Lo arriesgado que es comer en un restaurante, ir a la playa y más ahora mismo

Los estados están reabriendo, así que hablemos.

Hiroshi Watanabe

Cuando consideré lo que quería del año en enero, no pensé que terminaría deseando comer en un restaurante mediocre pero familiar, sentarme en el sofá de mi mejor amigo o pasar un día probándome ropa. antes de comprarlos. (Aunque probablemente podría haberte dicho que me quitaría la cintura, ropa elástica de larga duración).

El nuevo coronavirus ha obligado a la mayoría de nosotros a cerrar nuestra vida pública. En respuesta a este virus peligroso, elementos básicos de nuestra sociedad como escuelas, bibliotecas, tiendas minoristas y restaurantes cerraron en diversos grados. Luego, a mediados de abril, el gobierno de EE. UU. Publicó sus recomendaciones para una reapertura gradual de la esfera pública. Los gobiernos locales están a cargo de implementar sus reaperturas en función de factores como la disponibilidad de pruebas, cuán abarrotados están los hospitales y si los casos de COVID-19 están disminuyendo constantemente. Pero comenzar a reabrir no significa automáticamente que el estado en cuestión tenga un control firme sobre el nuevo coronavirus. Estados como Texas continúan implementando sus reaperturas a pesar de un aumento en los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones, por ejemplo.

La falta de mensajes coherentes en todo el país ha dejado a muchos preguntándose qué tan arriesgado es hacer cosas que parecían tan básicas hace apenas unos meses. Si las compras de comestibles están bien, ¿significa eso que las compras minoristas son de bajo riesgo? Si se abren restaurantes, ¿es realmente seguro volver? ¿Podemos disfrutar de la playa este verano o no? Por favor, alguien, ¡dinos qué hacer!

¿Cómo piensan los expertos en salud sobre el riesgo en este momento?

Si bien una respuesta clara sería buena, la verdad es que algunos comportamientos son más riesgosos que otros.

Para aclarar algunas de las preguntas más comunes que tienen las personas sobre lo que es y lo que no es seguro en este momento, SELF se puso en contacto con tres expertos en salud para sopesar los riesgos de diferentes escenarios: Eleanor J. Murray, Sc.D., profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, Tara C. Smith, Ph.D., profesora de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Universidad Estatal de Kent, y Brandon Brown, MPH, Ph.D., epidemiólogo y profesor asociado en el Departamento de Medicina Social, Población y Salud Pública en la Universidad de California, Riverside. (Las respuestas se han editado para mayor claridad y extensión).

AUTO: ¿Qué tan arriesgado es ir de compras ahora mismo, ya sea al supermercado o al por menor?

Tara C. Smith: Depende de la zona. Lo que estamos viendo es básicamente un mosaico de brotes en los Estados Unidos. Es probable que el riesgo de ir de compras a las zonas rurales de Montana sea mucho menor que el riesgo en la ciudad de Nueva York. Por lo tanto, depende de lo que esté viendo su área actual con los casos y qué tan bien puede confiar en esos números, si están haciendo muchas pruebas o no, y qué ordenanzas locales son. A medida que la pandemia ha evolucionado, parece que la transmisión de objetos inanimados, como tocar sus comestibles, probablemente tenga un riesgo bastante bajo. Lávese las manos después de que haya terminado de tocar todo. Es fácil de hacer y reduce el riesgo de contraer el virus.

Eleanor J. Murray: Si va a comprar ropa, es posible que desee minimizar la cantidad de ropa que se prueba. ¿Sabes tu talla? ¿Puedes lavar la ropa después de comprarla pero antes de usarla? (Aunque el virus no parece durar tanto en la tela). Probablemente sea mejor frecuentar un minorista más pequeño que no tenga tanta gente entrando porque habrá menos gente y menos gente tocando los objetos. Si está abarrotado, habría un gran potencial de contaminación.

