¿Cómo funciona realmente el seguimiento de contactos por coronavirus?

Qué debe saber antes de recibir la llamada.

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Junto con las pruebas a gran escala y las medidas de distanciamiento social, el rastreo de contactos se ha convertido en una de las herramientas más valiosas que tenemos para reducir la propagación del nuevo coronavirus.

Pero, ¿qué es realmente el rastreo de contactos? ¿Qué implica? ¿Y qué debe saber si lo contacta un rastreador de contactos? Hablamos con algunos expertos para aprender un poco más sobre esta estrategia crucial de salud pública.

¿Qué es el rastreo de contactos?

El rastreo de contactos es una práctica de salud pública bien establecida que ayuda a reducir la propagación de una enfermedad como COVID-19, Meika Smart, Dr.PH, profesor asistente en el departamento de epidemiología y bioestadística y la división de salud pública de la Universidad Estatal de Michigan, le dice a SÍ MISMO.

En su nivel más básico, el rastreo de contactos es la práctica de notificar a las personas que pueden haber estado expuestas a alguien que dio positivo en la prueba del virus para que esas personas puedan protegerse a sí mismas y a quienes las rodean, reduciendo así la propagación.

No es nuevo; no es algo que se creó específicamente para ayudar a controlar esta pandemia, dice Smart. En cambio, es una estrategia de larga data que se ha utilizado en brotes anteriores y se utiliza en menor escala en el contexto de las infecciones de transmisión sexual, por ejemplo.

La idea es que el rastreo de contactos notifica a las personas que pueden haber estado expuestas antes en el curso de su enfermedad que si simplemente se les hubiera dejado que lo resolvieran por sí mismos basándose en sus síntomas. En el caso del nuevo coronavirus, sabemos que pueden pasar hasta 14 días después de la exposición para que se desarrollen los síntomas y que las personas pueden propagar el virus sin tener ningún síntoma perceptible. Alertar a las personas sobre el hecho de que pueden estar infectadas desde el principio puede ayudar a frenar y prevenir la propagación.

¿Cómo funciona realmente el rastreo de contactos?

Todo comienza cuando alguien da positivo por el nuevo coronavirus, Crystal Watson, Dr.P.H., investigador principal y profesor asistente en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, le dice a SELF. Los resultados de laboratorio de la prueba se enviarán al médico de la persona y al departamento de salud local. Una vez que se notifica a alguien que tiene un resultado positivo en la prueba de COVID-19, el departamento de salud se pondrá en contacto con él, explica.

Estados Unidos definitivamente ha tardado más en poner en funcionamiento el rastreo de contactos que en otros países, dice Smart, por lo que, desafortunadamente, esta no es necesariamente la forma en que se manejaron o incluso se manejan actualmente todos los casos en el país (especialmente en el caso de escalar los brotes locales). Pero el rastreo de contactos está ocurriendo ahora en ciertos estados, como en Nueva York, Michigan y Maine, y es de esperar que se extienda pronto al resto del país.

Ese empleado del departamento de salud (que es un investigador de casos, no un rastreador de contactos, dice Smart) le preguntará al paciente cómo está y si necesita apoyo adicional o acceso a atención médica, suministros o alimentos. Luego, también preguntarán con quién ha estado ese paciente durante el tiempo que ha sido infeccioso (comenzando 48 horas antes del inicio de los síntomas o, para pacientes asintomáticos, 10 días antes de que se recolectara la muestra para su análisis), momento en el que entregarán la información al rastreador de contactos.

A partir de ahí, el rastreador de contactos se pondrá en contacto con cualquier persona que haya tenido contacto sostenido con el paciente que dio positivo. Al hacer eso, primero, confirmarán la identidad de la persona. Luego, le dirán a la persona que ha estado potencialmente expuesta al nuevo coronavirus y le ofrecerán orientación sobre cómo deben comportarse para tratar de reducir la propagación del virus, dice Smart. Esto podría incluir aislarse de los compañeros de cuarto y usar un baño separado si es posible. Sin embargo, el rastreador de contactos no revelará la identidad de la persona que dio positivo.

Es importante tener en cuenta que estos contactos no son cualquier persona con la que haya tenido interacciones casuales, como alguien con quien se cruzó en el supermercado, dice Watson. Según la definición de los CDC, estos contactos son personas con las que ha tenido un "contacto significativo", lo que significa que ha estado a menos de dos metros de ellos durante más de 15 minutos. Por lo general, se trata de personas como miembros de la familia, compañeros de habitación y compañeros de trabajo.

El rastreador de contactos también compartirá información sobre el virus, los síntomas a los que debe prestar atención y el procedimiento para examinarse diariamente en busca de posibles síntomas. También recopilarán información demográfica sobre usted, su situación de vida y cualquier condición médica subyacente que pueda tener. Todo esto les permitirá hacer las recomendaciones adecuadas para que usted y las personas con las que vive estén lo más seguros posible.

Idealmente, todo el contacto inicial se realiza inmediatamente después de que la primera persona dé positivo. Pero esta no es una situación de una sola vez. Los rastreadores de contactos, los investigadores de casos y otros empleados de salud pública continuarán vigilándolo mientras se aísla. Si presenta síntomas, estas personas le darán información sobre si necesita o no hacerse la prueba y en qué momento debe buscar atención médica. Y, cuando llegue el momento, lo ayudarán a evaluar cuándo está bien dejar de ponerse en cuarentena.

