"Se siente como otra pérdida": cómo es detener los tratamientos de fertilidad debido al coronavirus

COVID-19 ha impactado la atención médica en todos los ámbitos. Pero para quienes intentan concebir, el cierre es profundamente personal.

Margherita Maniscalco / EyeEm / Adobe Stock

El 17 de marzo de 2020, la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM), una organización profesional para especialistas en fertilidad, emitió una declaración sobre tratamientos de fertilidad en medio de la pandemia del nuevo coronavirus. Recomendaron a todos los médicos suspender el inicio de nuevos ciclos de tratamiento de fertilidad, incluida la inducción de la ovulación, las inseminaciones intrauterinas (IIU), la fertilización in vitro (FIV), la extracción de óvulos y las transferencias de embriones congelados, así como que consideren cancelar todas transferencias de embriones, al menos por el momento. Según Jennifer Kawwass, MD, directora médica del Centro Reproductivo Emory y uno de los médicos que trabajaron en las pautas de ASRM, las recomendaciones estaban destinadas a proteger el sistema de atención médica a corto plazo, ya que Estados Unidos se ocupó de la primera. ola del virus. "El objetivo no es suspender el tratamiento de fertilidad indefinidamente, o incluso hasta que no haya coronavirus en los EE. UU., Sino hasta que la pendiente de la curva haya cambiado y el sistema de atención médica pueda atender adecuadamente a los que están gravemente enfermos", dijo el Dr. Kawwass le dice a SÍ MISMO.

En las semanas transcurridas desde que la ASRM emitió su declaración, muchas clínicas de fertilidad en todo el país siguieron las recomendaciones, y por una buena razón. Pero para las personas que reciben tratamiento de fertilidad, la declaración, y las cancelaciones y retrasos posteriores de procedimientos tan anticipados, fueron golpes adicionales en un proceso que ya era emocionalmente desafiante.

La ASRM no es la única organización médica profesional que recomienda suspender los servicios "electivos" o "no esenciales" durante este tiempo, y las personas con otras necesidades médicas en todo el país se han encontrado en situaciones similares, esperando atención médica que no es de emergencia que, aunque no inmediatamente urgente, todavía es muy necesario. Pero la terminología de electivo o no esencial cuando se aplica a la tecnología de reproducción asistida puede tener un aguijón particular para las personas que han estado luchando, a menudo durante años, por tener un bebé. "El termino electivo se dejó deliberadamente fuera de la guía de la ASRM, ya que el tratamiento de la infertilidad no es electivo”, Dice el Dr. Kawwass. “Sin embargo, en la mayoría de los casos, no es urgente como se define actualmente en el contexto de una pandemia mundial ". Actualmente, la única atención de fertilidad considerada urgente es la preservación de la fertilidad antes de la quimioterapia, la radiación u otros tratamientos médicos que salvan la vida y que pueden hacer que un paciente sea infértil, dice ella.

La Society for Assisted Reproductive Technology (SART) anunció recientemente que hubo más de 74,000 bebés nacidos en los Estados Unidos a partir de tecnología de reproducción asistida en 2018, en comparación con aproximadamente 72,000 el año anterior, según informes de 367 clínicas miembros de SART. El coronavirus ciertamente tendrá un impacto en esas cifras para 2020 y 2021. "No hay duda de que algunas mujeres no habrán tenido un bebé que hubiera tenido un bebé en circunstancias normales", dice David Adamson, MD, profesor clínico de obstetricia y ginecología en la Universidad de Stanford y director ejecutivo de ARC Fertility, una clínica de fertilidad en Cupertino, California. “Para muchos, su necesidad de FIV puede no ser 'crítica', pero es una emergencia en el sentido de que la reproducción es un evento vital crítico para quienes lo desean, y si pierden la oportunidad de tener un bebé, eso es muy importante. resultado serio ”, dice el Dr. Adamson.