Brandon Brown: Si bien los centros comerciales ahora están abiertos, todavía no iré yo mismo a buscar productos que no sean esenciales en caso de que veamos una segunda ola de infección debido a la flexibilización de las restricciones. Los comestibles, por otro lado, son esenciales para la vida, y muchas tiendas de comestibles aún exigen el uso de máscaras y mantener una distancia física tanto dentro como fuera, incluidas las limitaciones sobre cuántas personas pueden estar adentro al mismo tiempo.

¿Qué tan arriesgado es comer en un restaurante? ¿Cómo puede la gente mitigar ese riesgo?

Smith: Los restaurantes tienen un riesgo relativamente alto. Al aire libre, tal vez un poco menos, especialmente si están espaciando las mesas y hay un buen flujo de aire afuera para reducir el nivel de virus al que podría estar expuesto.

Murray: En general, el exterior es mejor que el interior. Ese es el mensaje para el verano. En algunos lugares, hace tanto calor que afuera es realmente incómodo y la gente querrá volver a entrar. Por lo general, las personas pasan al menos una hora en un restaurante, por lo que es mucho tiempo para estar expuestas a partículas que potencialmente provienen de alguien cerca de usted. También existe la preocupación de que los sistemas de aire acondicionado puedan ayudar a propagar el virus en interiores. Quieres buscar restaurantes que no solo estén haciendo lo mínimo. No solo colocando mesas a seis pies de distancia, sino tal vez a 10 pies o 12 pies.

Brown: La comida para llevar o la entrega a domicilio de un restaurante tiene un riesgo menor que comer en un restaurante. Comer en un restaurante es arriesgado. No podemos controlar el distanciamiento físico de los demás. El servidor puede estar expuesto a COVID-19 por un cliente y luego, inadvertidamente, transmitirlo a otras personas. Tocamos elementos que otros también tocan: menús, tazas y platos, utensilios, mesas y sillas. Por definición, si estamos comiendo, no podemos usar máscaras. No podemos reducir este riesgo a cero, pero la desinfección entre clientes es clave. Los empleados deben contar con máscaras y guantes eficaces, tener vacaciones pagadas disponibles si están enfermos y recibir protección si toman el transporte público hacia y desde el trabajo. Se puede poner a disposición de los huéspedes desinfectante de manos, así como controles de temperatura.

¿Qué pasa con con quién estás en un restaurante? ¿Es más seguro salir a comer solo con personas de tu hogar (si vives con otras personas) que con personas de fuera?

Murray: A menos que esté en un restaurante donde la mesa en sí puede sentar a usted y a sus amigos al menos a seis pies de distancia, probablemente quiera quedarse con los miembros de su hogar.

Smith: El riesgo aumenta si trae personas con las que no ha estado en comparación con personas de su hogar. No vas a estar enmascarado todo el tiempo, vas a tener que quitártelos para comer y hablar y cosas así.

¿Qué buscaría en términos de abarrotamiento de restaurantes?

Murray: Si vas a un restaurante y parece que está un poco lleno, date la vuelta y ve a otro lugar. Si estás en un restaurante y empieza a llenarse de gente, lo mejor que puedes hacer por ti mismo es decir: "Tengo que irme ahora", pagar la cuenta y salir. Sabemos que el riesgo no se trata solo de la proximidad física, sino del tiempo que se pasa en la proximidad física. Por lo tanto, si comienza a verse abarrotado, es mejor que se vaya más temprano que tarde.

Smith: Puede depender de las ordenanzas locales. En teoría, los restaurantes deberían estar menos abarrotados de todos modos, pero no sé qué están haciendo con las reuniones grupales o las personas que esperan una mesa. Podría existir la posibilidad de que el virus se transmita en muchas otras áreas de restaurantes además de sentarse a la mesa.

¿Qué tan arriesgado es ir a un área al aire libre como una playa?

Marrón: Depende. Si va a la playa en un fin de semana festivo con un clima perfecto, puede esperar que esté abarrotada y con poco espacio para el distanciamiento físico.

Smith: Incluso si está afuera, trate de mantenerse alejado de otros grupos de personas tanto como sea posible. Si tuviera que estar rodeado de un grupo de personas, todavía querría llevar una máscara. En condiciones de viento, en teoría, el aire dispersaría el virus, pero si hay mucho hacinamiento en una playa en particular y hay alguien que está infectado y está diseminando el virus, eso posiblemente podría transmitir el virus a las personas que están a favor del viento. No creo que tengamos grandes datos sobre eso todavía.

