Cómo limpiar su hogar teniendo en cuenta el coronavirus

No olvide los pomos de las puertas.

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Si usted es una de esas personas que siempre mantiene un hogar impecable, la afluencia de nuevos casos de coronavirus podría haberlo llevado a un frenesí de limpieza por coronavirus. Incluso si eres alguien que piensa que limpiar es más una tarea que una llamada, la noticia de que el nuevo coronavirus parece poder sobrevivir en superficies físicas durante períodos de tiempo variables puede hacer que busques algunos consejos para limpiar la casa.

Primero, un gran descargo de responsabilidad: según lo que sabemos hasta ahora, el nuevo coronavirus se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias, no por contacto con superficies contaminadas, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El nuevo coronavirus se puede propagar cuando las personas están en contacto cercano entre sí, por lo general dentro de los seis pies, y alguien con la nueva enfermedad por coronavirus (también conocida como COVID-19) tose, estornuda o habla. Estas acciones producen gotas que pueden caer en la nariz y la boca de otras personas, propagando así la infección, Marc Lipsitch, D.Phil., Profesor de epidemiología en la Universidad de Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a SELF. (También puede ser posible simplemente inhalar las gotas antes de que caigan en su cuerpo).

Aunque el SARS-CoV-2 (el patógeno que causa la nueva enfermedad por coronavirus) parece propagarse principalmente a través de esas gotitas, los expertos creen que también se puede contraer COVID-19 al tocar una superficie contaminada con el virus y luego tocarse los ojos, la nariz, etc. o boca, dice el CDC. Además, como mencionamos, la evidencia emergente indica que el SARS-CoV-2 puede vivir en algunas superficies durante varias horas o incluso días.

Los investigadores, incluidos los expertos en enfermedades infecciosas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), publicaron un estudio reciente que sugiere que el nuevo coronavirus puede vivir en superficies de cobre hasta cuatro horas, en cartón durante aproximadamente 24 horas y en plástico. y acero inoxidable hasta por cuatro días. Estos hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares, lo que significa que los expertos necesitarán más tiempo antes de poder decir exactamente cuánto tiempo puede vivir el virus en superficies en condiciones del mundo real (fuera de un laboratorio). Pero al trabajar desde esta premisa, puede ver por qué es muy importante que todos estemos realmente al tanto de la limpieza y la desinfección en este momento (además de cosas como lavarnos las manos con regularidad). Así que vayamos directo a las preguntas y respuestas de limpieza.

¿Con qué frecuencia debo limpiar mi casa ahora mismo?

Lo primero es lo primero: hay una diferencia entre limpiar, que significa eliminar los rastros visibles de suciedad, y desinfectar, que implica matar los gérmenes con productos químicos, explica el CDC.

Siempre que limpie y desinfecte su hogar con regularidad, comenzará desde un excelente lugar. Regularmente es una palabra relativa, pero en general, debe aspirar a limpiar su hogar al menos una vez a la semana, dice a SELF Philip Tierno, Ph.D., profesor clínico en los departamentos de microbiología y patología del NYU Langone Medical Center. Sí, incluso en tiempos no pandémicos.

Para aumentar su protección contra el nuevo coronavirus, los CDC recomiendan la limpieza y desinfección diarias de las "áreas de alto contacto", que, como probablemente adivinó, son las superficies de su hogar que siempre está tocando por una razón u otra. Dado que sus manos son excelentes para transferir bacterias, virus y similares, estas manchas tienden a estar entre los lugares con más gérmenes de su hogar. Incluyen pomos de puertas, interruptores de luz, mesas, controles remotos, manijas, escritorios, inodoros, lavabos y sillas. Básicamente, cualquier cosa con la que tú o las personas con las que vives te toque, aunque sea con cierta frecuencia, merece mucha atención en este momento, especialmente si se trata de una superficie dura. (Los virus generalmente viven más en superficies duras que en superficies blandas y más porosas, según la Clínica Mayo).

Siéntase libre de aumentar la frecuencia con la que limpia y desinfecta según su rutina. Si varias personas viven en su casa, o si sale y vuelve a casa, está absolutamente bien ir a esas áreas con más frecuencia que una vez al día. (Y tenga en cuenta que áreas como la cocina y el baño tienden a tener más gérmenes en general, dice Tierno).

¿Qué debo usar para limpiar y desinfectar?

Depende de si se trata de superficies duras o blandas.

Para las superficies duras, el CDC dice que puede usar agua y jabón común para limpiar (o un limpiador especial si el material lo requiere), luego puede usar algunas opciones diferentes para la desinfección. Uno es un desinfectante doméstico como el que se compra en una tienda. Si está decidido a utilizar el desinfectante más eficaz posible para dar cuenta del nuevo coronavirus, eche un vistazo a esta lista de productos que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Ha aprobado para combatir patógenos emergentes, incluido el nuevo coronavirus. La lista no es de ninguna manera exhaustiva, pero encontrará productos de varias marcas conocidas, incluidas Lysol, Clorox y Purell. En otras palabras, muchos de los productos de esta lista no son limpiadores oscuros que solo conocen los profesionales.

