¿El asma aumenta el riesgo de sufrir síntomas graves de coronavirus?

Cómo prepararse y lidiar con un ataque de asma en el mundo de COVID-19.

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Todavía queda mucho por aprender sobre el coronavirus, sin mencionar el asma y el coronavirus. Una fuente de confusión para los pacientes con asma ha sido si tener asma es un factor de riesgo de síntomas más graves de COVID-19, si desarrollan la infección.

No tenemos mucha investigación sobre pacientes con asma y este nuevo coronavirus en particular. Pero los expertos nos dicen que las personas con asma deben ser conscientes de que este virus, al igual que otras enfermedades virales, puede provocar un brote de los síntomas del asma. Y es muy probable que las personas con asma, especialmente asma grave o no controlada, tengan más probabilidades de desarrollar síntomas graves de COVID-19 si se infectan.

Esto es lo que las personas con asma deben saber sobre sus riesgos para la salud en este momento y cómo mantenerse lo más seguros y saludables posible.

Tener COVID-19 puede desencadenar síntomas de asma y ataques de asma.

El asma es una afección crónica en la que las vías respiratorias se estrechan, producen moco y se hinchan con la inflamación, explica la Clínica Mayo. Si bien algunas personas pueden notar algún nivel de síntomas todo el tiempo, muchas personas con asma también sufren ataques en los que sus síntomas empeoran mucho, mucho.

Durante un ataque de asma, es posible que tosa mucho, tenga sibilancias, experimente molestias en el pecho y, en general, tenga problemas para respirar. Si los síntomas de un ataque de asma no mejoran después de usar un medicamento de rescate (un inhalador), es posible que necesite atención médica de emergencia.

Y aquí está la clave: los ataques de asma como estos generalmente se desencadenan por algo más que causa inflamación, dice a SELF J. Allen Meadows, M.D., presidente del Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología. Esencialmente, el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada al desencadenante, lo que provoca una inflamación excesiva que hace que las vías respiratorias se estrechen.

Los desencadenantes comunes del asma incluyen cosas como alérgenos, ejercicio y enfermedades como resfriados y gripe. Por lo tanto, tiene sentido que el coronavirus también pueda ser un desencadenante del asma.

Eso por sí solo hace que el coronavirus sea un pensamiento especialmente aterrador para las personas con asma. Pero los expertos nos dicen que la sobrerreactividad que es característica del asma también puede conducir a síntomas más graves de la infección, que pueden incluir síntomas similares al asma como tos, dificultad para respirar y función pulmonar reducida.

¿Tener asma aumenta el riesgo de sufrir complicaciones por COVID-19?

Debido a que nuestra comprensión del virus aún se está desarrollando, no hay mucha investigación sobre si el asma se asocia o no con peores resultados del COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

En un estudio publicado en Alergia Recientemente, los investigadores observaron a 140 pacientes infectados con el nuevo coronavirus en Wuhan, China. Identificaron varias enfermedades subyacentes en muchos de los pacientes, incluida la eosinopenia y la linfopenia (tipos de recuento bajo de glóbulos blancos). Pero el asma no era una de esas condiciones, lo que sugiere que tener asma no aumenta las probabilidades de que te infectes.

Pero, ¿y si te infecta? Hasta ahora, los datos son limitados, pero sugieren que el asma no es un factor de riesgo importante para la hospitalización. Un estudio reciente publicado en Medicina interna de JAMA examinó 201 pacientes en Wuhan con neumonía COVID-19 confirmada. De ellos, 66 pacientes tenían otras enfermedades crónicas comórbidas, incluidos cinco con enfermedades pulmonares crónicas. Un estudio demográfico aún mayor de más de 1000 pacientes en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra no menciona el asma o las enfermedades pulmonares crónicas como afecciones subyacentes potencialmente preocupantes.

En un artículo especial en The Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice, los autores señalan que "hay relativamente pocos datos en este momento para demostrar un aumento específico del riesgo de COVID-19 por asma, o un aumento de la patología de la enfermedad en pacientes con asma infectados con [el nuevo coronavirus]". Sin embargo, continúan, esta asociación podría evolucionar. En última instancia, los autores recomiendan que las personas con asma den prioridad a obtener y mantener su asma bajo control en este momento para ayudar a prevenir un brote asociado con el coronavirus.

Pero incluso con una investigación limitada, los expertos nos dicen que el asma debe considerarse una afección de alto riesgo según lo que sabemos sobre ella y cómo las enfermedades virales generalmente afectan a las personas con asma. Y, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas con asma moderada a grave aún pueden tener un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves de COVID-19 si se infectan.

“Se puede pensar en el proceso de la enfermedad COVID-19 como un insulto importante al estado respiratorio”, dice a SELF Enid Rose Neptune, M.D., neumóloga y profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. La mayoría de las personas que no tienen una afección subyacente como el asma tienen una "enorme cantidad de reserva respiratoria", dice, lo que significa que sus pulmones pueden soportar más estrés. Entonces, incluso si desarrollan una afección grave como neumonía o anafilaxia grave, es más probable que se recuperen que aquellos con afecciones respiratorias crónicas.

