Qué se siente ser un cocinero que no puede ir a trabajar ahora mismo

Reina Gascón-López comparte cómo le va.

Getty / Bill Boch; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestra nueva serie Como es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Para nuestra última entrega, hablé con Reina Gascón-López, cocinera de Charleston, Carolina del Sur, y la bloguera detrás de The Sofrito Project, sobre los enormes cambios que ha visto en la industria culinaria y cómo se está adaptando a ellos.

Gascón-López nació en Ceiba, Puerto Rico y se mudó a los Estados Unidos con sus padres cuando era niña. Después de la universidad, pasó casi una década trabajando en soporte técnico antes de encontrar el camino de regreso a su pasión original: cocinar. Dejó su trabajo y usó sus ahorros para pagar la escuela culinaria, luego lanzó su blog como una forma para que sus amigos y familiares se mantuvieran al día con sus aventuras. El Proyecto Sofrito, que lleva el nombre de la salsa utilizada como base para muchos platos puertorriqueños, pronto se convirtió en un lugar para que Gascón-López compartiera algunas de sus recetas favoritas, que incluyen de todo, desde asopao de gandules (estofado de arroz con gandules) y polvorones. coloque las galletas de mantequilla en una sartén verde para el desayuno y una reconfortante sopa de albóndigas de pollo.

Después de graduarse de la escuela culinaria en 2017, Gascón-López comenzó a trabajar a tiempo completo en restaurantes y siguió escribiendo blogs. A principios de este mes, se enteró de que el establecimiento de alta cocina donde trabajaba como cocinera de línea cerraría indefinidamente debido a la pandemia. Mientras se refugia en su lugar, se centra en actualizar su blog de comida y ofrecer lecciones de cocina virtuales a los clientes como una forma de mantener un ingreso. Cobra $ 60 por clase con un límite de tiempo de dos horas y explica a los clientes cómo preparar varios platos paso a paso (a veces cocinando las comidas junto con ellos).

Hablé con Gascón-López sobre lo que es ser una trabajadora culinaria en estos tiempos cambiantes, cómo está sobrellevando el asma cuando su seguro médico está a punto de agotarse y sus esperanzas y temores para el futuro. (Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad).

YO: ¿Cómo era un día de trabajo típico para usted antes de la pandemia?

R.G-L .: Soy un cocinero de línea. Por lo general, intentamos llegar al trabajo alrededor de la 1:30 o las 2 p.m. para hacer la preparación, porque el servicio de cena comienza a las 5:30 p.m. Tenemos un menú fijo, y luego mi chef hacía especiales todos los días dependiendo de lo que pedimos o de lo que llegaba. También seríamos responsables de preparar la comida familiar para los trabajadores. Por lo general, intentábamos tener la comida familiar en nuestra mesa a las 3 p.m. a más tardar para que todos pudiéramos comer, disfrutar de la cena y volver al trabajo.

Cuando el servicio comienza a las 5:30, comenzamos a trabajar. En su mayor parte, siempre tuvimos una buena cantidad de reservas. Cerramos a las 10:00 durante la semana y los fines de semana cerramos a las 11:00. Las cosas empezarían a ralentizarse tal vez alrededor de las 9:00 y yo empezaría a romper las cosas.

YO: ¿Cómo empezaron a cambiar las cosas en tu restaurante?

R.G-L .: Nuestro primer gran cambio fue que tuvimos una gran caída en las reservas para banquetes. Hacemos eventos privados y catering porque también formamos parte de un hotel. Todos los eventos de banquetes comenzaron a cancelarse en una semana. Las reservas también empezaron a bajar. Una noche servimos 20 mesas, por lo general lo hacemos cerca de 200.

Tenemos una charla grupal en el trabajo y todos estaban haciendo preguntas sobre lo que estaba pasando. Recibimos el anuncio oficial de que el restaurante cerraría el miércoles 18 de marzo.

YO: ¿Cómo te afectó el cierre a ti y a tus colegas?

R.G-L .: Todos estamos pasando por los movimientos. Muchos de nosotros ya hemos solicitado el desempleo y estamos compartiendo información sobre los fondos de ayuda, cualquier cosa que podamos encontrar.

Una de las cosas más frustrantes es que otras personas no comprenden que no tenemos una red de seguridad. No tenemos la opción de trabajar para el restaurante desde casa. PTO y días de enfermedad: muchas de las personas que están en este campo no tienen eso. La gente simplemente no tiene suerte.

Estar en el limbo antes de que cerráramos oficialmente fue lo más difícil. Pero mi restaurante ha estado genial. El día que decidimos cerrar, no estaba programado para trabajar, pero nuestro chef donó al personal toda la comida que se desperdiciaría. Ha sido muy transparente sobre todo lo que sucede y ha estado compartiendo recursos, como cómo solicitar el desempleo. Me han apoyado, lo cual es genial.

SELF: ¿Cómo se te ocurrió la idea de impartir clases de cocina virtuales?

R.G-L .: Siempre he querido ayudar a la gente en la cocina. Me encanta enseñarle a la gente sobre la comida, hablar sobre la comida; es algo que me apasiona muchísimo. Estaba hablando con mi papá y le dije: "¿Qué pasa si le enseño a la gente lo que quieren saber por teléfono?" Siempre es algo que tuve en la parte de atrás de mi cabeza, conectar mi blog para llegar a la gente. Este es el empujón que necesitaba.