Con todo esto en mente, hablé con tres mujeres sobre lo difícil que es verse obligada a tomar un descanso de los tratamientos de fertilidad en este momento.Cada una de sus historias es única, pero se hacen eco de los mismos temas y sentimientos en todas partes: frustración, tristeza, ira y dolor, por nombrar algunos. Esto es lo que tenían que decir.

“Mi cirugía fue como una luz al final del túnel. Tenía algo a lo que agarrarme ".

—MAELIE FORTMAN, PORT ST. LUICE, FLORIDA, contada a Sara Gaynes Levy

Tuve dos abortos espontáneos. Mi esposo y yo decidimos comenzar a intentar tener un bebé en junio de 2018. Descubrí que estaba embarazada por primera vez en diciembre. Pensamos: Vaya, esto es fantástico. Ambos estábamos muy emocionados. A mediados de enero descubrí que había tenido un aborto espontáneo, no había latidos del corazón. En noviembre de 2019, descubrí que estaba embarazada nuevamente, pero literalmente días después tuve un aborto espontáneo natural. Después de dos en un año, encontré un nuevo obstetra que me hizo someterme a algunas pruebas. En febrero de este año, descubrieron que tenía un tabique uterino, que es tejido extra que hace que mi útero tenga la forma de un corazón. Necesita cirugía y terminé teniendo que ir a un especialista en FIV.

La cirugía estaba programada para finales de marzo. Todo avanzaba, pero comencé a ver que esta pandemia estaba sucediendo. A mediados de marzo, me comuniqué con el consultorio del médico y le dije: "¿Has escuchado algo? ¿Existe alguna posibilidad de que se cancele la cirugía? " Y simplemente me dijeron: "Escucha, si pasa algo te lo notificaremos lo antes posible". El centro quirúrgico me había pedido que me hiciera un análisis de sangre antes de la cirugía, y cuando pude ir y hacerlo, estaba pensando: Todo está avanzando. Pero luego se canceló.

Estaba tan sorprendido y decepcionado. No tomé muy bien la noticia cuando se canceló la cirugía. Desafortunadamente, mi padre falleció el mes pasado. Entonces, para mí, esa cirugía fue como una luz al final del túnel. Tenía algo a lo que agarrarme. Y cuando eso desapareció, no me las arreglé muy bien. Me tomó tal vez un par de días para estar muy en mis sentimientos al respecto. Tengo un esposo que me apoya mucho, que trató de recordarme que todo esto no está bajo nuestro control. Por mucho que queramos seguir adelante y seguir adelante, tenemos que aceptarlo.

Sé que mis niveles de reserva de huevos son más bajos de lo que me gustaría. Tengo 35 años. Aquí hay un reloj que hace tic-tac; hay una línea de tiempo aquí. Y yo tengo concebido naturalmente dos veces. Mi médico de FIV mencionó: "Usted podría inténtelo de nuevo, aunque obviamente existe el riesgo de perder el embarazo ". Y yo estaba como, no hay manera. Mi padre acaba de fallecer. Si sufro un tercer aborto espontáneo, lo perderé. Ni siquiera es una opción.

Tiene estos planes de tratamiento establecidos, y que se rompieran durante este tiempo fue un golpe total. Una parte de ti se da cuenta de que, por supuesto, todos estos hospitales necesitan todo el equipo médico que puedan conseguir. Entiendo. Pero apesta para cada persona que está lidiando con esto.

“¿Sabiendo que no vamos a recibir otro tratamiento durante quién sabe cuánto tiempo? Se siente como otra pérdida ".

—KYLIE RUCH, SEATTLE, WASHINGTON, contado a Sara Gaynes Levy

Mi esposa y yo comenzamos a hablar de todo este viaje probablemente hace unos dos años. En el último año encontramos un médico especialista en fertilidad que amamos. Creo que al ser una pareja del mismo sexo, teníamos mucho miedo de conocer a un médico que nos veía de manera diferente solo porque ... somos una pareja del mismo sexo. Pero la amamos desde el principio.