Si su tienda local no tiene muchas opciones de desinfectantes en este momento, también puede desinfectar las superficies con soluciones de alcohol que contengan al menos un 70% de alcohol (que puede tener por ahí como antiséptico), o puede hacer una solución de lejía diluida. (cuatro cucharaditas de lejía por litro de agua), dice el CDC. Tierno es un firme defensor de la lejía y lo considera “el desinfectante más barato y eficaz que se puede comprar con dinero”, le dijo anteriormente a SELF. Por lo tanto, si todo lo demás falla (o sus toallitas desinfectantes favoritas están temporalmente agotadas), una toalla de papel y el desinfectante doméstico de su elección serán suficientes. Solo recuerde usar guantes desechables si puede mientras limpia (para que pueda tirarlos cuando haya terminado), dice el CDC. Y asegúrese de seguir las instrucciones de la etiqueta de lo que esté usando.

Hemos hablado mucho sobre superficies duras, pero algunos de nosotros tenemos alfombras, cortinas y otros lugares más suaves alrededor de la casa que también deben limpiarse. Primero, el CDC dice que elimine cualquier suciedad o mugre visible, luego limpie esas áreas con productos hechos para esas superficies. Una vez que haya hecho eso, el CDC recomienda dejar los artículos en la lavandería (que veremos a continuación), si puede.

¿Qué pasa con la limpieza de la ropa de cama, la ropa y otra colada?

SELF sugirió anteriormente que cambiara sus sábanas semanalmente, y los CDC no hacen ninguna recomendación específica sobre cómo hacerlo con más frecuencia debido al nuevo coronavirus. Pero Tierno dice que prestar atención a la ropa de cama es importante porque los gérmenes pueden acumularse allí. Así que, si te tranquiliza cambiar las sábanas con más frecuencia, adelante.

No hay mucha dirección pública sobre cómo deberíamos limpiar todo lo que hemos usado afuera en la era del nuevo coronavirus. Las grandes reuniones ya no están sucediendo realmente, pero por lo que vale, la guía anterior basada en el nuevo coronavirus de los CDC sobre cómo manejar la ropa después de estar en una gran reunión puede ofrecer una idea de qué hacer con la ropa que ha usado afuera. .

Para empezar, trate de manipular la ropa que haya usado afuera sin agitar las prendas porque esto limitará la posibilidad de propagar el virus por el aire. Además, lave los artículos en el ambiente más cálido posible (teniendo en cuenta las instrucciones del fabricante) y séquelos bien, dice el CDC. Cuando haya terminado de manipular la ropa sucia, limpie y desinfecte las cestas o cestas de ropa que utilizó en el proceso, y luego, según los CDC, lávese bien las manos, a lo que sin duda ya está acostumbrado.

Si bien actualmente no existen pautas de lavado súper específicas para las personas que se han distanciado socialmente durante un tiempo, si le da tranquilidad seguir estas reglas de lavado incluso con ropa que solo ha usado adentro, no lo hacemos ver algún daño.

En cuanto a los artículos más pequeños como carteras, carteras y bolsas de mano, los CDC no tienen recomendaciones específicas de lavado, pero limpiarlos y desinfectarlos de acuerdo con las instrucciones del fabricante puede ayudar a reducir su carga de gérmenes. Al manipular un artículo que no puede limpiar fácilmente, la mejor práctica es lavarse las manos cuando haya terminado o usar un desinfectante de manos cuando lavarse las manos no sea una opción.

¿Necesito limpiar todos los paquetes y artículos que llegan a mi casa?

Según lo que sabemos en este momento, hay evidencia de que el nuevo coronavirus puede colgar en superficies de cartón, como en las que probablemente vienen sus delicias. No hay ninguna guía oficial de los CDC sobre si es necesario o no desinfectar. paquetes antes de que entren en su casa, pero si le hace sentir mejor hacerlo, entonces, por supuesto, limpie los paquetes con toallitas desinfectantes.

Además, no se sabe que los alimentos y los envases de alimentos causen ningún caso informado del nuevo coronavirus, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Para combatir el riesgo general de contraer cualquier virus (incluido el SARS-CoV-2), la FDA recomienda que limpie, separe, cocine y enfríe sus alimentos. (Puede encontrar más información sobre esos pasos en nuestra historia sobre cómo prevenir una enfermedad transmitida por los alimentos mientras cocina).

¿Y si alguien ha estado en mi casa? ¿Necesito limpiar de nuevo?

Esta parece una gran oportunidad para tapar el distanciamiento social. Dado que el nuevo coronavirus se transmite fácilmente de persona a persona, los expertos en salud pública sugieren que ponga distancia entre usted y otras personas fuera de su hogar para limitar la propagación del virus dentro de las comunidades.

