8 métodos de afrontamiento de un psiquiatra que también está ansioso y asustado

Estoy ahí contigo.

Fotografía de Nora Carol / Getty Images

Es seguro decir que este es un momento realmente difícil para todos. Voy a publicar eso desde el principio para que todos podamos empezar en la misma página. Gracias a la nueva pandemia de coronavirus, básicamente todos estamos ansiosos, todos estamos inseguros y todos tenemos miedo en este momento. Y aunque puede ser fácil pensar que los profesionales de la salud mental tienen todas las respuestas, como psiquiatra, puedo decirle que no estoy exento de estos sentimientos.

Debido a mi trabajo, estoy capacitado para estar en contacto con mis sentimientos. Sé que es bueno procesar de dónde vienen y por qué podrían surgir en un momento dado. Si escucho a un paciente contarme una historia, por ejemplo, y me doy cuenta de que me siento triste o enojado, mi entrenamiento me impulsa a pensar en lo que esos sentimientos significan tanto para mí como para el paciente y su historia. Con todo eso dicho, aunque estoy entrenado para darse cuenta mis sentimientos, todavía puede ser difícil para mí priorizar hacerme sentir mejor cuando lo necesito. Lucho por practicar el cuidado personal sin sentirme egoísta, como tú.

Sin embargo, soy consciente de que, en muchos sentidos, esta pandemia es un maratón y no un sprint. Si no me detengo para cuidarme, será más difícil terminar esta carrera tan bien mental, emocional e incluso físicamente como sea posible. Así que he estado usando prueba y error para descubrir qué métodos de afrontamiento funcionan para mí cuando se trata de lidiar con los muchos factores estresantes nuevos de trabajar desde casa, ser un extrovertido que ya no puede ver a amigos o pacientes en la vida real y saber mis amigos y familiares que trabajan en el cuidado de la salud están en peligro en la primera línea del cuidado de personas con COVID-19.

Estos son los métodos de afrontamiento que me han funcionado hasta ahora. No estoy diciendo que todos (o alguno) de ellos funcionarán para usted, pero espero que la lectura de esta lista le ayude a pensar en cómo es realmente cuidarse durante este tiempo.

1. Intento mantener mi nueva rutina.

Sin ir al trabajo todos los días y sin tener la misma cantidad de pacientes programados, es fácil que mi rutina diaria se quede en el camino. Es tentador no despertarme tan temprano, no comer a horas regulares y no ducharme ni quitarme los pantalones de chándal. Pero rápidamente me di cuenta de que esto no iba a funcionar bien para mi salud mental, especialmente si voy a trabajar desde casa durante unos meses.

Entonces, en cambio, ahora configuro mi alarma solo un poco más tarde de lo que lo hacía todas las mañanas antes de la pandemia (solo me dejo dormir el tiempo que normalmente pasaría viajando), me ducho, me cambio el pijama y camino por mi perro. También voy a una habitación específica cuando es hora de empezar a trabajar, lo que me pone más en la mentalidad de poder concentrarme en mi trabajo.

Más allá de eso, trato de comer con regularidad y acostarme a horas regulares. Dormir puede ser más fácil decirlo que hacerlo incluso cuando estamos no hacer frente a una enorme crisis de salud mundial. Para mí, ha sido útil practicar reglas de higiene del sueño como usar mi cama solo para descansar y no desplazarme por Twitter justo antes de intentar irme a dormir, además de tener rituales a la hora de dormir, como tomar té.

2. Programa actividades virtuales con amigos.

Siempre he sido del tipo planificador, pero todavía me gustaba socializar espontáneamente con amigos cuando no todos éramos distanciadores sociales. Nos poníamos al día durante el almuerzo o veíamos una película después del trabajo, nada de lo cual ya es tan fácil de hacer. No puedo toparme con un amigo en el pasillo o en la calle y pasar tiempo con ellos por capricho. Pero todavía necesito cosas que esperar fuera del trabajo, así que, cada semana, trato de asegurarme de tener algunas cosas en mi calendario social. Hace que trabajar desde casa se sienta un poco menos solitario.