Decidimos que íbamos a hacer esperma de un donante de un banco de esperma y que yo llevaría el embarazo. Soy un año mayor que mi esposa, y aunque ella también quiere tener un embarazo, ella y yo hablamos de cosas y yo tengo más conciencia del embarazo y el parto. A través de muchas conversaciones, decidimos que yo iría primero y luego ella iría después de mí. Cuando comenzamos este viaje, tuvimos una gran discusión sobre nuestras finanzas. Al comenzar, sabíamos que queríamos comprar suficientes viales de esperma para tener tres intentos para cada uno de nosotros, por lo que un total de seis. Y eso en sí mismo era una gran carga financiera. No teníamos amigos que quisiéramos utilizar. Una vez que compramos el esperma, dijimos: Bueno, ahora podemos relajarnos, programar todas las citas y partir de ahí. Cuando comenzamos a hablar con nuestro seguro, fue frustrante porque no había una conclusión o una respuesta real sobre lo que estaría cubierto. Terminamos reuniéndonos con el asesor financiero de la clínica de fertilidad, quien pudo ir al fondo de las cosas y darnos una mejor idea de cómo eran los números. Nos dimos cuenta de que queríamos tanto una familia que todo lo demás podía esperar. Si eran noches de citas o salir a cenar, solo íbamos a cocinar en casa. Si tuviéramos proyectos para la casa, los haríamos una vez que estuviéramos embarazadas y progresáramos bastante. Íbamos a hacer que funcionara sin importar lo que pareciera financieramente.

En octubre del año pasado, tuvimos nuestro primer intento de IIU y fue un éxito, lo cual fue asombroso. Cuando cumplí las 13 semanas, lo anunciamos a todos en las redes sociales. Y luego, al final de esa semana, tuvimos otra cita. No hubo latido del corazón.

Tuvimos que volver a anunciar nuestra pérdida. Fue duro. Tratar de encontrar claridad y lecciones y simplemente intentar recuperarse fue insoportable. Sabíamos que íbamos a tener que empezar desde el principio, y estábamos más preparados para eso de lo que creo que nos dimos cuenta. Pero creo que nos habíamos sentido tan afortunados al saber que habíamos quedado embarazadas en el primer intento, que todavía no estábamos exhaustos. Así que pudimos dar la vuelta y decir, Bueno, espero que esto funcione.

Con la mayoría de los abortos espontáneos, especialmente si estás realizando tratamientos de fertilidad, te dicen que esperes al menos un ciclo de [período] antes de volver a intentarlo. Habíamos ido a mediados de marzo de este año para charlar con nuestro médico, porque había quedado algo de tejido de la implantación en mi útero, por lo que necesitaban una ecografía para asegurarse de que se había ido antes de aprobar otra IIU. En la cita, nuestra doctora fue increíble y dijo a quemarropa: “No estoy segura de cómo se verán todas estas cosas del coronavirus en lo que respecta a los próximos pasos. Podemos cerrar mañana. No estoy seguro. Podría estar bien ". Y fue amable de su parte exponer eso porque también habíamos estado cuestionando cómo se vería esto, pero también teníamos muchas esperanzas de que estaría bien durante al menos un par de semanas. Unos días después fue cuando salió el correo electrónico de que todas las citas estaban siendo canceladas. No estaban haciendo más tratamientos de fertilidad.

Estaba en el trabajo cuando lo recibí y tuve un ataque de pánico en toda regla. No había tenido control sobre mi cuerpo desde diciembre, y ahora no estábamos seguros de cuándo terminaría esto. Y no es que realmente podamos hacer cosas en casa [para ayudar con la concepción]. Estaba realmente desconsolado. Mi esposa, que ha sido increíble durante todo el proceso y mi rock y mi sistema de apoyo, no es de las que realmente muestran sus emociones. Y entonces creo que cuando ella comenzó a decir cosas como, "Oh, solo quiero llorar" y "Esto es terrible", yo dije, "Está bien, sí, no me estoy volviendo loca como una persona hormonal". Este es el verdadero negocio. Todo se ha detenido oficialmente.

