Una conferencia de 175 personas puede haber dado lugar a más de 300.000 casos de coronavirus

La difusión de esta conferencia fue desenfrenada, según un nuevo estudio.

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Una sola conferencia en febrero de 2020 aparentemente condujo a más de 300,000 casos de coronavirus en los meses siguientes, según un nuevo estudio publicado en la revista. Ciencias el 10 de diciembre. ¿Recuerdas cuando las grandes reuniones eran una cosa antes de la pandemia? Este es un ejemplo terriblemente claro de por qué ya no lo son.

Esto es lo que sucedió: una conferencia de negocios para la compañía Biogen tuvo lugar en Boston del 26 al 27 de febrero, pocos días antes de que Estados Unidos informara de su primera muerte por coronavirus. La conferencia, a la que supuestamente asistieron 175 personas, inicialmente condujo a un grupo de más de 100 casos de coronavirus en las siguientes semanas, según el Departamento de Salud Pública de Massachusetts. Eso provocó la preocupación de que la conferencia pudiera haber sido un evento de gran difusión. Para este nuevo estudio, los investigadores secuenciaron los genomas (la información genética completa) del virus SARS-CoV-2 de 28 de los casos de la conferencia. Esto confirmó que los genomas de los virus eran muy similares entre sí en ese estrecho período de tiempo. Si bien el SARS-CoV-2 es solo un virus, los genomas virales cambian constantemente. El hecho de que los genomas en estos 28 casos de conferencias fueran tan similares era una señal de que estos casos estaban conectados.

Tras un análisis más detallado, los investigadores descubrieron que dos de los marcadores genómicos involucrados en estos casos no se habían visto en los EE. UU. Hasta el evento de Biogen. Podían rastrear a uno de ellos hasta Europa, pero no había evidencia del otro en ninguna base de datos pública del genoma antes de la conferencia. Estos marcadores únicos les dieron a los investigadores una forma de rastrear hasta dónde podría llegar este evento único de súper esparcidor.

Resulta, un largo camino. Al final del período de estudio en noviembre, los cuatro condados del área de Boston habían informado 51,718 casos de coronavirus; entre el 30% y el 46% de los genomas entre ellos se remonta a los casos de la conferencia de Biogen. Para el 1 de noviembre, 29 estados tenían casos de coronavirus con marcadores genómicos relacionados con el SARS-CoV-2 presentes en la conferencia, según el estudio, y esos marcadores también se encontraron en casos en Australia, Suecia y Eslovaquia.

En última instancia, los investigadores estiman que más de 300,000 casos de coronavirus contienen cualquiera de los marcadores genómicos que están conectando al contagio en este evento, unos 71,000 de ellos solo en Florida. De hecho, el contagio en ese evento único puede ser el punto de origen de hasta el 1,6% de todos los casos en los Estados Unidos, ya que el Boston Globe informes.

En un comunicado, Biogen dijo que esperaba que esta investigación "continúe impulsando una mejor comprensión de la transmisión de este virus y los esfuerzos para abordarla" y que el coronavirus ha tenido un "impacto muy directo y personal" en la empresa, según hacia Associated Press.

Para ser claros, este es solo un estudio, y hemos visto lo rápido que avanza la ciencia sobre el coronavirus: es un objetivo en constante cambio. El estudio también tenía limitaciones, como el hecho de que la base de datos que utilizaron para el muestreo genómico no es un muestreo aleatorio del coronavirus en los EE. UU., Por lo que estas estimaciones podrían estar sesgadas de alguna manera. Pero tal como está ahora, este estudio insinúa cuán críticas han sido las medidas de salud pública contra el coronavirus y por qué deben continuar. Dondequiera que las personas se reúnan (una boda en interiores en Washington, una clase de spinning canadiense o una conferencia internacional en Boston), este virus puede volverse loco. Dada la naturaleza contagiosa del virus y la posibilidad de propagación asintomática, los efectos van mucho más allá de las personas que participan activamente en estas reuniones, como puede atestiguar una boda de verano en Maine que provocó la muerte de siete personas que nunca asistieron. Incluso las pequeñas reuniones en interiores, como las cenas navideñas con la familia, preocupan a los expertos. Hasta que tengamos inmunidad colectiva al virus, que ni siquiera está garantizada con las vacunas, dependiendo de cómo funcionen, reunirnos tan libremente con otros, lamentablemente, debe seguir siendo una cosa del pasado.