • Problemas de los ojos. Algunas formas de artritis reumatoide juvenil pueden causar inflamación ocular (uveítis). Si esta condición no se trata, puede resultar en cataratas, glaucoma e incluso ceguera.

    La inflamación ocular ocurre con frecuencia sin síntomas, por lo que es importante que un oftalmólogo examine regularmente a los niños con artritis reumatoide juvenil.

  • Problemas de crecimiento. La artritis reumatoide juvenil puede interferir con el crecimiento y el desarrollo óseo de su hijo. Algunos medicamentos que se usan para tratar la artritis reumatoide juvenil, principalmente los corticosteroides, también pueden inhibir el crecimiento.

Preparándose para su cita

Si su pediatra o médico de cabecera sospecha que su hijo tiene artritis reumatoide juvenil, puede derivarlo a un médico que se especialice en artritis (reumatólogo) para confirmar el diagnóstico y explorar el tratamiento.

Lo que puedes hacer

Antes de la cita, es posible que desee escribir una lista que incluya:

  • Descripciones detalladas de los síntomas de su hijo
  • Información sobre problemas médicos que su hijo ha tenido en el pasado.
  • Información sobre los problemas médicos que suelen ser hereditarios
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que toma su hijo.
  • Preguntas que quiere hacerle al médico
Qué esperar de su médico

Su médico puede hacerle algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Qué articulaciones parecen verse afectadas?
  • ¿Cuándo empezaron los síntomas? ¿Parecen ir y venir?
  • ¿Hay algo que mejore o empeoren los síntomas?
  • ¿La rigidez articular empeora después de un período de descanso?
Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de la artritis reumatoide juvenil puede ser difícil porque el dolor en las articulaciones puede ser causado por muchos tipos diferentes de problemas. Ninguna prueba por sí sola puede confirmar un diagnóstico, pero las pruebas pueden ayudar a descartar otras afecciones que producen signos y síntomas similares.

Análisis de sangre

Algunos de los análisis de sangre más comunes para casos sospechosos de artritis reumatoide juvenil incluyen:

  • Velocidad de sedimentación globular (VSG). La velocidad de sedimentación es la velocidad a la que los glóbulos rojos se depositan en el fondo de un tubo de sangre. Una tasa elevada puede indicar inflamación.

    La medición de la VSG se puede utilizar para descartar otras afecciones, ayudar a clasificar el tipo de artritis reumatoide juvenil y determinar el grado de inflamación.

  • Proteína C-reactiva. Este análisis de sangre también mide los niveles de inflamación general en el cuerpo, pero en una escala diferente a la ESR.

  • Anticuerpo antinuclear. Los anticuerpos antinucleares son proteínas comúnmente producidas por el sistema inmunológico de personas con ciertas enfermedades autoinmunes, incluida la artritis.

  • Factor reumatoide. Este anticuerpo se encuentra comúnmente en la sangre de los niños que tienen artritis reumatoide.

  • Péptido cíclico citrulinado (CCP). Al igual que el factor reumatoide, el PCC es otro anticuerpo que se puede encontrar en la sangre de los niños con artritis reumatoide.

En muchos niños con artritis reumatoide juvenil, no se encontrarán anomalías significativas en estos análisis de sangre.

Escaneos de imágenes

Se pueden tomar radiografías o imágenes por resonancia magnética (IRM) para excluir otras afecciones, como:

  • Fracturas
  • Tumores
  • Infección
  • Defectos congénitos

Las imágenes también se pueden usar de vez en cuando después del diagnóstico para monitorear el desarrollo óseo y detectar daño articular.

Tratamientos y fármacos

El tratamiento para la artritis reumatoide juvenil se centra en ayudar a su hijo a mantener un nivel normal de actividad física y social. Para lograr esto, los médicos pueden usar una combinación de estrategias para aliviar el dolor y la hinchazón, mantener el movimiento y la fuerza completos y prevenir complicaciones.