Seré muy voluntario de que tengo el corazón roto, y estoy desanimado y enojado. Todavía estoy tratando de clasificar las emociones que vienen con la pérdida y el aborto espontáneo. No encontraron ninguna razón para el aborto espontáneo, por lo que son solo preguntas sin respuesta, y todo lo relacionado con el coronavirus es más preguntas sin respuesta y más inseguridades. ¿Sabiendo que no vamos a recibir otro tratamiento durante quién sabe cuánto tiempo? Se siente como otra pérdida.

Definitivamente todavía estoy emocionado. Todavía tengo momentos y períodos en los que lloro conmigo mismo y le pregunto al universo "¿Por qué?" y "¿Cuándo terminará?" Se siente tan abierto. Intenté durante los tres meses anteriores a nuestra primera IIU para poner mi cuerpo y mi espacio mental en el camino correcto. En este momento es difícil hacer eso, porque estás solo en casa y, por supuesto, no siempre tienes buena comida en tu refrigerador, así que eso es duro en sí mismo. Incluso la motivación para mantenerse activo y tener la mente clara, es mucho. Pero no quiero revolcarme en eso. No hay nada que pueda hacer al respecto. Si me siento allí y me dejo emocionar y alterar, tendré que levantarme de nuevo. En este momento, es el modo de supervivencia. Está pasando el día, todos los días, un día a la vez. Porque eso es todo lo que puedo hacer.

"Estoy tratando de concentrarme en el hecho de que, con suerte, algún día, podremos transferir nuestro embrión y eso será exitoso".

—EMILY GAULD, ANN ARBOR, MICHIGAN, contado a Sara Gaynes Levy

Mi esposo y yo comenzamos a intentar quedar embarazadas en enero de 2019. Tuvimos mucha suerte, supongo, y nos quedamos embarazadas en marzo o abril. Pero aborté ese embarazo muy temprano. En el transcurso de los siguientes ocho meses, experimentamos tres abortos espontáneos más.

Después de eso, comenzamos a ver a un especialista en fertilidad, hicimos todas las pruebas y descubrimos que mi esposo tiene una condición genética llamada translocación equilibrada. Se intercambia parte del material genético de sus cromosomas. Todo el material genético está ahí, pero el efecto secundario es que tiene una mayor probabilidad de aborto espontáneo. Por un lado, nos alegró mucho haber encontrado una respuesta, porque hay tantas mujeres que tienen abortos espontáneos o experimentan infertilidad y nunca tienen una respuesta. No me di cuenta de lo mucho que me estaba culpando a mí mismo durante todo este asunto hasta que lo descubrimos, e inmediatamente me relajé. No fue esa copa de vino que tomé antes de hacerme una prueba de embarazo.

No es algo que pueda arreglarse o desaparecer. Por eso nos recomendaron que comenzáramos la FIV. Afortunadamente, tenemos un seguro médico increíble que cubre nuestra primera ronda de FIV, por lo que fue una opción para nosotros. Debido a que los embriones en la FIV se crean fuera del cuerpo, pueden biopsiarlos y hacerles pruebas genéticas para saber qué embriones están afectados por la translocación. Comenzamos la simulación en febrero y tuve la recuperación de mis óvulos a principios de marzo. Debido a que teníamos que hacer las pruebas genéticas, ya estábamos preparados mental y emocionalmente para una transferencia de embriones congelados. Creo que, en realidad, si hubiéramos hecho una transferencia de embriones frescos, habríamos podido hacerlo antes de que todo se apagara. Pero habría tenido las mismas probabilidades de aborto espontáneo que si hubiéramos concebido de forma natural. Entonces, para nosotros, recuperaron los óvulos, los fertilizaron, vieron cuántos crecían y al quinto día pudieron hacer una biopsia.