Si bien un lindo y pequeño soborno en casa suena divertido, el distanciamiento social incluye limitar las visitas siempre que sea posible. (Sí, incluso si ninguno de ustedes parece tener nuevos síntomas de coronavirus; existe alguna evidencia de que las personas que no tienen síntomas pueden propagar la enfermedad, lo que esencialmente significa todas de nosotros podemos propagar la enfermedad, TBH.) Dicho esto, si alguien que no vive con usted necesita pasar por alguna razón, limpie las áreas de alto contacto que mencionamos anteriormente después de que se hayan ido, como las perillas de las puertas y los respaldos de las sillas, junto con cualquier otra cosa con la que haya notado que entran en contacto.

¿Cómo limpio si alguien en mi casa tiene el nuevo coronavirus?

Si alguien en su hogar tiene nuevos síntomas de coronavirus, hay algunas cosas especiales que debe hacer en términos de limpieza.

Sin embargo, primero debemos hablar sobre el hecho de que probablemente estés asustado, que es lo más comprensible del mundo en este momento. Aquí hay señales de que es hora de buscar atención de emergencia para alguien con el nuevo coronavirus, si tener ese conocimiento podría ayudarlo a sentirse más seguro. También tenemos algunos consejos para lidiar con la ansiedad por el nuevo coronavirus, aunque, por supuesto, cuidar a alguien con la enfermedad te pone en una situación especialmente estresante. Finalmente, cuando se trata de limpieza, sepa que aún puede intentar tomar medidas para reducir el riesgo de contraer el virus, incluso si está cuidando a alguien con COVID-19.

El paso más importante, que puede ser difícil física y emocionalmente, es reducir el contacto con ellos tanto como sea posible, dice el CDC. Eso significa que, si es posible, debe designar una habitación separada para que su ser querido descanse y se recupere sin propagar la enfermedad. Idealmente, también debería haber un baño que solo ellos usen. Lo sabemos: un dormitorio y un baño separados es un lujo que muchos de nosotros no tenemos. Al menos trate de crear un área para que pasen la mayor parte del tiempo, incluso si viven juntos en un apartamento tipo estudio.

Independientemente de lo que esté limpiando en este escenario, debe usar guantes desechables si puede (y tirarlos después de cada limpieza), y recuerde lavarse bien las manos después de quitarse los guantes. Aquí hay consejos más específicos según el área:

Dormitorio y baño: si están poder tener espacios separados, los CDC recomiendan usar suministros de limpieza separados para los espacios de la persona enferma (incluidos pañuelos de papel, toallas de papel y desinfectantes registrados por la EPA) y solo limpiar su dormitorio y baño cuando sea realmente necesario (como si algo está visiblemente sucio) . Esto suena contradictorio, pero tiene sentido. Aunque la necesidad de limpiar el espacio de su ser querido después de cada tos puede ser fuerte, debe convertir en una prioridad reducir su propio contacto con el virus.

Si comparte el baño con alguien que tiene el nuevo coronavirus, los CDC recomiendan que la persona con COVID-19 limpie y desinfecte las instalaciones después de cada uso, si puede. Si no están a la altura (lo cual es comprensible), intente esperar el mayor tiempo posible antes de entrar a limpiar y desinfectar a la persona que tiene la enfermedad.

Lavandería: cuando se trata de lavar la ropa y otros artículos de una persona enferma, las reglas son bastante similares a las que recomendaban los CDC después de grandes reuniones comunitarias: usar guantes (que se tiran después de usarlos), mantener la ropa y la ropa de cama lejos de su cuerpo (haciendo todo lo posible para no sacudirlos), lavando los artículos con el agua más caliente que puedan manejar y desinfectando cualquier cesto que haya usado para guardar su ropa sucia. A riesgo de sonar como un robot con fallas, lávese bien las manos cuando haya terminado. Realmente puede ayudar a minimizar su riesgo.

Platos y comida: si alguien en su casa tiene el nuevo coronavirus, es mejor no compartir bebidas o comida usando los mismos platos, tazas, utensilios y objetos similares. También debe tomar algunas medidas de precaución más. Use guantes desechables al manipular sus platos y lave todos sus platos y utensilios en agua caliente con jabón para platos, dice el CDC. También debe asegurarse de manipular cualquier artículo relacionado con los alimentos que no pueda tirar con guantes, dice el CDC. Y, por supuesto, lávese bien las manos cuando haya terminado.

Basura: además de un baño, dormitorio y objetos como platos separados, la persona en su casa con el nuevo coronavirus también debe tener su propio bote de basura forrado, según los CDC. Cuando cambie el forro o saque la basura, debe usar guantes y, como puede imaginar, debe lavarse las manos cuando haya terminado.

Todo esto puede parecer un poco abrumador, pero queremos que recuerde hacer lo mejor que pueda con la información disponible. Hay tantas cosas sobre este nuevo coronavirus que los expertos aún no comprenden del todo, y hay muchas más que no puedes controlar.Con suerte, aprender las mejores formas de mantener su casa limpia puede ayudarlo a canalizar algunas de esas preocupaciones en acciones útiles que lo hagan sentir incluso un poquito más cómodo. “Practique una buena higiene regular, en el hogar, la personal y la comida, y será de gran ayuda”, dice Tierno.