Algo a lo que tuve que adaptarme cuando comencé a bloguear era que tendría lectores con diferentes conjuntos de habilidades. No todo el mundo está al mismo nivel. Así que mis clases son gratuitas para todos: cualquier cosa que los clientes quieran aprender, lo que quieran hacer. No está ligado a lo que tenga en el blog. Tengo un cliente que quiere hacer pasta fresca, así que lo estamos programando.

Mi primer cliente fue una enfermera y le enseñé a hacer puré de papas con salsa de judías verdes y pollo. No cocina mucho en casa y una vez quemó una olla con agua. Fue muy dulce. Esa fue la parte más divertida al ver lo emocionada que estaba.

YO: Tantas personas están horneando y cocinando estrés en este momento. ¿Cocinar sigue siendo una fuente de consuelo para ti también?

R.G-L .: La primera semana de incertidumbre, estaba cocinando para el estrés, seguro. Pero luego, una vez que recibimos noticias del trabajo y tuvimos algo parecido a una idea de lo que estaba sucediendo, volvió a la normalidad. Tengo compañeros de cuarto, así que he estado cocinando para todos, lo cual es muy agradable. Hice un poco de pan sin amasar el otro día. Hice galletas. Me he estado metiendo en mi blog, que es una distracción sólida. Ha sido una excelente manera de desconectarme de las noticias, porque los primeros días estaba pegado a mi teléfono.

Además de cocinar, pedí tierra para macetas y macetas para trasplantar mis plantas. Tengo un kit de inicio de jardín de hierbas que llegó hoy. Mi mamá tiene un pulgar verde increíble, por lo que me ha estado dando consejos y estoy muy emocionado con las hierbas. La gente ha estado comprando en la tienda con pánico, así que pensé, yo cultivaré la mía.

YO: ¿Cómo está manejando la compra de alimentos en este momento?

R.G.-L .: Estoy trabajando principalmente con la comida que tuve antes de la pandemia. Mantengo una despensa muy bien surtida, dada mi educación y los conocimientos adquiridos en la escuela culinaria. (De hecho, compartí una lista de los alimentos básicos de mi despensa y las recetas favoritas centradas en la despensa en mi blog). Crecí en una familia de clase trabajadora y, a menudo, comíamos lo que la gente consideraría "comidas de lucha" porque no teníamos mucho dinero. Mi mamá me enseñó a cocinar con lo que tengo en casa y aprovecharlo al máximo.

Trabajo con el método FIFO: primero en entrar, primero en salir. Toda mi comida está fechada y etiquetada con cinta de pintor azul. ¡Cerebro de chef! Saber que tengo lo que necesito en casa definitivamente me ha ayudado a calmar bastante mi ansiedad.

Para los artículos que necesitaba recientemente, he estado usando los servicios de recolección en mi supermercado local e Instacart. Con mi última entrega, me aseguré de tomar nota de dejar la comida fuera de mi puerta si no respondía. Llevé la comida con guantes y limpié todo. Luego me lavé las manos y limpié los mostradores según fuera necesario.

YO: En Twitter mencionaste que tu seguro médico se está agotando el 31 de marzo, lo que imaginamos es aún más aterrador de lo normal debido a la pandemia. ¿Puedes hablar sobre cómo se siente eso?

R.G.-L .: Tengo miedo de quedarme sin seguro médico, pero honestamente, no lo tuve durante tanto tiempo antes de recuperar este trabajo en mayo. Afortunadamente, gozo de buena salud y no necesito muchos medicamentos fuera de mi inhalador y anticonceptivos mensuales (que me abastecí la semana pasada tan pronto como me enteré de todo). Debido a que técnicamente se me considera de alto riesgo debido a mi asma, he tomado más precauciones al quedarme en casa, pero todavía estoy recibiendo algo de sol y ejercicio al pasear a mi perro mientras me mantengo a una distancia segura de los demás.

Es una pena que me quede sin seguro médico dadas las circunstancias, y tantos trabajadores de alimentos y bebidas ni siquiera tienen esa opción. Este es el primer trabajo que he tenido en la industria alimentaria que ofrecía seguro médico completo, seguro de vida y de la vista y dental. Estoy agradecido de haberlo tenido cuando lo hice. Solicité Medicaid y el desempleo el mismo día, así que espero que eso comience pronto.

YO: ¿Cómo crees que será el futuro para ti y para otros trabajadores culinarios?

R.G-L .: Sinceramente, no lo sé. Eso ha sido algo estresante. Estoy tratando de aceptarlo, y todos los demás están haciendo lo mismo. Si llega al punto en el que puedo ganarme la vida con clases virtuales y más trabajo en blogs, ese es mi objetivo final.

Para mí, el lado positivo de toda esta situación es que esta pandemia está arrojando luz sobre cuán importantes son muchas personas en estos trabajos basados ​​en servicios, como trabajadores de alimentos, conserjes y trabajadores de saneamiento, cajeros, trabajadores de tránsito, trabajadores de conciertos, trabajadores de almacenes. y conductores de reparto, todos nosotros en todos los negocios que ahora se consideran "esenciales". Espero que las cosas hayan cambiado tan radicalmente que no volvamos a cómo eran antes de que esto sucediera. Espero que a todos se les garanticen los derechos humanos básicos, como el acceso a la vivienda, la atención médica y un salario digno.

Para más información sobre las clases virtuales de Gascón-López, contáctese con ella en [email protected]