El problema es que mi red de apoyo es tan asombrosa (y muchos son terapeutas) que nuestras conversaciones durante esta pandemia pueden sentirse rápidamente como una terapia de grupo. Durante un tiempo, escuchábamos constantemente los sentimientos y experiencias de los demás, lo cual era genial en la superficie, pero también significaba que dejábamos las conversaciones sintiéndonos preocupados el uno por el otro y deprimidos por nosotros mismos también. Como solución, hemos intentado planificar actividades reales para hacerlas juntas, de modo que no nos dediquemos a todo el COVID-19 todo el tiempo. Esto ha involucrado noches de trivia, noches de cine y, próximamente, noche de bingo drag queen, en todo Zoom.

Todavía estamos ahí para apoyarnos unos a otros y escucharnos cuando lo necesitamos, pero también tenemos tiempo para ser amigos y reírnos también. Está más que bien crear momentos de alegría a pesar de que colectivamente estamos pasando por un momento difícil.

3. Limito mi uso de las redes sociales.

Al principio de esta crisis, noté que quería leer más y más información sobre el coronavirus más reciente y ver lo que decían mis amigos, especialmente porque muchos de ellos están en la primera línea de atención médica en ambas costas. Si bien es fundamental para mí conocer esta información, a veces trato de guardar mi teléfono y lucho contra la tentación de volver a sacarlo. Incluso cuando busco noticias, solo leo algunas fuentes confiables clave, como brief19, un resumen diario basado en Twitter de información sobre COVID-19 curada por expertos médicos.

4. Leo libros inspiradores y absorbentes.

Como parte de mi intento de distraerme de desplazarme constantemente por las redes sociales, he estado recurriendo a dos tipos de libros: inspiradores, de autoayuda y lo que sea que el Club de lectura de Reese Witherspoon me diga que lea.

Ahora mismo estoy leyendo y amando Salvaje por Glennon Doyle ($ 16, Amazon). También compré recientemente Daisy Jones y los seis de Taylor Jenkins Reid ($ 18, Amazon), Elinor Oliphant está completamente bien por Gail Honeyman ($ 15, Amazon), Los secretos que guardamos de Lara Prescott ($ 16, Amazon), y dos libros de Brené Brown: Los dones de la imperfección ($ 12, Amazon) y Atreviéndose grandemente ($ 10, Amazon).

También he estado escuchando algunos audiolibros de comediantes como Mindy Kaling ($ 18, Amazon), Amy Poehler ($ 30, Amazon), Chelsea Handler ($ 18, Amazon), BJ Novak ($ ​​21, Amazon) y Kelly Oxford ($ 27, Amazonas). Como beneficio adicional, a veces me ayudan a conciliar el sueño.

¡Aplicaciones como Calm también tienen historias de sueño para este propósito exacto!

5. Escucho podcasts para reducir el tiempo de pantalla.

Es cierto que no soy el mejor en la práctica de la atención plena. Si bien estoy tratando de entrar en él usando la aplicación Headspace, todavía no es un método útil para afrontarlo. En cambio, a veces pongo podcasts cuando quiero relajarme. Antes de que trabajar desde casa y estar en las reuniones de Zoom todo el día se convirtieran en mi vida, prefería la televisión a los podcasts para relajarme. Pero ahora que mi trabajo ha pasado a pasar tanto tiempo frente a la pantalla, mis ojos están cansados ​​al final del día y necesito dejar de mirar la pantalla. Los podcasts me permiten hacer precisamente eso. Mi podcast favorito en este momento es "Unlocking Us" de Brené Brown porque siempre agradezco escuchar a Brown, a quien veo como una diosa que reduce la ansiedad y desarrolla la resiliencia.