¿Qué tan arriesgado es ir a la casa de alguien o tener gente en tu casa?

Brown: En este momento, consideraría arriesgado que amigos y familiares de fuera de su casa entren dentro, incluso con máscaras. A menos que todos se hayan hecho la prueba, no sabemos quién podría estar albergando una infección, e incluso si no hay síntomas, podemos propagar el virus. Cuando invitas a alguien adentro, puede ser más difícil mantener una distancia física en las habitaciones, pasillos, etc. Otro problema es que cuando estás adentro, las personas a menudo tocan superficies (pomos de puertas, mesas, sillas), por lo que esto puede conducir a una posible transmisión. de alguien que tiene el virus. Entonces, el patio trasero (si tiene uno) es un espacio más seguro para tener invitados en comparación con el interior.

Smith: Los baños también son potencialmente un problema. Sabemos que el virus puede vivir en las heces. Suponiendo que se aerosolizaría si alguien se enrojeciera, podría ser en diferentes superficies del baño. Realmente no sabemos cuánto tiempo viviría allí, pero querría ir a cualquier baño asumiendo el potencial de contaminación. Lávate las manos muy bien, lo que con suerte estarías haciendo de todos modos.

Murray: Se trata de cuánto espacio tiene y cuánto confía en esas personas en términos de su capacidad para respetar su tolerancia personal al riesgo. ¿Y respetas su tolerancia? Si no es alguien a quien puedas decirle: "Por favor, no hagas eso, es demasiado arriesgado para mí", probablemente no deberían entrar en tu espacio. No veremos el impacto total de la apertura de lugares y si fue una buena o mala decisión durante probablemente un mes. Realmente quieres empezar lentamente. Comience con algo como invitar a personas a sentarse en su patio trasero en un lugar espaciado o reunirse en un parque. Gradualmente, a medida que ve lo que está sucediendo en su estado durante las próximas semanas y meses, tal vez comience a intensificar los tipos de interacciones que está teniendo.

Incluso si se involucra en un comportamiento de riesgo, eso no significa que sea seguro aflojar otras medidas de distanciamiento social.

Tanto Murray como Smith enfatizan que cada vez que entras en contacto con alguien, incluidos tus seres queridos y extraños, también estás entrando en una especie de contacto prolongado con todos los demás que esa persona ha visto en las últimas semanas. Estás potencialmente expuesto al virus de cada persona que se acercó demasiado a su servidor o cajero recientemente, así como a quien sea que su amigo le dio un abrazo rápido antes de reunirse con usted. “Nuestro riesgo aumenta a medida que traemos personas que tienen redes más grandes porque es más probable que estén expuestas a alguien que pueda estar incubando el virus”, dice Smith. Lo contrario también es cierto: cuanto más empiezas a ver personas, más expones a cada una de ellas a una posible transmisión de las otras personas que has visto. Los estados que reabren varios negocios y permiten ciertas actividades no cambia esa realidad básica y desafortunada.

Dependiendo de sus factores de riesgo y los de las personas con las que vive, puede decidir comenzar a tener interacciones breves y socialmente distantes con personas que no viven con usted. Recuerde que cada una de esas interacciones adicionales conlleva un riesgo. El hecho de que estés cerca de otras personas mientras haces algo esencial, como ir de compras, no niega ni justifica de alguna manera el riesgo de algo que no es esencial, como ir a un centro comercial a comprar ropa. Asegúrese de sopesar el riesgo con información relevante, como la propagación local del virus, y de estar al tanto de los requisitos de seguridad de su área.

Muchos de nosotros anhelamos que la vida vuelva a la "normalidad". Sé quien soy. Desafortunadamente, la vida no será normal durante bastante tiempo, posiblemente nunca. Mientras tanto, tenemos que tomar decisiones inteligentes para mantenernos a nosotros mismos, a nuestros seres queridos y a nuestras comunidades lo más seguros posible.