Medicamentos

Para algunos niños, los analgésicos pueden ser el único medicamento necesario. Otros niños pueden necesitar la ayuda de medicamentos diseñados para limitar la progresión de la enfermedad. Los medicamentos típicos que se usan para la artritis reumatoide juvenil incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos medicamentos, como ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) y naproxeno (Aleve), reducen el dolor y la hinchazón. Los AINE más fuertes están disponibles con receta. Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal y problemas hepáticos.
  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME). Los médicos usan estos medicamentos cuando los AINE por sí solos no alivian los síntomas del dolor y la hinchazón de las articulaciones. Se pueden tomar en combinación con AINE y se utilizan para retrasar el progreso de la artritis reumatoide juvenil. Los DMARD de uso común para niños incluyen metotrexato (Trexall) y sulfasalazina (Azulfidine). Los efectos secundarios pueden incluir náuseas y problemas hepáticos.
  • Bloqueadores del factor de necrosis tumoral (TNF). Los bloqueadores del TNF, como etanercept (Enbrel) y adalimumab (Humira), pueden ayudar a reducir el dolor, la rigidez matutina y la inflamación de las articulaciones. Pero este tipo de medicamentos aumentan el riesgo de infecciones. También puede haber un leve aumento en la posibilidad de contraer algunos cánceres, como linfoma.
  • Inmunosupresores. Debido a que la artritis reumatoide juvenil es causada por un sistema inmunológico hiperactivo, los medicamentos que inhiben el sistema inmunológico pueden ayudar. Los ejemplos incluyen abatacept (Orencia), rituximab (Rituxin), anakinra (Kineret) y tocilizumab (Actemra). Los inmunosupresores aumentan el riesgo de infecciones y, en raras ocasiones, algunos tipos de cáncer.
  • Corticoesteroides. Se pueden usar medicamentos como la prednisona para controlar los síntomas hasta que un DMARD surta efecto o para prevenir complicaciones, como la inflamación del saco alrededor del corazón (pericarditis). Los corticosteroides se pueden administrar por vía oral o mediante inyección directamente en una articulación. Pero estos medicamentos pueden interferir con el crecimiento normal y aumentar la susceptibilidad a las infecciones, por lo que generalmente deben usarse durante el menor tiempo posible.
Terapias

Su médico puede recomendar que su hijo trabaje con un fisioterapeuta para ayudar a mantener las articulaciones flexibles y mantener el rango de movimiento y el tono muscular. Un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional pueden hacer recomendaciones adicionales con respecto al mejor ejercicio y equipo de protección para su hijo. Un terapeuta también puede recomendar que su hijo utilice soportes para las articulaciones o férulas para ayudar a proteger las articulaciones y mantenerlas en una buena posición funcional.

Cirugía

En casos muy graves de artritis reumatoide juvenil, puede ser necesaria una cirugía para mejorar la posición de una articulación.

Estilo de vida y remedios caseros

Los cuidadores pueden ayudar a los niños a aprender técnicas de cuidado personal que ayuden a limitar los efectos de la artritis reumatoide juvenil. Las técnicas incluyen:

  • Hacer ejercicio con regularidad. El ejercicio es importante porque promueve tanto la fuerza muscular como la flexibilidad de las articulaciones. La natación es una excelente opción porque ejerce una tensión mínima en las articulaciones.
  • Aplicar frío o calor. La rigidez afecta a muchos niños con artritis reumatoide juvenil, especialmente por la mañana. Aunque algunos niños responden bien a las compresas frías, la mayoría de los niños prefieren una compresa caliente o un baño o ducha caliente.
  • Comiendo bien. Algunos niños con artritis tienen poco apetito. Otros pueden aumentar de peso debido a los medicamentos o la inactividad física. Una dieta saludable puede ayudar a mantener un peso corporal adecuado.

El calcio adecuado en la dieta es importante porque los niños con artritis reumatoide juvenil corren el riesgo de desarrollar huesos débiles (osteoporosis) debido a la enfermedad, el uso de corticosteroides y la disminución de la actividad física y la carga de peso.

Afrontamiento y apoyo

Los miembros de la familia pueden desempeñar un papel fundamental para ayudar a un niño a afrontar la artritis reumatoide juvenil. Como padre, es posible que desee probar lo siguiente:

  • Trate a su hijo, tanto como sea posible, como a los demás niños de su familia.
  • Permita que su hijo exprese su enojo por tener artritis reumatoide juvenil. Explique que la enfermedad no es causada por nada de lo que hizo.
  • Anime a su hijo a participar en actividades físicas, teniendo en cuenta las recomendaciones del médico y el fisioterapeuta de su hijo.
  • Discuta la condición de su hijo y los problemas que la rodean con los maestros y administradores de su escuela.

Tiempo de actualización: 2014-10-17

Fecha de publicación: 2000-09-28

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