6. Intento moverme incluso cuando estoy encerrado dentro.

Descubrí que es muy importante para mí mantenerme físicamente activo en este momento. Esto ha incluido todo, desde levantarme y caminar entre reuniones (incluso simplemente tomar las escaleras en mi casa) hasta dar paseos adicionales al aire libre con mi perro o andar en bicicleta en casa en una bicicleta estática. Averiguar qué es lo que funciona para usted en esta área puede requerir un esfuerzo adicional, pero para mí es una parte realmente crucial de mantenerse al día con la rutina diaria.

7. Escribo mi salida de mis sentimientos.

Hay esta línea en Hamilton en lo que pienso cuando se trata de cómo la escritura me ayuda a procesar todo lo que tengo internamente: "Corriendo en vacío, sin nada más que duda en mí / Cogí un bolígrafo / Y escribí mi salida". A menudo siento que estoy "escribiendo mi salida" de los sentimientos. Con el tiempo, me he sentido más cómodo compartiendo mis escritos con la esperanza de que mis palabras puedan suscitar una conversación y ayudar a los demás, incluso de la manera más mínima.

De hecho, aprendí por primera vez lo útil que puede ser llevar un diario en la escuela de medicina. Cuando estaba molesto o enojado por una experiencia, particularmente en mis rotaciones clínicas, escribía sobre ella. Si no tuviera tiempo para escribir, grabaría una nota de voz en mi iPhone, lo que trajo una catarsis similar. De cualquier manera, he descubierto que puede ser útil configurar un temporizador y simplemente escribir o grabar todo lo que quiero decir durante 20 minutos, luego parar. Me ayuda a analizar y confrontar mis sentimientos en lugar de reprimirlos.

Cuando los tiempos son más difíciles, como ahora, noto que mi escritura se acelera y tengo que comprobarlo conmigo mismo para asegurarme de que sigue siendo útil. Sé que mi escritura ha sido terapéutica si las emociones como la ira, la tristeza y el miedo son menos intensas después, o si siento que tengo un mejor manejo de algo que estaba teniendo problemas para entender o pensar. A veces, mis pensamientos todavía se confunden después de terminar de escribir o incluso me siento peor, pero he descubierto que escribir ha sido principalmente terapéutico para mí durante esta pandemia.

8. Hablo de mis sentimientos en la terapia.

Tengo un terapeuta increíble y hemos mantenido nuestro horario semanal habitual. Ahora hacemos sesiones virtuales, que han sido una transición incluso cuando soy el paciente en lugar del proveedor. Pero vale la pena porque verla realmente me está ayudando a procesar todo ... esto.

Por supuesto, soy parcial. Pero no puedo enfatizar lo suficiente este punto: si ya tiene un terapeuta, podría ser más útil que nunca en este momento. Si cree que podría querer o necesitar uno, intente encontrar uno. Es muy beneficioso tener a alguien neutral con quien hablar ahora mismo, cuando el mundo entero está estresado y sufriendo. Aquí está la guía de SELF para encontrar un terapeuta asequible, y los servicios de teleterapia como BetterHelp y Talkspace también están disponibles. (Talkspace incluso tiene un programa de control del estrés y la ansiedad COVID-19). Y si usted es un profesional de la salud en primera línea, debe conocer el Proyecto Parachute, que une a los trabajadores de la salud con terapeutas que ofrecen sesiones gratuitas. .

No importa lo que le funcione para hacer frente a sus emociones en este momento, lo más importante que puede hacer es tratar de ser compasivo consigo mismo. Nadie tiene las respuestas y no hay una forma correcta de sentirse. Este es un momento de incertidumbre para todos, y todos estamos aprendiendo y creciendo juntos. Date el tiempo y el espacio para sentir y procesar tus emociones y perdonarte por ellas si es necesario. Hacerlo será mucho más fácil de esa manera.

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