Cómo saber si necesita ir a urgencias con coronavirus

A veces, quedarse en casa es la decisión correcta.

Getty / Studio 642 / Hiraman; Diseñado por Morgan Johnson

El nuevo coronavirus es prácticamente todo lo que todos estamos escuchando en este momento, y no es de extrañar por qué. Ciudades y estados de todo el país han cerrado bares y restaurantes, han cancelado eventos y han pedido —o exigido— a los residentes que se queden en casa. Las escuelas han cerrado sus puertas en todo el país. En las principales ciudades como Seattle (donde vivo), San Francisco y Nueva York, el tráfico en las horas pico ha caído en picada debido a que las personas trabajan desde casa o, desafortunadamente, pierden sus trabajos porque no es seguro para ellos estar en el trabajo en este momento. e imposible hacer su trabajo de forma remota.

Todo esto se está haciendo en un esfuerzo por aplanar la curva, o para disminuir tanto la velocidad de la infección como la cantidad de personas que se infectan con la nueva enfermedad por coronavirus (también conocida como COVID-19) para que los hospitales tengan suficiente equipo y espacio para personas críticamente enfermas. Los trabajadores médicos deben concentrar su energía en los pacientes más enfermos y ya están comenzando a sentir la crisis.

La Seattle Times informó que el Centro Médico de la Universidad de Washington carecía de personal y estaba excepcionalmente lleno, y que los suministros médicos se habían agotado. Jessica P. *, una enfermera registrada con una especialidad en la sala de emergencias al sur de Seattle, le dice a SELF que a las enfermeras de su hospital se les ha pedido que reutilicen máscaras quirúrgicas todo el día (junto con protectores faciales), aunque normalmente tirarían las máscaras después de cada paciente, y que su hospital no tiene respiradores N95.

Jessica también dice que las personas que están en primera línea de atención al paciente están tardando un poco en enterarse de que alguien a quien están tratando dio positivo por el nuevo coronavirus. Esto se ha traducido en días de espera antes de saber definitivamente si han interactuado o no con una persona con un caso confirmado de COVID-19. "Eso es con lo que realmente hemos estado luchando ... no hay suficiente protección para las enfermeras", dice Jessica a SELF, "y no nos sentimos seguros para hacer nuestro trabajo porque no tenemos lo que necesitamos para hacer nuestro [trabajo]".

Claramente, mantener nuestros hospitales por debajo de su capacidad y nuestros médicos, enfermeras y otros proveedores de atención médica saludables es fundamental. Eso requerirá la cooperación de todos, incluidas, por sorprendente que parezca, muchas personas que saben que tienen el nuevo coronavirus o piensan que podrían tenerlo. Si se encuentra en esa situación, es esencial saber la diferencia entre cuándo puede controlar sus síntomas en el hogar en la autocuarentena, liberando así la atención médica para alguien con un caso más grave, y cuándo necesita buscar atención de emergencia usted mismo. .

Si sus síntomas son leves, quédese en casa.

Supongamos que tiene síntomas leves que son compatibles con el nuevo coronavirus, siendo los más comunes tos, fiebre y dificultad para respirar. Por muy contradictorio y difícil que parezca, no vaya inmediatamente a la sala de emergencias.

"No es necesario ir al hospital solo porque cree que tiene el virus", dijo Louise Catherine Ivers, MD, MPH, doctora en enfermedades infecciosas y salud pública, directora del Centro de Salud Global del Hospital General de Massachusetts y asociada profesor de la Facultad de Medicina de Harvard, dice a SELF.

Podemos comprender la necesidad de buscar atención médica en IRL de inmediato en esta situación realmente aterradora, pero hay algunas razones por las que es mejor quedarse en casa si parece tener un caso leve. Por un lado, las pruebas todavía son limitadas en muchos lugares y no está claro qué tan rápido estarán disponibles las pruebas. Cuando las instalaciones de salud hacer tienen pruebas, por lo general tienen que priorizar las pruebas a las personas con síntomas más graves porque simplemente no hay suficientes pruebas para todos en este momento, como SELF informó anteriormente. Además, actualmente no existen tratamientos antivirales diseñados para el nuevo coronavirus (como los hay para la gripe). Eso significa que no existe un nuevo régimen especial de medicamentos para el coronavirus al que solo pueda acceder con un diagnóstico confirmado. En cambio, la guía médica actual para casos leves de COVID-19 sospechados y confirmados es controlar sus síntomas en casa. Finalmente, quedarse en casa con un caso leve puede ayudar a nuestros hospitales y unidades de cuidados intensivos a mantenerse dentro de su capacidad tanto como sea posible.

Esto no significa que no deba ponerse en contacto con un médico en todas. Incluso si sus síntomas son leves, debe notificarlo a su médico de atención primaria si puede para que pueda obtener su consejo. Esto es especialmente cierto para las personas con enfermedades subyacentes que se sabe que crean un mayor riesgo de nuevas complicaciones por coronavirus, como enfermedades cardíacas, diabetes y asma, dice el Dr. Ivers, y las personas de 60 años o más que también son más vulnerables a las complicaciones.

“Tenga cuidado con [una] temperatura de 100.4 [como] un indicador de cuándo debe comenzar a hacer llamadas y asegúrese de estar aislado de los demás. Un termómetro es una buena herramienta durante esta pandemia ”, dice a SELF Brandon Brown, M.P.H., Ph.D., epidemiólogo y profesor asociado en el Departamento de Medicina Social, Población y Salud Pública de la Universidad de California, Riverside.