Descubrimos que teníamos seis embriones que crecieron lo suficiente como para hacer una biopsia y se enviaron a pruebas genéticas. Me acerqué a la clínica porque me di cuenta de que todo lo que nos rodeaba estaba empezando a cerrarse. Fue entonces cuando descubrí que no podía seguir adelante con los tratamientos de fertilidad como estaba planeado. Aquí está la cuestión: tienes que usar anticonceptivos para prepararte para una transferencia de embriones. Así que tenía dos opciones a partir de ahí. Primero fue comenzar con el control de la natalidad de inmediato, para que una vez que el tratamiento se convierta en una opción nuevamente, pueda pasar a la preparación para la transferencia lo antes posible. La otra opción es esperar y comenzar con el control de la natalidad una vez que todo esté funcionando nuevamente, y posiblemente tratar de concebir a la antigua mientras tanto.

Fue una decisión muy difícil, pero decidimos no volver al método anticonceptivo. Una de las principales razones por las que han recomendado suspender los tratamientos de fertilidad es por la capacidad del hospital si algo sale mal. Lo pensamos detenidamente y, dado nuestro historial de abortos espontáneos, es probable que, si nos embarazamos, volvamos a tener un aborto espontáneo. Pero, y esto es algo desafortunado que sepa de usted mismo, sabemos que tendemos a tener un aborto espontáneo temprano. Realmente no necesitamos ninguna asistencia médica con él, y sabemos cómo evaluar cuándo termina. Así que pensamos: sigamos adelante. No sabemos cuánto va a durar esto. En mi opinión, es mejor haberlo intentado que esperar.

Cuando descubrimos que las cosas se estaban cerrando, ni siquiera sabíamos si todavía teníamos algún embrión genéticamente normal; obtuvimos los resultados de la biopsia al día siguiente y descubrimos que de los seis que enviamos, teníamos un embrión viable. . Eso fue estresante y aterrador porque tienes una oportunidad, pero también es realmente genial, porque hay una gran probabilidad de que no vuelva a la normalidad y de tener que repetir todo el proceso una vez más. Creo que terminó siendo mejor recibir las noticias en el orden en que lo hicimos. Creo que probablemente hubiera sido mucho más difícil descubrir que teníamos el único embrión y luego descubra que en realidad no pudimos seguir adelante con el proceso.

Estoy tratando de concentrarme en el hecho de que obtuvimos un embrión normal y que, con suerte, algún día lograremos transferirlo y eso será exitoso. Creo que esto se sentiría mucho más difícil si no hubiéramos obtenido ningún embrión normal.

Ha sido extraño volver a intentar concebir de forma natural. Estoy haciendo todos los gráficos y el seguimiento y todo eso de nuevo. Los dos estamos en casa, ¡y por eso ha sido muy conveniente! Pero de una manera extraña, la FIV fue realmente agradable porque pude desconectar nuestras primeras etapas de fertilidad de mi cuerpo. Recuerdo que justo después de la recuperación, me encontraba con un amigo y le dije: "Estoy muy contento de saber que hay embriones que están siendo fertilizados y que están creciendo y no importa lo que haga y haga ahora mismo". . " Fue un verdadero alivio en eso.

Mantienen nuestros embriones congelados durante seis meses. Si va más allá de eso, tenemos que pasar al almacenamiento a largo plazo, que pagaríamos de nuestro bolsillo. Eso también agrega algo de presión adicional sobre esto. Porque si esta transferencia no funciona, entonces si queremos hacer FIV nuevamente, no tendremos el tipo de colchón financiero que teníamos por primera vez.

Estoy en un grupo en línea para personas que se ocupan de la translocación equilibrada y alguien publicó: "Ya no me es posible tener el bebé que quería en 2020, porque ahora, si concibo, el bebé nacerá el próximo año". Eso fue poderoso de ver. Lo hemos hablado mucho. Dijimos: "Estamos comenzando la FIV, este es nuestro año". Con suerte, todavía podríamos sacarle el embarazo. Pero fue realmente difícil darse cuenta: no vamos a tener al bebé.