Pero “cualquier trastorno que reduzca su reserva respiratoria o ventilatoria [incluido el asma] lo pondría en mayor riesgo de tener un resultado adverso si desarrollara una infección [COVID-19]”, dice el Dr. Neptune.

Sin embargo, el asma puede presentarse de muchas, muchas formas diferentes. Puede ser leve, moderada o grave. Puede estar bien controlado o descontrolado. Alguien puede tener muchos desencadenantes o solo unos pocos desencadenantes muy específicos. Queda por ver si todas las personas con asma, independientemente de los síntomas específicos del individuo, tendrían un riesgo igualmente mayor de síntomas graves de COVID-19.

Hasta ahora, la mayor preocupación es para aquellos que tienen asma grave o incontrolada, dice el Dr. Meadows. "Las personas con asma leve tienen cierto riesgo, pero ciertamente las que tienen asma grave tienen un riesgo más alto", dice. "Estas personas pueden aterrizar en Urgencias con un resfriado común". Además, aquellos que tienen brotes frecuentes o necesitan aumentar con frecuencia el uso de medicamentos también deben considerarse de alto riesgo, dice el Dr. Neptune, que son signos de que su asma puede no estar bien controlada.

Desafortunadamente, si tiene asma grave, debe considerar que tiene un riesgo muy alto de presentar síntomas graves de COVID-19, incluso si está bien controlado. “Vemos asmáticos en nuestras clínicas que están tomando los medicamentos correctos, que saben cómo manejar bien su trastorno, se controlan a sí mismos muy de cerca, comprenden cuáles son sus factores desencadenantes”, dice el Dr. Neptune. “En esos casos, uno quisiera suponer que están protegidos de los peores resultados con esta pandemia, pero desafortunadamente esas son personas que tienen un mayor riesgo de tener resultados adversos, ser mucho más sintomáticos y necesitar más apoyo en caso de que tengan una infección."

También debemos prestar atención a las disparidades raciales en el asma.

Además, sabemos que existe una clara disparidad racial en lo que respecta a la prevalencia y las complicaciones del asma. Las personas de color, particularmente las personas de raza negra, tienen tasas más altas de prevalencia, ingreso al departamento de emergencias y muertes relacionadas con el asma que las personas blancas, según datos de los CDC. Esto, desafortunadamente, refleja la disparidad racial que estamos comenzando a ver en las tasas de hospitalización y muerte de las personas infectadas con COVID-19.

Las disparidades observadas en los resultados del asma y los resultados de COVID-19 "están muy alineadas", dice el Dr. Neptune. "Si tiene un trastorno respiratorio o cardiorrespiratorio subyacente y no está recibiendo un tratamiento óptimo, claramente tendrá una probabilidad mucho mayor de volverse mucho más sintomático y mucho más deteriorado si desarrolla una infección por COVID-19".

Aunque no conocemos los mecanismos exactos que subyacen a estas diferencias, es probable que se deriven de problemas sistémicos similares.

La carga desproporcionada del asma sobre las personas negras y puertorriqueñas está bien establecida y se puede atribuir a una variedad de factores, desde las barreras para acceder a la atención, hasta la falta de educación y programas de manejo del asma en ciertas comunidades, hasta causas socioeconómicas y de comportamiento.

La injusticia ambiental es otro factor, uno que también puede conducir a disparidades raciales en los resultados de COVID-19. Es más probable que los grupos minoritarios vivan en áreas con mayor contaminación que los blancos no hispanos, y esa contaminación puede afectar negativamente su salud, lo que lleva a tasas más altas de asma y otras afecciones de salud. Un estudio reciente (actualmente en versión preliminar) realizado por investigadores de la Universidad de Harvard T.H. La Escuela de Salud Pública de Chan encontró tasas de mortalidad más altas por el nuevo coronavirus en áreas con niveles más altos de contaminación. Si bien esto solo muestra un vínculo estadísticamente significativo (no una relación de causa y efecto), subraya cómo ciertas comunidades están siendo afectadas de manera desproporcionada por este virus.

Esto es lo que puede hacer si tiene asma.

En última instancia, el objetivo de las personas con asma es poder controlar sus síntomas tanto como sea posible en casa sin tener que acudir a un centro de atención de urgencia o urgencias para recibir tratamiento, explica el Dr. Meadows. Evitar esto lo ayudaría a mantenerse a salvo de cualquier enfermedad a la que pudiera estar expuesto en el hospital y ayudaría a reducir la carga sobre nuestro sistema de atención médica para que pueda continuar enfocándose en el tratamiento de la pandemia de coronavirus. Algunas personas confían en el E.R. para el cuidado del asma y es más probable que las que pertenecen a grupos minoritarios lo hagan, explicó SELF recientemente. Entonces, esto podría ser un factor significativo para abordar las disparidades raciales en los resultados de COVID-19.