Su médico puede asesorarle sobre si es un candidato para la prueba y dónde podrían estar disponibles las pruebas en su área. Es posible que incluso hayan establecido una línea directa específica para nuevas inquietudes sobre el coronavirus, que puede ser un buen punto de partida. De lo contrario, consulte los recursos en línea del departamento de salud local. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) son buenos recursos para obtener información nacional e internacional, pero cuando se trata de manejar su propio caso potencial o confirmado de nuevo coronavirus, los expertos suelen estar de acuerdo en que la información local tiene mucho de ventajas.

“Su propio estado tendrá un sitio web de salud pública, como el Departamento de Salud Pública de Massachusetts. Eso dará información más específica ", dice el Dr. Ivers. (Es posible que su estado incluso haya establecido una nueva línea directa dedicada al coronavirus).

Más allá de eso, cuídese y siga la guía de su médico y los recursos como los CDC. En general, tendrá que hacer cosas como aislarse en su hogar y de otras personas que viven con usted lo mejor que pueda, lavarse las manos con frecuencia y usar una máscara cuando esté cerca de otras personas. (Dado que las mascarillas escasean en este momento, es posible que deba pedir ayuda al personal médico o un centro de salud cercano para obtener una). Aquí encontrará más información sobre cómo cuidarse en casa si tiene síntomas leves del nuevo coronavirus.

Además, por el bien de su salud mental, trate de no entrar en pánico, por más difícil que sea en este momento. “Sabemos que a la mayoría de las personas que contraen la infección les va bien”, dice el Dr. Ivers. "Queremos asegurarnos de tener la capacidad suficiente para cuidar a las personas que no les va bien".

Si sus síntomas empeoran notablemente, podría ser el momento de recibir atención de emergencia.

"La razón para ir a la sala de emergencias no ha cambiado realmente", le dice a SELF Allison Bond, M.D., becaria de enfermedades infecciosas en UC San Francisco. Si tiene síntomas graves, es fundamental que busque atención médica o le pida a la persona que lo está cuidando que lo ayude a obtener atención médica de inmediato.

El CDC sugiere que se necesita atención médica inmediata si cree o sabe que tiene el nuevo coronavirus y está experimentando:

  • Respiración dificultosa
  • Dolor o presión persistente en el pecho
  • Confusión que no estabas experimentando antes
  • Una incapacidad para levantarse
  • Un tinte azul en los labios o la cara.

Hay muchas salvedades cuando se trata de aplicar este tipo de lista a la vida real. Por ejemplo, la dificultad para respirar está en la lista anterior, pero ¿qué significa eso exactamente cuando la dificultad para respirar es un signo distintivo del nuevo coronavirus para empezar? "Las personas que no pueden recuperar el aliento deben ir a Urgencias", dice el Dr. Bond. "Todos los demás con síntomas respiratorios menos graves deben llamar a su médico". Además, los CDC señalan que esta no es una lista completa, y si tiene otros síntomas preocupantes, debe comunicarse con su médico. Por ejemplo, si tiene vómitos y / o diarrea, no puede retener la comida o el agua y comienza a sentirse mareado o débil, eso puede indicar que es hora de buscar atención médica, tal como lo haría si hubiera no fueron una pandemia. “Los síntomas gastrointestinales como las náuseas y los vómitos no se asocian con el coronavirus con mucha frecuencia, pero ocurren”, dice el Dr. Bond. Si no está seguro de que lo que está enfrentando sea lo suficientemente preocupante como para que tenga que irse para ir a la sala de emergencias, entonces puede ser especialmente útil llamar a su médico, una nueva línea directa de coronavirus en su estado, si hay una disponible. , o incluso la propia sala de emergencias para discutir sus síntomas.

Trate de llamar con anticipación antes de ir a la sala de emergencias.

Por supuesto, la primera prioridad en cualquier emergencia es asegurarse de comunicarse con el 911 o dirigirse a Urgencias, especialmente si está solo y no tiene a nadie que lo ayude. Pero si es posible, los expertos recomiendan que las personas con COVID-19 confirmado o sospechado hagan dos cosas antes de ir a la sala de emergencias con síntomas que empeoran: ponerse una máscara y llamar a la sala de emergencias antes de llegar.

“Eso ayudará a acelerar su atención y también ayudará a proteger a las personas que lo cuidan”, dice el Dr. Bond.

Si no puede llamar con anticipación, el Dr. Bond recomienda que haga todo lo posible para mantener la distancia (al menos seis pies) de otras personas mientras ingresa, y tan pronto como llegue, alerte a las personas en el mostrador de registro (o los trabajadores de emergencia que vienen a buscarlo en una ambulancia) al hecho de que usted podría tener o definitivamente tiene el nuevo coronavirus. Cuanto antes se enteren los trabajadores de emergencias de lo que está sucediendo, antes podrán tratar de brindarle la atención que pueda necesitar.

* El nombre se ha cambiado para proteger la privacidad.

La situación con el coronavirus está evolucionando rápidamente. Los consejos y la información de esta historia son precisos en el momento de la publicación, pero es posible que algunos puntos de datos y recomendaciones hayan cambiado desde la publicación. Alentamos a los lectores a mantenerse actualizados sobre noticias y recomendaciones para su comunidad consultando con su departamento de salud pública local.