Además, para que conste, todo esto se puede hacer a través de llamadas telefónicas, mensajes de texto y correos electrónicos. Los registros sobre casos y sus contactos potenciales también se recopilan y comparten con los rastreadores de contactos de forma electrónica, dice Smart. Si los rastreadores de contactos tienen dificultades para comunicarse con alguien o existe una razón para obtener una muestra de prueba en persona, eso puede suceder en casos excepcionales. Pero el CDC aconseja que la comunicación en persona sea el último recurso.

¿Qué significa si me llama un rastreador de contactos?

Si un rastreador de contactos le dice que puede haber estado expuesto al virus, eso no es una confirmación de que tiene la infección. Pero debería ponerlo en alerta ante cualquier síntoma que pueda desarrollar, dice Smart, y debe seguir las instrucciones que le da el rastreador de contactos para evitar la propagación del virus tanto como sea posible.

Si no tiene ningún síntoma, se le indicará que se ponga en cuarentena durante 14 días a partir de su última exposición potencial al virus y que se controle usted mismo para detectar síntomas durante ese tiempo, explica el CDC. Si tiene síntomas, lo derivarán de inmediato para que se realicen pruebas y recibir atención médica, y se le indicará que se aísle por sí mismo.

Eso es mucho para asimilar, por lo que los rastreadores de contactos están capacitados para ser comprensivos, sensibles, oyentes activos y solucionadores de problemas. También es la razón por la que es tan importante que los rastreadores de contactos sean un conjunto diverso de personas que puedan trabajar directamente con miembros de su propia comunidad, dice Watson. Y, dependiendo de sus circunstancias, es posible que necesite ayuda para superar esas dos semanas. "Si tienen que ponerse en cuarentena durante 14 días, es tarea de la salud pública habilitarlo y proporcionarles los suministros que necesitan para hacerlo", dice Watson.

Sin embargo, el principal problema con el que se encuentran los rastreadores de contactos son las preocupaciones sobre la privacidad, dice Smart. En el caso de que te contacte un investigador de casos o un rastreador de contactos, es comprensible que no te sientas muy cómodo dándoles tu información o con la idea de que ya tienen información sobre ti o tu salud. Esta incomodidad es muy común, dice Smart: "La gente duda en dar información, como debería ser". Pero es importante recordar que "tu información se la ha proporcionado alguien que te conoce y quiere salvar tu vida", dice Smart.

Además, por estas razones de privacidad exactas, un rastreador de contactos no le pedirá ninguna información personal nueva porque ya debería tenerla del investigador del caso, explica Smart. Solo deben confirmar la información que ya tienen, así como ofrecer recomendaciones y consejos para cuidarse. Además, en algunos estados, se han hecho esfuerzos para que el identificador de llamadas muestre que la llamada proviene de un rastreador de contactos estatal para que pueda sentirse cómodo respondiéndola incluso si no reconoce el número.

A medida que las ciudades comiencen a reabrirse, el rastreo de contactos será aún más importante.

Junto con el acceso adecuado a pruebas precisas y medidas de distanciamiento social, el rastreo de contactos nos ayudará a monitorear y controlar la propagación del virus. Pero, a diferencia de esas otras medidas, el rastreo de contactos nos ayudará a hacer esto de una manera más específica.

“Hasta este momento, nuestras principales herramientas para reducir la propagación del virus y aplanar la curva han sido estas medidas de distanciamiento social a nivel de población”, dice Watson, incluido el cierre de negocios no esenciales y pedidos para quedarse en casa. Pero ahora que estamos comenzando a levantar esas medidas, "necesitamos algo en su lugar para administrar esto de manera continua", dice.

El rastreo de contactos es una respuesta a ese problema porque “ayuda a la salud pública a recopilar datos sobre dónde se está propagando el virus”, dice Watson. Por ejemplo, si sabemos que el virus se está propagando más lentamente en una ciudad en general, pero aún vemos un aumento en los casos en ciertos vecindarios o entre las personas que trabajan en ciertas industrias, el rastreo de contactos nos permitirá verlo rápidamente y actuar lo antes posible. para contener la propagación en esas circunstancias específicas.

A medida que las empresas comiencen a reabrir, será cada vez más importante poder reaccionar rápidamente ante cualquier aumento de casos de COVID-19. Idealmente, el rastreo de contactos nos permitirá orientar la respuesta al área apropiada solo en lugar de tener que volver a bloquear una ciudad entera.Esto también nos ayudará a interrogar la información que ya tenemos sobre quiénes están expuestos con mayor frecuencia al nuevo coronavirus, como los trabajadores esenciales de bajos ingresos que pueden no tener la opción de trabajar desde casa y que enfrentan dificultades para acceder a la atención médica.

Pero el hecho de que tu no tengo haber sido contactado por un rastreador de contactos no significa que esté completamente a salvo. Por un lado, en este momento, la probabilidad de que una sólida operación de rastreo de contactos esté en funcionamiento en su área depende de dónde viva. Pero también, para que este enfoque funcione, las personas aún deben tomarse en serio las pautas de distanciamiento social y el uso de máscaras, ya sea que tengan o no motivos para creer que han estado expuestas directamente al virus. También necesitamos tener pruebas rápidas y precisas para el virus que esté realmente disponible para suficientes personas, algo que ha sido una lucha en los EE. UU. Hasta ahora. Recuerde, todo este proceso comienza con un resultado de prueba confirmado, por lo que necesitamos muchas pruebas para que continúe.

El rastreo de contactos es un paso crucial para reabrir ciudades de la forma más segura posible. Pero tiene que trabajar en conjunto con estas otras estrategias de salud pública, y con la cooperación del público en general, para que funcione.