Así es como nuestros expertos sugieren mantenerse sano y salvo ahora mismo:

Considérese parte de un grupo de alto riesgo. Sabemos que las personas con asma más grave, incluso si está controlada, tienen más probabilidades de tener problemas graves. Pero no tenemos suficiente información para determinar con certeza si las personas con síntomas leves también corren un mayor riesgo en este momento, por lo que incluso si su asma es leve o está bien controlada, el Dr. Neptune recomienda reconocer y "encubrir" usted mismo en su estado de alto riesgo. Eso ayudará a reforzar la necesidad de que tome otras precauciones, incluidas De Verdad apegarse a las pautas de distanciamiento social y obtener absolutamente información médica si desarrolla alguno de los síntomas característicos del COVID-19.

Controle su asma. Si le han diagnosticado asma, es de esperar que ya cuente con un tratamiento y un plan de acción sólidos. Pero si no lo hace o si descubre que su plan habitual no está funcionando tan bien como antes, ahora es el momento de consultar con su médico o especialista en asma, muchos de los cuales están asistiendo a consultas de telemedicina en este momento. —Para encaminarse.

Continúe tomando sus medicamentos habituales, incluidos los esteroides. Se ha debatido si algunos de los esteroides que se utilizan para ayudar a controlar los síntomas del asma siguen siendo seguros o no. El problema surge de los informes de que los medicamentos corticosteroides, que actúan amortiguando la respuesta inflamatoria del sistema inmunológico a la infección, pueden dificultar que el cuerpo combata una infección por COVID-19.

Pero el Dr. Meadows dice que lo más importante en este momento es asegurarse de que su asma se mantenga controlada, incluso si eso es mediante el uso de medicamentos esteroides. Así que siga tomando sus medicamentos habituales. Y si tiene alguna pregunta sobre medicamentos específicos, hable con su médico sobre si está bien o no que siga tomándolos.

Considere obtener un suministro de medicamentos para tres meses. Si puede, el Dr. Neptune recomienda obtener un suministro para tres meses de sus medicamentos para el asma en lugar de solo obtenerlos un mes a la vez. Es posible que deba trabajar con su médico, farmacéutico o compañía de seguros para solucionarlo, pero valdrá la pena para evitar la necesidad de salir corriendo para recoger su receta. También lo ayudará a evitar los efectos de una posible escasez de medicamentos que ya están experimentando algunas áreas del país, dice.

Tenga cuidado al usar nebulizadores. Existe cierta preocupación de que el uso de nebulizadores, dispositivos que administran medicamentos en forma de vapor o neblina que puede inhalar, en realidad pueda contribuir a la propagación del coronavirus. Cuando exhala lo que hay en sus pulmones, dice el Dr. Neptune, eso aumenta la posibilidad de esparcir gotitas que contienen el virus. Entonces, si cree que puede tener COVID-19 o ha dado positivo en la prueba, considere usar un inhalador en su lugar, si es posible, aconseja.

Pero eso no significa que no pueda usar un nebulizador si realmente lo necesita, dice el Dr. Meadows. Simplemente significa que debe tener cuidado de limitar la cantidad de personas que lo rodean cuando usa estos dispositivos. Idealmente, debería salir a un patio o al garaje para usarlos, dice.

Aprovecha las visitas de telemedicina. Como muchos proveedores de atención médica en este momento, los alergólogos, los especialistas en asma y los proveedores de atención primaria están comenzando a ofrecer visitas de telemedicina. Además de asegurarse de que su asma esté bajo control, estas visitas permiten a los médicos evaluar a los pacientes que pueden estar experimentando un empeoramiento de sus síntomas antes de ir a la atención de urgencia o la sala de emergencias, dice el Dr. Meadows, aliviando así parte de la carga sobre el paciente. sistema de salud y mantener a las personas con asma alejadas de una posible exposición al coronavirus. "Si el asma se controla bien, todo será mejor para todos, personal y socialmente", dice.

Además, si no ha consultado a su especialista en asma o médico de atención primaria recientemente, ahora es el momento de hacerlo, dice el Dr. Neptune. "Es muy probable que tengan recomendaciones específicas sobre lo que se supone que debe hacer si tiene un brote o en el caso de que experimente un síntoma nuevo", explica, y recomienda que todas las personas con asma se registren ahora, incluso si están asintomático para que sepan exactamente qué hacer si eso cambia.

No espere. Si experimenta un brote, puede ser tentador asumir que sabe lo que está pasando y simplemente lidiar con ello por su cuenta como lo haría con cualquier otro brote. Pero no necesariamente podrá saber si se debe al coronavirus u otro desencadenante, dice el Dr. Neptune. Por lo tanto, es muy importante consultar con su médico en lugar de tratar de esperar y darse un capricho. “El brote puede ser muy similar a lo que experimentas con [otros factores desencadenantes, especialmente virus], pero en este caso no lo vas a controlar tú mismo”, dice. “Si está desarrollando un brote y tiene asma subyacente en el universo COVID-19 en el que todos vivimos ahora, debe alertar a su proveedor de atención médica y obtener información sobre las pruebas del virus y lo que necesita. hacer en términos de los próximos pasos ".